A CRISE DO COVID 19 E A INCAPACIDADE DAS SOCIEDADES NEOLIBERAIS EM LHE DAREM RESPOSTA – XIII – COVID 19 E A CLASSE TRABALHADORA, por JACK RASMUS

Socialist
Economist

 

 

COVID-19 and the Working Class, por Jack Rasmus

Socialist Eonomist, 14 de Março de 2020

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

 

A classe trabalhadora média não se pode dar ao luxo de fazer uma quarentena voluntária.

 

O vírus terá um grande impacto negativo sobre milhões de famílias da classe trabalhadora, a suportarem o fardo do custo com muito pouca ajuda do seu governo.

 

Jack Rasmus, March 8, 2020. ╱

 

Os políticos e os media dos EUA estão a relatar aproximadamente 500 casos do vírus nos EUA no dia 8 de março. No entanto, o número real é quase certamente muito maior. Talvez até 10 vezes esse número, de acordo com algumas fontes. Porquê?

Há o problema de relatar apenas casos testados até agora, e ainda há uma falta de testes disponíveis mesmo para testar e verificar todos os infectados sem sintomas… E mesmo aqueles que apresentam sintomas podem ter sido determinados inicialmente como não infectados pelos testes, uma vez que muitos dos primeiros kits de teste estavam defeituosos. Entretanto, aqueles sem sintomas ou pré-sintomáticos não estão a sequer a serem testados.

 

A Ficção da Quarentena Voluntária

 

Depois há a política de quarentena voluntária daqueles que entraram em contacto com alguém que foi testado e se encontra infectado. Isto não está a funcionar muito bem. Aqueles que entraram em contacto com portadores do vírus são convidados simplesmente a ficar em casa. Mas será isso que eles fazem? Não há maneira de saber, ou mesmo de impor isso. O exemplo emblemático de que a quarentena voluntária não funciona bem é a Itália.

A maior parte da região norte da Lombardia, incluindo o centro financeiro de Milão naquele país, está “trancada” neste momento. Mas tudo isso significa uma quarentena voluntária. Pede-se às pessoas que não deixem a sua cidade, ou a sua região. Mas será que isso os impede de viajar pela cidade em lugares públicos? Ou dentro da região? E de espalhar aí o vírus? Aparentemente, não. Segundo consta, a infecção para aqueles testados aumentou em apenas duas semanas para mais de 6.000 no norte da Itália. A CNBC informa que, em apenas um dia deste fim-de-semana, esse número aumentou em 1200! Lá se vai a quarentena voluntária. Não há maneira, não há pessoal suficiente, nem sequer procedimentos aceites, com os quais aqueles se possam verificar diariamente (em Itália isso significa centenas de milhares) em quarentena voluntária.

Os Custos Reais para os Trabalhadores

A classe trabalhadora média não se pode dar ao luxo de fazer uma quarentena voluntária. Ou de ficar em casa sem trabalhar por qualquer razão. Mesmo que eles tenham sintomas. Eles vão continuar a trabalhar. Têm de o fazer, para sobreviverem economicamente.

Considere o cenário típico nos EUA: há literalmente dezenas de milhões de trabalhadores que não têm mais do que 400 dólares para uma emergência. Tantos talvez como metade da força de trabalho de 165 milhões. Eles vivem de salário a salário. Eles não podem perder nenhum dia de trabalho. Milhões deles não têm subsídio de doença pago. Os Estados Unidos são a pior de todas as economias avançadas em termos de proporcionar subsídios por doença. Mesmo os trabalhadores sindicais com algumas licenças por doença pagas nos seus contratos têm, na melhor das hipóteses, apenas seis dias, em média. Se ficarem doentes em casa, o empregador perguntar-lhes-á o motivo para o fazerem, a fim de recolherem essa licença por doença paga. E mesmo quando eles não têm subsídio por doença. Com ou sem subsídio de doença, muitos serão obrigados a apresentar um atestado médico indicando a natureza da doença. Mas os médicos recusam-se a realizar visitas ao consultório para os pacientes que possam ter o vírus. Eles não podem fazer nada, por isso não querem que eles entrem e possivelmente contaminem outros ou a si mesmos. Portanto, um trabalhador doente tem de ir às urgências do hospital.

