A Universidade em Declínio a Alta Frequência – “Faculdades de elite recuam no resgate de dinheiro no meio de muitas críticas aos donativos que recebem”. Por Michael Stratford, Bianca Quilantan e Juan Perez Jr.

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Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Faculdades de elite recuam no resgate de dinheiro no meio de muitas críticas aos donativos que recebem

Parte do dinheiro que as universidades estão agora a rejeitar destinava-se a ajudar os estudantes para fazer face a necessidades urgentes.

Por Michael Stratford Michael Stratford,  Bianca Quilantan Bianca Quilantan e Juan Perez Jr Juan Perez Jr.

Publicado por Politico em 22/04/2020 (Elite colleges back away from rescue cash amid criticism of endowments, ver aqui)

 

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O campus da Universidade de Stanford está praticamente vazio no meio da pandemia do coronavírus. Philip Pacheco/Getty Images

 

A Universidade de Stanford está a retirar uma candidatura para receber 7,4 milhões de dólares que obteria em financiamentos federais de emergência, com base no seu número de estudantes mais pobres. A Universidade de Harvard rejeita também a sua parte de 8,7 milhões de dólares, citando “um enfoque intenso por parte dos políticos”, depois de no dia seguinte ter sido duramente criticada pelo Presidente Donald Trump. Princeton disse que não vai aceitar os 2,4 milhões de dólares que vinham a caminho.

A Universidade de Yale seguiu o seu exemplo com um anúncio na quarta-feira à noite, que faria o mesmo. A Universidade da Pensilvânia acrescentou-se à lista na quinta-feira, o que significa que as cinco escolas privadas mais ricas do país com os maiores donativos financeiros decidiram todas renunciar ao seu dinheiro de estímulo.

As faculdades e universidades de todo o país estão a braços com perdas financeiras significativas provocadas pelo coronavírus, uma vez que encerraram os seus campus e mudaram para o ensino online. Nas últimas semanas, algumas escolas têm vindo a pedir mais dinheiro ao Congresso, afirmando que a lei de estímulo que disponibilizou quase 14 mil milhões de dólares para o ensino superior não é suficiente para apoiar os seus estudantes e atenuar o golpe económico a que estão a assistir com as perdas de receitas.

Apesar de uma grande parte do dinheiro reservado pelo Congresso se destinar diretamente a estudantes com bolsas de emergência para necessidades como habitação e alimentação, as universidades mais ricas do país estão sob intensa pressão da administração Trump para rejeitar os fundos devido aos seus donativos multi-bilionários.

“As escolas com grandes donativos não devem candidatar-se a fundos para que se possa dar mais aos alunos que mais necessitam de apoio”, disse na quarta-feira a Secretária da Educação, Betsy DeVos. “É também importante que o Congresso altere a lei para garantir que os fundos dos contribuintes não vão para instituições ricas e de elite”.

Outras universidades com grandes donativos financeiros ainda estão a ponderar as suas opções. O MIT está a ponderar se vai solicitar fundos, a Universidade Duke ainda não aceitou o dinheiro e a Universidade Rice está a estudar as  formas como utilizaria os seus fundos.

Todos os fundos federais que a Notre Dame recebe relacionados com a ajuda ao coronavírus serão “utilizados exclusivamente para ajuda financeira direta aos estudantes cujas famílias foram atingidas pelo desemprego ou de outra forma atingidas pela pandemia”, afirmou o porta-voz da universidade, Paul Browne.

Todas as universidades anunciaram o seu compromisso de apoiar financeiramente os seus estudantes, mesmo sem os fundos federais destinados a esse mesmo apoio.

Trump, na reunião de quarta-feira do grupo de trabalho do coronavírus, agradeceu às universidades por terem abdicado da sua parte do dinheiro do estímulo, assumindo assim Trump o mérito por estas decisões.

“Como sabem – esta foi uma história interessante nos últimos dias – pedi a Harvard – a Universidade de Harvard, que tem um fundo de doações de 40 mil milhões de dólares – para devolver o dinheiro que lhe foi atribuído ao abrigo da Lei CARES”, disse Trump. “E tenho o prazer de anunciar que Harvard anunciou hoje que não vai aceitar os fundos, nem a Universidade de Stanford, nem muitas das outras que estiveram envolvidas a nível universitário”.

