A Universidade em Declínio a Alta Frequência – “Faculdades Baixam o Boom dos Planos de Aposentação”. Por Colleen Flaherty

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Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Faculdades Baixam o Boom dos Planos de Aposentação

As faculdades e universidades estão cada vez mais a suspender ou a cortar as contribuições dos funcionários para o plano de aposentação para combater os défices orçamentais.

Colleen Flaherty Por Colleen Flaherty

Publicado por Inside Higher em 21/05/2020 (ver aqui)

 

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Face a perdas financeiras devastadoras relacionadas com a pandemia do coronavírus, as faculdades e universidades estão a reduzir os custos em quase tudo o que podem. Cada vez mais, isso inclui os benefícios de reforma do corpo docente e do pessoal.

Duke, Georgetown, Northwestern e Texas Christian Universities são algumas das instituições que anunciaram cortes nas contribuições para a reforma nos últimos dias. Algumas destas decisões têm sido mais severas e mais controversas do que outras.

Suspensões de um ano de contribuições

Na Duke, o Presidente Vincent Price afirmou numa nota do campus que a universidade está a reduzir as contribuições para o plano de reforma 403(b) da Duke durante um ano, a partir de 1 de Julho. Isto segue-se a um congelamento das contratações, suspensão dos aumentos salariais, de novas construções e outras medidas. O objetivo, disse Price, é reduzir as despesas projetadas entre US$ 150 e US$ 200 milhões no próximo ano fiscal para “sustentar os programas académicos da universidade no curto prazo”.

Embora cortar na reforma seja “doloroso”, disse ele, afeta apenas os rendimentos diferidos durante um ano. Cerca de 300 funcionários da universidade que ganham mais do que o limiar federal de contribuição 403(b) de $285.000 também terão os seus salários reduzidos em 10% do montante acima do limiar.

O presidente da Georgetown, John J. DeGioia, anunciou também que a universidade suspenderá todas as contribuições para o seu plano de aposentação dos funcionários para o próximo ano, a partir do próximo mês.

“Estas contribuições teriam exigido 47 milhões de dólares no próximo ano”, escreveu ele numa mensagem do campus. “Se nos encontrarmos numa posição financeira mais forte durante o próximo ano, vamos rever esta decisão”.

A mesma história na Northwestern. O Presidente Morton Schapiro, a reitora interina Kathleen Hagerty e Craig Johnson, vice-presidente sénior para os negócios e finanças, escreveram numa atualização financeira que prevêem um défice de cerca de 90 milhões de dólares para o ano fiscal de 2020.

“Mesmo que retomemos a atividade no campus no Outono, como esperamos fazer por fases, é provável que também no ano fiscal de 2021 se verifique uma quebra significativa, talvez tão grande ou maior do que a que estamos a viver este ano”, disseram eles. A restrição de contratações, a interrupção de viagens e despesas discricionárias e o adiamento da maioria dos projetos de melhoria de capital – todos eles anunciados anteriormente – reduzirá esse défice para metade, afirmaram.

Mas são necessários mais cortes. A Northwestern está, portanto, a reduzir os salários dos administradores, a ver aumentar a taxa de retirada de donativos e a suspender a contribuição automática de 5% e a contribuição correspondente de 5% para os planos de reforma.

A redução da reforma está prevista para 11 de junho até dezembro, “altura em que avaliaremos quando poderemos retomar as contribuições”, escreveram Shapiro e os seus colegas. “Esperamos que esta ação, por si só, poupe à universidade dezenas de milhões de dólares e reduza consideravelmente a possibilidade de novos cortes”.

Tal como acontece noutros locais, os trabalhadores podem continuar a contribuir para os seus planos individuais.

 

Cortes permanentes na Universidade Texas Christian

Ninguém quer ver as suas contribuições para a reforma cortadas, muito menos os trabalhadores mais próximos da reforma. Mas estes cortes foram particularmente mal recebidos na Texas Christian, onde alguns membros da faculdade dizem que a universidade está a utilizar a crise para travar uma batalha a longo prazo contra os benefícios de reforma dos empregados.

Os cortes na Texas Christian também parecem ser permanentes, ao contrário das suspensões temporárias na Duke, Georgetown e Northwestern.

O Chanceler Victor Boschini anunciou na semana passada uma redução na percentagem da contribuição da universidade para as contas de reforma dos funcionários, dos atuais 11,5% para 8%. A redução começa em junho.

