UNPOPULAR FRONT – 6 DE FEVEREIRO DE 1934 – O ATAQUE DAS LIGAS – por JOHN GANZ

6 février 1934 – Part IV: The Leagues Attack, por John Ganz

Unpopular Front, 6 de Julho de 2021

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Concluímos o número anterior com o aparente suicídio de Stavisky e o sentimento crescente de crise na capital. Desde o início de Janeiro até Fevereiro do ano de 1934, as ligas de extrema-direita organizaram manifestações violentas em Paris, em grupos separados, coordenando frequentemente as suas ações. A imprensa, à esquerda, à direita, e ao centro, publicou conjeturas selvagens e “relatos” sensacionalistas sobre o caso. O novo primeiro-ministro, o radical Daladier, demitiu o prefeito de polícia, Jean Chiappe,  convencendo  a Direita de que os radicais se estavam a livrar de Chiappe para apaziguar os seus aliados socialistas, uma ideia que rapidamente se transformou em receios histéricos de um golpe iminente de esquerda.

O primeiro grupo a anunciar uma manifestação para o dia 6 de Fevereiro na Place de la Concorde foi a Union Nationale de Combattants, uma associação de veteranos da Primeira Guerra Mundial. O seu presidente tinha-se demitido em consequência do caso Stavisky: foi alegado que ele era amigo do falecido vigarista. Outras ligas emitiram rapidamente os seus próprios apelos sob a forma de folhetos e cartazes aos seus membros para se concentrarem no Parlamento no Palais-Bourbon. Solidarité Française combinou retórica republicana e revolucionária com xenofobia e antisemitismo:

Já não somos nós os filhos de 1789? Será que nos vamos encolher diante de tais provocações? Daladier conduz-vos a todos como ovelhas, e irá entregar-vos aos Blums, aos Kaisersteins, aos Schweinkopfs e Zyromskis, e a todos aqueles outros autênticos “franceses” cujos próprios nomes simbolizam todo um programa político. Estes serão os vossos mestres, oh  patriotas! Este é o tipo de ditadura que vos aguarda! O vosso parlamento é corrupto. Os vossos políticos estão desacreditados. O vosso país arrastado para o pântano do escândalo. A vossa segurança é ameaçada. A guerra civil é iminente, e a guerra em si está iminente.(1)

Um cartaz de Jeunesse Patriotes avisava que estava a ser preparada uma “purga generalizada”; outro anunciava: “Esta é a hora que esperamos há tanto tempo! A hora da Revolução Nacional”. O Coronel de la Rocque e o comunicado do Croix de Feu: “Estamos ameaçados com uma ditadura sectária. Não se submetam, sigam a Croix de Feu. Colocamo-nos acima de todas as partes desacreditadas. Vamos varrer esta vergonhosa divisão. Estabeleceremos um governo de bons franceses, livres de chicana política. Uma vez restabelecida a ordem, iremos mantê-la e não traí-la, pois o nosso código é o da honra e da fraternidade”. Action Française”: “Esta noite, quando as fábricas e escritórios fecharem, reunir-se-ão junto à Câmara dos Deputados e, com o grito “Abaixo os ladrões”, mostrarão ao Governo e aos seus vassalos parlamentares que já estão fartos deste regime desprezível”2.

Para não ficar de fora, a Association Républicaine des Anciens Combattants, o grupo de veteranos comunistas, anunciou que se juntaria à manifestação por “razões diferentes”, opondo-se aos cortes nas pensões feitos por  Daladier, o “regime baseado no lucro e na fraude”, e apelando à detenção de Chiappe pelo seu alegado envolvimento no assassinato de Stavisky, em vez da sua reintegração como os outros manifestantes.

