A PROPÓSITO DO DIA DA INDEPENDÊNCIA NOS ESTADOS UNIDOS, DUAS IMAGENS CAPTADAS POR RAJAN MENON – IMAGEM 2.

 

Tomgram: Rajan Menon, The Death(s) of the Working Class in the Age of Trump

18 de Junho de 2019

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Introdução

 

A morte da classe operária na era de  Trump

Tom Engelhardt do sitio TomDispach

No início de outubro de 2016, quando a campanha eleitoral presidencial mais impressionante da nossa vida estava a chegar  ao fim, escrevi isto sobre o homem que, sugeri, os brancos da classe trabalhadora do centro do país poderiam considerar enviar para a Casa Branca como uma versão americana de um “bombista suicida”:

“Em relação aos seus rivais republicanos, e agora Hillary Clinton, ele está sozinho em aceitar e destacar o que um número crescente de americanos, especialmente os americanos brancos, tem evidentemente vindo a sentir: que este país está em declínio, que a sua grandeza é coisa do passado, ou, como dizem os investigadores , que a América já deixou completamente de estar “a ir  na direção certa”, e está agora “a ir na direção errada”. Desta forma, a América tem-se mantido  num estado de mentalidade profunda e induzida pela economia, especialmente entre os homens brancos da classe trabalhadora que enfrentam uma situação em que tantos bons empregos foram para outros lugares que o mundo tornou amargos.

“Ou pense nisso de outra forma (e pode ser a mais nova de todas): uma parte significativa da classe trabalhadora branca, pelo menos, se sente como se esteja  económica  ou psicologicamente, encostada contra a parede  e não tivesse para onde ir. Sob tais circunstâncias, muitos desses eleitores evidentemente decidiram que estão prontos para enviar um canhão literalmente solto para a Casa Branca; eles estão dispostos, isto é, a arriscar que o telhado desmorone, mesmo que ele caia sobre eles”.

E eu não mudaria  uma palavra que seja deste texto, não num país no qual se  pode realmente sentir um sentimento de declínio ainda crescente, no qual, como assinala o colaborador regular  de  TomDispatch,  Rajan Menon,  deixou recentemente bem claro, de um declínio epidémico  de autodesrespeito, auto-aversão e automutilação que está  claramente na ordem do dia. E falando, de facto, de suicídio e de  presidentes, como Menon deixa bem evidente hoje, nessa mesma terra natal, entre essa mesma classe trabalhadora branca, o suicídio em si está a aumentar e em  proporções epidémicas e o bombista suicida que está na Casa Branca está-lhes a  lhe dando uma mão muito útil.

Tom

***

 

 

A epidemia de suicídio na América está a  atingir duramente a base eleitoral de Trump.

Rajan Menon

 

Ouvimos falar muito de suicídio quando celebridades como Anthony Bourdain e Kate Spade morrem pelas  suas próprias mãos. Caso contrário, raramente é notícia de primeira página. Isso é estranho, dada a magnitude do problema.

Em 2017,  suicidaram-se  47.173 americanos. Naquele único ano, por  outras palavras, a contagem de suicídios foi quase sete vezes maior do que o número de soldados americanos mortos nas guerras do Afeganistão e Iraque entre 2001 e 2018.

Um suicídio ocorre nos Estados Unidos aproximadamente um por cada  12 minutos. Além disso, após décadas de declínio, a taxa de mortes auto-infligidas por 100.000 pessoas anualmente – a taxa de suicídio – tem aumentado acentuadamente desde o final da década de 1990. Os suicídios agora reclamam duas vezes e meia mais vidas neste país do que os homicídios, embora a taxa de homicídios receba muito mais atenção.

Em outras palavras, estamos a falar  de uma epidemia nacional de mortes auto-infligidas.

Números preocupantes

Qualquer um que tenha perdido um parente próximo ou amigo por  suicídio ou que tenha trabalhado numa linha direta de suicídio (como eu trabalhei) sabe que as estatísticas transformam o individual, o pessoal, e até mesmo os aspetos misteriosos desse ato violento – Porquê essa pessoa?  Porquê agora? Porquê desta maneira? — … em abstrações despersonalizadas. Ainda assim, para compreender a gravidade da epidemia de suicídio, os números são uma necessidade.

