Ainda os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo: 6ª parte – Acompanhando o decurso da batalha entre democratas e republicanos nos Estados Unidos – 6.18. “Joe Manchin põe a lei Build Back Better em estado de assistência por ventilador”.  Por Grace Segers

 

Nota de editor:

Dissemos em Outubro passado, ao apresentar a 5ª parte desta série:

“A batalha em curso nos Estados Unidos mantém em suspense o resultado que sairá da luta entre os apoiam os planos de Biden (a maioria do partido democrata) e aqueles que os querem ver fracassar (os republicanos e alguns democratas). De entre estes últimos, salientam-se Dianne Feinstein, Kyrsten Sinema e Joe Manchin. Tendo em conta a margem estreita de que goza Joe Biden, corre-se o risco do programa de Biden-Sanders ficar prisioneiro destes senadores altamente comprometidos com o capital financeiro, com Wall Street, pelo que iremos assistir em Washington a uma intensa batalha a dois níveis, entre Republicanos e Democratas e entre Democratas Progressistas e Democratas conservadores. A estes senadores e fora do plano da decisão política juntam-se as manobras do establishment político conservador dos democratas, entre os quais estão homens de peso como Larry Summers, Jason Furman, homens que foram pilares das políticas de compromisso desenhadas por Clinton e Obama e que eleitoralmente levaram à vitória de Trump e dificultaram a vitória de Joe Biden.

Iremos pois assistir a uma batalha de grande importância para os Estados Unidos e para o mundo, batalha esta que procuraremos acompanhar de perto.

Dado o clima de incerteza existente neste momento quanto ao desfecho dessa batalha, com esta 5ª parte manteremos esta série em aberto para acolher notícias sobre a evolução que ocorrerá. “

Enquanto os democratas de matriz conservadora e neoliberal, na racionalidade que lhes é própria, fazem campanha contra os programas de recuperação de Biden, como é o caso de Summers e outros, enquanto senadores como Joe Manchin, Sinema e Feinstein bloqueiam as iniciativas da esquerda democrata no Senado, impondo cortes sobre cortes e abrindo caminho a uma vitória de Trump nas eleições intercalares, o mercado financeiro na “racionalidade” que lhe é própria, começa a preparar a estrutura financeira para alimentar a campanha que poderá levar de novo Trump à Casa Branca.

Na 6ª parte desta série (que permanecerá em aberto), apresentamos textos sobre a luta que decorre neste momento no Capitólio dos Estados Unidos e fora dele, entre Democratas e Republicanos, e também no seio dos próprios Democratas, como é o caso do projeto de lei Build Back Better aprovado pela Câmara dos Representantes em 19 de Novembro e que está agora no Senado.

 


Seleção e tradução de Francisco Tavares

 

6.18. Joe Manchin põe a lei Build Back Better em estado de assistência por ventilador

O senador da Virginia Ocidental disse no Domingo que ele “não pode votar” a favor da atual versão do projeto de lei de despesa social.

 

 Por Grace Segers

Publicado por  em 19 de Dezembro de 2021 (original aqui)

 

O senador Joe Manchin da Viriginia Ocidental. Anna Moneymaker/Getty Images

 

O Senador Joe Manchin estragou mesquinhamente o Natal do Presidente Joe Biden, no domingo, reduzindo a nada as esperanças dos Democratas de aprovar a actual versão do Build Back Better Act, uma lei de cerca de 2 milhões de milhões de dólares que reformula a rede de segurança social, o sistema de saúde, e a política climática e fiscal.

“Se não posso ir para casa e explicar isto ao povo da Virgínia Ocidental, não posso votar a favor. E não posso votar para continuar com esta peça legislativa”, disse Manchin numa entrevista no Fox News de Domingo, após semanas de longas negociações com a Casa Branca e os seus colegas democratas. “Tentei tudo o que era humanamente possível. Não consigo lá chegar. Isto é um não a este texto legislativo”.

Manchin tinha mantido conversações com a Casa Branca durante semanas, num esforço para chegar a um acordo sobre o projecto de lei, que foi aprovado na Câmara em Novembro. Já se esperava que o projecto de lei fosse alterado no Senado devido a questões parlamentares e desacordos sobre certas disposições, tais como o limite à dedução de impostos estatais e locais. Mas Manchin detém essencialmente o poder exclusivo sobre o futuro da legislação. Os democratas esperavam aprovar a lei Build Back Better utilizando o processo de reconciliação, que permite que a legislação seja aprovada no Senado apenas com uma maioria simples – mas todos os democratas do Senado tinham de estar a favor.

