ELEIÇÕES NOS ESTADOS UNIDOS EM 2020 – O QUE NOS ESPERA – VIII – BERNIE SANDERS—-MEDICARE PARA TODOS SENÃO NADA

Bernie Sanders: medicare for all sinon rien

Politicoboy, 24 de Setembro de 2017

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Na quarta-feira, 13 de setembro de 2017, Bernie Sanders apresentou ao Congresso sua proposta de reforma do sistema de saúde. Chamado de “medicare for all”, este texto visa estabelecer um seguro de saúde público e universal. O apoio de dezasseis senadores democratas que co-assinaram o texto marca uma importante viragem  ideológica na política americana, embora seja pouco provável que a iniciativa tenha sucesso diante da maioria conservadora. Ao mesmo tempo, dois senadores republicanos criaram uma surpresa ao lançar uma última tentativa de revogação de Obamacare. Do método ao conteúdo, tudo se opõe aos dois projetos.

1) Medicare for all: Bernie Sanders e o avanço do socialismo nos Estados Unidos.

Pela quarta vez na  sua longa carreira, Bernie Sanders volta ao assalto ao sistema de saúde americano. Embora seja pouco provável que a iniciativa tenha sucesso, ela marca um ponto de viragem no pensamento progressista nos Estados Unidos. Pela primeira vez, um forte apoio político juntou-se ao seu esforço para transformar o sistema de um sistema privado elitista para um sistema universal, público e estatal. Tanto que o Donald Trump ficou preocupado e a indústria farmacêutica ficou abalada.

O senador Vermont  baseia-se  em dois argumentos esmagadores: a saúde é um direito, não um privilégio, e os Estados Unidos continuam sendo o único país desenvolvido que não garante o acesso aos cuidados de saúde. Para remediar esta situação, ele propõe estender a toda a população o plano de seguro público específico Medicare, atualmente reservado aos americanos com mais de 65 anos de idade e aos portadores de deficiência.

Este golpe de génio político baseia-se na simplicidade e popularidade do sistema “Medicare”, cuja eficácia está bem estabelecida. Bernie Sanders detalha um plano de expansão meticulosamente pensado, desde o seu financiamento até ao seu calendário de implementação. A idade de elegibilidade seria gradualmente reduzida para cobrir toda a população após quatro anos. No total, as famílias e os empregadores verão seus orçamentos de saúde reduzidos, o que costumavam pagar às companhias de seguros e em deduções médicas será transferido para os impostos, com um ganho líquido graças às economias de funcionamento. Finalmente, recuperando o controle, o governo será capaz de controlar os aumentos de preços e negociar melhores preços para os medicamentos .

Os EUA gastam dez mil dólares por ano por segurado, mais do dobro do que a França, Canadá ou Inglaterra. Os cuidados de saúde absorvem 17% do PIB, um recorde absoluto. Mas os resultados são desastrosos.  Apesar do sucesso de Obamacare, 27 milhões de americanos ainda não têm cobertura de saúde, e os EUA têm a  mais baixa expectativa  de vida do mundo desenvolvido. (1) Uma aberração para a nação mais rica do mundo, de acordo com Bernie Sanders.

Esta fatura astronómica pode ser explicada, sobretudo, pela privatização de todo o sector. Os medicamentos custam entre duas a quatro vezes mais do que na Europa, as consultas com os médicos de clínica geral custam mais de cem dólares e as várias companhias de seguros geram custos operacionais adicionais significativos. Ironicamente, eles impõem  os  seus médicos e hospitais aos americanos porque operam através de redes, o que contradiz a noção de liberdade de escolha geralmente associada a um sistema privado.

Armado com estes argumentos, Bernie Sanders espera mover as linhas. E ao contrário das suas tentativas anteriores, as circunstâncias estão a seu favor.

O fiasco de Donald Trump e do Partido Republicano na  sua tentativa de revogar Obamacare aumentou a conscientização entre os americanos. 62% deles dizem agora que são a favor de um sistema centralizado no estilo europeu (pagador único). Entre os eleitores democratas, esta taxa sobe para 75%. (2) Os líderes do partido parecem ter tomado a medida desta mudança, e dezasseis dos quarenta e oito senadores apoiaram  a reforma apresentada por Bernie  Sanders. Um sinal de que a maré está a virar , além do apoio político significativo, há também o apoio de muitos sindicatos, incluindo o maior do país, o de enfermeiros e assistentes de cuidados de saúde.

No entanto, ainda existem muitos obstáculos. Primeiro, não há unanimidade dentro do Partido Democrata, muito menos da maioria republicana em ambas as casas do Congresso. Donald Trump já manifestou a sua determinação em vetá-lo, e a opinião pública poderia lentamente virar-se no caso de uma intensa campanha mediática.

 

De facto, a redução dos ganhos para a indústria da saúde seria considerável e justificaria o lançamento de uma intensa campanha de lobbying.