De acordo com um estudo de 2018 do Centers for Disease Control, entre 1999 e 2016, a taxa de suicídio aumentou em todos os Estados da União, exceto Nevada, que já tinha uma taxa notavelmente alta.  Em 30 estados, aumentou  25% ou mais; em 17, pelo menos um terço.  Nacionalmente, aumentou 33%.  Em alguns estados, o surto foi muito maior: Dakota do Norte (57,6%), New Hampshire (48,3%), Kansas (45%), Idaho (43%).

Infelizmente, as notícias só ficam mais complicadas.

Desde 2008, o suicídio ocupa o 10º lugar entre as causas de morte neste país. Para os americanos entre 10 e 34 anos, no entanto, esta vem  em segundo lugar; para aqueles entre 35 e 45, em quarto lugar.  Os Estados Unidos também têm a nona maior taxa da Organização para Cooperação e Desenvolvimento Económico de 38 países. Globalmente, está em 27º lugar.

Mais importante ainda, a tendência nos Estados Unidos não se alinha com o que está a acontecer noutras partes do mundo desenvolvido. A Organização Mundial da Saúde, por exemplo, relata que a Grã-Bretanha, o Canadá e a China têm taxas de suicídio consideravelmente mais baixas do que os EUA, assim como todos os países da União Europeia, com exceção de seis deles. (A taxa do Japão é apenas ligeiramente mais baixa.)

As estatísticas do Banco Mundial mostram que, em todo o mundo, a taxa de suicídio caiu de 12,8 por 100.000 em 2000 para 10,6 em 2016.  Ela tem vindo a cair  na China, no Japão (onde tem vindo a cair de forma  continua desde  há quase uma década e está no  seu ponto mais baixo em 37 anos), na maior parte da Europa, e até mesmo em países como Coreia do Sul e Rússia, que têm uma taxa de suicídio significativamente maior do que os Estados Unidos. Na Rússia, por exemplo, caiu quase 26%, de um ponto alto de 42 por 100.000 em 1994 para 31 em 2019.

Sabemos muito sobre os padrões de suicídio nos Estados Unidos.  Em 2017, a taxa era mais alta para homens entre 45 e 64 anos (30 por 100.000) e entre os 75 e mais velhos (39,7 por 100.000).

As taxas nos condados rurais são quase o dobro das dos mais urbanizados, e é por isso que estados como Idaho, Kansas, New Hampshire e Dakota do Norte estão no topo da lista de suicídios. Além disso, uma percentagem muito maior de pessoas nos estados rurais possui armas do que nas cidades e subúrbios, levando a uma maior taxa de suicídio envolvendo armas de fogo, os meios utilizados em  cerca de metade de todos esses atos no país.

Existem também diferenças baseadas no género. De 1999 a 2017, a taxa para os homens foi substancialmente maior do que para as mulheres – quase quatro vezes e meia mais alta no primeiro desses anos, ligeiramente mais do que três vezes e meia no último.

A educação também é um fator.  A taxa de suicídio é mais baixa entre indivíduos com diplomas universitários. Aqueles que, na melhor das hipóteses, concluíram o ensino médio são, em comparação, duas vezes mais propensos a suicidarem-se. As taxas de suicídio também tendem a ser mais baixas entre as pessoas de faixa de rendimento  mais alta.

A Economia do Stress

Este aumento da taxa de suicídio ocorreu em anos durante os quais a classe trabalhadora passou por maiores dificuldades económicas e stress psicológico.  O aumento da concorrência do exterior e da  externalização  da produção, os resultados da globalização, contribuíram para a perda de empregos, particularmente em setores económicos como a indústria manufatureira, siderúrgica e do setor  mineiro  que há muito eram pilares do emprego para esses trabalhadores. Os empregos ainda disponíveis muitas vezes pagavam menos e proporcionavam menos benefícios.

As mudanças tecnológicas, incluindo a informatização, robótica e o aparecimento da inteligência artificial, também começou a deslocar o trabalho de forma significativa, deixando os americanos sem diplomas universitários, especialmente os 50 anos e mais velhos, em situação  muito mais difícil  quando se trata de encontrar novos empregos que pagam bem. A falta de algo parecido com uma política industrial do tipo que existe na Europa tornou essas deslocalizações produtivas  ainda mais dolorosas para os trabalhadores americanos, enquanto um declínio acentuado na participação do setor privado em sindicatos – de quase 17% em 1983 para 6,4% hoje – reduziu a sua capacidade de pressionar pela obtenção de salários mais altos por meio da negociação coletiva.