Numa longa declaração divulgada após a entrevista, Manchin citou preocupações sobre o inchar da dívida nacional, questionando como iria afectar a variante omicron do Covid-19 e o aumento das tensões com a China e a Rússia. “A nossa capacidade de responder rápida e eficazmente a estas ameaças pendentes seria drasticamente prejudicada pelo aumento da nossa dívida”, disse Manchin. A dívida nacional atingiu quase 30 milhões de milhões de dólares, e os Democratas votaram na semana passada para aumentar o limite de endividamento da nação em mais 2,5 milhões de milhões de dólares.

Embora as negociações sobre a lei Build Back Better parecessem ter estagnado na semana passada, Biden tinha sinalizado optimismo numa declaração na quinta-feira, comprometendo-se a continuar as negociações com Manchin. “Vamos avançar este trabalho em conjunto nos próximos dias e semanas; o Líder Schumer e eu estamos determinados a ver o projecto de lei ser aprovado o mais cedo possível”, disse Biden, referindo-se ao Líder da Maioria do Senado Chuck Schumer.

No domingo, a Secretária de Imprensa da Casa Branca Jen Psaki criticou Manchin numa declaração dizendo que “os comentários de Manchin esta manhã na FOX estão em desacordo com as suas discussões esta semana com o Presidente, com o pessoal da Casa Branca, e com as suas próprias declarações públicas”. Ela acrescentou: “Se os seus comentários na FOX e a sua declaração escrita indicarem um fim a esse esforço, representam uma súbita e inexplicável inversão na sua posição, e uma violação dos seus compromissos para com o Presidente e os colegas do Senador na Câmara e no Senado”.

Não está claro se o Senado ainda irá votar a lei Build Back Better quando esta regressar no novo ano. O Senador Bernie Sanders disse numa entrevista com o Estado da União da CNN no domingo de manhã que queria “absolutamente” ver uma votação sobre a legislação, apesar da potencial oposição da Manchin. “Se ele não tiver a coragem de fazer a coisa certa pelas famílias trabalhadoras da Virgínia Ocidental e da América, que vote não perante o mundo inteiro”, disse Sanders sobre Manchin.

Sanders criticou Manchin numa declaração divulgada mais tarde no domingo de manhã por estar disposto a apoiar os gastos da defesa, mas não a lei Build Back Better. “Também acho divertido que o Senador Manchin indique a sua preocupação com o défice depois de apenas ter votado esta semana a favor de um orçamento militar de 778 mil milhões de dólares, quatro vezes superior ao Build Back Better ao longo de dez anos e mais 25 mil milhões de dólares do que o presidente pediu”, disse Sanders.

O anúncio de Manchin é especialmente um golpe para Biden, que projetou a lei Build Back Better como a segunda metade da sua agenda legislativa, após a aprovação de um projecto de lei bipartidário que se centrava na decadente infra-estrutura física do país. A lei bipartidária era uma prioridade para Manchin, e os progressistas no Congresso receavam que, uma vez aprovada, perdessem toda a vantagem em fazer aprovar a lei Build Back Better.

O projecto de lei bipartidário aprovado na Câmara em Novembro, com a liderança democrata a reunir a maioria dos seus membros para votar a favor da medida com a promessa de que a lei Build Back Better obteria também o apoio dos moderados em ambas as câmaras. Apenas seis democratas progressistas votaram contra a lei bipartidária, devido ao seu cepticismo quanto à vontade de Manchin de apoiar a lei Build Back Better – cepticismo que agora parece ter sido justificado.