Bernie Sanders está ciente disso e explica numa entrevista dada ao jornal The Nation:  “Não tenha ilusões, o Partido Republicano, as companhias farmacêuticas e as seguradoras vão gastar muito dinheiro para confundir os americanos” (3).

Da mesma forma, o seu texto de opinião  publicada no New York Time adverte seus apoiantes: “Escusado será dizer que haverá uma oposição fortíssima a este projeto de lei por parte de poderosos interesses financeiros que lucram com o desperdício do sistema atual. As companhias de seguros, as companhias farmacêuticas e Wall Street vão gastar muito dinheiro para fazer lobby, financiar opositores políticos e veicular anúncios na TV para derrotar esta proposta. » (4)

O Diretor do gigante farmacêutico Allergan concorda com ele. Este verão, falando num fórum da indústria farmacêutica organizado pelo banco de investimentos WellFargo, ele expressou preocupação com o surgimento de ideias progressistas e o risco de “que um dia, em breve, um residente da Casa Branca diga ‘basta’ e reformar radicalmente o sistema de saúde”. De uma forma algo cândida, este dirigente explica aos investidores que a sua indústria sofre de uma imagem deplorável, “sistematicamente pior que a indústria do petróleo e do tabaco, de acordo com inquéritos  de opinião”. Para ser ouvido, a possibilidade de um Medicare for All type of reform seria um risco a ser levado a sério.

No imediato,  o projeto de Bernie Sanders parece condenado ao fracasso. Mas tem outros objeivos para além da reforma dos cuidados de saúde. É uma questão de mudança de linhas ideológicas, antes de mais nada dentro do Partido Democrata, que atravessa actualmente uma crise de identidade. Enquanto alguns executivos defendem uma estratégia política de centro-direita em linha com a linha defendida por Barack Obama e Hillary Clinton, outros são tentados a abraçar a linha populista e progressista de Bernie Sanders. De acordo com as últimas pesquisas, Sanders é de longe o político mais popular entre os eleitores democratas, e sua proposta de reforma está a ganhar  popularidade a cada dia.

Mas enquanto Sanders liderava a ofensiva progressiva, dois senadores republicanos estavam a montar   uma última tentativa para revogar Obamacare. Este ataque desesperado forçou os democratas a reagruparem-se para defenderem mais uma vez os ganhos do passado.

2) Graham-Cassidy, a direita reacionária  e a revogação do seguro de saúde

Tínhamos apresentado um  relato detalhado da batalha por Obamacare, uma verdadeira novela com ares de tragédia grega .

Dada a sua estreita maioria no Senado, o Partido Republicano tinha usado vias legislativas específicas baseadas em regras orçamentais para tentar revogar a reforma de Obama. Esta facilidade parlamentar expira em 30 de Setembro, no final do ano fiscal em curso.

Determinado a tentar uma última vez tirar partido desta janela de oportunidade, o Partido Conservador decidiu-se a embarcar num ataque final.

Enquanto Bernie Sanders capitalizava com o fracasso dos republicanos em promover a sua própria reforma, conduzindo debates públicos e consultas com os parceiros sociais, Graham e  Cassidy preparavam calmamente nova legislação. Como veremos, a brutalidade da iniciativa está a estabelecer novos recordes.

Em termos de conteúdo, o seu projeto visa descentralizar a gestão do sistema de saúde através da transferência de uma parte significativa do orçamento e das competências para os Estados. Problematicamente, o texto também pretende remover os dois pilares de Obamacare, o “mandato” que enquadra o mercado de seguros e a regulamentação específica que proíbe a discriminação contra indivíduos com base no seu histórico médico e predisposição genética. O texto também reduz drasticamente os subsídios públicos para o sistema Medicare.

Como resultado, as seguradoras poderão estabelecer os seus preços com base no histórico médico (gravidez, asma e diabetes estão entre eles), o que deverá eventualmente privar entre quinze e vinte milhões de americanos de seguro de saúde. Os pacientes atuais irão rapidamente à falência antes de morrerem por falta de cuidados (as estimativas falam de dez mil mortes por ano). Finalmente, espera-se que cortes no orçamento do programa Medicaid privem mais dez milhões de americanos de cobertura de saúde. (6)

Mas não é tudo, a reforma empurra a perversão ao ponto de tratar de forma diferente os estados sob controle democrata (em particular a Califórnia e o estado de Nova York) que verão seu novo orçamento severamente cortado, enquanto o financiamento dos estados conservadores é mantido.

Para além da violência inédita deste texto, o próprio método revela a deriva totalitária do Partido Republicano.

Devido ao calendário apertado, este último deveria organizar a votação do texto sem o mínimo debate parlamentar, audição ou comissão e sem que o impacto orçamental seja quantificado pelo CBO  (o equivalente do nosso Tribunal de Contas). A ausência de figuras do CBO, um órgão presidido por um republicano, seria uma estreia na história do país. No entanto, a reforma afeta um quarto do orçamento federal e 17% do PIB.

