Dia V-E mais 75: De um Momento de Vitória a um Tempo de Pandemia. Por Andrew Bacevich

Espuma dos dias 2 Coronavirus Mudança Paradigma

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Andrew Bacevich Por Andrew Bacevich

Publicado por tomdispatch_logo_v2 em 05/05/2020 (“V-E Day Plus 75 From a Moment of Victory to a Time of Pandemic”, ver aqui)

 

Tomgram: Andrew Bacevich, uma Grande Geração que nós não fomos

Havia certamente uma pista de que o século anterior não se iria desenrolar de uma forma particularmente propícia quando a Primeira Guerra Mundial, “a guerra para acabar com todas as guerras” (uma frase atribuída ao Presidente americano Woodrow Wilson), provou apenas ser uma introdução a uma segunda guerra mundial que faria com que a primeira parecesse mais uma escaramuça. Acrescente-se que a pandemia para acabar com todas as pandemias, a “gripe espanhola” de 1918 (que pode ter tido origem nos Estados Unidos), matou pelo menos 50 milhões de pessoas neste planeta antes de ser esquecida na catastrófica Grande Depressão e, até há pouco tempo, essencialmente foi eliminada da história.

E esse, vejam bem, é o mundo que os pais de Andrew Bacevich e os meus herdaram. Eles – pelo menos aqueles que lutaram nessa segunda guerra mundial – seriam mais tarde apelidados de a “Grande Geração” (frase que ficou famosa como título de um livro de 1998 do jornalista Tom Brokaw). Pelo menos na minha experiência e na dos meus amigos, no entanto, os pais daquela época sabiam melhor e, de uma forma geral, eram notavelmente silenciosos quanto a essa sua guerra e às suas supostas glórias, mesmo quando, na minha infância, Hollywood punha versões brilhantes dela em todas as salas de cinema.

Agora, já passámos duas décadas de um novo século, um século em que os EUA têm vindo a travar uma série de guerras que não vão acabar (e muito menos todas as guerras ) e em que este país só recentemente foi consumido por uma pandemia global semelhante à da gripe espanhola, cujos melhores (ou seja, piores) dias ainda podem estar à sua frente em partes significativas do planeta. Nesse contexto, o colaborador de TomDispatch Bacevich, autor do novo livro The Age of Illusions: How America Squandered Its Cold War Victory (A Era das Ilusões: Como a América Desperdiçou a sua Vitória da Guerra Fria), considera o que as crianças daquela “Grande” Geração (incluindo ele e eu) têm de ver ao olhar para trás, 75 anos depois da guerra dos seus pais (pelo menos a da Europa) ter terminado num triunfo que prometeu um mundo americano incomparável e que acabou num nada que é tão triste de se ver.

Tom

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Dia V-E mais 75: De um Momento de Vitória a um Tempo de Pandemia

Por Andrew Bacevich

O 75º aniversário da rendição da Alemanha nazi, em maio de 1945, deveria suscitar uma reflexão ponderada. Para os americanos, o Dia V-E, como era então vulgarmente chamado, marcou o início do “nosso tempo”. A pandemia do Covid-19 pode sinalizar que os nossos tempos estão agora a chegar ao fim.

Tom Engelhardt, editor e proprietário da TomDispatch, nasceu menos de um ano antes do Dia V-E. Eu nasci menos de dois anos após o Dia V-J, que marcou a rendição do Japão Imperial, em agosto de 1945.

Tom é um nova-iorquino, nascido e criado. Eu nasci e fui criado no Midwest.

O Tom é judeu, embora não seja um praticante . Eu sou católico, principalmente praticante.

O Tom é um progressista que, quando jovem, protestou contra a Guerra do Vietname. Eu sou, por isso persisto em afirmar, um conservador. Quando era jovem, servi no Vietname.

No entanto, permitam-me que sugira que estas várias diferenças são menos importantes do que o facto de ambos termos atingido a maioridade à sombra da Segunda Guerra Mundial – ou, mais especificamente, numa época em que o espectro da Alemanha nazi assombrava a paisagem intelectual americana. Ao longo dos anos, essa assombração tornar-se-ia a lógica subjacente ao exercício do poder global por parte dos EUA, com consequências que minaram a capacidade da nação para lidar com a ameaça que agora enfrenta.