Isso levanta outro problema. Uma viagem à sala de urgência custa em média pelo menos mil dólares. Mais ainda, se forem feitos testes especiais. Se o trabalhador não tem seguro de saúde (30 milhões ainda não tem), isso é um custo extra que ele não pode pagar. Eles sabem disso. Por isso, não vão às urgências do hospital e não podem ter uma consulta no consultório do médico. Resultado: não fazem o teste, recusam-se a ir fazer o teste e continuam a ir trabalhar. O vírus espalha-se.

Mesmo que tenham cobertura de seguro de saúde, a franquia hoje é normalmente de $500 a $2000. A maioria também não tem esse tipo de poupança para gastar. Já para não falar dos co-pagadores. Por isso, mesmo os segurados passam a ir para o hospital para fazer exames, mesmo que tenham sintomas.

A imprensa também não ajuda aqui. Os relatos são típicos dos que são jovens, de meia idade, e com razoável boa saúde e sem outras condições complicadas que não morrem. São os mais velhos, aposentados com Medicare, ou com outras condições graves, que tipicamente morrem do vírus. Os trabalhadores ouvem isso e isso apoia a sua decisão de não ir para o hospital ou fazer o teste também.

Depois há a complicação adicional relativa ao emprego, se eles forem ao hospital. O hospital irá (em breve) testá-los. Se forem encontrados infectados, os médicos do hospital enviá-los-ão para casa… para quarentena voluntária durante 14 dias! Agora a crise financeira começa realmente. O hospital irá informar o seu empregador. Ficar em casa durante 14 dias resultará num desastre financeiro, uma vez que o empregador não tem obrigação de continuar a pagar-lhes o salário enquanto não estiver a trabalhar, a menos que tenham uma licença médica mínima remunerada que, como foi referido, a grande maioria não tem. O empregador também não tem nenhuma obrigação legal de os manter empregados por 14 dias (ou até menos) se o empregador determinar que não é provável que eles voltem ao trabalho após 14 dias (ou até menos). Portanto, eles são despedidos se forem para o hospital depois de este informar ao empregador que têm o vírus. Apenas mais uma boa razão para não ir ao hospital.

Por outras palavras, aqui estão todos os tipos de desincentivos económicos importantes para manter a confidencialidade de uma doença, para ir trabalhar, não ir ao hospital (e não pode ir ao médico). Isso arrisca-se a passar o vírus altamente contagioso para outros – o que tem acontecido e continuará a acontecer.

Aqui está outro golpe financeiro para a classe trabalhadora: o cuidado das crianças. As escolas estão a começar a fechar. Mesmo onde ainda não há casos confirmados. A Universidade de Stanford acabou de decidir não continuar todas as sessões em sala de aula e passar tudo para a formação online. Mas e o K-6 e a pré-escola? Ou até mesmo as escolas secundárias Jr.? Quando elas fecham, as crianças têm de ficar em casa. Mas a maioria dos pais da classe trabalhadora não podem pagar as amas ou as babysitters. Nem todos trabalham numa profissão ou empresa onde possam “trabalhar a partir de casa”. Eles mandam as crianças pequenas para casa da avó e do avô, que são mais suscetíveis ao vírus? Com os seus filhos obrigados a ficar em casa, eles devem faltar ao trabalho, e correm o risco até de perder o emprego. Estamos a falar de milhões de famílias com filhos com idades entre os 6 e 12 anos. E quem sabe por quanto tempo as escolas vão ficar fechadas.

Em resumo, os salários perdidos devido à auto-quarantena, a quarentena voluntária forçada após os testes hospitalares, o custo das visitas às urgências hospitalares (com ou sem seguro), o custo desconhecido dos próprios testes (o governo diz que os reembolsará, mas eles não têm os $1.000 ou mais em dinheiro do bolso para avançá-lo ), o custo do pagamento de amas ou baby-sitters para crianças em idade escolar quando as escolas fecham – ou seja, tudo isso resulta numa enorme despesa do bolso para a maioria dos trabalhadores que não têm esse dinheiro.

Os trabalhadores imaginam rapidamente todas estas possibilidades de desastre financeiro e sabem que o vírus significará um grande golpe financeiro se perderem um dia de trabalho, ou mesmo se não o perderem. Então eles continuam a trabalhar, esperando se recuperar por conta própria, recusando-se a fazer testes por causa da potencial perda de trabalho, salários e rendimento, e cruzando os dedos para que as escolas distritais dos seus filhos não fechem.