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Secretária da Educação, Betsy DeVos. | Alex Brandon, File/AP Photo

E acrescentou: “E por isso quero agradecer a Harvard, quero agradecer a Stanford e quero agradecer às outras companhias. Em todo o caso, é diferente entre as faculdades e as empresas, mas quero agradecer às empresas e a outras grandes universidades”.

A parte de leão do dinheiro de auxílio – mais de 70% – está de facto destinada às universidades públicas, de acordo com uma análise POLITICO dos dados do Departamento de Educação. As universidades públicas, no seu conjunto, deverão receber quase 9 mil milhões de dólares do financiamento; as escolas privadas sem fins lucrativos deverão receber quase 2,5 mil milhões de dólares; e mais de mil milhões de dólares destinam-se a faculdades com fins lucrativos. As escolas públicas estão a preparar-se para a possibilidade de, nos próximos meses, verem as assembleias estaduais aprovarem orçamentos em que haverá reduções no financiamento do ensino superior, no meio de reduções drásticas das receitas estaduais.

Mas a perspetiva de faculdades com enormes doações – as de Harvard são mais de 40 mil milhões de dólares – se terem candidatado a receber esse dinheiro disponibilizado pela administração, provocou uma forte reação de desagrado pela parte da Administração que tem também andado em conflito com as faculdades nos últimos dias devido à lenta implementação dos fundos de emergência.

A dotação de Stanford é de 27,7 mil milhões de dólares, enquanto a de Princeton é de 26 mil milhões, a de Yale é de 30,3 mil milhões, a do MIT é de 17,5 mil milhões, a de Notre Dame é de 11,2 mil milhões e a de Rice é de 6,4 mil milhões, de acordo com os números fiscais de 2019 da Associação Nacional de Dirigentes de Faculdades e Universidades e da TIAA- Teachers Insurance and Annuity Association of America

Pelo menos dois republicanos do Senado – Ted Cruz e Martha McSally – apelaram a Harvard para que renunciasse à sua parte do dinheiro.

DeVos afirmou na sua declaração que “as instituições ricas que principalmente não servem os estudantes de baixos rendimentos não precisam nem merecem fundos adicionais dos contribuintes. Isto é senso comum”.

A maior parte dos quase 14 mil milhões de dólares de financiamento do ensino superior ao abrigo da lei CARES é atribuída a faculdades e universidades com base numa fórmula estabelecida na lei. As Faculdades têm direito a uma parte do financiamento com base no número de estudantes que matriculam, fortemente ponderados em relação aos beneficiários das bolsas Pell Grant de baixos rendimentos.

Os principais beneficiários do incentivo financeiro incluem instituições públicas como a Arizona State University (63,5 milhões de dólares); Penn State (55 milhões de dólares); Rutgers (54 milhões de dólares); University of Central Florida (51 milhões de dólares) e Miami Dade College (49 milhões de dólares).

As faculdades são obrigadas a utilizar pelo menos metade da sua parte do financiamento de estímulo para conceder bolsas de emergência em dinheiro diretamente aos seus estudantes, a fim de os ajudar a cobrir despesas como alimentação, alojamento e cuidados infantis. O resto pode ir para as instituições, com algumas restrições, tais como não pagar salários ou bónus dos administradores ou executivos de topo.

A administração Trump emitiu esta semana novas orientações sobre a forma como as faculdades poderiam utilizar o dinheiro do estímulo. O Departamento de Educação proibiu as faculdades com fins lucrativos de o utilizarem para a compra de ações ou para pagamento de dividendos aos acionistas. O departamento também impediu os estudantes indocumentados, incluindo os beneficiários do DACA, de acederem à ajuda de emergência em dinheiro.

A administração Trump também está agora a analisar se a parte do dinheiro de estímulo de uma universidade pode ser enviada para outra faculdade se for devolvida ou se nunca for reclamada. Um funcionário do Ministério da Educação afirmou na quarta-feira à POLITICO que acredita ser possível redistribuir o dinheiro.