Tom e eu pertencemos ambos ao que veio a ser conhecido como a geração Baby Boom (embora incluí-lo signifique sempre um ligeiro apoio à data oficial de início das gerações). Como grupo, os Boomers estão geralmente associados a ter tido uma educação mimada antes de embarcar numa juventude rebelde (Tom mais do que eu), e depois enquanto adultos ajudando-nos a nós mesmos em mais do que a nossa justa parte de tudo o que a vida, a liberdade e a felicidade tinham para oferecer. Agora, preparando-nos para sair do palco, nós, Boomers, estamos a passar para as gerações que se seguem à nossa, um planeta muito danificado e uma nação cada vez mais dividida, à deriva e literalmente doente. Não somos uma Grande Geração.

Como é que tudo isto aconteceu? Permitam-me sugerir que, para desembalar a história americana durante as décadas em que nós, Baby Boomers, atravessámos a cena mundial, é preciso começar pela Segunda Guerra Mundial, ou, mais especificamente, pela forma como essa guerra terminou e se tornou consagrada na memória americana.

É claro que nós, Baby Boomers, nunca vivemos a guerra diretamente. Os nossos pais sim. O pai do Tom e ambos os meus pais serviram na Segunda Guerra Mundial. No entanto, nenhum de nós jamais foi verdadeiramente capaz de pôr essa guerra para trás das costas. Para o bem e para o mal, os membros da nossa geração continuam a ser os filhos do Dia V-E, quando – assim o dizemos a nós mesmos – o mal foi finalmente vencido e o bem prevaleceu.

 

Nunca Esqueça

Para Tom, para mim e para os nossos contemporâneos, a Segunda Guerra Mundial como história e como metáfora centra-se especificamente nos nazis e na sua obra manual: as suásticas, os comícios mamutes, a Gestapo e as SS, a cobardia da rendição em Munique, as campanhas ofensivas relâmpago conhecidas como blitzkrieg, os incêndios de Londres, o Gueto de Varsóvia, o trabalho escravo e, claro, uma vasta rede de campos de morte que conduzem ao Holocausto, tudo documentado em filmes, fotografias, arquivos e relatos de testemunhas oculares.

E depois houve o próprio der Führer, Adolf Hitler, o tema de um fascínio que, ao longo das décadas, se revelou sem fundo e mais do que ligeiramente perturbador. (Se a sua livraria  local alguma vez reabrir, compare o número de livros sobre Hitler com os do líder fascista italiano Benito Mussolini ou do imperador japonês em tempo de guerra Hirohito). Setenta e cinco anos após a sua morte, Hitler permanece entre nós, o supremo vilão rotineiramente pressionado pelos políticos e pelos especialistas dos meios de comunicação social, com a intenção de lançar o alarme sobre um perigo iminente. Se alguma vez existiu um homem para todas as épocas, é Adolf Hitler.

A centralidade de Hitler ajuda a explicar por que razão os americanos costumam datar a abertura da Segunda Guerra Mundial em Setembro de 1939, quando a Wehrmacht invadiu a Polónia. Só em Dezembro de 1941 é que os Estados Unidos (tardiamente) se juntaram ao conflito, com o ataque da Marinha Imperial japonesa a Pearl Harbor e outras instalações americanas no Pacífico, forçando Washington a tomar as rédeas do conflito. Na verdade, porém, uma década antes, o Japão já tinha começado a criar aquilo a que acabaria por chamar a sua Grande Esfera de Co-Prosperidade da Ásia Oriental. Em Setembro de 1931, as suas forças invadiram a Manchúria, então controlada pela China, um empreendimento que em breve se transformou num conflito armado muito grande e brutal com a China propriamente dita, no qual os Estados Unidos participaram por procuração. (Lembram-se dos Tigres Voadores?)

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Por outras palavras, a Segunda Guerra Mundial começou efetivamente na Ásia e não na Europa, com os primeiros tiros disparados anos antes do ataque nazi contra a Polónia.

Contudo, o lançamento da narrativa em Setembro de 1939 tem o efeito de manter o foco principal na Alemanha. Do ponto de vista moral, há razões de sobra para o fazer: Mesmo num século de crimes horrendos – o genocídio arménio, o extermínio dos kulaks da Ucrânia por Estaline e a campanha assassina de Mao Tse Tung contra o seu próprio povo – o mal puro não adulterado do regime nazi destaca-se.

