EDITORIAL –  DUAS CIDADES GÉMEAS: COVENTRY E VOLGOGRADO

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Coventry é uma cidade do centro de Inglaterra, que no século  XV era já um importante centro industrial, chegou a ser capital do reino. Anteriormente, no século XI, foi ali que Lady Godiva, esposa de Leofrico, Conde de Mercia, desfilou a cavalo nua, coberta apenas pelos seus longos cabelos, em protesto contra os pesados impostos lançados pelo marido. Durante a Segunda Guerra Mundial, a cidade foi intensamente bombardeada pelos alemães, que procuravam claramente destruir a sua indústria, na altura em intensa actividade para apoiar o esforço militar. Só na noite do Coventry blitz, em 14 de Novembro de 1940, morreram mais de 800 pessoas, e milhares ficaram feridas ou perderam as suas casas. As destruições que Coventry sofreu levaram décadas a serem compensadas, tendo sido inclusive necessário construir uma nova catedral, pois a catedral de São Miguel, do século XIV, ficou em ruínas. Hoje, continua a ser uma das cidades mais importantes do Reino Unido, com cerca de 350 mil habitantes.

Ainda durante a Segunda Guerra Mundial, os habitantes de Coventry, apercebendo-se do que se passava na Rússia, e por iniciativa de pessoas modestas, resolver exprimir o seu apoio ao exército vermelho, nomeadamente durante a batalha de Estalinegrado, que decorreu entre o fim do Verão de 1942 e Fevereiro de 1942. Estalinegrado foi o nome que a cidade de Volgogrado teve entre 1925 e 1961. A batalha foi decisiva para a derrota dos alemães, que viram ali destruídas algumas das suas melhores tropas. O número total de baixas nunca foi calculado com exactidão. Entre militares dos dois lados e civis, foi estimado em cerca de dois milhões. A amizade entre as duas cidades perdurou, e diz-se que foi pioneira da geminação de cidades. Em Coventry foi inaugurada em 1972 uma praça com o nome de Volgogrado. Esta cidade, cuja população deu uma contribuição decisiva para a vitória sobre os nazis, estende-se ao longo da margem ocidental do rio Volga. Conta hoje com  cerca de um milhão de habitantes.

Recomendamos que acedam aos links seguintes:

https://www.coventry.gov.uk/directory_record/6224/volgograd_russia

https://en.wikipedia.org/wiki/Coventry_Blitz

http://www.theguardian.com/cities/2016/mar/04/twin-cities-coventry-stalingrad-war

https://pt.wikipedia.org/wiki/Batalha_de_Stalingrado

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Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

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