Canais de Contágio Económico: Cadeias de oferta, procura, deflação de ativos, falências e crise de crédito

O que tudo isto significa para a economia dos EUA é óbvio. O consumo das famílias já estava a enfraquecer no final do ano passado. A maior parte do consumo foi impulsionada pela aceleração das valorizações das ações, que afetam aqueles que estão entre os 10% maiores detentores de ações; ou pela aceitação de mais cartões de crédito, que afetam a classe média e abaixo.

Mais de $1 milhão de milhões em dívidas de cartão de crédito é o que tem impulsionado em grande parte o rendimento médio e abaixo quanto ao consumo. Os principais economistas argumentam que as situações de falência nas dívidas de cartão de crédito é de apenas 3% ou mais e, portanto, não é um problema. Mas essa é uma média bruta em todos os 130 milhões de lares. Quando estes dados são desagregados, a taxa de endividamento das famílias de rendimento médio e abaixo ligada ao cartão de crédito é de cerca de 9%, um número muito mais elevado do que em 2007, quando começou a última recessão económica.

Depois, há a dívida de automóvel. A partir de 2018, foi relatado que 7 milhões entregaram as chaves dos seus automóveis por não poderem pagar os empréstimos. Tal como no caso dos cartões de crédito, o incumprimento de crédito automóvel também vai aumentar em 2020. Depois há a dívida dos estudantes, agora mais de 1,6 milhões de milhões de dólares. As situações de incumprimento já são muito mais elevados do que os que são relatados também, desde que as situações de incumprimento reais (definidas como falha de pagamento ou do capital ou dos juros) foram redefinidas para algo diferente do que é o incumprimento efetivo actual.

Acrescente a tudo isto que a probabilidade é muito alta de que as despedimentos de empregos comecem agora em Abril, como a crise global da cadeia de fornecimento devido a cortes na produção e comércio relacionados com o vírus. Mais: a perda de empregos significa menos rendimentos salariais e, portanto, menos despesa das famílias e mais incapacidade em lidar com os custos do vírus para a maioria das famílias da classe trabalhadora.

Não esqueçamos também a queda de preços de certos produtos que começa agora a aparecer, tanto online como nas lojas. Isso reduz os rendimentos reais da classe trabalhadora e, portanto, o consumo também. Enquanto isso, certas indústrias já estão a sofrer um grande golpe e há despedimentos em empresas de viagens de todos os tipos (companhias aéreas, navios de cruzeiro, hotéis, entretenimento). Em lugares onde o efeito do vírus já é grande, tem-se verificado um grande declínio, como em restaurantes, desportos, concertos, cinemas, etc.

Os dois grandes canais de contágio económico com incidência sobre o emprego são até agora a redução da produção e distribuição da cadeia de abastecimentos e a procura local por certos serviços (viagens, retalho, hotelaria, etc.).

Mas um terceiro grande canal acaba de começar a surgir: a deflação de ativos financeiros em ações, futuros de petróleo e matérias-primas negociadas em bolsa, títulos podres e empréstimos alavancados, e desvalorizações cambiais.

O colapso dos preços das ações leva as empresas a suspenderem os seus projetos de investimento s e até mesmo à redução da produção. Isso significa mais perda de empregos, rendimentos salariais reduzidos, menos despesa das famílias e desaceleração económica.

 O colapso das cadeias de abastecimento, da distribuição da produção e da indústria por baixa da procura em bens industriais nos EUA pode-se tornar ainda pior.

O colapso dos preços do petróleo e das matérias-primas agora também leva a despedimentos na indústria energética. Mais importante ainda, por sua vez, isso levará ao colapso do mercado de títulos podres na energia – propagando-se potencialmente a todos os outros títulos com a mesma notação de crédito, empréstimos alavancados, e até mesmo às obrigações empresariais de grau BBB (que são realmente junk bonds redefinidos e não obrigações de grau de investimento).

Por outras palavras, o colapso das cadeias de fornecimento, da distribuição da produção e da procura em cada sector industrial nos EUA pode tornar-se ainda pior, caso o colapso dos preços nos mercados financeiros possa levar a uma crise geral de crédito. E isso traduz-se em uma contração económica geral real. Foi precisamente o que aconteceu em 2008, numa reação em cadeia semelhante de crise financeira face a uma contração económica real

Os trabalhadores estão cientes de tudo isto, o que pode levar a um stress económico a longo prazo. A curto prazo, eles consideram uma possível perda salarial se se revelar ou informar que têm o vírus, ou se forem testados: isto é, perda de rendimentos salariais: o custo dos cuidados médicos imediatos; o custo dos cuidados infantis, etc. Melhor resistir e continuar a trabalhar é uma resposta típica e racional.