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De uma perspetiva política, porém, a intensa preocupação com um exemplo de iniquidade, por mais horrível que seja, induz uma perspetiva distorcida. Assim, provou ser com os Estados Unidos durante as décadas que se seguiram ao Dia V-E. Subsumido aos propósitos anunciados da política americana do pós-guerra, quer se chame “defesa”, “dissuasão”, “contenção”, “libertação” ou “proteção dos direitos humanos”, tem sido este tema transcendente: “Nunca mais.” Ou seja, os Estados Unidos nunca mais vão ignorar ou apaziguar ou deixar de enfrentar um regime que se compare – ou até se assemelhe vagamente – à Alemanha nazi. Nunca mais voltará a adormecer até ser rudemente despertado por uma surpresa do tipo Pearl Harbor. Nunca mais vai permitir que a sua capacidade de projetar poder contra ameaças distantes se dissipe. Nunca mais voltará a deixar de liderar.

De todas as miríades de deficiências de Donald Trump, grandes e pequenas, esta pode ser a que os seus críticos do establishment acham mais difícil de suportar: a sua ressurreição da “América Primeiro” como um princípio primário de Estado sugere, de facto, uma anulação do “Nunca Mais”.

Para os críticos de Trump, não importa que “América Primeiro” não descreva, de forma alguma, a verdadeira política da Administração Trump.. Afinal, mais de três anos após a presidência do Trump, as nossas guerras intermináveis persistem (e em alguns casos até se intensificaram); as várias alianças da nação e o seu império de bases ultramarinas permanecem intactos; as tropas americanas continuam presentes em cerca de 140 países; as despesas do Pentágono e do Estado de segurança nacional continuam a aumentar astronomicamente. Mesmo assim, o presidente parece esquecer o antecedente histórico – ou seja, o imperativo de estar preparado para lidar com o próximo Hitler – que encontra expressão concreta nestas várias manifestações da política de segurança nacional dos EUA. Ninguém jamais acusou Donald Trump de possuir um profundo domínio da história. No entanto, aqui, a sua aparente falta de noção é especialmente reveladora.

Não menos importante entre os deveres não oficiais de qualquer presidente está o de servir como o curador oficial da memória pública. Através dos discursos, das proclamações e da colocação de grinaldas, os presidentes dizem-nos o que devemos recordar e como o devemos fazer. Através do seu silêncio, dão-nos permissão para esquecer as partes do nosso passado que preferimos esquecer. Ele próprio nascido apenas um ano após o Dia V-E, Donald Trump parece ter esquecido a Segunda Guerra Mundial.

 

Novos Sinais para um Novo Tempo?

No entanto, consideremos esta possibilidade talvez pouco simpática: talvez Trump esteja a pensar em algo. E se o Dia V-E não for mais relevante para o presente do que o Tratado de Gand, que pôs fim à Guerra de 1812? E se, como base da política, “Nunca Mais” estiver hoje tão ultrapassado como “A América Primeiro”? E se o apego às lições canónicas da guerra contra Hitler estiver a impedir os esforços para reparar a nossa nação e o nosso planeta?

Um problema permanente com o “Nunca Mais ” é que os decisores políticos dos EUA nunca o aplicaram aos Estados Unidos. Desde o Dia V-E, indivíduos e regimes considerados em Washington como a semente de Hitler e dos nazis têm dado justificação a sucessivas administrações para acumularem armas, imporem castigos, subscreverem golpes e assassinatos e, claro, travarem uma guerra sem fim. Começando com o ditador soviético Joseph Stalin e pelo chinês Mao Tse Tung, a lista de malfeitores que funcionários e jornalistas militantes dos EUA têm comparado a Hitler é longa. Desde Kim Il Sung, da Coreia do Norte, nos anos 50, até Fidel Castro, de Cuba, nos anos 60, passando por Saddam Hussein, do Iraque, nos anos 90. E só para atualizar as coisas, não esqueçamos os ayatollahs que governam o Irão de hoje.