Place de la Concorde e redondezas

Os pontos de encontro dos vários grupos acabaram por formar um anel em torno do Palais-Bourbon, mas apenas os destacamentos Croix de Feu do Coronel de la Rocque são posicionados  na Margem Esquerda, atrás da Câmara de Deputados. William Shirer, então um jornalista americano a viver em Paris, foi testemunha ocular dos acontecimentos:

No final da tarde de 6 de Fevereiro, fui designado pelo Paris Herald para descer à Place de la Concorde, do outro lado do Sena oposto à Câmara, para ver se as manifestações ameaçadas mostravam algum sinal de desenvolvimento. Tinha lido os relatos nos jornais da manhã dos locais de reunião das várias ligas e tinha notado que eles formavam um amplo círculo em torno do Palais-Bourbon, para o qual os manifestantes planeavam convergir. Encontrei algumas centenas de jovens, tropas de choque da Action Française, Jeunesses Patriotes e Solidarité Française, tentando empurrar a polícia para a ponte que vem da grande praça que atravessa o Sena até à Câmara. Mas foram facilmente dispersos pela polícia, que contava cerca de uma centena de elementos, apoiados por mais uma centena de Guardas Móveis e Republicanos. Depois de telefonar para o escritório, entrei no Hôtel Crillon, no lado norte do Lugar, para comer qualquer coisa. Não me parecia que fosse ser uma grande história. As manifestações que tinha visto em noites anteriores tinham sido muito mais violentas.

Mas quando emergi na Place de la Concorde uma hora mais tarde – por volta das 18h30 – a cena tinha mudado. A praça estava repleta de vários milhares de manifestantes que se opunham a repetidas cargas de Guardas Móveis Montados, protegidos de capacetes especiais.  Junto ao obelisco no centro, um autocarro estava a arder. Esforcei-me por seguir os Guardas Móveis, que estavam a abrir caminho  com sabres, até às Tulherias, em que via a praça do lado leste a partir de uma elevação  de cerca de 2 a 3 metros.  Uma multidão estava apinhada atrás das grades, atirando  às forças da ordem pedras, tijolos, cadeiras de jardim, e grelhas de ferro arrancadas da base das árvores. Foi aqui que reparei pela primeira vez que os comunistas se misturaram com os seus supostos inimigos fascistas. Na praça ampla em si, a luta continuou, com a multidão a avançar e depois a recuar perante as cargas dos guardas montados. Não foi, de forma alguma, uma luta desigual. Os  desordeiros usavam paus com lâminas de barbear presas a uma extremidade para fazer cortes nos cavalos e nas pernas dos homens neles montados e atiravam pedras da calçada  e petardos  aos cascos:  “os cavalos foram ao chão e os seus cavaleiros foram maltratados”. Ambos os lados começaram a carregar os seus feridos.

Para obter uma vista melhor subi a uma varanda do terceiro andar do Hôtel Crillon com vista para a Praça. . Cerca de vinte jornalistas, franceses e estrangeiros, estavam ali parados contra o gradeamento e havia uma mulher que eu não conhecia. Deram-se os primeiros tiros que não ouvimos. Depois, a mulher caiu no chão. Quando nos inclinámos sobre ela, o sangue corria pela sua cara a partir de um buraco de bala no centro mesmo da testa. Ela tinha morrido, instantaneamente. O disparar de tiros tornou-se agora generalizado – de ambos os lados. Era difícil ver o que se passava, pois quase todos os candeeiros de rua tinham as  lâmpadas destruídas  ou tinham  sido atirados ao chão. Mais tarde percebeu-se que uma multidão, maioritariamente da Solidarité Française, tinha começado a romper a última barricada policial que guardava a ponte que conduzia à Câmara, que os chefes de polícia tinham sido instruídos a manter a todo o custo. Alguns polícias e guardas móveis entraram em pânico e abriram fogo com as suas pistolas automáticas, matando seis manifestantes  diante deles  e a mulher na varanda do Crillon, e feriram mais quarenta manifestantes que atravessavam a praça.  Finalmente os oficiais que dirigiam aos policias e os guardas  conseguiram que os seus homens parassem de disparar. Um deles, o director da polícia municipal, e dois oficiais superiores foram feridos, um deles gravemente, e levados para a Câmara dos Deputados, onde um posto de primeiros socorros tinha sido instalado à pressa.(3)