Além disso, o salário mediano ajustado pela  inflação mal se alterou nas últimas quatro décadas (mesmo quando os salários dos CEO subiram em flecha).  E um declínio na produtividade do trabalhador não explica isso: entre 1973 e 2017 a produtividade aumentou 77%, enquanto o salário médio por hora de um trabalhador aumentou apenas 12,4%. A estagnação salarial tornou mais difícil para os americanos da classe trabalhadora sobreviverem, quanto mais ter um estilo de vida comparável ao dos  seus pais ou avós.

O hiato salarial  entre aqueles no topo da escala social e da base da  sociedade americana também aumentou – e muito. Desde 1979, os salários dos americanos no percentil 10 aumentou em um patético 1,2%. Aqueles no percentil 50 tiveram um pouco melhor, alcançando  um ganho de 6%.  Em contraste, aqueles no percentil 90 aumentaram 34,3% e aqueles próximos do pico da pirâmide salarial – os 1% mais altos e, especialmente, os rarefeitos 0,1% – obtiveram ganhos muito mais substanciais. 

E lembre-se, estamos apenas a falar de salários, não de outras formas de rendimento,  como elevados  dividendos de ações, casas caras ou heranças ocultas.  A parcela da riqueza nacional líquida detida pelos 0,1% mais ricos aumentou de 10% na década de 1980 para 20% em 2016.  Em contrapartida, a percentagem dos 90% mais pobres diminuiu nessas mesmas décadas de cerca de 35% para 20%.  Quanto ao 1% superior, em 2016, a sua participação havia aumentado para quase 39%.

A relação precisa entre a desigualdade económica e as taxas de suicídio permanece obscura, e o suicídio certamente não pode ser simplesmente reduzido a disparidades de riqueza ou de stress  financeiro. Ainda assim, surpreendentemente, ao contrário dos Estados Unidos, as taxas de suicídio são visivelmente mais baixas e têm vindo a diminuir nos países da Europa Ocidental, onde as desigualdades de rendimento são muito menos pronunciadas, os cuidados de saúde com financiamento público são considerados como um direito (não diabolizados  como um caminho para a servidão), as redes de segurança social muito mais extensas e os programas de aprendizagem e reciclagem profissional mais generalizados.

Os dados nos Estados Unidos, Brasil, Japão e Suécia indicam que, à medida que a desigualdade de rendimento  aumenta, também aumenta a taxa de suicídio. Se assim for, a boa notícia é que políticas económicas progressistas – caso os democratas retomem a Casa Branca e o Senado – podem fazer uma diferença positiva.  Um estudo baseado em variações Estado por Estado nos EUA mostra   que o simples aumento do salário mínimo e do Crédito Fiscal sobre os rendimentos auferidos  em 10% reduz consideravelmente a taxa de suicídio entre pessoas sem diploma universitário.

O Enigma da Raça

Um aspeto da epidemia de suicídio é intrigante.  Embora os brancos se tenham saído muito melhor economicamente (e de muitas outras formas) do que os afro-americanos, a sua taxa de suicídio é significativamente maior.  Esta taxa  aumentou de 11,3 por 100.000 em 2000 para 15,85 por 100.000 em 2017; para os afro-americanos naqueles anos, as taxas foram de 5,52 por 100.000 e 6,61 por 100.000. Os homens negros têm 10 vezes mais probabilidade de serem vítimas de homicídio do que os homens brancos, mas estes últimos têm duas vezes e meia mais probabilidade de se suicidarem.

A maior taxa de suicídio entre os brancos, bem como entre as pessoas com apenas um diploma do ensino médio, destaca o efeito desproporcional do suicídio sobre os brancos da classe trabalhadora. Esse segmento da população também é responsável por uma parcela desproporcional do que os economistas Anne Case e Angus Deaton chamaram de “mortes por desespero” – aquelas causadas por suicídios, overdoses de opiáceos  e doenças hepáticas associadas ao abuso de álcool. Embora seja difícil oferecer uma explicação completa para isso, as dificuldades económicas e  os seus efeitos colaterais parecem ser importantes.

