A luta dos agentes intérpretes da UE face às consequências do Covid-19 – “Nas instituições europeias entendemo-nos menos”. Por il Post

Espuma dos dias Intérpretes UE

 

Nas instituições europeias entendemo-nos menos

O coronavírus reduziu consideravelmente as reuniões ao vivo, fazendo com que muitos intérpretes perdessem os seus empregos.

 

Fonte: il Post, em 31 de maio de 2020 (ver aqui)

 

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Intérpretes numa sessão plenária do Parlamento europeu em Bruxelas (Parlamento Europeu/2020)

Um dos trabalhos mais valiosos e menos relatados das instituições europeias é o dos intérpretes, as centenas de pessoas que traduzem diariamente os discursos de parlamentares, funcionários e líderes políticos de 27 países diferentes e permitem que todos se compreendam uns aos outros. Tendo em conta todas as suas instituições, a União Europeia emprega cerca de 4.000 intérpretes, 800 dos quais têm contratos permanentes e 3.200 são freelance.

A forte redução de reuniões e eventos devido à pandemia de coronavírus causou problemas especialmente para a segunda categoria, que subitamente se viu sem trabalho; mas mesmo os intérpretes contratados regularmente afirmam ser forçados a trabalhar em condições difíceis e potencialmente perigosas. O resultado é que, de acordo com os próprios intérpretes, as suas dificuldades reflectem-se no trabalho diário das pessoas a quem traduzem anúncios, discursos e respostas: em suma, compreendemo-nos menos.

Uma delegação de intérpretes freelance reuniu-se com as instituições europeias no final de Abril, tendo-se realizado outra reunião a 26 de Maio: ainda não foi encontrada uma solução.

As instituições europeias asseguram a tradução simultânea da maior parte dos trabalhos para as 24 línguas oficiais da União. Nas salas maiores, os intérpretes trabalham em salas especiais protegidas por paredes de vidro escuro. O trabalho é de tal forma exigente que eles mudam cada meia hora, que é o tempo máximo mesmo para um intérprete experiente: para além desse limite, a lucidez cai e é difícil traduzir bem. A quantidade de reuniões, assembleias e debates realizados todos os dias nas instituições exigia o trabalho de centenas de intérpretes de cada vez.

O trabalho de cabina é apenas a ponta do iceberg das suas tarefas. Para poder traduzir em tempo real o discurso de um agricultor ou criador francês que fala sobre a hibridação de raças, ou de um deputado que comenta as querelas internas de um partido finlandês, é preciso estudar muito e estar pronto a improvisar. Alguém o comparou ao trabalho do repórter, que tem de lidar com algo novo todos os dias.

A forte redução das reuniões devido à pandemia do coronavírus causou muitos problemas que são difíceis de resolver. A primeira diz respeito à quantidade de trabalho disponível. Um porta-voz da Comissão disse ao blog Politico que antes da pandemia havia 40-50 eventos todos os dias que precisavam de tradução simultânea. No final de Abril tinham sido reduzidos para cinco. Até à data, o número tem-se mantido mais ou menos estável, tendo em conta tanto as reuniões ao vivo como as on-line.

Menos eventos significam que são necessários menos intérpretes. Esta semana apenas 5-6 intérpretes por dia estão a traduzir o trabalho em curso para italiano nas instituições europeias – entre Parlamento, Comissão, Conselho, Comité Económico e Social Europeu e Comité das Regiões. Antes da emergência sanitária, eram frequentemente dez vezes mais numerosos.

Antecipando que a situação não irá mudar num futuro próximo, as instituições europeias cancelaram também os curtos contratos que oferecem aos intérpretes independentes para alguns eventos particularmente concorridos, deixando-os de facto sem qualquer protecção ou perspectiva.

Segundo uma delegação que representa os intérpretes freelance, a fórmula contratual específica segundo a qual são contratados pelas instituições impede-os de pedir ajuda de emergência tanto na Bélgica como nos seus países de origem: e dado que, uma vez acreditados, foram chamados constantemente, apesar de não terem um contrato estável, alguns deles perderam 100% dos seus rendimentos mensais.

