Para além da Segunda Guerra Mundial que conhecemos: Continuamos a viver o legado da Segunda Guerra Mundial. O Ato III da guerra. Por Tom Hanks

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

O Ato III da guerra – Depois da Guerra – é agora simplesmente parte da nossa realidade diária, na América e globalmente, escreve Tom Hanks.

Publicado por  em 02/09/2020 (ver aqui)

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Preparando-se para a Feira Mundial de 1939 — Rezando numa catedral bombardeada em Colónia, Alemanha, Abril de 1945

Por Margaret Bourke-White/The Life Picture Collection Via Getty Images

 

Para o nosso “Beyond the World War II We Know“, documentando histórias menos conhecidas da guerra, e para comemorar o 75º aniversário do fim da guerra, pedimos ao ator Tom Hanks que escrevesse um texto sobre a complicada narrativa do conflito – e do seu rescaldo.

 

Na Primavera de 1939 – “Antes da Guerra”, como diriam as pessoas dessa geração – a Feira Mundial de Nova Iorque começou uma celebração gloriosamente ingénua do “Progresso da Humanidade” e das visões do futuro da América. O Presidente Franklin D. Roosevelt abriu a feira numa cerimónia que foi, sem mentiras, transmitida na televisão.

De facto, havia versões iniciais de televisões em exibição na feira, juntamente com comboios ferroviários, aviões, transatlânticos, rádios Crosley, uma máquina de escrever gigante e os novos sedans da Ford, que podiam conduzir-se na “Estrada do Amanhã” – um otimista adieu! à Grande Depressão, no que foi o primeiro acto de muitas vidas americanas.

Se for um Boomer, nascido em, digamos, 1956, os adultos que cresceram  em torno de si enquadraram as suas vidas numa estrutura de três atos, contada como um filme biográfico, narrada por um Coro de Todo o Conhecimento que nos convida a, por favor, limpar as nossas mentes de tudo o que vimos e aprendemos desde 1945. Para compreender a experiência completa da Segunda Guerra Mundial, temos de esquecer tudo o que sabemos

Em Ato I (Antes da Guerra), a maioria das famílias vivia sem – sem comida suficiente, sem um par de sapatos extra, sem ir ao dentista. O trabalho de um pai, se o tivesse, poderia permitir uma vida dentro de meios modestos, quando meios modestos eram uma conquista. Ato I era caracterizado por uma busca de progresso: construíram-se enormes barragens; os programas federais melhoravam as vidas; a comunicação de massas era tão simples como ouvir um rádio; e a arte e tecnologia dos filmes proporcionavam uma fuga barata mas maravilhosa. Ao mesmo tempo, uma criança com uma constipação comum podia morrer de pneumonia em poucas semanas.

Antes da guerra, os americanos enfrentavam obstáculos, um após outro, pois o país estava incapacitado pela pobreza generalizada, pelo racismo manifesto e pela discriminação institucionalizada. No entanto, a feira de 1939 provou que nós, o povo, permanecíamos empenhados em formar uma união mais perfeita – e em construir um mundo melhor.

Como em todo o drama, os maus presságios abundaram. Na feira de 1939, a Itália fascista e a Alemanha nazi tinham os seus próprios pavilhões. O pavilhão japonês – uma réplica de um Santuário Shinto – era “Dedicado à Paz e à Amizade eternas entre a América e o Japão”. A Polónia estava representada, mas dentro de cinco meses após a abertura da feira, as suas fronteiras tinham sido redesenhadas pela Alemanha e pela URSS; no final da feira, não havia pavilhão polaco porque a  Polónia já não existia.

Nessa altura, a Alemanha já tinha estado a operar os seus campos de concentração durante anos. Com a ajuda da Itália, as nações da Europa e povos inteiros foram escravizados pelo terror nazi. O Japão Imperial tinha estabelecido uma “Grande Esfera de Coprosperidade da Ásia Oriental”, um nome limpo para o que na realidade era um empreendimento imperialista que incluía horrores como o Massacre de Nanking.

O Ato II (Durante a Guerra) começou num dia de infâmia pouco antes do Natal de 1941, quando os americanos souberam que a nossa Marinha tinha uma base em Pearl Harbor (no Hawaii, os despachos sentiam-se obrigados a acrescentar) que tinha sido devastada pelos ataques de aviões japoneses. A promessa de paz e de amizade eternas com a América provou ser tão permanente como na feira – escrever numa parede.

“Bem, é preciso compreender”, diz o Coro, “que foi Durante a Guerra, quando o tempo parou na explosão de imobilismo. O nosso equilíbrio foi inundado por conflitos civis. Os americanos foram relegados ao purgatório, entre uma vitória e o Céu ou uma derrota e o Inferno”.

