Ainda os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo: 6ª parte – Acompanhando o decurso da batalha entre democratas e republicanos nos Estados Unidos – 6.16. “De que modo 14 políticas poderão sobreviver – ou morrer – depois do “não” de Manchin”, por Jennifer Scholtes, Ximena Bustillo e Matthew Choi

 

Nota de editor:

Dissemos em Outubro passado, ao apresentar a 5ª parte desta série:

“A batalha em curso nos Estados Unidos mantém em suspense o resultado que sairá da luta entre os apoiam os planos de Biden (a maioria do partido democrata) e aqueles que os querem ver fracassar (os republicanos e alguns democratas). De entre estes últimos, salientam-se Dianne Feinstein, Kyrsten Sinema e Joe Manchin. Tendo em conta a margem estreita de que goza Joe Biden, corre-se o risco do programa de Biden-Sanders ficar prisioneiro destes senadores altamente comprometidos com o capital financeiro, com Wall Street, pelo que iremos assistir em Washington a uma intensa batalha a dois níveis, entre Republicanos e Democratas e entre Democratas Progressistas e Democratas conservadores. A estes senadores e fora do plano da decisão política juntam-se as manobras do establishment político conservador dos democratas, entre os quais estão homens de peso como Larry Summers, Jason Furman, homens que foram pilares das políticas de compromisso desenhadas por Clinton e Obama e que eleitoralmente levaram à vitória de Trump e dificultaram a vitória de Joe Biden.

Iremos pois assistir a uma batalha de grande importância para os Estados Unidos e para o mundo, batalha esta que procuraremos acompanhar de perto.

Dado o clima de incerteza existente neste momento quanto ao desfecho dessa batalha, com esta 5ª parte manteremos esta série em aberto para acolher notícias sobre a evolução que ocorrerá. “

Enquanto os democratas de matriz conservadora e neoliberal, na racionalidade que lhes é própria, fazem campanha contra os programas de recuperação de Biden, como é o caso de Summers e outros, enquanto senadores como Joe Manchin, Sinema e Feinstein bloqueiam as iniciativas da esquerda democrata no Senado, impondo cortes sobre cortes e abrindo caminho a uma vitória de Trump nas eleições intercalares, o mercado financeiro na “racionalidade” que lhe é própria, começa a preparar a estrutura financeira para alimentar a campanha que poderá levar de novo Trump à Casa Branca.

Na 6ª parte desta série (que permanecerá em aberto), apresentamos textos sobre a luta que decorre neste momento no Capitólio dos Estados Unidos e fora dele, entre Democratas e Republicanos, e também no seio dos próprios Democratas, como é o caso do projeto de lei Build Back Better aprovado pela Câmara dos Representantes em 19 de Novembro e que está agora no Senado.

 


Seleção e tradução de Francisco Tavares

 

6.16. De que modo 14 políticas poderão sobreviver – ou morrer – depois do “não” de Manchin

Apesar da sua clara oposição a promulgar o pacote de despesas sociais do Presidente Joe Biden de $1,7 milhões de milhões, o senador da Virgínia Ocidental gosta realmente de uma série de políticas individuais no plano, o que dá aos Democratas a esperança de transformar algumas dessas ideias em lei.

Por Jennifer Scholtes, Ximena Bustillo e Matthew Choi

Publicado por  em 19 de Dezembro de 2021 (original aqui)

 

Uma chama de gás natural num poço de petróleo. O Sen. Joe Manchin tem sido claro quanto à sua oposição a qualquer política que ele considere “punitiva” para a indústria do petróleo e do gás. Matthew Brown/AP Photo

 

É tempo de os Democratas tentarem salvar peças populares do pacote de despesas sociais do Presidente Joe Biden, depois do Senador Joe Manchin ter dado o seu duro “não” na soma dessas peças no domingo.

A Virgínia Ocidental moderada disse que ele não pode apoiar o pacote de 1,7 milhões de milhões de dólares. Mas Manchin tem apoiado muitas das políticas individuais do projecto de lei, dando esperança aos líderes democratas que agora planeiam para que o senador centrista entre em cena com uma proposta muito mais magra, ou girando em torno de outras propostas de lei que incluem alguns dos itens mais apreciados do pacote.

