CRISE DO COVID 19 E A INCAPACIDADE DAS SOCIEDADES NEOLIBERAIS EM LHE DAREM RESPOSTA – LXIV – TRABALHADORES COM MEDO DO CORONAVÍRUS ESTÃO A SER DESPEDIDOS E A PERDER OS SEUS BENEFÍCIOS – por JACK HEALY

 

Tne New Yotk Times, 10 de Junho de 2020

Selecção, tradução e arranjo de Júlio Marques Mota

 

Milhares de pessoas que se recusam a voltar ao trabalho estão a ser  denunciadas ao Estado para que o seu subsídio de desemprego seja potencialmente revogado.

Jake Lyon perdeu o seu subsídio de desemprego após os seus antigos chefes o terem denunciado ao Departamento do Trabalho e Emprego do Colorado. .Credit…Benjamin Rasmussen for The New York Times

 

DENVER – Depois de ter passado semanas a viver dos cheques do  desemprego e a comer  sandes de manteiga de amendoim, Jake Lyon recebeu recentemente a chamada que muitos que perderam temporariamente os seus empregos por causa da pandemia do coronavírus anteciparam: A loja de chá da Universidade  onde ele trabalhava estava a reabrir, e era altura de voltar ao trabalho. .

Mas o Sr. Lyon, 23 anos, e os seus colegas de trabalho em Fort Collins, Colo., que foram temporariamente suspensos, preocupados com o vírus, pediram aos proprietários da loja que adiassem a reabertura e se reunissem com eles para discutir medidas de segurança. A relutância custou-lhes caro. Seis deles perderam permanentemente os seus empregos em maio, e o seu antigo empregador denunciou-os ao serviço de desemprego do Estado para que os seus benefícios fossem potencialmente revogados.

“Todos se recusaram a voltar ao trabalho”, escreveu o seu antigo patrão num e-mail.

Como as pessoas em todos os Estados Unidos são aconselhadas a regressar ao trabalho, os empregados que se recusam a correr riscos de saúde dizem estar a ser confrontados com dolorosas represálias: Alguns estão a perder os seus empregos se tentarem ficar em casa, e milhares mais estão a ser denunciados ao Estado para que lhes seja cortado o subsídio de desemprego.

A pandemia do coronavírus continua a pressionar a economia. Na quinta-feira, o Departamento do Trabalho informou que 1,9 milhões de americanos apresentaram novos pedidos de seguro de desemprego estatal na semana passada. As empresas querem trazer de volta clientes e lucros. Mas os trabalhadores preocupam-se agora com a hipótese de contrair  o coronavírus quando regressam a cozinhas de restaurantes apertadas, consultórios de dentista  ou salas de conferências onde poucos colegas estão a usar máscaras.

Alguns estados com um historial de proteção laboral mais fraca estão a encorajar os empregadores a denunciar os trabalhadores que não regressam aos seus empregos, citando leis estatais que desqualificam as pessoas de receberem cheques de desemprego se recusarem uma oferta razoável de trabalho.

Oklahoma criou um endereço de e-mail “Return To Work” para as empresas denunciarem os trabalhadores que recusam empregos. Ohio ofereceu uma fórmula semelhante para os empregadores denunciarem recusas de trabalho relacionadas com o coronavírus.

Os defensores dos trabalhadores e os sindicatos dizem que a pressão para chamar de volta os trabalhadores e retirar aos empregados relutantes os subsídios de desemprego acarreta graves riscos numa era de coronavírus, quando as infeções se propagam através de centros de embalagens de produtos congelados, centros de chamadas telefónicas, fábricas e outros espaços confinados onde os colegas de trabalho passam horas a tocar nas mesmas superfícies e a respirar o mesmo ar.

“As suas escolhas são: ‘Volto atrás e arrisco a minha vida, ou digo não e arrisco ser expulso do Fundo de desemprego e a não poder pagar as minhas contas?'” disse Rachel Bussett, especialista em direito do Trabalho em Oklahoma, onde 179 empresas denunciaram trabalhadores à agência de desemprego.

Alabama, Oklahoma e Carolina do Sul estão entre vários estados que disseram aos trabalhadores que não podem continuar a receber o subsídio de desemprego  se recusarem uma oferta de emprego adequada. O Missouri recebeu 982 relatórios de trabalhadores que se recusam a regressar aos seus empregos.