Duas décadas após o Dia V-E, uma sucessão de presidentes tirou lições ostensivamente da guerra contra Hitler para justificar a Guerra do Vietname. John F. Kennedy descreveu o Vietname do Sul como “a pedra angular do Mundo Livre no Sudeste Asiático, a pedra-chave do arco, o dedo no dique”. Não defender aquele país permitiria que “a maré vermelha do comunismo”, como ele disse, varresse a região, tal como os pacifistas tinham permitido que a maré nazi varresse a Europa”. “Tudo o que eu sabia da história”, refletiu Lyndon Johnson, “disse-me que se eu saísse do Vietname e deixasse Ho Chi Minh correr pelas ruas de Saigão, então estaria a fazer exatamente o que [Neville] Chamberlain fez na Segunda Guerra Mundial”, uma referência, claro, ao Acordo de Munique com Hitler, que aquele primeiro-ministro britânico tão infamemente rotulou de “paz no nosso tempo”. Já em 1972, Richard Nixon assegurava ao povo que “uma derrota americana” no Vietname “iria encorajar este tipo de agressão em todo o mundo”.

O Vietname é apenas um exemplo entre muitos de como os olhar os problemas através das lentes da Segunda Guerra Mundial na Europa obscureceram as situações reais e as apostas reais neste planeta. Em suma, a utilização promíscua da analogia de Hitler produziu decisões políticas profundamente erradas, ao mesmo tempo que enganou o povo americano. Isto inibiu a nossa capacidade de ver o mundo tal como ele realmente é.

De um modo geral, a abordagem da arte política, de Estado, que surgiu do Dia V-E definiu o fim último da política dos EUA em termos de resistência ao mal. Isso, por sua vez, forneceu toda a justificação necessária para o desenvolvimento das capacidades militares americanas para lá de qualquer comparação e para o envolvimento em ações militares à escala planetária.

Em Washington, os responsáveis políticos mostraram pouca inclinação para considerar a possibilidade de os próprios Estados Unidos poderem ser culpados de fazer o mal. Com efeito, as intenções virtuosas implícitas no “Nunca Mais” inocularam os Estados Unidos contra o vírus ao qual as nações comuns eram sensíveis. O Dia V-E afirmava aparentemente que a América era tudo menos vulgar.

Aqui chegamos, pois, a uma explicação para a situação difícil em que se encontram agora os Estados Unidos. Num artigo recente do New York Times, a jornalista Katrin Bennhold interrogava-se como poderia ser que, quando se tratou do Covid-19, “o país que derrotou o fascismo na Europa há 75 anos” se veja agora “a fazer um trabalho pior a proteger os seus cidadãos do que muitas autocracias e democracias” a nível global.

No entanto, é possível que os acontecimentos ocorridos há 75 anos na Europa já não tenham muito a ver com o presente. O país que derrotou a versão fascista de Hitler (embora com uma ajuda considerável de outros) permitiu, desde então, que a sua preocupação com fascistas, quase fascistas e outros com eles parecidos servisse de desculpa para deixar escapar outras coisas, sobretudo aqui, na pátria.

Os Estados Unidos são plenamente capazes de proteger os seus cidadãos. No entanto, a atual pandemia traz-nos à realidade: para ser assim, e simultaneamente criar um ambiente em que todos os cidadãos possam prosperar, vai ser necessário uma revisão radical daquilo a que ainda chamamos, por muito imprecisos que sejam os termos, prioridades de “segurança nacional“. Isto não significa fechar os olhos a assassínios em massa. No entanto, a militarização da política norte-americana que ocorreu após o Dia V-E desviou durante demasiado tempo a atenção dos assuntos mais prementes, e sobretudo entre estes está a criação de um modo de vida que seja equitativo e sustentável. Esta perversão de prioridades tem agora de acabar.

Portanto, sim, vamos assinalar este aniversário do Dia V-E com toda a solenidade devida. Contudo, 75 anos após o colapso do Terceiro Reich, o desafio que os Estados Unidos enfrentam não é “Nunca mais”. É “E agora?”.

Pelo menos de momento, o Tom e eu ainda estamos por aqui. No entanto, o “nosso tempo” – o período que começou quando terminou a Segunda Guerra Mundial – já passou. Os “novos tempos” em que a nação agora embarcou irão colocar os seus próprios e distintos desafios, como a pandemia de Covid-19 deixa inequivocamente claro. Para enfrentar esses desafios serão necessários líderes capazes de se libertarem de um passado que se tem tornado cada vez mais irrelevante.

 

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O autor: Andrew Bacevich, é colaborador regular de TomDispatch, é presidente e co-fundador do Quincy Institute for Responsible Statecraft. O seu novo livro é, The Age of Illusions: How America Squandered Its Cold War Victory.

 

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