A aprovação de Manchin tem sido sempre um indicador chave da hipótese de uma proposta sobreviver no pacote. Agora, mais do que nunca, os Democratas irão avaliar o apoio da Virgínia Ocidental para determinarem a hipótese de cada política ser aprovada no que resta deste ano do 117º Congresso.

Eis como se posiciona em peças individuais do plano do presidente:

 

Crédito Fiscal para quem tem Crianças

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Prorrogação do Crédito Fiscal Infantil reforçado que os Democratas impuseram em Março, que muitos deles consideraram um feito legislativo histórico desde que assumiram o controlo da Casa Branca e do Congresso.

A enorme expansão do programa, que beneficia cerca de 61 milhões de crianças, expirará no final do ano, a menos que os democratas encontrem alguma forma de o manter vivo ou de o fazer reviver após o seu desaparecimento. O IRS cortou a sua última ronda de cheques mensais para 2021 na semana passada, enviando cerca de 16 mil milhões de dólares a mais de 36 milhões de famílias.

O desaparecimento da expansão significaria o fim dos pagamentos para milhões de crianças cujas famílias deixariam de ser elegíveis. O crédito máximo cairia para $2.000 de $3.600, reverteria para um benefício anual em vez de um pagamento mensal e seria restabelecida a exigência de trabalho para os pais.

A posição de Manchin: Manchin queria que menos famílias de rendimento superior se qualificassem para o benefício e disse que a exigência de trabalho deveria ser trazida de volta. Também considerou a prorrogação de um ano como um artifício orçamental porque era provável que fosse novamente prorrogado mais tarde.

Muitos democratas queriam tornar a expansão permanente. Mas curvando-se à objecção de Manchin ao preço do pacote global de despesas, resolveram uma prorrogação de um ano no projecto de lei aprovado na Câmara de Representantes.

 

Pré-escolar universal (crianças de 3/4 anos)

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: 380 mil milhões de dólares para baixar o custo dos cuidados infantis e estabelecer um pré-escolar universal para as crianças de 3 e 4 anos de idade do país.

A posição de Manchin: Embora o senador tenha manifestado preocupação com políticas como os subsídios de cuidados infantis e a extensão do crédito fiscal para crianças, Manchin tem apoiado a assistência federal para garantir a pré-escola universal, que já existe no seu estado natal.

A pré-escola pública universal para crianças de 4 anos de idade na Virgínia Ocidental foi parcialmente implementada quando Manchin era governador. Pouco mais de dois terços de todas as crianças de 4 anos de idade no estado foram inscritas no programa no ano passado.

 

Ajuda alimentar infantil

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: 10 mil milhões de dólares em assistência alimentar infantil para oferecer refeições escolares gratuitas a quase mais 9 milhões de estudantes. O projeto-lei proporcionaria também um benefício de 65 dólares por criança todos os meses para ajudar as famílias a comprar alimentos durante os meses de Verão, quando a escola está fechada. Essa ajuda iria para cerca de 29 milhões de crianças. Estes pagamentos de Verão são actualmente financiados até 2022, mas o pacote prolongá-los-ia para além disso.

Uma estudante da escola primária segura um almoço e pequeno-almoço embalados pelo Wyomissing Area School District em West Reading, Penn., que distribuiu almoços (e pequenos-almoços) pela primeira vez. Lauren A. Little/MediaNews Group/Reading Eagle via Getty Images

 

A posição de Manchin: A ajuda seria um importante investimento para a Virgínia Ocidental. O próprio Manchin observou que cerca de 257.000 crianças e as suas famílias receberam os pagamentos P-EBT no seu estado natal no Verão passado.

“Nenhuma família deveria ter de escolher entre manter as luzes acesas e pôr comida na mesa para os seus filhos”, disse o democrata da Virgínia Ocidental este Verão, referindo o facto de que o pacote de ajuda pandémica, no valor de 1,9 milhões de milhões de dólares, assinado por Biden em Março prorrogou os pagamentos “para assegurar que os nossos estudantes e crianças em cuidados infantis não passem fome durante os meses de Verão”.

 

Benefícios de energia limpa

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: 555 mil milhões de dólares para combater as alterações climáticas e reduzir as emissões de carbono dos EUA, o maior investimento de sempre da nação na abordagem daquilo que a Casa Branca identificou como uma prioridade existencial para o globo.