Isto já está a acontecer. Centenas de milhares com, e sem, sintomas não estão a ser testados; nem a maioria deles se tornará voluntária para o fazer. Com excecção daqueles em navios de cruzeiro que são forçados a ser testados (e na maioria são aposentados e idosos), poucos trabalhadores podem se dar ao luxo de se permitirem fazê-lo. A taxa de infecção já é, portanto, muito mais elevada e continuará a aumentar. A quarentena voluntária não funciona muito (mais uma vez, basta olhar para Itália, ou mesmo para a Alemanha, onde numa semana os casos (testados) subiram de 66 para mais de 1000). Portanto, por necessidade económica e para evitar a devastação económica pessoal, eles continuam a funcionar. Mas isso não tem que ser assim.

Resposta da política dos EUA: Sem ajuda para a classe trabalhadora

A política dos EUA tem sido, é e continuará a ser um desastre. Os cortes na saúde e nos serviços humanos no passado dificultaram seriamente a resposta inicial dos EUA. Os testes tiveram que ser enviados para Atlanta e para o CDC para processamento. Os kits de teste iniciais muitas vezes falharam. Só agora é que eles estão a chegar aos estados – demasiado tarde para ter um efeito inicial positivo sobre a propagação. Os suspeitos de exposição a outros infectados confirmados foram simplesmente enviados para casa para “quarentena voluntária”. A legislação inicial de 8,3 mil milhões de dólares que acaba de ser aprovada pelo Congresso prevê o “reembolso” de testes voluntários, sem nenhum esclarecimento se isso cobre também a visita hospitalar de 1.000 dólares ou apenas o custo do teste real!

Pode haver, no entanto, uma resposta governamental que apoie financeiramente os trabalhadores e permita que eles sejam devidamente testados e tratados.

Uma política alternativa como resposta à crise Covid 19

Porque é que o governo não diz simplesmente “vai fazer o teste grátis” e o hospital vai cobrar os custos ao governo? O trabalhador não paga adiantado com dinheiro que ele provavelmente não tem. Porque é que não há legislação de emergência do Congresso ou dos estados para exigir que os empregadores forneçam pelo menos 14 dias de licença por doença paga, como noutros países? E a lei a garantir que os empregadores não podem despedir um trabalhador doente com o vírus, qualquer que seja o motivo? Ou créditos fiscais às famílias da classe trabalhadora pelo custo total do cuidado de uma criança – pago a uma ama ou ao trabalhador – se eles tiverem que ficar em casa em caso de encerramento das escolas da sua zona escolar?

Entretanto, as empresas e os investidores vão ser resgatados salvos, “postos de pé” mais uma vez.

Embora os cortes nos impostos dos empresários-investidores sejam quase certamente a resposta oficial do governo, poucas das medidas acima mencionadas para os americanos da classe trabalhadora são prováveis. Nos Estados Unidos, a classe trabalhadora tem sempre o curto prazo da pauta económica. O Congresso e os presidentes aprovam milhões de milhões de dólares em legislação quanto a cortes fiscais (15 milhões de milhões de dólares desde 2001 para investidores, empresas e para os 1%), mas aumentaram os impostos sobre a classe trabalhadora. Empresas com milhares de milhões de dólares em lucros anuais não pagam nada em impostos – e, na verdade, recebem um cheque de subsídio do governo para começar. Basta perguntar à Amazon, à IBM, a muitos grandes bancos, empresas farmacêuticas e a muitos mais!

Pode esperar-se que o vírus tenha um grande impacto negativo no nível de vida e nos salários de milhões de famílias da classe trabalhadora. Eles terão de suportar o peso do custo com pouca ajuda do seu governo. Enquanto isso, as empresas e os investidores vão ser salvos, “postos de pé”, mais uma vez. No processo, a despesa em bens de consumo – a única área que tem sustentado a economia em 2019 – sofrerá um grande impacto. Isso significa que a recessão a partir do próximo trimestre é mais do que uma probabilidade de 50-50.

Na verdade, o banco de investimentos Goldman Sachs acaba de prever que o efeito na economia dos EUA no próximo segundo trimestre deste ano será um colapso do PIB para 0% de crescimento.

 

Fonte: JACK RASMUS, COVID-19 and the Working Class. Texto disponível em: http://www.socialisteconomist.com/2020/03/covid-19-and-working-class.html

 

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Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

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