Para terem acesso ao financiamento da conta do estímulo, as faculdades e as universidades têm de assinar um acordo em que afirmam que vão utilizar devidamente o dinheiro. A partir de terça-feira, cerca de 50% dos estabelecimentos de ensino superior tinham apresentado essa documentação para acederem à parte do financiamento destinada à ajuda aos estudantes.

Stanford anunciou segunda-feira que tinha contactado o Departamento de Educação para anular o seu pedido de fundos de apoio, afirmando que queria manter o dinheiro disponível para as faculdades de menor dimensão.

Embora se espere que a universidade sofra um impacto financeiro, “percebemos que esta crise representa uma ameaça existencial para muitas das faculdades e universidades mais pequenas que são uma parte muito importante do tecido do ensino superior nos Estados Unidos”, disse E.J. Miranda, porta-voz de Stanford.

“Acreditamos firmemente na importância de manter estas instituições viáveis a fim de proporcionar o acesso ao ensino superior ao maior número possível de estudantes, e concluímos que esta deveria ser uma prioridade”, prosseguiu.

DeVos elogiou a decisão no Twitter e encorajou outras escolas ricas a seguir o exemplo de Stanford. A Universidade de Princeton, que não se candidatou, disse também que não vai aceitar o seu dinheiro de estímulo.

“Os nossos pacotes de ajuda financeira sem empréstimos e outros programas foram concebidos para proporcionar níveis excecionais de apoio aos nossos estudantes, incluindo beneficiários do DACA e estudantes internacionais”, afirmou Ben Chang, porta-voz da Universidade de Princeton. “Também tomámos medidas para satisfazer necessidades adicionais resultantes da COVID-19, e continuaremos a procurar possibilidades de o fazer ao longo desta crise”.

Jonathan Swain, porta-voz de Harvard, disse na quarta-feira passada que a universidade não tinha recebido nem solicitado quaisquer fundos do Fundo de Ajuda de Emergência do Ensino Superior e continuava ainda a ponderar qual a decisão que iria tomar.

“Continuamos a rever as orientações adicionais do Departamento de Educação relacionadas com o Fundo e iremos determinar se iremos procurar aceder à dotação que foi atribuída a Harvard por lei”, afirmou Swain numa declaração anterior.

Mais tarde, a universidade declarou que não iria procurar receber os fundos, referindo-se, numa declaração, à “intensa pressão dos políticos e outros em Harvard” e à “evolução das orientações que estão a ser emitidas em torno da utilização do Fundo de Ajuda de Emergência do Ensino Superior”.

“Informaremos o Departamento de Educação da nossa decisão e encorajamos o departamento a agir rapidamente para reafectar recursos previamente atribuídos a Harvard”, afirmou Swain. “Embora compreendamos que qualquer reafectação destes recursos é da competência do Departamento de Educação, esperamos que seja dada especial atenção às instituições do Massachusetts que lutam para servir as suas comunidades e satisfazer as necessidades dos seus alunos nestes tempos difíceis e desafiantes”.

A rápida decisão de Harvard de saltar sobre a candidatura aos fundos seguiu-se após a posição assumida por Trump na conferência do grupo de trabalho sobre o coronavírus, na terça-feira, onde declarou que as escolas com grandes dotações não deveriam receber o dinheiro da ajuda.

“Harvard vai reembolsar o dinheiro”, disse Trump. “E não o deviam estar a aceitar. Por isso, Harvard vai fazê-lo. Há uma série de Universidades. Não vou mencionar nenhum outro nome. Mas quando vi Harvard, eles têm um – um dos maiores fundos universitários  do país, talvez do mundo, acho eu. E eles vão-nos devolver esse dinheiro”.

Yale, após os elogios de Trump a Harvard e Stanford na reunião de quarta-feira do grupo de trabalho do coronavírus, divulgou uma declaração afirmando que desistiria dos 6,9 milhões de dólares que obteria com a Lei CARES para apoiar os seus estudantes e as operações universitárias.

