A ‘Grande Demissão’ está a acelerar. Por Derek Thompson

Seleção e tradução de Francisco Tavares

 Derek Thompson

Publicado por  em 15 de Outubro de 2021 (ver aqui)

 

Nota de editor: O presente texto apoiou-se também na versão francesa do mesmo publicada por  em 28/10/2021 (ver aqui)

 

                                    Tom Sibley/Getty

 

Um efeito duradouro desta pandemia será uma revolução nas expectativas dos trabalhadores.

 

Foi na Primavera passada que comecei a notar que algo estranho estava a acontecer.

Em Abril, o número de trabalhadores nos Estados Unidos que deixaram os seus empregos num único mês atingiu um máximo histórico. Um movimento que os economistas apelidaram de “Grande Demissão”. Mas estava ainda no seu começo. Em Julho, o número de demissões voltou a aumentar. E em Agosto alcançaram um novo pico. A Grande Demissão? Só está a ficar cada vez maior.

Os “demissionários”, “Quits”, como lhes chama o Departamento de Estatísticas do Trabalho dos EUA, estão a aumentar em quase todos os sectores. Para os profissionais do lazer e da hotelaria em particular, o local de trabalho deve parecer como uma porta giratória gigante. Quase 7% dos empregados do sector “alojamento e serviços alimentares” deixaram os seus empregos em Agosto. Por outras palavras, um em cada catorze empregados de bar, empregados de restaurante e recepcionistas de hotel terão desistido dos seus empregos num único mês. Graças à ajuda de emergência libertada durante a pandemia, à moratória do aluguer e ao perdão de empréstimos estudantis, todos, especialmente os jovens e com baixos salários, têm mais liberdade para desistir de um emprego odiado e procurar trabalho noutro lugar.

 

O mito do emprego para a vida

Como escrevi na Primavera, demitir é um conceito normalmente associado a perdedores e preguiçosos. Mas este nível de abandono profissional reflecte de facto uma onda de optimismo que deve ser entendida como: “Podemos fazer melhor”. Talvez se tenha deparado com a história de que na época de ouro do trabalho americano no século XX, os empregados permaneceram no mesmo emprego durante 40 anos e podiam pagar um relógio de ouro quando se reformassem. Só que isto é um mito completo. De facto, nas décadas de 1960 e 1970, as pessoas demitiam-se mais frequentemente do que nas duas últimas décadas, e a economia estava em melhor situação.

Desde a década de 1980, os americanos têm-se demitido menos, e muitos estão a agarrar-se a maus empregos porque temem que as suas poupanças não durem o tempo suficiente para encontrar um novo emprego. Mas os americanos parecem estar fora do paradigma do mexilhão-sobre-rocha, agarrados que nem lapas ao emprego. E estão a ser recompensados pela sua impaciência: os salários dos trabalhadores de baixos rendimentos estão a aumentar ao seu ritmo mais rápido desde a Grande Recessão. A Grande Demissão é, literalmente, grandiosa.

 

A “Grande Descortesia”

Para os trabalhadores, pelo menos. Para o muito menor número de empregadores e líderes empresariais – para os quais a vida era muito mais confortável antes da pandemia – este período deve ser como saltar da frigideira do caos económico para os fogos do inferno de gestão. As vagas são abundantes e muitas continuarão a sê-lo durante meses. Entretanto, as cadeias de abastecimento estão em colapso devido a uma hidra de estrangulamentos. Para gerir um negócio, são necessárias pessoas e peças. Com as pessoas a demitirem-se e as peças a faltarem, é difícil invejar os patrões hoje em dia. (Oops!)

Mas a Grande Demissão não é a única palavra D que está a abalar o mercado de trabalho.

Se os trabalhadores do lazer e da hotelaria estão a atirar fora os seus aventais em massa, é também porque os americanos decidiram, após o auge da crise da Covid, comportar-se como um bando de macacos escapados do jardim zoológico. Chame-lhe a ‘Grande Descortesia’. As companhias aéreas americanas relataram que, em Junho de 2021, o número de passageiros indisciplinados já tinha batido recordes – duplicando o ritmo anterior de má-criação de todos os tempos. Para o Atlantic, Amanda Mull relatou a epidemia de maus comportamentos na América, desde explosões histéricas em supermercados até um pobre restaurante de Cape Cod forçado a fechar as suas portas brevemente na esperança de que a sua clientela volte a si após alguns dias de calma. Febre de cabina e cheios de raiva, os clientes americanos entraram na economia tardiamente pandémica com abandono, à semelhança do desenrolar furiosas mangueiras comprimidas. Não vou culpar os milhares de empregados de mesa e recepcionistas que pensavam que lidar com má-criação o dia todo não fazia parte da descrição do seu trabalho.