Nenhuma das questões colocadas no Ato II tinha respostas. Até que ponto se estenderia o campo de batalha? Quantas pessoas iriam morrer, por fome, por congelamento, por afogamento, por canhão ou bomba – e quem seriam esses infelizes? Se Pearl Harbor (no Hawaii, diz você?) pode ser atacado, será Seattle o próximo? Ou San Diego? Se Londres pode ser incendiada por bombardeiros nazis à noite, imagine as chamas quando Boston for atacada.

Americanos conscienciosos e fisicamente apto alistaram-se nas forças armadas “durante a guerra, mais seis meses”, como o projeto de mensagem o dizia. O Departamento de Guerra tinha estimativas para o número de baixas, calendários para o número de quantas semanas em que prosseguiriam as batalhas, e estratégias a longo prazo para a forma como a guerra seria ganha, mas esses eram números aproximativos.

No Natal de 1943, os combates estavam em fúria em ambos os lados do planeta. Os ditos que surgiram eram indicativos de quão nebuloso era o fim do conflito: “Sair do campo de batalha em 1946”; “Não feito até 1951”; e até mesmo “Manter-se vivo até 1955”.

As informações vinham dos noticiários e dos mapas em constante mudança, dos despachos de correspondentes de guerra e, através da rádio, das palavras de um presidente calmo e informado. Os luxos eram raros; os géneros alimentícios eram racionados.

Um ditado comum, para qualquer pessoa suficientemente egoísta para se queixar, era “Não sabe que há uma guerra?”, o que provocou uma sonora gargalhada na estação de abastecimento onde não havia nem combustível nem pneus. Pendurados do teto das fábricas havia avisos em que se dizia que “Aquele que relaxa está a ajudar o Eixo”. “Faça a sua parte” era um dever que a maioria das pessoas respeitava.

Tudo isso poderá parecer giro aos ouvidos modernos, mas os anos de guerra foram tudo menos isso. Os mercados negros surgiram. Os nipo-americanos – cidadãos norte-americanos – foram forçados a entrar em campos de detenção ao preço do seu ganha-pão, da sua liberdade e dignidade. A segregação das forças armadas era tão sistémica que a violência contra soldados negros por soldados brancos não era rara, embora muitas vezes fosse abafada.

Os rapazes que tinham acabado de terminar o liceu – as turmas de ’41-’44 – morreram no Norte de África, nas montanhas de Itália e nos recifes de coral em Tarawa. A morte por telegrama veio bater à porta do seu vizinho, se não à sua.

Dos nossos lugares em 2020, sabemos como termina este Segundo Ato. Já vimos o filme; não é surpresa que Humphrey Bogart e Claude Rains se tenham juntado no nevoeiro do aeródromo de Casablanca. Mas para aqueles que o relatam – que sobreviveram à Segunda Guerra Mundial – o fim do seu segundo ato nunca foi planeado.

Três anos e meio após o ataque a Pearl Harbor, os Aliados tinham acabado com o reinado nazi, arrasaram cidade após cidade, mataram muitos alemães e expuseram a barbaridade do nacional-socialismo. Para milhões, o Dia V-E – 8 de Maio de 1945 – foi um sonho tornado realidade, um rugido alegre num grande momento para a humanidade, um dia de desfiles e sobrevoos pacíficos com marinheiros a beijar enfermeiras nas ruas.

Se ao menos o Dia V-E tivesse sido a conclusão do Ato II. Mas para os milhares de americanos ainda a baterem-se no Teatro do Pacífico (e as suas famílias lá em casa), o Dia V-E só justificava alguns parágrafos no Stars and Stripes, o jornal das forças armadas. Havia, ainda, uma guerra em curso em locais com mais nomes desconhecidos que os americanos tinham de procurar no Atlas Mundial, mais pequenas manchas de tinta preta num mapa azul. Onde, exatamente, está Okinawa? Porque há uma batalha algures, num local chamado Balikpapan?

“Pela duração” atenuou a efervescência do Dia V-E, enquanto mesmo as revistas e os jornais traziam anúncios para televisões e novas modas. As obrigações de guerra eram sempre anunciadas sob o título “Ajudar a Acabar o Trabalho!” tendo na página oposta uma peça exaltando os encantos de uma debutante recente. Pretender que a guerra tinha acabado era imaginar que ela iria desaparecer milagrosamente.