A universidade também disse recentemente que está a reduzir a sua contribuição para o seguro de saúde dos reformados. Anteriormente, os reformados recebiam 225 dólares por mês para a aquisição de um seguro de saúde. A partir de janeiro, os funcionários com 45 anos ou mais continuarão a ser elegíveis para esse benefício, mas os funcionários mais novos não o serão. Em vez disso, só podem contribuir para um modelo de contribuição definida para as prestações de saúde de reforma.

“Esta notícia é difícil de dar, mas esta redução resultará em poupanças significativas no nosso orçamento global e permitirá à TCU manter benefícios competitivos para os empregados atuais e futuros”, disse Boschini no seu e-mail aos empregados. “Sabemos que algumas universidades estão a suspender totalmente, oferecendo contribuições significativamente mais baixas, ou exigindo uma equiparação dos funcionários para as contribuições da conta de reforma durante este período”.

A Texas Christian anunciou anteriormente um conjunto de reduções voluntárias de coaching e salários de executivos, congelamento de contratações e uma redução prevista de 20% no orçamento operacional do próximo ano fiscal.

Boschini observou que a taxa de contribuição de 8% está de acordo com a taxa para os novos funcionários anunciada anteriormente, em Abril. Mas alguns professores dizem que é também o que a universidade procurava estabelecer para todos os funcionários muito antes da crise de saúde pública.

“Embora a TCU tenha enquadrado a redução dos benefícios como uma resposta à COVID, o Conselho de Curadores e a administração têm procurado reduzir os benefícios dos empregados desde há algum tempo”, disse Andrew Ledbetter, um professor de comunicação. Recordou que Boschini contactou o Comité Consultivo de Remunerações Universitárias, no qual Ledbetter tem assento, no Outono passado, e disse aos membros que encontrassem uma forma de reduzir as despesas com benefícios para as tornar sustentáveis.

O Comité Universitário solicitou repetidamente dados financeiros e outros dados pormenorizados sobre as razões para tal, disse Ledbetter, “mas a administração não nos facultou praticamente nenhuma informação”. Em resposta, o Comité e o Senado da Faculdade recolheram informações publicamente disponíveis para informar a sua própria análise. As suas conclusões foram que o pacote de compensação da universidade não era insustentável e poderia mesmo ser mais competitivo com os pacotes oferecidos pelas instituições homólogas e aspirantes, a fim de atrair e manter os melhores académicos, incluindo os de grupos subrepresentados.

O corpo docente da Faculdade já tinha censurado a administração em 2013 por ter procedido a alterações nos benefícios de saúde dos reformados sem consultar o Senado da Faculdade. O Senado reafirmou essa posição com uma resolução conexa sobre governação partilhada no que respeita aos benefícios em 2018.

“O corpo docente e o restante pessoal compreendem que devemos fazer sacrifícios partilhados para o bem da universidade e, em particular, dos nossos estudantes”, afirmou Ledbetter. No entanto, o que “é preocupante é a natureza permanente das reduções compensatórias”, especialmente após “o enorme esforço de transição de cursos e programas em linha”.

Jack Hill, professor de religião na Texas Christian, disse que “a governação partilhada requer informação partilhada”. Isso inclui informação sobre o estado financeiro da universidade, sobre a qual a universidade não se tem mostrado disposta a partilhar, afirmou.

De um ponto de vista mais pessoal, Hill disse: “Muitos de nós, incluindo eu próprio, aceitámos salários modestos quando entrámos para o corpo docente da TCU porque o pacote de benefícios da TCU era ligeiramente melhor do que os das nossas instituições homólogas”. Agora, enquanto outras áreas do orçamento permanecem aparentemente intocadas, “as pensões dos docentes e do pessoal foram efetivamente reduzidas em 30,4% sem qualquer promessa de que serão feitos quaisquer esforços para as restabelecer uma vez terminada a pandemia”.

Questionada sobre as preocupações dos professores, a Texas Christian disse numa declaração que “como todas as universidades do país, a TCU está a ajustar operações e orçamentos para acomodar as mudanças relacionadas com a pandemia do coronavírus”.

A declaração afirma que a universidade “debateu a redução de custos no curso normal do negócio” e, dado o “impacto material que esta pandemia está a ter nas universidades e organizações em todo o mundo, é necessário alinhar os benefícios com uma estrutura de custos sustentável e também manter um pacote de benefícios competitivo”.

O “foco principal do corpo docente e do pessoal é apoiar estudantes e famílias enquanto nos preparamos para um regresso seguro ao campus em Agosto”.

