A intolerância nos EUA — “Seis pontos sobre a onda de proibição de livros que varre as escolas públicas dos EUA”. Por Stephanie K

Seleção e tradução de Francisco Tavares

4 m de leitura

 

Seis pontos sobre a onda de proibição de livros que varre as escolas públicas dos EUA

Por Stephanie K

Publicado por  em 21 de Setembro de 2022 (original aqui)

 

Foto: Biblioteca da Escola Primária King Elementary. Crédito: Biblioteca do Estado de Washington. (CC BY-NC 2.0)

 

Nos últimos dois anos, um amplo movimento conservador contra livros que exponham temas relacionados com comunidade negra, os LGBTQ e outros setores oprimidos, tem crescido nos Estados Unidos. Apesar do trabalho de muitos sistemas regionais de educação pública para incluir uma maior diversidade de livros nas salas de aula e bibliotecas, a reação conservadora está em alta. O que está por detrás desta tendência?

 

1. Esta obsessiva proibição livros tem raízes na história recente dos EUA, mas sua ferocidade não tem precedentes

A Associação de Bibliotecas Americanas (ALA) observou num relatório recente que 2021 foi o ano com o maior aumento de objeção a livros, isto é, membros da comunidade opondo-se à inclusão de um livro numa biblioteca. Enquanto grupos religiosos conservadores e de direita há muito tempo vêm tentando censurar materiais disponíveis ao público, este aumento drástico de objeções a livros representa um esforço concentrado e preocupante por parte de grupos reacionários para controlar o que os jovens podem aprender sobre raça, género e sexualidade. Enquanto em 2020 a ALA registou 156 casos de objeção a livros, em 2021 foram reportados 729 casos.

Além disso, houve governos estaduais nos Estados Unidos que aprovaram leis contra o ensino da Teoria Crítica Racial (TCR); a TCR tornou-se uma expressão geral usada pela direita para abranger qualquer material educacional que destaque o racismo e a intolerância enraizados na história dos Estados Unidos. Em Setembro, sete Estados baniram qualquer coisa considerada “Teoria Crítica Racial” das escolas públicas, e outros 16 Estados têm em curso processos para aprovar proibições similares.

 

2. Grupos de pais, apoiados por organizações conservadoras entrincheiradas e bem financiadas, estão a utilizar campanhas de proibição de livros num esforço para mobilizar a base da extrema-direita.

No Estado do Missouri, por exemplo, pais participaram em reuniões do conselho escolar em pelo menos quatro distritos diferentes sob a orientação de um autoproclamado “grupo de direitos dos pais” chamado No Left Turn (Não Vire à Esquerda). O grupo tem ligações documentadas com os bilionários de direita irmãos Koch, que promovem organizações anti-sindicais e contra a educação pública nos EUA.

Outro grupo que promove proibições de livros é o “Mães para a Liberdade”. Este grupo é fortemente promovido por outro grupo conservador, Pais em Defesa da Educação, que tem ligações com o Cato Institute, um think tank fundado pelo bilionário de direita Charles Koch, de acordo com o The Guardian.

 

3. Estes grupos reaccionários argumentam incorrectamente que a proibição de livros é necessária para proteger as crianças.

Por exemplo, a infame lei HB 1557 da Flórida, informalmente conhecida como a lei “Não Diga Gay”, proíbe os professores de discutirem questões de orientação sexual e de identidade de género com estudantes de qualquer idade na sala de aula. O governador da Flórida, Ron DeSantis, anunciou antes de assinar a legislação que “Vamos garantir que os pais possam enviar o seu filho para o jardim-de-infância sem que algumas destas coisas sejam injectadas em algum do seu currículo escolar”.

É claro que o desejo de censurar os distritos escolares não tem nada a ver com a protecção das crianças. Se a preocupação com as crianças estivesse no centro deste movimento, então seria dada especial atenção à necessidade de realmente alimentar e cuidar das crianças, incluindo as crianças LGBTQ e Negras que precisam de ver as suas experiências e lutas reflectidas e validadas nos livros que lêem.

 

4. Tentativas de censura nas escolas públicas fazem parte de um esquema reaccionário mais amplo de erosão dos direitos democráticos conquistados ao longo do último meio século por movimentos progressistas.

A proibição do livro não só está enraizada no racismo odioso e na homofobia, como é também uma estratégia clara para fazer retroceder um movimento democrático para uma maior representação das vozes negras e outras vozes oprimidas na literatura e nos currículos.

As escolas públicas e bibliotecas como instituições democráticas têm a responsabilidade de disponibilizar uma gama de ofertas mediáticas que afirmam e apoiam as diversas identidades dos jovens. Desde a era do movimento de direitos civis, tem havido uma luta por uma maior representação dos Negros e de outras comunidades oprimidas na literatura infantil e nos manuais escolares. A diversificação dos currículos escolares e das bibliotecas foi ainda mais intensificada na sequência da revolta de 2020 contra o racismo e a brutalidade policial, à medida que os distritos escolares de toda a nação começaram a procurar mais seriamente reforçar a inclusividade. Hoje assistimos ao retrocesso racista e homofóbico contra esta luta pela representação.

 

5. As proibições de livros e a legislação anti-CRT têm um efeito amedrontador sobre os educadores.

Quando grupos comunitários e políticos trabalham para substituir o julgamento dos educadores e o conhecimento das necessidades dos estudantes, os professores e bibliotecários na linha da frente arriscam os seus empregos e meios de subsistência se continuarem a fornecer acesso a meios de comunicação social diversos, anti-racistas ou pró-LGBTQ. No Texas, onde os legisladores estaduais aprovaram legislação anti-CRT, os distritos escolares obrigaram professores e bibliotecários a prestar pessoalmente contas de cada texto e a verificar que os “especialistas” consideraram o texto adequado à idade.

Em resposta a esta exigência, a professora texana Emily Clay escreveu nas redes sociais: “Então o que é que vou fazer? Já não tenho tempo dentro do horário contratual para fazer todas as coisas que somos obrigados a fazer. O que eu vou fazer é encaixotar cada um destes livros e guardá-los. E estas prateleiras ficarão vazias. Não serei a única a arrumar todos os meus livros. As salas de aula de todo o Texas ficarão vazias de bibliotecas por causa disto”. (Facebook de Emily Clay)

 

6. Apesar dos difíceis desafios, os estudantes estão a lutar contra a proibição de livros.

No Distrito Escolar Central da Pensilvânia, em 2020, um comité de diversidade para o distrito compilou uma lista de textos para os professores utilizarem na sequência das revoltas por George Floyd. No entanto, no ano seguinte, o conselho escolar de Central York votou inexplicavelmente para proibir a utilização de toda a lista de livros na sala de aula.

Os estudantes indignados começaram a organizar-se contra a proibição de livros, planeando o uso de camisolas de apoio ao movimento contra a desigualdade racial e a brutalidade policial e criando sinais para protestos matinais diários. Os estudantes continuaram a sua campanha para restabelecer os livros, escrevendo cartas aos principais jornais e lendo excertos dos livros proibidos no Instagram. Por fim, os estudantes obtiveram tanto apoio de todo o país que a direcção da escola foi forçada a reverter a sua decisão.

Em Boise, Idaho, o estudante de liceu de 18 anos Shiva Rajbhandari ganhou um lugar no Conselho Escolar, concorrendo numa plataforma contra a proibição de livros e opondo-se a um candidato apoiado por grupos de extrema-direita. (Huffpost)

 

 

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