CRISE DO COVID 19 E A INCAPACIDADE DAS SOCIEDADES NEOLIBERAIS EM LHE DAREM RESPOSTA – LXIII – AS MÁSCARAS FACIAIS REALMENTE SÃO IMPORTANTES. A EVIDÊNCIA CIENTÍFICA ESTÁ A CRESCER – por CAITLIN MCCABE

 

Face Masks Really Do Matter. The Scientific Evidence Is Growing, por Caitlin Mccabe

The Wall Street Journal, 18 de Julho de 2020

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

Novas investigações sugerem que os revestimentos faciais ajudam a reduzir a transmissão de gotículas, embora algumas máscaras sejam mais protetoras do que outras.

 

Tompkins Square Park em New York City, que está a entrar na fase final de reabertura,segunda. PHOTO: NATALIE KEYSSAR FOR THE WALL STREET JOURNAL)

 

As máscaras faciais estão a surgir como uma das armas mais poderosas para combater o novo coronavírus, com evidência crescente de que os revestimentos faciais ajudam a prevenir a transmissão – mesmo que um portador infetado esteja em estreito contacto com outros.

Robert Redfield, diretor dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças (CDC), disse acreditar que a pandemia poderia ser controlada durante as próximas quatro a oito semanas se “conseguíssemos que todos usassem uma máscara agora mesmo”. Os seus comentários, feitos na terça-feira com o Journal of the American Medical Association, seguiram-se a um editorial que ele e outros escreveram neste jornal  sublinhando  “amplas provas ” de propagação assintomática e destacando novos estudos mostrando como as máscaras ajudam a reduzir a transmissão.

Investigadores de todo o mundo descobriram que o uso de uma cobertura facial de tecido básico é mais eficaz para reduzir a propagação do Covid-19 do que o não uso de nada. E muitos estão agora a examinar a possibilidade de as máscaras poderem oferecer alguma proteção pessoal contra o vírus, apesar do pensamento inicial de que protegem sobretudo os  outros. Fonte: Siddhartha Verma, Manhar Dhanak and John Frankenfield of Florida Atlantic University Alberto Cervantes/THE WALL STREET JOURNAL

A investigação citada pelo Dr. Redfield incluiu um estudo recentemente publicado que sugere que a utilização universal de máscaras cirúrgicas ajudou a reduzir as taxas de infeções confirmadas por Covid-19 entre os profissionais de saúde do sistema de saúde Mass General Brigham, em Massachusetts.

Os seus comentários são a mensagem mais clara até à data do CDC, no meio de um debate feroz sobre as máscaras faciais, alimentado inicialmente por mensagens de funcionários federais e globais sobre a sua necessidade e depois por aqueles que defendem as liberdades individuais.

Os especialistas advertem que a utilização  generalizada de máscaras  não  elimina a necessidade de seguir outras recomendações, como a lavagem frequente das mãos e o distanciamento social.

Na ausência de uma disponibilidade generalizada de máscaras N95 – consideradas entre as mais eficazes mas tipicamente reservadas aos profissionais de saúde – a transmissão ainda pode ser reduzida com coberturas faciais simples e acessíveis, é um dos resultados que mostra o estudo.

Num estudo publicado no mês passado na revista Physics of Fluids, investigadores da Florida Atlantic University descobriram que, das coberturas faciais facilmente acessíveis que estudaram, uma máscara de costura caseira bem ajustada, composta por duas camadas de tecido acolchoado de algodão, era mais eficaz para reduzir a propagação de gotículas  para a frente.

A investigação foi realizada utilizando uma cabeça de manequim, um compressor de ar e um gerador de fumo que simulava mecanicamente alguém a tossir.

O estudo descobriu que gotículas de tamanho aerossol expelidas do manequim com a máscara de algodão de camada dupla viajavam em média cerca de 2,5 polegadas para a frente, e que a maior parte da fuga escapava dos espaços entre o nariz e o rosto.

O estudo encontrou que as coberturas faciais mal ajustadas, incluindo um lenço de algodão dobrado com laços para as  orelhas, bem como uma bandana, eram  menos úteis. Com essas máscaras, as gotículas viajaram em média cerca de 1,25 e 3,5 pés, respetivamente. Em contraste, o estudo mostrou   que gotículas  se deslocavam  em média cerca de 8 polegadas com uma máscara em forma de cone estandardizada.

Entretanto, as gotículas de uma tosse a descoberta deslocam-se  em média cerca de 8 pés, embora o estudo descobrisse que se podiam deslocar até  12 pés – o dobro do distanciamento social recomendado, que é de 6 pés.  A deslocação a partir de uma máscara cirúrgica descartável comum não foi estudada, embora dois dos autores do estudo, Siddhartha Verma e Manhar Dhanak, tenham dito que estão a trabalhar neste caso.

