Corrida aos armamentos: os Doutores Strangelove não são contagiados pelo Covid-19. Por François Bonnet

Espuma dos dias Corrida Aos Armamentos

Seleção e tradução de Francisco Tavares

Corrida aos armamentos: os Doutores Strangelove [1] não são contagiados pelo Covid-19

François Bonnet Por François Bonnet

Publicado por Mediapart em 30/05/2020 (ver aqui)

 

Donald Trump denuncia uma vez mais um tratado de controlo de armas. Moscovo anuncia novos testes do “torpedo do dia do juízo final”. A China torna-se o segundo maior produtor mundial de armas. A crise sanitária mundial não impediu a militarização sem limite das potências.

 

A crise sanitária mundial, que já custou mais de 360 000 vidas, poderia ter tido um efeito dissuasor. Não é o caso. Num mundo virado do avesso pelo Covid-19, a corrida aos armamentos está de novo a caminho. Isto está a acontecer em duas frentes principais: o desmantelamento dos sistemas de controlo e desarmamento; e o desenvolvimento de novas armas de destruição massiva.

Cara a cara, mais uma vez, Donald Trump e Vladimir Putin, com Xi Jinping à espreita. A China tornou-se o segundo maior produtor mundial de armas, segundo o instituto de referência sueco Sipri, atrás dos Estados Unidos, mas à frente da Rússia. A nova Guerra Fria está agora a ser jogada como um ménage à trois num ambiente de crescente insegurança internacional.

Em primeiro lugar, é mais um acordo internacional que Donald Trump decidiu denunciar. Em 21 de Maio, o Presidente americano anunciou que os Estados Unidos iriam retirar-se do Tratado Céu Aberto. A retirada tornar-se-á efetiva dentro de seis meses, em Novembro de 2020. Este acordo, assinado em 1992 e aplicado desde 2002, reúne 34 países, nomeadamente os membros da NATO, mais a Suécia, a Finlândia, a Ucrânia, a Bielorrússia e a Rússia.

O tratado Céu Aberto visa reforçar a confiança através da organização de voos de observação e vigilância aérea a partir de cada Estado-Membro por outros Estados. O processo é altamente codificado: número de voos e rotas, equipamento de observação a bordo (câmaras, analisadores de infravermelhos, imagens de radar), comunicação da informação recolhida aos Estados sobrevoados, etc. O processo é altamente codificado. O objetivo é simples: organizar a transparência dos movimentos de tropas, bases militares e equipamento, e facilitar os intercâmbios entre os estados-maiores dos Estados-Membros.

Mensalmente, os representantes dos Estados reúnem-se em Viena, na sede da OSCE (Organização para a Segurança e Cooperação na Europa), para acompanhar os programas de sobrevoo. O Tratado Céu Aberto tornou-se um dos pilares da arquitetura de controlo e desarmamento criada a partir dos anos 80.

Donald Trump está determinado a fazer disso tábua rasa. No ano passado, denunciou o importante tratado INF sobre forças nucleares intermédias, uma pedra angular da segurança na Europa (leia os nossos artigos anteriores aqui e aqui). A renegociação do tratado New Start para a redução de armas nucleares estratégicas, que expira em 2021, foi interrompida. E agora Washington está a rasgar o acordo Céu Aberto…

A justificação apresentada é a mesma que foi utilizada para pôr fim ao Tratado INF: Moscovo não está a respeitar este acordo, garantiu Donald Trump, impedindo, por exemplo, o sobrevoo do enclave russo de Kaliningrado. Mas nenhum elemento preciso foi fornecido pelo Pentágono. Está igualmente prevista no acordo uma comissão de conciliação em caso de diferendos sobre a sua aplicação pelos países membros (ler aqui uma nota do IDN, Iniciativas de Desarmamento Nuclear).