A legislação aprovada pela Câmara dos Representantes teria expandido os créditos fiscais existentes que ajudaram a indústria de energia limpa a crescer, vinculando os créditos às prioridades de produção e trabalho da administração Biden. Os democratas agarraram-se aos incentivos fiscais como forma de reduzir as emissões de gases com efeito de estufa sem com isso desencadear as objecções da Manchin à penalização dos combustíveis fósseis. Os créditos teriam ido para a promoção da manufactura doméstica, captura de carbono, combustíveis limpos, energia nuclear, veículos eléctricos e hidrogénio limpo.

A posição de Manchin: Embora nunca tenha manifestado hostilidade directa ao pacote de impostos sobre energia limpa, Manchin opôs-se a propostas para conceder os créditos fiscais mais completos de $12.500 para veículos eléctricos a pessoas que compram carros e camiões feitos com mão-de-obra americana sindicalizada. Automóveis de outros fabricantes, incluindo Tesla e Toyota, qualificar-se-iam apenas para $7.500 em créditos. O estado de Manchin é o lar de uma fábrica da Toyota, e ele disse que “não era americano” favorecer alguns fabricantes sediados nos EUA em detrimento de outros.

O projecto de lei aprovado pela Câmara exigiu que os créditos fiscais de energia limpa durassem uma década, o que poderia ser um argumento de venda para Manchin, que tem vindo a exortar os líderes Democratas a reformular o projecto de lei para financiar todos os programas durante 10 anos e compensar o custo durante o mesmo período de tempo. Assim, alguns activistas climáticos ainda expressavam esperança no domingo de que os créditos poderiam sobreviver numa lei subsequente.

 

Aumentos do arrendamento de petróleo e gás

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Aumento das taxas para os arrendamentos de petróleo e gás em terras federais pela primeira vez num século, bem como proibição de novos arrendamentos em águas ao largo das costas do Atlântico, Pacífico e Leste do Golfo.

A posição de Manchin: Embora Manchin fosse vago quanto aos artigos climáticos que apoiava, apoiou abertamente uma reformulação das taxas de aluguer de petróleo e gás como uma questão de justiça para os contribuintes. Como presidente da Comissão de Energia do Senado, propôs na semana passada um texto de lei que atenuaria alguns dos aumentos das taxas federais de leasing de petróleo e gás relativamente à versão da Câmara e a proibição de leasing offshore ao largo das costas do Pacífico, Atlântico e Golfo do México.

 

Taxa de metano

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Um sistema de cobrança às empresas de petróleo e gás pela poluição por metano proveniente de fontes como poços de gás natural, juntamente com 775 milhões de dólares para ajudar a indústria a controlar as suas emissões.

A posição de Manchin: Manchin tem sido claro quanto à sua oposição a qualquer política que ele considerava “punitiva” para a indústria do petróleo e do gás. Essa posição colocou em risco a taxa de metano, embora os negociadores do Senado tenham confiado durante semanas de que poderiam alcançar um meio-termo com Manchin.

 

Ampliação do Medicaid

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Um sistema para fornecer cobertura de cuidados de saúde para alguns agregados familiares de baixos rendimentos na dúzia de estados que não expandiram os seus programas Medicaid sob o Obamacare. Não seria necessário financiamento estatal para essa cobertura.

A posição de Manchin: Manchin opôs-se à forma como a expansão recompensaria os estados de “resistência”, deixando aqueles que expandiram os seus programas, como a Virgínia Ocidental, com o encargo por alguns dos custos do programa da rede de segurança.

 

Ampliação do Medicare

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Alargamento das prestações do Medicare ao aparelho auditivo.

A posição de Manchin: Manchin opôs-se a acrescentar novos benefícios, avisando que o programa de direitos está a caminhar para a insolvência na sua forma actual. Acabou por aderir a um plano de reembolso parcial para cobrir apenas a audição, mas depois disse que mesmo essas prestações podem ser um problema – citando preocupações sobre o fluxo de caixa do programa.

 

Negociações de preços de medicamentos sujeitos a receita médica

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: O poder do Medicare de negociar directamente o preço de certos medicamentos e de cobrar um imposto especial de consumo às empresas que não cumpram. Teria também limitado os custos de receitas médicas cobertas pela Parte D do Medicare.