De acordo com um estudo da Reserva Federal de St. Louis, a classe trabalhadora branca representava 45% de todos os rendimentos auferidos nos Estados Unidos em 1990, mas apenas 27% em 2016.  Nesses mesmos anos, a sua participação na riqueza nacional caiu de 45% para 22%.  E como os salários ajustados pela inflação diminuíram para os homens sem diplomas universitários, muitos trabalhadores brancos parecem ter perdido a esperança de sucesso de qualquer tipo.  Paradoxalmente, o sentimento de fracasso e o stress  que  acompanha  este sentimento  pode ser maior para os trabalhadores brancos precisamente porque eles tradicionalmente estavam muito melhor economicamente do que os seus colegas afro-americanos e hispânicos.

Além disso, o desgaste das comunidades unidas pelo emprego em fábricas e minas outrora robustas aumentou o isolamento social entre elas, e a evidência de que isso – juntamente com a dependência de opiáceos  e o abuso de álcool – aumenta fortemente o risco de suicídio. Além disso, há uma proporção significativamente maior de brancos do que de negros e hispânicos a  possuírem armas de fogo, e as taxas de suicídio são marcadamente maiores em estados onde a posse de armas é mais generalizada.

O Falso Populismo de Trump

O grande aumento no suicídio dentro da classe trabalhadora branca começou algumas décadas antes da eleição de Donald Trump. Ainda assim, é razoável perguntar o que ele tentou fazer a respeito, especialmente porque os votos desses americanos ajudaram a impulsioná-lo para a Casa Branca. Em 2016, ele recebeu 64% dos votos de brancos sem diploma universitário; Hillary Clinton, apenas 28%.  Em todo o país, ele venceu Clinton em regiões  onde as mortes por desespero aumentaram significativamente entre 2000 e 2015.

Os trabalhadores brancos continuarão a ser cruciais para as chances de Trump vencer em 2020.  No entanto, embora ele tenha falado sobre, e iniciado passos para reduzir, a alta taxa de suicídio entre veteranos, os seus discursos e tweets nunca destacaram a epidemia nacional de suicídio ou o seu impacto desordenado sobre os trabalhadores brancos. Mais importante ainda, na medida em que o desespero económico contribui para a sua alta taxa de suicídio, as suas políticas só vão piorar as coisas.

Os benefícios reais do Tax Cuts and Jobs Act de dezembro de 2017, defendido pelo presidente e pelos republicanos do Congresso, fluíram para aqueles que estavam no topo da escala económica.  Até 2027, quando as provisões da Lei se esgotarem, espera-se que os americanos mais ricos tenham capturado 81,8% dos ganhos.  E isso sem contar o ganho inesperado que receberam com as recentes mudanças nos impostos sobre heranças. Trump e o Partido Republicano duplicaram  o montante anual isento de impostos sobre heranças – a riqueza legada aos herdeiros – através de 2025 de US $ 5,6 milhões por indivíduo para US $ 11,2 milhões (ou 22,4 milhões dólares por casal). E quem mais se beneficia desse ato de generosidade?  Não são os trabalhadores, isso é certo, mas todas as famílias com uma propriedade no valor de 22 milhões de dólares ou mais, são elas as beneficiadas.

Quanto à requalificação profissional proporcionada pela Workforce Innovation and Opportunity Act, o presidente propôs cortar esse programa em 40% no seu orçamento de 2019, tendo mais tarde resolvido  mantê-lo nos níveis de 2017. Os cortes futuros parecem estar nas nos projetos da Administração  enquanto Trump estiver na Casa Branca. O Congressional Budget Office projeta que os seus cortes fiscais. Por sí sós, produzirão défices orçamentais  ainda maiores nos próximos anos. (O défice  do ano passado foi de US$ 779  mil milhões e espera-se que atinja US$ 1 milhão de milhões  até 2020.) Inevitavelmente, o presidente e os republicanos do Congresso exigirão reduções adicionais nos gastos com programas sociais.