.No Inverno de 1944 e 45 e na Primavera de 45, os novos bombardeiros B-29 da América atiraram bombas incendiários sobre as cidades japonesas que desencadearam turbilhões de fogo, queimando até à morte milhares de homens, mulheres e crianças em paisagens infernais como que vindas diretamente de Dante. Tinham sido elaborados planos para a invasão do Japão, que ofuscariam os desembarques do Dia D na Normandia, na Primavera anterior. Tropas americanas – muitas delas veteranas dos campos de batalha da Europa – estavam a ser reunidas na costa ocidental. Tão tarde como na primeira semana de Agosto de 1945, o fim da Segunda Guerra Mundial era  apenas uma mancha de céu limpo no horizonte. Do inferno para o céu em ’47? Talvez.

Sem aviso prévio, num momento para além da compreensão das pessoas comuns, uma semana horrenda levou a guerra a um fim chocante e repentino. Num abrir e fechar de olhos, algo reduziu a cidade de Hiroshima a uma paisagem de vidro fundido, desaparecendo dezenas de milhares dos seus habitantes, não deixando nenhum vestígio deles, a não ser as suas sombras. Três dias depois, a cidade de Kokura teria sofrido a mesma destruição, mas o fumo obscurecia a queda da bomba, pelo que Nagasaki, o alvo de reserva, foi aniquilada em vez disso.

Dias mais tarde, o imperador japonês anunciou o fim da Grande Esfera de Co-Prosperidade da Ásia Oriental. Assim mesmo, a guerra terminou, embora a agitação tenha continuado em várias partes do globo. Embora a paz tenha chegado demasiado tarde para milhões de almas, foi dado o sinal para o fecho da cortina do Ato II.

O Japão concordou em render-se a 15 de agosto de 1945. Todos os que se lembram do Dia V-J carregam a bagagem emocional e a memória muscular física da guerra como tantas outras pedras nos bolsos. O que viram, como serviram, a sua sorte e o seu momento certo, os milagres e a labuta diária daqueles anos, porque sobreviveram quando tantos não o fizeram, permanecem localizados nos seus neurónios.

O couraçado norte-americano Missouri e os aviões Aliados na Baía de Tóquio em 2 de Setembro de 1945, o dia oficial da rendição japonesa. Crédito Arquivos Nacionais

O Ato II terminou há 75 anos num momento decisivo de rendição incondicional. A maioria dos vencedores já se foram, todos esses marinheiros e soldados, aviadores e enfermeiros. Testemunhas oculares mais jovens da guerra estão a desaparecer.

Aqueles de nós vivos reconhecem agora, infelizmente, que o Ato III – Após a Guerra – que começou antes de a tinta ter secado nos Artigos de Rendição – nunca irá terminar, não em igual medida de satisfação.

A desinformação é agora uma arma e uma moeda. Os tiranos reinam por todo o mundo. As guerras são travadas em becos sem saída. Há setenta e cinco anos atrás, parecia que um grande contrato tinha sido acordado por todas as nações do mundo, que os nossos esforços comuns tinham criado um propósito comum, nascido das horríveis lições aprendidas na Segunda Guerra Mundial.

O projeto Segunda Guerra Mundial do Times é, em parte, sobre o Ato II, o seu culminar, de qualquer modo, e o Ato III, o interminável e complicado rescaldo da guerra. Há demasiados atores a competir pelo papel desse coro omnisciente. O elenco de personagens é demasiado grande, pois inclui todos os que leem estas palavras.

 

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O autor: Tom Hanks [1956 – ] é um premiado ator, produtor, roteirista e diretor norte-americano. Destacou-se em diversos filmes de sucesso, como: Forrest Gump, Apollo 13, That Thing You Do!, the Green Mile, The Terminal, Inferno, Saving Private Ryan, You’ve Got Mail, Sleepless in Seattle, Charlie Wilson’s War, Catch Me If You Can, Cas Away, A League of Their Own, The Da Vinci Code, Captain Phillips, Angels and Demons, Splash, Big, Road to Perdition, Philadelphia e como a voz do personagem Woody na série de filmes de animação Toy Story e também pelas vozes em The Polar Express.

Já foi indicado e venceu diversos prémios ao longo de sua carreira, incluindo o Óscar de Mwlhor Ator e um Globo de Ouro de Melhor Ator- Drama pela sua interpretação em Philadelphia, e um Globo de Ouro, um Oscar, um prémio do Screen Actors Guild e um People’s Choice Award de melhor ator pelo seu papel em Forrest Gump. Também recebeu o Prémio Stanley Kubrick Britannia por Excelência no Cinema da Academia Britânica de Cinema e Televisão em 2004 (aqui em Wikipedia).

O último filme de Tom Hanks, que ele protagonizou e escreveu, é “Greyhound”, sobre a Batalha do Atlântico, disponível para ser transmitido na Apple TV+.

 

 

 

 

 

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