Uma residente de Longwood, Florida. mostra alguns dos medicamentos diários que toma, e paga mais de 6.000 dólares por ano através de um plano de medicamentos prescritos pela Medicare, na sua casa no dia 5 de Outubro. Phelan M. Ebenhack/AP Photo

A posição de Manchin: O senador expressou o seu apoio ao conceito de Medicare negociando preços mais baixos para medicamentos sujeitos a receita médica, apontando para o Departamento de Assuntos de Veteranos, que compra medicamentos directamente aos fabricantes e tem uma lista unificada de medicamentos cobertos.

 

Agricultura inteligente face ao clima

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Mais de 28 mil milhões de dólares para programas de conservação e 27 mil milhões de dólares para manter as florestas, reduzir os riscos de incêndio e capturar carbono nas árvores. Programas agrícolas e florestais relacionados com o clima para a conservação constituíram a maior parte do dinheiro da agricultura no projeto-lei, e incluíram programas para recompensar agricultores, rancheiros e proprietários florestais pela adopção de práticas que reduzem as emissões.

Os democratas tinham anteriormente apregoado o montante como “o maior investimento em conservação desde o Dust Bowl [1]“.

A posição de Manchin: A oposição de Manchin às disposições climáticas do projecto de lei ignorou largamente as políticas agrícolas. A Presidente do Senado da Agricultura Debbie Stabenow (D-Mich.) e o Secretário da Agricultura Tom Vilsack estiveram em conversações com Manchin neste Outono, dando um empurrão para manter os artigos agrícolas intactos.

Manchin dirigiu as suas críticas às políticas climáticas como uma proposta de taxa de metano às empresas, levando os apoiantes das provisões agrícolas a assumir que os seus programas escapariam à ira do senador. A versão mais recente do projecto de lei no Senado incluía até mais 2 mil milhões de dólares em assistência técnica para a conservação da agricultura.

 

Transportes

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Um pouco mais de 57 mil milhões de dólares para os transportes, com a maior peça a ir no sentido de ajudar a construir o caminho-de-ferro de alta velocidade, na ordem dos 10 mil milhões de dólares.

Dedicaria também quase 10 mil milhões de dólares a um programa que ligaria habitações acessíveis a opções de trânsito limpo. Os críticos acusaram os autores do plano de despesas sociais de “duplo mergulho”, dizendo que o financiamento viola o compromisso de Biden contra a utilização do pacote para investir em infra-estruturas já financiadas ao abrigo da lei bipartidária sobre infra-estruturas assinada por Biden no mês passado.

O projecto de lei da Câmara também afectaria mais de 2 mil milhões de dólares para melhorar a “possibilidade de andar a pé, a segurança e o acesso a transportes acessíveis” nos bairros e 4 mil milhões de dólares para melhorar as emissões de gases com efeito de estufa nas estradas.

A posição de Manchin: O senador não tomou especificamente como objectivo o financiamento dos transportes, mas a promulgação em Novembro do pacote de infra-estruturas no valor de 550 mil milhões de dólares reduz a pressão para colocar mais dinheiro federal em projectos de transportes.

 

Ofensiva contra as grandes empresas tecnológicas

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Um impulso de mil milhões de dólares para a aplicação da lei antitrust, repartidos uniformemente entre o Departamento de Justiça e a Comissão Federal de Comércio (CFC), que poderia ajudar as agências com problemas de tesouraria a continuar a tratar de processos importantes contra o Google e o Facebook ou a lançar potenciais processos contra a Apple e a Amazon.

A lei daria também à CFC 500 milhões de dólares para criar um gabinete para controle da privacidade dos dados, uma medida que os democratas dizem que já há muito devia ter sido tomada após uma cascata de violações massivas de dados e perguntas em torno dos esforços dos gigantes da tecnologia para acompanhar o comportamento online dos seus utilizadores. A CFC também ganharia a capacidade de multar as empresas que enganam os consumidores ao mentir sobre as suas práticas de privacidade ou segurança de dados.

O letreiro Meta é exibido na sede da sua empresa em Menlo Park, Califórnia. Tony Avelar/AP Photo

A posição de Manchin: Manchin apoiou a legislação sobre privacidade mas não especificou que tipo de dinheiro ou autoridade concederia à CFC. Também não se pronunciou sobre as propostas antitrust. Os Republicanos e a Câmara de Comércio dos EUA opuseram-se à expansão do poder da CFC para se intrometer em empresas privadas, especialmente dada a agressiva agenda antitrust da presidência da agência, designada por Biden.