A Câmara de Deputados estava tecnicamente em sessão, mas o cenário lá dentro era de um pandemónio total. Quando a notícia do tiroteio policial chegou aos deputados de direita, eles qualificaram  o gabinete de Daladier como um “governo de assassinos”. Os deputados comunistas começaram a exigir a criação de soviets.  Ainda assim, o governo de Daladier, com o apoio dos socialistas, resistiu a sucessivos votos de desconfiança. Léon Blum, o líder do S.F.I.O., leu uma declaração desafiadora em nome do bloco socialista:

O voto que [o grupo socialista] vai emitir não é um voto de confiança, é um voto de combate… Se o governo trava a luta com energia suficiente, com fé suficiente na vontade popular, pode contar connosco. Se falhar no seu dever, seremos nós a lançar um apelo por todo o país, a todas as forças republicanas e à massa de trabalhadores e camponeses… Na batalha que se inicia a partir deste momento, procuramos o nosso lugar nas primeiras fileiras. O fascismo não passará. (4)

Fora, a grande massa de veteranos da UNC – cerca de 8.000 homens – estava a aproximar-se da câmara. Este grupo tinha potencial para superarar totalmente a polícia cada vez mais exausta, mas a maioria dos manifestantes manteve-se ordeira e virou-se no último momento, com apenas alguns a juntarem-se aos seus camaradas nas barricadas que combatiam a polícia. Mais tarde, ao longo da noite, uma multidão de membros de ligas mistas, veteranos e comunistas, atacaram sucessivamente as barricadas da polícia, empurrando-os de volta para a ponte e ameaçando esmagá-los por completo. Quando parecia que a polícia e os guardas móveis não conseguiam resistir a outro ataque, um coronel dos gendarmes em cena decidiu ir para a ofensiva, liderando uma carga de cavalaria que limpou a praça e pôs fim aos tumultos. Shirer é responsável pelos resultados:

Entre os cerca de 40.000 amotinados, catorze foram mortos por balas e dois morreram mais tarde devido aos seus ferimentos; cerca de 655 ficaram feridos, dos quais 236 foram hospitalizados e os restantes tratados em postos de primeiros socorros. A polícia e os guardas tiveram  um morto e 1.664 feridos, dos quais 884 foram capazes de retomar o serviço depois de terem os seus ferimentos  tratados. Os guardas dispararam 527 balas de revólver; o número de tiros disparados pelos desordeiros nunca foi apurado. Foi o encontro mais sangrento nas ruas de Paris desde a Comuna de 1871.(5)

Faltava um elemento-chave no final: Croix de Feu, do Coronel De La Rocque. No momento crucial, De La Rocque decidiu não ordenar que as suas tropas disciplinadas entrassem na luta. De facto, ordenou-lhes mesmo que se dispersassem. Alguns juntaram-se aos outros membros da liga na margem direita, mas outros simplesmente foram para casa. No dia seguinte, emitiu uma declaração afirmando que os seus homens tinham invadido a câmara e forçado os deputados a fugir; não era verdade. Estacionado atrás do Palais-Bourbon, ele estava na melhor posição para invadir a Câmara. Tal como o General Boulanger antes dele, ele aparentemente perdeu a coragem no momento decisivo.