Isto é uma bofetada na cara dos nossos aliados europeus“, protestaram os democratas americanos. A Rússia denunciou este novo “passo no desmantelamento da arquitetura de segurança internacional“. Os Ministros dos Negócios Estrangeiros europeus exprimiram o seu desacordo num comunicado conjunto. Apenas o Secretário-Geral da NATO Jens Stoltenberg fez eco do argumento americano, afirmando que “a atual implementação seletiva por parte da Rússia das suas obrigações comprometeu a contribuição deste importante tratado para a segurança“.

Enquanto Donald Trump derruba um a um os acordos multilaterais de controlo dos armamentos, Vladimir Putin acelera o desenvolvimento de novas armas nucleares estratégicas. Estão em curso seis programas distintos. E embora o orçamento da Rússia para a defesa seja mais de dez vezes inferior ao orçamento dos EUA, a surpresa é que os calendários anunciados para o desenvolvimento destas armas parecem estar mais ou menos no bom caminho.

Assim, cinco dias após a decisão do Trump sobre o Tratado Céu Aberto, um alto funcionário da defesa russa anunciou à agência noticiosa russa Ria-Novosti que uma nova campanha de testes para o torpedo Poseidon teria lugar já este Outono. Um teste de lançamento desta arma radicalmente nova deveria mesmo ser realizado a partir do novo submarino nuclear gigante, o Belgorod, que deixou os estaleiros no ano passado (leia-se aqui e aqui).

O torpedo Poseidon leva-nos de volta às horas mais loucas da Guerra Fria. Esta arma acumula todos os superlativos e é descrita por numerosos especialistas em defesa como o “Torpedo do Julgamento Final” ou o “Torpedo do Apocalipse“, uma arma que pode abalar as estratégias de dissuasão nuclear.

De que se trata? O Poseidon é apresentado como uma espécie de drone subaquático. Trata-se de um torpedo gigante, o maior jamais construído, impulsionado por um reator nuclear, pilotado à distância, carregado com uma ogiva nuclear de 2 megatoneladas (133 vezes Hiroshima). Este dispositivo pode percorrer 10.000 quilómetros, atingir velocidades subaquáticas de 200 km/h e deslocar-se a grandes profundidades (até 1.000 metros), o que a torna largamente indetetável e perfeitamente inatingível.

 

 

Uma vez que a Rússia gosta, desde há alguns anos, de mostrar os seus novos músculos nucleares há já alguns anos, o seu Ministério da Defesa publicou até um vídeo no YouTube que supostamente demonstra as capacidades destrutivas do Poseidon (ver acima) e permitiu que outros vídeos fossem publicados por sites russos especializados.

“Ninguém no mundo tem uma arma assim.”

O torpedo Poseidon tem capacidade para destruir não apenas um grupo naval qualquer. Pior ou melhor, segundo os nossos Médicos Strangelove, poderia explodir debaixo de água a poucos quilómetros das costas inimigas, perto de Nova Iorque, por exemplo, causando um tsunami radioativo de “ondas de várias dezenas de metros de altura” que engoliriam a cidade e a sua linha costeira. É com isto que sonham os escritores do Apocalipse à Hollywood. Abaixo está outro vídeo “autorizado” pelo Ministério da Defesa russo:

 

O programa Poseidon, inicialmente denominado Status-6, foi alegadamente revelado por engano em 2015 com a difusão de imagens em dois canais públicos russos, o que deixa todos os observadores céticos, dado o estreito controlo exercido pelas autoridades russas sobre todas as questões de defesa. Mas foi em março de 2018, durante a sua alocução anual à Assembleia Federal, que Vladimir Putin apresentou em pormenor os novos programas estratégicos e se debruçou sobre o torpedo Poseidon.

Ninguém no mundo tem um sistema de armas desse tipo“, disse na altura o Presidente russo, convidando os Estados Unidos a “ter em conta o alcance e a velocidade das armas [russas] em perspectiva antes de tomar decisões que ameaçariam a Rússia“. No total, serão desenvolvidos 32 torpedos que podem ser lançados a partir de quatro submarinos, incluindo o mais recente, Belgorod, que estará operacional e será entregue à Frota do Norte nas próximas semanas, e o Khabarovsk, que está em construção.