“Embora Yale esteja a sofrer uma grande pressão orçamental em resultado da pandemia, a universidade decidiu não procurar estes fundos de emergência”, escreveu Karen Peart, porta-voz de Yale. “Em vez disso, esperamos que o Departamento de Educação utilize a parte do financiamento de Yale para apoiar as faculdades e universidades de Connecticut, cuja existência continua ameaçada pela crise atual”.

Apesar do “grave impacto financeiro” da pandemia, o porta-voz de Penn, Ron Ozio, disse que a alma mater de Trump optou por não aceitar o dinheiro do estímulo depois de “analisar todo o âmbito dos regulamentos envolvidos”.

Um alto responsável dos Republicanos no Senado, que trabalhou na legislação sobre o relançamento face à crise pandémica, disse que a reação ao financiamento do ensino superior esteve mal conduzida. “É irónico que esteja a ser alimentado por dois milionários”, disse o assessor, referindo-se a Trump e DeVos. “Estes fundos vão para as escolas para ajudar crianças nnecessitadas e pobres”.

A fórmula da lei, que foi negociada “muito amigavelmente” durante as discussões sobre a Lei CARES, de acordo com este alto responsável do partido Republicano, é muito ponderada no sentido de dar mais dinheiro às escolas com base no número de beneficiários do subsídio Pell que se inscreveram. O dinheiro vai ajudar os estudantes de baixos rendimentos, mesmo os das escolas de elite, “mas vejo como isto se traduz no bom populismo” estar contra a entrega destes fundos a instituições ricas, acrescentou o mesmo responsável. .

O escrutínio sobre as grandes doações não é nenhuma novidade. Uma lei fiscal republicana de 2017 estabeleceu  um “imposto sobre as doações” às escolas privadas abastadas, que é um imposto de 1,4% sobre os seus fundos de investimento.

Mesmo antes de a atenção pública se ter concentrado sobre os fundos atribuídos a  Harvard no pacote de financiamento, a Secretária de Estado DeVos tinha instado todos os presidentes de faculdades a considerarem a possibilidade de doar a sua dotação a outras escolas da sua região, caso não precisassem do dinheiro. Ela escreveu uma carta aos dirigentes universitários que “se os senhores considerarem  que os estudantes da sua instituição não têm necessidades financeiras significativas neste momento, peço-lhe que considere dar a sua dotação às instituições do seu estado ou região que possam ter necessidades significativas”.

“A Secretária DeVos partilha a preocupação de que enviar milhões para as escolas com grandes doações financeiras é uma má utilização do dinheiro dos contribuintes”, disse Angela Morabito, porta-voz do departamento, num comunicado.

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Os autores:

Michael Stratford, é um repórter sobre questões de educação do POLITICO Pro. Cobriu recentemente a política federal de ensino superior e os empréstimos estudantis na Inside Higher Ed, com artigos anteriores na The Associated Press, The Chronicle of Higher Education, e na revista Personal Finance da Kiplinger. Stratford cresceu em Belmont, Massachusetts. e formou-se na Universidade de Cornell, onde foi editor-gerente do The Cornell Daily Sun.

Bianca Quilantan é uma repórter do ensino superior. Trabalha como produtora web na POLITICO desde Março de 2019 e anteriormente foi estagiária do pessoal educativo. Bianca é formada em 2018 pela California State University, o programa de jornalismo Chico. Ela também é uma orgulhosa graduada do Southwestern Community College, onde foi editora do jornal estudantil, The Sun. Começou a trabalhar em jornalismo como repórter de fim-de-semana do Chico Enterprise-Record, onde cobriu o Camp Fire – o fogo mais mortífero e destrutivo da Califórnia – e foi nomeada finalista do Prémio Pulitzer de 2019 em notícias de última hora. Antes disso, escreveu para The Chronicle of Higher Education, ChicoSol e para o Austin American-Statesman. Nativa de Chula Vista, Califórnia.

Juan Perez Jr. é repórter de educação do POLITICO Pro. Licenciado pela Universidade do Nebraska. Foi reporter do Chicago Tribune.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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