Embora os amotinados  não tenham conseguido derrubar a República, conseguiram derrubar o governo. A determinação de Daladier começou a vacilar pela manhã. A polícia relatou uma corrida às lojas de armas de Paris e que as ligas estavam a planear uma manifestação ainda maior, armadas com revólveres e granadas de mão. A maior parte do gabinete de Daladier e os líderes dos outros partidos encorajaram-no a demitir-se. Apenas Léon Blum se manteve firme e encorajou o primeiro-ministro a declarar a lei marcial e a manter o parlamento em sessão permanente, propostas que, tem de se admitir, estão em conflito entre si. Daladier recusou-se a fazer qualquer das duas e demitiu-se, declarando:

O governo, que tem a responsabilidade de manter a ordem e a segurança, recusa-se hoje a assegura-la hoje pelo recurso a meios excecionais e suscetíveis de causar uma repressão sangrenta e uma nova efusão de sangue. Não deseja empregar soldados contra os manifestantes. Por conseguinte, entreguei ao Presidente da República a demissão do gabinete.6

O governo que se seguiu, liderado pelo centrista republicano parcialmente senil Gaston Doumerge, deu à França o seu primeiro vislumbre do que seria o governo de Vichy: o novo governo viu o herói de guerra marechal Pétain ser nomeado ministro da guerra, elevado ao cargo  com  o seu novo aliado, um antigo socialista pacifista chamado Pierre Laval, agora ministro das colónias. Embora os chefes das ligas tenham desmobilizado os  seus homens, a desordem de direita continuou nas ruas. Com o governo da esquerda derrubado, as ligas recuaram momentaneamente, mas os acontecimentos de 6 de Fevereiro de 1934 criaram para a Direita uma nova mitologia de lamentação:

Nas semanas, meses e anos após o motim, a opinião de direita entendeu a noite de 6 de fevereiro como um massacre de veteranos de guerra desarmados às mãos de um governo corrupto enfeudado a Moscovo. Este mito aproximou os conservadores e os membros da Liga. O deputado Paul Reynaud falou por muitos da direita quando, em Março de 1934, disse numa reunião política, “[M.] Daladier derramou o sangue de Verdun [em 6 de fevereiro ]”. A Fédération Républicaine elogiou os amotinados  pelo seu serviço à nação. De facto, vários membros e deputados do partido tinham estado no centro da violência política da noite: Taittinger, Edouard Frédéric- Dupont, Jean Ferrandi, Charkes des Isnards e Félix Lobligeois. A noite proporcionou imagens e símbolos com os quais os inimigos da República continuariam a fustigar os seus  adversários.7

A esquerda, alarmada pela demonstração de força da extrema-direita e receosa da possibilidade de uma tomada de poder fascista à maneira alemã e da Itália, entrou em ação. Os comunistas estavam na posição embaraçosa de terem participado em 6 de Fevereiro, mas agora também lançaram o alarme sobre o “fascismo”. Inicialmente recusaram o apelo dos Socialistas para se juntarem num comício pacífico no dia 8 e, em vez disso, avançaram com o seu próprio no dia 9. Os polícias prenderam 1.200 manifestantes e dispararam contra a multidão, matando quatro pessoas. A imprensa, que tinha repreendido a polícia pela brutalidade na noite do dia 6, elogiou as forças da ordem por terem derrubado os comunistas. A 12 de Fevereiro, a CGT, o maior sindicato em França com uma filiação predominantemente socialista, declarou uma greve geral de vinte e quatro horas. Os comunistas acabaram por aderir. A polícia continuaria a disparar e a matar quatro dos grevistas. A noite de 6 de Fevereiro pode ter unido a Direita em oposição à República, mas em breve uniria a Esquerda-Socialista, Comunista, e Radical – na sua defesa.


1 Brian Jenkins and Chris Millington, France and Fascism: February 1934 and the dynamics of political crisis, pg. 180

2 ibid., pg. 180

3 William Shirer, Collapse of the Third Republic: An Inquiry into the Fall of France in 1940, pg. 267

4 Joel Colton, Léon Blum: Humanist in Politics, pg. 95

5 Shirer, pg. 275

6 Ibid.m, pg. 278

7 Chris Millington, A History of Fascism in France: From the First World to the National Front, pg. 43

 


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6 février 1934 – by John Ganz – Unpopular Front (substack.com)

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