 

A família “baseada em casa”

Ao mesmo tempo, as condições básicas de emprego estão a sofrer uma “Grande Reposição a Zero”, uma reinicialização. A pandemia terá empurrado muitas famílias para um estilo de vida sedentário que lembra a economia agrária do século XIX – mas desta vez com ecrãs em todo o lado e compras online. Hoje, cada vez mais famílias trabalham em casa, cozinham em casa, cuidam das crianças em casa, entretêm-se em casa, e até escolarizam os seus filhos em casa. O escritor Aaron M. Renn vê isto como a ascensão da “família baseada em casa“, reflectindo uma nova visão do equilíbrio trabalho-vida privada que ainda está a ser aperfeiçoada.

Ao eliminar o escritório como um imperativo físico na vida de muitas (mas não de todas!) famílias, a pandemia pode ter desvalorizado o trabalho como peça central da sua identidade. De facto, a percentagem de americanos que dizem querer trabalhar para além dos 62 anos de idade caiu para o seu nível mais baixo desde que a Reserva Federal de Nova Iorque começou a fazer esta pergunta em 2014. Isto não significa que o culto do trabalho irá desaparecer; para muitos, o trabalho remoto irá esbater a linha entre o trabalho e a vida privada que em tempos foi traçada pelo trajecto diário. No entanto, está na altura de repensar a fundo.

 

A América reencontrou o seu sopro criativo

Finalmente, há uma “Grande Reorganização” de pessoas e empresas em todo o país. Durante décadas, muitas medidas de empreendedorismo nos EUA declinaram. Mas a criação de empresas aumentou desde o início da pandemia, e a maior categoria, de longe, é o comércio electrónico. Isto coincidiu com um aumento das deslocalizações, particularmente para os subúrbios das grandes cidades. Várias grandes empresas, como o Twitter, anunciaram que estão a tornar o teletrabalho permanente, enquanto outras, como a Tesla, mudaram as suas sedes. Há vários anos atrás, escrevi que a América tinha perdido o seu sopro criativo porque as pessoas tinham menos probabilidades de mudar de emprego, de estado ou de iniciar novos negócios do que há 30 (ou 100) anos atrás. Já não é este o caso. A América recuperou o seu sopro criativo (sim!), e poderia muito bem dar lugar a uma revolução por melhores empregos que poderia durar mais do que as medidas económicas e sociais temporárias que a alimentaram.

Como regra geral, as crises deixam uma marca imprevisível na história. Não parecia óbvio que o Grande Incêndio de Chicago de 1871 levasse a uma revolução na arquitectura, e no entanto, contribuiu sem dúvida directamente para a invenção do arranha-céus em Chicago. Pode surpreender-se igualmente que um dos mais importantes legados científicos da Segunda Guerra Mundial nada tivesse a ver com bombas, armas, ou manufacturas; o conflito também acelerou o desenvolvimento de penicilina e vacinas contra a gripe. Se me pedissem para prever os efeitos mais salutares a longo prazo da pandemia do ano passado, poderia ter murmurado algo sobre o redesenho urbano e a filtragem de escritórios. Mas podemos, em vez disso, olhar para a pandemia como um ponto de inflexão crucial em algo mais fundamental: As atitudes dos americanos em relação ao trabalho. Desde o início do ano passado, muitos trabalhadores tiveram de reconsiderar os limites entre patrão e trabalhador, tempo da família e tempo de trabalho, casa e escritório.

 

Uma Grande Atomização

Uma forma de captar o significado de qualquer conjunto de acontecimentos é considerar o que significaria se todos eles acontecessem em sentido contrário. Imagine se as demissões caíssem para quase zero. A criação de empresas diminuísse. Em vez de um êxodo urbano, todos se mudavam para um denso centro da cidade. Seria, por outras palavras, um movimento de extraordinária consolidação e centralização: toda a gente a trabalhar em áreas urbanas para empresas antigas que nunca abandonam.

Vejam o que temos em vez disso: um grande empurrão para o exterior. A migração para os subúrbios acelerou. Mais pessoas estão a deixar o seu emprego para começar algo novo. Antes da pandemia, o escritório serviu para muitos como a última comunidade física que restou, especialmente à medida que a assistência à igreja e a filiação em associações diminuíram. Mas agora até as nossas relações no escritório estão a ser dispersas. A Grande Demissão está a acelerar, e criou um momento centrífugo na história económica americana.

 


O autor: Derek Thompson [1986-] é editor principal e redator da equipa do The Atlantic, onde escreve sobre economia, tecnologia e meios de comunicação social. É autor de Hit Makers e o anfitrião do podcast Crazy/Genius. É também editor chefe de Business Channel. É licenciado pela Escola de Jornalismo Medill da Universidade do Noroeste, com especialização em jornalismo, ciências políticas e estudos jurídicos. Recebeu vários prémios, incluindo o prémio “Best in Business” 2016 na categoria Colunas e Comentários da Society of American Business Editors and Writers.

 

 

 

 

 

 

Leave a Reply