Mesmo os poucos que ficaram para trabalhar, a grande maioria dos quais com contratos permanentes, estão a fazê-lo em condições problemáticas. O Parlamento Europeu é a instituição que mais do que qualquer outra continua a realizar eventos pessoalmente. Devido ao distanciamento físico, tornou-se difícil fazer substituições, pelo que muitas vezes trabalham sozinhos na cabina. Os poucos que restam estão sobrecarregados de trabalho, e os problemas técnicos estão na ordem do dia. O principal problema, no entanto, diz respeito à sua saúde.

As instituições equiparam-se para utilizar plataformas que permitem a Interpretação Simultânea Remota (RSI). Estes são programas que permitem ao intérprete trabalhar com os participantes que se ligam por videoconferência. Antes da emergência sanitária, eram sobretudo utilizados para reuniões não institucionais. Se utilizados para reuniões curtas, podem permitir ao intérprete trabalhar como se estivesse na sua estação, mas em casa.

O problema é que a compressão do áudio feita pelos principais programas de videoconferência, mesmo os desenvolvidos especialmente para intérpretes, produz um som de baixa qualidade que os internautas consideram “tóxico”, muito irritante para uma audição prolongada. Especialmente se o orador o fizer muito rapidamente, através de um dispositivo não profissional e a partir de um local que tenha problemas de ligação.

“Enquanto uma chamada telefónica com um amigo permanece controlável, para compreender um esloveno que fala muito rapidamente sobre um assunto técnico, temos de ter um áudio muito bom: caso contrário o cérebro transforma-se em papa”, relata uma fonte interna aos intérpretes.

Os intérpretes para as instituições europeias não foram os únicos a relatar o problema. Um sindicato que representa a maioria dos intérpretes que trabalham no Parlamento do Canadá relatou recentemente que após horas de trabalho a traduzir reuniões por videoconferência, alguns intérpretes experimentaram zumbido, fadiga auditiva, dores de cabeça, náuseas, insónias, falta de lucidez e de capacidade de concentração.

O presidente do sindicato que representa os funcionários públicos e intérpretes canadianos disse ao CTV News que em abril de 2020 os intérpretes do parlamento local relataram mais acidentes relacionados com o trabalho do que em todo o ano de 2019. Dados do grupo de intérpretes no Parlamento canadiano indicam que num período recente de seis semanas foram abertos 46 ficheiros médicos de um total de 70 intérpretes.

A fadiga auditiva pode causar sérios danos e existe literatura científica sobre o assunto, embora as suas consequências ainda não sejam tão bem conhecidas. O stress psicofísico também está a ser sentido entre os intérpretes que estão a trabalhar nas instituições europeias nas últimas semanas.

Colocar tudo online, com problemas de ligação na ordem do dia e áudio comprimido a ser transmitido através de auscultadores, também causa muitos problemas de compreensão. Interromper ou distorcer o áudio mesmo por uma fracção de segundo pode fazer passar uma partícula de negação, ou o nome de uma pessoa, lugar ou empresa. A maioria dos políticos que trabalham no Parlamento também fala inglês muito rudimentar e não podem utilizá-lo para reuniões com conteúdo muito técnico.

Alguns funcionários europeus deixaram claro que as reuniões via internet serão cada vez mais utilizadas no futuro, devido aos novos hábitos de trabalho nas instituições (que têm vindo a encorajar o trabalho inteligente e o trabalho à distância há semanas). As delegações negociais estão a tentar negociar salvaguardas para os seus membros e colocar em cima da mesa os problemas de saúde experimentados pelos intérpretes forçados a trabalhar à distância, mas a margem para se conseguir algo parece muito estreita.

Segundo uma delegação dos intérpretes freelance, as instituições europeias ofereceram-se para fixar e pagar antecipadamente três ou quatro dias de trabalho até ao final de 2020: a delegação considera a oferta inadmissível, porque seria apenas um adiantamento.

 

 

 

 

 

 

 

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