Isso é ainda mais provável porque Trump e os  republicanos também reduziram os impostos sobre as empresas  de 35% para 21% – uma estimativa de US$ 1,4 milhão de milhões  em poupanças para as empresas durante a próxima década. E ao contrário da redução do imposto sobre os rendimentos,  a redução do imposto sobre as empresas  não tem data para se extinguir. O  presidente garantiu à sua base que os grandes lucros que essas empresas tinham escondido no exterior começariam a fluir para casa e produziriam uma onda de criação de empregos – tudo sem aumentar o défice. Acontece, porém, que a maior parte desse dinheiro repatriado foi usado para a recompra de ações das próprias empresas , que totalizaram mais de US$ 800 mil milhões no ano passado.  Isso, por sua vez, fez subir o preço das ações, mas não trouxe nenhum aumento salarial para os trabalhadores. Nenhuma surpresa, naturalmente, desde que os 10% os mais ricos dos americanos possuem pelo menos 84% do valor de todas as ações e os 60% de mais baixos rendimentos têm menos de 2% delas.

E o corte nos impostos sobre as empresas aprovado por Trump  também não produziu o tsunami de investimentos gerador  de empregos que ele previu. De facto, no rescaldo disso, mais de 80% das empresas americanas afirmaram que os seus planos de investimento e de contratação não haviam mudado. Como resultado, o aumento mensal de empregos tem se mostrado pouco notável em comparação com o segundo mandato do presidente Obama, quando começou a recuperação económica que Trump herdou em grande parte. Sim, a economia cresceu 2,3% em 2017 e 2,9% em 2018 (embora não 3,1% como afirmou o presidente). Não houve, no entanto, nenhum “boom económico sem precedentes – um boom que raramente foi visto antes”, como ele insistiu no discurso sobre o estado da União deste ano.

De qualquer forma, o que importa para os trabalhadores que se debatem com grandes dificuldades para  sobreviver é o crescimento dos salários reais, e não há nada para comemorar nessa frente: entre 2017 e meados de 2018, eles realmente diminuíram em 1,63% para os trabalhadores brancos e 2,5% para os afro-americanos, enquanto aumentaram 0,37% para os hispânicos.  E embora Trump insista que seus amados aumentos de tarifas vão ajudar os trabalhadores, eles vão realmente aumentar os preços dos bens, prejudicando mais  ainda a classe trabalhadora e outros americanos de baixos  rendimentos.

Em seguida, há os obstáculos que aqueles que são suscetíveis ao suicídio enfrentam ao receber cuidados de saúde mental fornecidos pelo seguro. Se você é um trabalhador branco sem cobertura médica ou tem uma apólice com uma franquia e co-pagamentos que são altos e os seus rendimentos, sendo baixos, são muito altos  para se qualificar para Medicaid, Trump e o Partido Republicano não fizeram nada por você. Não importa o tweet do presidente proclamando que “o Partido Republicano se tornará o ‘Partido dos Cuidados de  Saúde'”.

Permitam-me que altere o que acabei de escrever: na verdade, eles fizeram alguma coisa. Não é o que você chamaria de útil. A percentagem de adultos sem seguro, que caiu de 18% em 2013 para 10,9% no final de 2016, graças em grande medida ao Obamacare, subiu para 13,7% no final do ano passado.

O essencial? Sobre um problema que literalmente tem significado de vida e morte para uma parte crucial da sua base de apoio, Trump tem estado ausente. Na verdade, na medida em que a tensão económica contribui para a alarmante taxa de suicídio entre os trabalhadores brancos, as suas políticas só tendem a exacerbar o que já é uma crise nacional de proporções epidémicas.

 

Fonte:

-Tomgram: Rajan Menon, The Death(s) of the Working Class in the Age of Trump, Texto publicado a 18 de Junho de 2019 por TomDispach.

-Rajan Menon: America’s Suicide Epidemic -It’s Hitting Trump’s Base Hard

Textos disponíveis em Textos  disponíveis em :

http://www.tomdispatch.com/blog/176576/tomgram%3A_rajan_menon%2C_the_death%28s%29_of_the_working_class_in_the_age_of_trump

 

Sobre Rajan Menon:

Rajan Menon, a TomDispatch regular, is the Anne and Bernard Spitzer Professor of International Relations at the Powell School, City College of New York, and Senior Research Fellow at Columbia University’s Saltzman Institute of War and Peace Studies. His latest book is The Conceit of Humanitarian Intervention.

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About joaompmachado

Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

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