A representante Cori Bush, uma das seis da ala esquerda a votar contra a lei bipartidária, disse na MSNBC no domingo de manhã que a decisão de Manchin “não foi uma grande surpresa” e que ela fazia parte de um grupo que vinha “dizendo há semanas” que isto iria acontecer. A representante Pramila Jayapal, que é presidente da Bancada Progressiva do Congresso, mas votou a favor da lei bipartidária, disse numa declaração no domingo, “o Senador Joe Manchin fez uma promessa ao Presidente Biden de apoiar um quadro que ajudaria a baixar os custos dos cuidados de saúde, a limitar o preço da insulina e outros medicamentos prescritos, a baixar os custos dos cuidados infantis para os americanos, a enfrentar a crise climática, e a dar aos trabalhadores e aos pobres uma oportunidade na América. Hoje, o Senador Manchin traiu o seu compromisso não só para com o Presidente e os Democratas no Congresso, mas sobretudo, para com o povo americano. Ele diz rotineiramente que é um homem de palavra, mas já não pode dizer isso”.

Havia algumas questões sensíveis que os democratas esperavam resolver com a aprovação da lei Build Back Better o mais depressa possível. Mas com o Senado a não votar o projecto de lei até ao seu regresso a Washington em Janeiro, se é que votará o projecto de lei, isto significa que o crédito fiscal alargado para crianças irá expirar no final do mês. O crédito, que tinha sido reforçado por uma medida de alívio do coronavírus de Março, tinha sido desembolsado em parcelas mensais a um valor superior. Também, pela primeira vez, tinha chegado aos americanos demasiado pobres para apresentar o imposto sobre o rendimento, que deixarão agora de receber a assistência em Janeiro. O programa proporcionou pagamentos a mais de 35 milhões de famílias americanas com crianças e esperava-se que tirassem milhões de crianças da pobreza. (Outra disposição da Lei “Build Back Better”, aprovada pela Câmara, era uma extensão de quatro anos de um imposto que financia um programa de ajuda aos mineiros de carvão veteranos deficientes com doença pulmonar negra, que afecta directamente o estado da Virgínia Ocidental de Manchin).

Manchin há muito que estava céptico em relação ao crédito fiscal para crianças, que foi prorrogado por um ano na versão da Câmara da lei Build Back Better. Nas últimas semanas, Manchin manifestou a preocupação de que o crédito, caso fosse prorrogado por 10 anos, custaria cerca de 1,5 milhões de milhões de dólares, e acusou os seus colegas de utilizar artifícios orçamentais para fazer com que o custo da lei parecesse mais baixo. Uma nota do Gabinete do Orçamento do Congresso solicitada pelos republicanos concluiu que a Lei “Build Back Better Act” iria aumentar o défice em 3 milhões de milhões de dólares ao longo de 10 anos, embora os democratas tenham argumentado que isto não levava em conta os criadores de receitas. (Os cortes fiscais aprovados pelos Republicanos em 2017 adicionaram $2 milhões de milhões de dólares ao défice).

As disposições da Lei Build Back Better aprovada na Câmara dos Representantes incluem uma expansão do Medicare para incluir benefícios auditivos, disposições para criar um pré-escolar universal e gratuito e custos mais baixos de cuidados infantis, e novos créditos e incentivos para combater as alterações climáticas. Era financiado por várias alterações fiscais, incluindo um novo imposto mínimo de 15% sobre as grandes empresas, uma sobretaxa fiscal dirigida aos americanos mais ricos, e um aumento do financiamento por virtude de um maior rigor na aplicação do IRS.

Embora os comentários de Manchin sejam o toque de morte para a forma actual da lei Build Back Better, não excluem necessariamente outras acções sobre algumas das principais prioridades de Biden. É possível que os Democratas possam tentar passar menos programas durante um período de tempo mais curto, uma proposta que é apoiada por alguns moderados na Câmara. Mas isto exigiria que se mantivesse um custo mais baixo que seja aceitável para Manchin, e extirpar programas de que ele não gosta.

“Continuarei a trabalhar com os meus colegas de ambos os lados do corredor para responder às necessidades de todos os americanos e fazê-lo de uma forma que não ponha em risco a independência, segurança e modo de vida da nossa nação”, disse Manchin na sua declaração, indicando que são possíveis novas negociações. Na sua declaração, Psaki disse: “Tal como o Senador Manchin inverteu a sua posição sobre a Build Back Better esta manhã, continuaremos a pressioná-lo para ver se vai reverter a sua posição mais uma vez, para honrar os seus compromissos anteriores e ser fiel à sua palavra”.

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A autora: Grace Segers é redatora do The New Republic desde Julho de 2021. Anteriormente na CBSNews (2018/2021), City & State (2017/2018). É licenciada em Ciência Política e Governação pela Universidade de Tufts.

 

 

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