Como sinal dos desafios ideológicos e da hipocrisia prevalecente, alguns senadores republicanos estão publicamente preocupados com a transferência de autoridade, argumentando que ela corre o risco de empurrar os Estados democratas para a criação de um sistema público segundo o modelo proposto por Bernie Sanders. Outros reconhecem que não leram o texto como um todo ou estudaram o seu impacto em detalhe. No entanto, eles dizem que estão prontos para votar sobre isso.

Claramente, o Partido Republicano  está procurando por todos os meios em ganhar uma vitória política e destruir o legado de Obama, independentemente das consequências económicas e sociais.

No entanto, apenas 18% da população apoiou a tentativa de revogação anterior. Desta vez, a opinião pública é apanhada desprevenida enquanto os media  se concentram na luta pelo poder entre Donald Trump e a Coreia do Norte. As notícias também continuam a ser dominadas pelas consequências dos três furacões (o último devastou o protetorado de Porto Rico) e pelo progresso do inquérito parlamentar para determinar o envolvimento da Rússia na eleição de Donald Trump.

Entretanto, um grupo de 12 governadores de Estado, incluindo cinco republicanos, assinaram uma carta formal solicitando a retirada do projeto de lei. Além dos habituais sindicatos e ONGs, lobbies representando companhias de seguros e algumas companhias farmacêuticas estão publicamente a opor-se  ao projeto, prova de sua toxicidade, inclusive para os principais interesses financeiros envolvidos.

Mas o financiamento do Partido Republicano vem cada vez mais de um punhado de bilionários ideológicos, como a família Koch Brother, que estão próximos à extrema direita e determinados a suprimir qualquer intervenção do Estado nos assuntos privados, de acordo com a ideologia liberal.

O resultado, portanto, permanece incerto. O Partido Republicano tem 52 senadores e pode dar-se ao luxo de perder o apoio de dois deles, não de mais um. John MacCain voltou a frustrar as esperanças do seu partido, retirando o seu apoio enquanto escrevíamos isto. Todos os esforços do Partido Republicano estão agora concentrados nos dois senadores do Alasca, a quem são prometidos orçamentos para grandes projetos de infra-estruturas para poderem comprar os seus votos.

A votação está agendada para o fim-de-semana. Se o texto passar no Senado, restará um último recurso para a Câmara dos Deputados. E dado o seu conteúdo explosivo, não há garantias de que a reforma seja bem sucedida.

Conclusão

Uma batalha ideológica é jogada entre dois “extremos”. Por um lado, o seguro de saúde para todos, independentemente do nível de rendimento, contra interesses financeiros privados e para realizar economias globais   de interesse geral. Por outro lado, o seguro de saúde sob condição de recursos , dotação genética e boa sorte.

Por um lado, temos uma introdução transparente, democrática, bem argumentada e passo a passo. Por outro lado, uma abordagem ideológica, obscura, realizada a toda a velocidade e defendida com a ajuda de mentiras mordazes.

O  humorista  Jimmy Kimmel aproveitou o seu espectáculo  para dizer o quanto se sentia mal com esta reforma, que privaria o seu jovem filho, que tem um problema cardíaco, de um seguro de saúde. Num  monólogo de cinco minutos, ele expôs as mentiras do senador Cassidy mostrando videoclipes do senador Cassidy dizendo que ele não tocaria nas leis  enquadrando os antecedentes médicos.

Aconteça o que acontecer à tentativa de Graham e Cassidy, o projeto de Bernie Sanders deve ganhar popularidade. Resta saber se trinta milhões de americanos serão sacrificados pelo Partido Republicano até que os Estados Unidos tenham um sistema de saúde digno desse nome.

***

Fontes:

  1. Os números sobre o sistema de saúde dos EUA são retirados da Wikipédia e mencionados em detalhe no nosso artigo anterior sobre a reforma do sistema de saúde nos EUA.
  2. Enquête d’opinion Pew Research
  3. The Nation : Interview de Bernie Sanders septembre 2017
  4. New York Time, 12 Setembro de  2017
  5. O artigo de The Intercept retoma as declarações do Diretor  de Allergan https://theintercept.com/2017/09/13/pharma-ceo-worries-americans-will-say-enough-is-enough-and-embrace-bernie-sanders-single-payer-plan/
  6. Estimativas dadas pelo  New York Times baseando-se sobre os cálculos pelo  CBO (congress budget office) e dos seus relatórios redigidos pelas proposições de lei apresentados em Julho.

__________

Para ler este artigo no original clique em:

Bernie Sanders: medicare for all sinon rien

 

About joaompmachado

Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

One comment

  1. Maria de sa

    o projeto de Bernie Sanders deve ganhar popularidade. Resta saber se trinta milhões de americanos serão sacrificados pelo Partido Republicano até que os Estados Unidos tenham um sistema de saúde digno desse nome.Oxalá …Maria

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