Um último recurso

Naturalmente, as contribuições para a reforma são oferecidas, na sua maioria, a professores a tempo inteiro. A maioria dos professores que são a tempo parcial ou que criam trabalho a tempo inteiro para si próprios, com trabalhos de ensino a tempo parcial, são mais frequentemente excluídos.

Glenn Colby, investigador sénior da Associação Americana de Professores Universitários, afirmou que cerca de 97% dos membros do corpo docente a tempo inteiro recebem uma remuneração adicional sob a forma de contribuições das suas instituições ou governos estaduais ou locais para os planos de reforma, com base no inquérito anual de remuneração do corpo docente do grupo. A despesa média combinada com a aposentação é de 10,7% do salário médio dos membros do corpo docente que estão cobertos.

Cerca de 38% das instituições americanas inquiridas contribuem para planos de reforma para alguns ou todos os membros do corpo docente a tempo parcial, e 37% das instituições contribuem para os prémios dos planos de seguro médico. Entre as instituições de doutoramento, os docentes a tempo parcial são mais propensas a receber benefícios, com 52% das instituições a contribuir para planos de reforma e 60% a contribuir para planos de seguro médico.

Em qualquer caso, parece que a redução dos benefícios de reforma é algo como um último recurso para muitas instituições. Os anúncios sobre o congelamento da contratação de docentes e até mesmo licenças e despedimentos precedem os que se referem à redução das prestações de reforma. Recentemente, em meados de abril, uma minoria de instituições norte-americanas afirmou estar a planear suspender os benefícios de reforma como parte da sua estratégia de resposta à COVID-19, de acordo com um inquérito realizado pela EAB, uma empresa de boas práticas no domínio da educação. Era uma opção impopular, seguida apenas pelo adiamento dos pagamentos aos vendedores e “outros”.

Andy Brantley, presidente e CEO da Associação Profissional de Recursos Humanos das Faculdades e Universidades, disse que os líderes dos campus estão a enfrentar desafios orçamentais à medida que o novo ano fiscal começa, o que na maioria dos casos acontece a 1 de Julho.

É “difícil, se não impossível, gerir estes desafios orçamentais sem afetar a mão-de-obra do ensino superior”, disse Brantley. Como os líderes trabalham para minimizar despedimentos e licenças e continuam a proporcionar vários benefícios aos docentes e funcionários, “fazer ajustamentos temporários nas contribuições para a reforma é apenas uma opção” para colmatar as lacunas orçamentais “e manter o maior número possível de funcionários na folha de pagamentos durante estes tempos muito difíceis”.

As faculdades e universidades também enfrentaram tempos difíceis por volta da recessão de 2008, tendo por vezes recorrido à redução das contribuições para a reforma para gerir nessa altura. Isso fez com que alguns membros da faculdade adiassem a reforma por razões financeiras.

Doug Chittenden, vice-presidente executivo e chefe das relações institucionais da TIAA, uma empresa de investimento e planeamento de reformas, disse que embora haja semelhanças entre as respostas institucionais a 2008 e agora, “a principal diferença está na gravidade do impacto da crise atual em todas as instituições, grandes ou pequenas, privadas e públicas”.

Observou que, após a recessão de 2008, cerca de 13% das instituições suspenderam as contribuições, enquanto 5% das instituições reduziram as contribuições. As instituições mais pequenas e menos bem financiadas sofreram as consequências dessa recessão económica e “foram precisos cerca de dois anos de pós-crise para que as instituições restabelecessem as taxas de contribuição para os níveis anteriores”, afirmou.

A atual crise da saúde pública, pelo contrário, está “a ter impacto em todas as instituições”, explicou Chittenden.

Embora algumas grandes instituições já tenham reduzido ou eliminado as contribuições para o próximo ano fiscal, “os números estão a aumentar à medida que a crise continua, e o grande desconhecido é quanto tempo a situação atual irá durar”.

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A autora: Colleen Flaherty é repórter, cobre questões de faculdades para a Inside Higher Ed. Antes de aderir à publicação em 2012, Colleen foi editora militar no Killeen Daily Herald, nos arredores de Fort Hood, Texas. Antes disso, ela cobriu questões governamentais e de uso da terra para os jornais Greenwich Time e Hersam Acorn Newspapers, no seu estado natal, Connecticut. Após graduar-se na Universidade McGill em Montreal em 2005 com uma licenciatura em literatura inglesa, Colleen ensinou inglês e inglês como segunda língua em escolas públicas no Bronx, N.Y. Ela obteve o seu M.S.Ed. na City University of New York Lehman College em 2008 como parte do programa New York City Teaching Fellows.

 

 

 

 

 

 

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