Como o assinala a Fundação para a Investigação Estratégica (FRS), com o Poseidon, a Rússia está a deitar abaixo os colossais esforços dos Estados Unidos para implantar escudos antimísseis, especialmente na Europa. “O Poseidon foi concebido para contrariar o desenvolvimento dos sistemas de defesa antimísseis americanos, criando alternativas às tradicionais forças de mísseis balísticos que podem tornar-se menos eficazes à medida que as capacidades antimísseis melhoram“, diz a FRS.

A ameaça de tal arma, se se tornar verdadeiramente operacional, é levada muito a sério pelos responsáveis americanos. Até à data, o Pentágono não dispõe de um sistema de proteção contra esse risco. Como sinal desta atenção, a Nuclear Posture Review de 2018, documento oficial do Departamento de Defesa dos EUA, menciona várias vezes o torpedo, insistindo na modernização acelerada do arsenal nuclear russo.

Felizmente, existem outros especialistas que relativizam o perigo real do “torpedo do dia do juízo final“. Estes peritos constatam, em primeiro lugar, o atraso tecnológico da Rússia, reconhecido por Vladimir Putin no seu discurso de março de 2018, e a debilidade dos meios financeiros disponíveis. Terá a Rússia os meios para levar a cabo um projeto deste tipo até ao fim? A explosão acidental durante um ensaio, em agosto de 2019, do que seria o novo míssil terra-ar nuclear Burevestnik (Moscovo não deu qualquer explicação) demonstraria a extrema dificuldade de realizar tais programas de armamento.

A guerra, o terror e a dissuasão são também uma questão de comunicação, observam outros peritos. E o discurso marcial da Rússia prometendo armas diretamente saídas de filmes de terror seria um bluff. “Não é bluff“, escreve o analista H.I. Sutton, do site Covert Shores. Mas Sutton quer desmistificar o famoso torpedo: “O Poseidon tem um ar de super-arma misteriosa, semelhante aos desenvolvimentos do armamento soviético da Guerra Fria. Consequentemente, grande parte da informação e das análises, tanto russa como ocidental, é altamente especulativa, mal informada e absurda”.

Putin deve continuar a elevar o perfil das armas nucleares russas na cena mundial, porque são literalmente a única coisa que a Rússia tem que a coloca na mesma classe que os Estados Unidos“, disse Justin Bronk, um analista do centro de estudos britânico Rusi. “Caso contrário, é apenas mais um poder intermédio retrógrado e corrupto”.

Se as palavras de Justin Bronk fazem parte das análises habitualmente expressas nas chancelarias ocidentais, subsiste o esforço sustentado de Moscovo para modernizar as suas forças estratégicas. Submarinos nucleares, planadores hipersónicos, novos mísseis: todos estes programas têm vindo a avançar ao longo da última década.

Oficialmente, todos têm o mesmo objetivo: continuar, ou mesmo vencer, a luta de braço de ferro com os Estados Unidos que se tem vindo a desenvolver desde o início dos anos 2000. Mas para a Rússia trata-se principalmente de se adaptar à nova situação estratégica global marcada pela emergência da China como grande potência militar. Com mais de 4 000 quilómetros de fronteira comum, Moscovo quer proteger-se dos novos apetites de Pequim.

Nos próximos anos, o Ministério da Defesa russo poderia assim publicar um vídeo mostrando o “Torpedo do Apocalipse” explorando desta vez não o porto de Nova Iorque e as costas americanas, mas a linha costeira chinesa…

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Nota

[1] Referência ao filme de comédia militar e satírica realizada em 1964 por Stanley Kubrick (Dr. Strangelove ou: Como aprendi a não me preocupar com a bomba e a amá-la) feito com base no thriller 120 minutos para salvar o mundo escrito por Peter George (ver Wikipedia aqui).

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O autor: François Bonnet [1959 – ], jornalista da VSD, Libération (1986-1994) e Le Monde (1995-2006), onde é chefe de redacção do serviço internacional. Vice-director da Marianne em 2007, foi um dos fundadores da Mediapart em 2008.

 

 

 

 

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