“Foi surpreendente de uma boa forma ver que uma máscara caseira podia fazer tão bem… que não temos de obter uma máscara muito chique”, disse a Dra. Verma. “Uma máscara de algodão pode ser lavada em casa e secada. A reutilização  está a tornar-se importante à medida que nos empenhamos nisto a longo prazo”.

A quantidade de exposição ao vírus pode influenciar o grau de doença, de acordo com uma revisão da literatura viral e da epidemiologia Covid-19 por Monica Gandhi, uma professora de medicina da Universidade da Califórnia, São Francisco.

Ela e os seus co-autores afirmam neste estudo,  que deverá ser publicada este mês no Journal of General Internal Medicine, que as máscaras fornecem uma barreira importante e podem levar a uma infeção mais branda ou mesmo prevenir uma infeção total. Embora as máscaras de tecido e cirúrgicas possam variar muito, ela acredita que algumas máscaras podem provavelmente filtrar a maioria das grandes gotículas virais.

Amy Price, uma cientista investigadora sénior do Laboratório de Informática e Meios de Comunicação de Stanford, afirma, em contraste, que o principal benefício de usar uma máscara é proteger outras e reduzir a transmissão de Covid-19. Ela acredita que, excluindo as máscaras N95, as máscaras multicamadas com uma camada exterior ligeiramente impermeável minimizam melhor a propagação.

Ela disse que esfregar a camada exterior da máscara com uma luva de látex antes de a usar cria eletricidade estática – o que os investigadores de Stanford acreditam que pode prevenir melhor a passagem de partículas de vírus da boca para o exterior da máscara.

Os investigadores esperam que  novas provas sobre as máscaras de proteção pessoal a apresentar nas próximas semanas possam levar a uma maior utilização de máscaras. O CDC disse que a utilização em público de máscaras de protecção facial em tecido nos EUA aumentou para 76,4% em meados de Maio, em comparação com 61,9% em Abril, de acordo com inquéritos na Internet enviados a cerca de 500 adultos por mês.

Alguns americanos que resistiram ao uso de máscaras citaram preocupações de saúde. Contudo, grupos médicos de primeiro plano disseram numa declaração conjunta na quinta-feira, “indivíduos com pulmões normais, e mesmo muitos indivíduos com doenças pulmonares crónicas subjacentes, devem poder usar uma cobertura facial não N95 sem que isso afete os  seus níveis de oxigénio ou dióxido de carbono”. As isenções devem ficar ao critério de um médico, disseram estes especialistas .

Uma máscara N95 numa fábrica na Cidade do México, à esquerda, e a criação de máscaras na Stitch House Dorchester, em Dorchester,  Mass. / PHOTO: JEOFFREY GUILLEMARD/BLOOMBERG, JOSEPH PREZIOSO/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES,

 

Os investigadores dizem que os benefícios do uso generalizado da máscara foram recentemente vistos num salão de cabeleireiro no Missouri, onde dois estilistas serviram diretamente 139 clientes em Maio antes de testarem positivo para o Covid-19.

De acordo com um relatório recente publicado pelo CDC, ambos usavam ou uma máscara de algodão de camada dupla ou uma máscara cirúrgica, e quase todos os clientes que foram entrevistados relataram ter usado máscaras durante todo o tempo.

Após o rastreio dos contactos e duas semanas de seguimento, não foram identificados sintomas de Covid-19 entre os 139 clientes ou os seus contactos secundários, diz o relatório. Dos 67 que estavam dispostos a ser testados, todos foram negativos para o Covid-19.

De acordo com projeções recentes do Instituto de Métricas e Avaliação da Saúde da Universidade de Washington, o número de mortes de Covid-19 nos EUA aumentaria para mais de 224.000 até 1 de Novembro. O número baseia-se na expectativa de que as restrições relativamente ao Covid-19 continuarão a ser flexibilizadas até que o aumento dos casos provoque novamente confinamentos  em alguns locais.

Quase 140.000 pessoas morreram de Covid-19 no país até agora, de acordo com dados compilados pela Universidade Johns Hopkins.

No entanto, se 95% da população dos EUA começasse a usar máscaras, o número esperado de mortos diminuiria em mais de 40.000 casos para cerca de 183.000 pessoas, de acordo com a IHME.

Usar uma máscara é “uma das coisas mais urgentes que podemos fazer para controlar o nosso país”, disse Melanie Ott, diretora do Gladstone Institute of Virology. “Estamos todos à espera da vacina, estamos à espera da terapêutica, e não estamos aí”.

“Temos máscaras, temos distanciamento social, e temos testes”, continuou ela. “Mas não há muito mais na caixa de ferramentas aqui”.

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Leia este artigo no original clicando em:

https://www.wsj.com/articles/face-masks-really-do-matter-the-scientific-evidence-is-growing-11595083298

e também em:

http://gonzaloraffoinfonews.blogspot.com/2020/07/face-masks-really-do-matterthe.html

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