ILHA de MAIO – NO SOTAVENTO CABO-VERDIANO – por João Machado.

 

Cv-map

A ilha de Maio pertence ao grupo de Sotavento do arquipélago de Cabo Verde. Tem 269 quilómetros quadrados de superfície e cerca de 7000 habitantes. Estes, para além do português, falam o crioulo cabo-verdiano, de que existe uma variante local. O seu nome deriva do facto de os portugueses terem ali chegado pela primeira vez a 1 de Maio de 1460. O centro principal é a Vila do Maio, também conhecido por Porto Inglês, por antigamente se terem ali fixado ingleses que se dedicaram á exploração do sal.

Bela-vista-net-Maio-map

De origem vulcânica, a ilha de Maio está sujeita a uma forte acção dos ventos alísios, daí o seu aspecto plano, sobretudo na parte norte. A maior altitude, o Monte Penoso, é inferior a 500 metros. Tem um aspecto bastante desértico, semelhante ao algumas zonas subsaarianas. O povoamento só começou no século XVI, tendo entretanto sido ali introduzidas cabras, que terão danificado bastante a cobertura vegetal. Nos séculos XVII e XVIII foi intensa a exploração do sal, para exportação para a Europa, dirigida por ingleses, que exerceram uma significativa influência. No século XX, as secas catastróficas ocorridas provocaram o êxodo de muito habitantes.  Contudo, existe na ilha de Maio, junto à Calheta, o maior perímetro florestal de Cabo Verde, ali implantado devido a um plano de reflorestação. Actualmente, sob o ponto de vista económico, praticam-se na ilha a agricultura, a pecuária e a pesca. Existem grandes potencialidades para o turismo, devido à excelente qualidade das praias.

Exploração de sal na ilha de Maio. Obrigado à Wikimedia Commons.
Exploração de sal na ilha de Maio.
Obrigado à Wikimedia Commons.

Ver também:

Leave a Reply