 

Licença familiar e médica remunerada

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Quatro semanas de licença remunerada para trabalhadores americanos, custando cerca de 200 mil milhões de dólares. Abrangeria todos os trabalhadores que desejassem tirar férias remuneradas pelo nascimento de um recém-nascido ou cuidados a um membro da família, bem como por doença ou ferimento com início em 2024.

Os trabalhadores com rendimentos médios receberiam cerca de dois terços do seu salário. O subsídio seria limitado a cerca de 800 dólares por semana.

A posição de Manchin: Manchin há muito que se tem vindo a opor a propostas de licenças médicas e familiares pagas. Apontou a falta de financiamento específico do subsídio, o seu potencial custo para as pequenas empresas e a possibilidade de fraude, à semelhança do truque do sistema de seguro de desemprego dos EUA.

Mais recentemente, o senador insistiu para que o Congresso aprovasse licenças pagas numa medida bipartidária, para ter em conta a opinião de republicanos e empregadores.

A administração Biden e os democratas da Câmara procuraram inicialmente 12 semanas de licença remunerada. Mas a liderança abandonou-a num projecto de lei anterior, citando as objecções de Manchin.

 

Desenvolvimento rural

O que está previsto no projeto-lei Build Back Better: Mais de 18 mil milhões de dólares em financiamento para o desenvolvimento rural, incluindo mil milhões de dólares para infra-estruturas de biocombustíveis e outros 6 mil milhões de dólares para alterar o programa que prevê o alívio da dívida dos agricultores de cor.

A posição de Manchin: Os responsáveis da Casa Branca e os membros das equipas do Senado e da Câmara não suspeitam que Manchin se oponha a este financiamento em particular.

 

Eleanor Mueller, Josh Siegel, Kelsey Tamborrino, John Hendel, Kathryn A. Wolfe, Leah Nylen, Toby Eckert e Brian Faler contribuíram para este relatório.

 


Nota

[1] N.T. Nome dado à região das planícies do Sul dos Estados Unidos, afectada pela seca, que sofreu graves tempestades de poeira durante um período seco na década de 1930. À medida que ventos fortes e poeira sufocante varreram a região do Texas ao Nebraska, pessoas e gado foram mortos e as colheitas falharam em toda a região (ver aqui).

 


Os autores

 Jennifer Scholtes é editora da Síntese de Orçamento e Dotações. Tem coberto o Congresso desde 2007, mais recentemente escrevendo sobre segurança de transportes para a POLITICO Pro e escrevendo o boletim informativo sobre transportes da manhã. Antes disso, ela cobriu a segurança interna para a CQ Roll Call. Começou a trabalhar em jornalismo como repórter para os jornais do Grupo MediaNews no norte da Califórnia e serviu como chefe de redacção para o Paradise Post. Licenciada em Jornalismo pela Universidade do Estado da California, Chico.

 Ximena Bustillo é repórter de política alimentar e agrícola da POLITICO e autor de Morning Agriculture. Trabalhou anteriormente como repórter legislativa da POLITICO Pro’s Legislative Compass, estagiária em 2020 e foi participante do POLITICO Journalism Institute em 2019. Antes de se juntar à POLITICO, Ximena foi repórter de notícias de última hora para o estadista de Idaho em Boise, Idaho, cobrindo tarefas gerais, crime, tribunais, coronavírus, protestos e educação. Enquanto esteve no Statesman, ajudou a liderar um projecto para produzir notícias actualizadas do Covid-19 em espanhol através dos formatos de impressão, digital e de difusão. É licenciada pela Universidade Estatal de Boise, onde estudou jornalismo e ciência política. Começou a trabalhar como jornalista estagiária no Washington Times, trabalhando na produção do Idaho News 6 e foi repórter de notícias e editora-chefe do The Arbiter, o jornal estudantil independente do Estado de Boise.

 Matthew Choi é um repórter de energia e autor do boletim da Morning Energy. Matthew começou na POLITICO como estagiário editorial da equipa de notícias de última hora e cobriu as notícias de última hora antes de mudar para o ritmo da energia. Anteriormente, era um colega de reportagem do Texas Tribune, cobrindo a política e a política do estado, incluindo educação, armas, ajuda em catástrofes e gestão de terras.

 

 

 

 

 

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