Porque é que a diminuição da população em Espanha é um problema económico? – por Edward Hugh II

Falareconomia1

 

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

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(continuação)

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A outra grande questão é a austeridade. A Espanha ainda tem um grande défice orçamental – 5,6% do PIB em 2014 – o maior da zona do Euro. À primeira vista, com tantas eleições a ocorrem não parece provável que este vá reduzir muito este ano e em 2016 é difícil imaginar que não haverá uma maioria parlamentar a favor de se dar prioridade à diminuição do desemprego relativamente à redução do défice, e a criação de um certo confronto com a Comissão Europeia não é improvável. No entanto, tanto quanto a QE do BCE permanece em execução os investidores dificilmente se irão preocupar demasiado com isso, uma vez que os seus rendimentos não sejam afectados. Mas e se o BCE fizer ao contrário, apertar as válvulas do crédito?

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O preço de nada fazer

 

Os riscos sociais e políticos associados com Espanha têm-na   conduzido para muito longe do necessário ajustamento económico o que agora se torna evidente , mas também há consequências económicas de longo prazo, que por enquanto podem não ser muito evidentes. As pessoas estão muitas vezes demasiado ocupadas comemorando um retorno ao crescimento a curto prazo sem se levantarem a complicada questão de até onde é que isto nos vai levar.

O resultado mais óbvio de se ter um tão elevado nível de desemprego e durante um tão longo período de tempo – a taxa global do desemprego em Espanha não será inferior a 20% antes de 2017, na melhor das hipóteses – é que as pessoas estão constantemente a deixar o país em busca de melhores oportunidades noutros lugares. Inicialmente este novo desenvolvimento era oficialmente negado, e uma vez que há pouco interesse político neste tópico ainda não temos nenhuma medida adequada para saber quantos jovens espanhóis com elevada formação estão agora a trabalhar fora do seu país de origem. Evidência anedótica, no entanto, considera-se que o número é grande e que o fenómeno é generalizado. Muito frequentemente os artigos na imprensa popular são enganadores, simplesmente porque os jornalistas não tem dados melhores para trabalhar do que qualquer outra pessoa. Por outro lado, trabalhar como o fazem os investigadores no Banco de Espanha (Espanha: duma imigração (massiva a uma emigração (vasta)? – 2013) serve apenas para ilustrar o quão pouco todos nós sabemos, especialmente sobre este movimento entre cidadãos espanhóis.

Por outro lado, quando se trata de fluxos migratórios entre nacionais não espanhóis , temos uma informação de muito melhor qualidade devido à existência do banco de dados electrónico do registo municipal. Todos os que desejam ser incluídos no sistema de saúde precisam de se registar nessa base de dados (sejam eles emigrantes regulares ou imigrantes em situação irregular), e os cidadãos não espanhóis precisam de se re-registar com uma certa frequência (para que as autoridades saberem se deixaram o pais ou não ).

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Mais do que um fenómeno económico, o crescimento de propriedade da Espanha foi também um fenómeno demográfico. Dado que os nascimentos apenas excederam as mortes, entre 1980 e 2000 a população da Espanha aumentou lentamente, apenas mais 2 milhões de pessoas. Então, entre 2000 e 2009 -de repente subiu aproximadamente 7 milhões. Isto foi quase que inteiramente devido à imigração, com trabalhadores que vem para o país de todo o mundo, atraídos pelo mercado de trabalho em expansão. Então em 2008, o boom teve um fim abrupto e o desemprego aumentou fazendo com que a tendência se invertesse. Desde 2010, tem mais pessoas deixaram o país todos os anos do que pessoas a chegarem ao país, com a consequência de que a população está agora a diminuir. Dado que em 2015 o Instituto das Estatísticas estimou que, pela primeira vez, o número de mortes excederá o dos nascimentos e é muito provável que este declínio vá continuar e … continuar.

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Na verdade o número da migração global – um valor líquido de 251 mil pessoas emigraram em 2013, de acordo com dados oficiais – diz apenas parte da história. A maioria dos jovens espanhóis a trabalharem no estrangeiro não estão incluídas nestes números (a menos que eles explicitamente tenham informado as autoridades espanholas de que se estão a ir embora e poucos fazem isso, em parte porque eles não se consideram “emigrantes”), e assim se vê como os importantes saldos líquidos mascaram grandes movimentos em ambas as direcções. De acordo com o Instituto Nacional das Estatísticas, mais de meio milhão de pessoas (532 mil para se ser exacto) emigraram de Espanha em 2013, enquanto 285 mil pessoas entraram no país como imigrantes. Então, as estatística da migração líquida abrange o que são realmente fluxos muito grandes.

O número de nascimentos anuais em Espanha tem caído constantemente desde meados de 1970. Eles voltaram novamente a acelerar ligeiramente nos primeiros anos deste século, em parte devido ao efeito sombra de um boom no início na década de 1970, e em parte porque os imigrantes entrados tinham uma taxa de natalidade ligeiramente mais elevada. Coincidindo com o rebentar da crise, os nascimentos subiram novamente em 2008 (após um pico inicial em 1976 – ou seja, 32 anos depois, a média de idade ao primeiro parto é agora levemente acima de 30), e agora o Instituto Nacional de Estatísticas estima um declínio contínuo.

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O Instituto de Estatísticas estima que houve apenas mais   2.280 nascimentos do que mortes nos primeiros seis meses de 2014, o que sugere que para 2015 como um todo o saldo será provavelmente negativo, como o será igualmente nos próximos anos desde que a taxa de natalidade anda à volta de 1,35 filhos por mulher em idade fértil. O efeito de aprofundamento estatístico significa que, cada geração é menor que a anterior, e há apenas uma taxa de substituição de cerca de dois terços, a base da pirâmide da população fica cada vez menor ao longo do tempo.

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(continua)

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