No Tennessee, onde 735 trabalhadores foram denunciados por se recusarem a regressar ao trabalho, o comissário estatal do trabalho anunciou que o receio de contrair o coronavírus não era uma desculpa suficientemente boa para não voltar ao trabalho. Para continuarem a qualificar-se para o subsídio de desemprego, os trabalhadores precisam de ser diretamente afetados pelo vírus: Devem ter um caso diagnosticado de Covid-19, estar a cuidar de um paciente ou ser confinados por uma quarentena, entre outras razões delineadas pelo Congresso na lei de estímulo ao coronavírus que foi aprovada em Março.

A questão dividiu-se em linhas partidárias, com alguns políticos e empresários republicanos a queixarem-se de que os trabalhadores suspensos pela pandemia  têm poucos incentivos para voltar ao trabalho se ganharem mais com a ajuda de emergência aprovada pelo Congresso.

Steven Mnuchin, o secretário do Tesouro, disse recentemente a um painel do Senado que os trabalhadores que recusassem os seus antigos empregos poderiam ser inelegíveis para o subsídio de desemprego. Mas o governador democrata da Pensilvânia adotou um ponto de vista diferente, dizendo que os trabalhadores deveriam recusar-se a voltar aos empregos que consideram inseguros.

“Isto são águas desconhecidas”, disse Kersha Cartwright, porta-voz do Departamento do Trabalho da Geórgia, que encorajou as empresas a trabalhar com os empregados em planos de reabertura depois de o Estado se ter tornado um dos primeiros no país a avançar com a reabertura.

Em entrevistas por todo o país, os trabalhadores disseram estar ansiosos por manter os seus empregos numa altura em que a devastação económica do coronavírus deixou mais de 40 milhões de pessoas no país sem trabalho. Com o mercado de trabalho disfuncional  e muitos membros da família desempregados, muitas pessoas afirmaram sentir-se impotentes para recusar uma ordem de regresso ao trabalho ou questionar as práticas de segurança nos seus empregos.

Qin Liu, proprietário da Casa de Chá Ku Cha em Fort Collins, Colo., com a sua esposa, disse que tinham tentado acomodar as preocupações de segurança dos seus empregados. Mas ele disse que o seu negócio poderia ir-se abaixo se permanecesse fechado. Crédito…Benjamin Rasmussen para o The New York Times

No caso da loja de chá, o Sr. Lyon perdeu o seu subsídio de desemprego depois de os seus antigos chefes o terem denunciado ao Departamento do Trabalho e Emprego do Colorado. A agência estatal decidiu que o trabalho do Sr. Lyon “não representava um risco inaceitável” para a sua saúde, e desqualificou-o do subsídio de desemprego durante 20 semanas.

“O que estamos a pedir é tão básico durante uma pandemia global sem precedentes”, disse o Sr. Lyon.

Mas Qin Liu, proprietário da loja de chá, a Casa de Chá Ku Cha, com a sua esposa, disse que tinham tentado adaptar-se às preocupações de segurança dos seus empregados, limitando os clientes na loja, instalando uma proteção contra os espirros junto da  caixa registadora, exigindo máscaras e deixando de fazer apresentações dos seus serviços de chá e de amostras   grátis dos seus chás. Mas disse que o seu negócio ir.-se-ia afundar r se ficasse fechado até que houvesse uma vacina ou cura.

“Eles queriam esperar um pouco mais até o perigo ter passado”, disse o Sr. Liu. “Mas para nós, com um pequeno negócio, o perigo é iminente”.

O Sr. Liu disse que a empresa também era obrigada, ao abrigo das leis laborais do Colorado, a notificar o Estado quando suspendeu  os seis trabalhadores, incitando à investigação do desemprego.

ENFERMEIROS E OS SEUS CARROS

Após um turno de 12 horas, combatendo um terrível inimigo invisível e com o medo de infetar entes queridos, as enfermeiras voltam-se para os seus carros para encontrar conforto e paz. Veja esta foto em grande plano, aqui.

Em Toledo, Ohio, Stephanie VanSlambrouck, 45 anos, disse que instou o seu marido a desistir quando foi chamado de volta ao seu emprego como fabricante de aço, após semanas de trabalho a partir de casa. Ele analisa planos e números durante todo o dia, e tem pouca necessidade de ir ao escritório, disse a Sra. VanSlambrouck.

Mas o casal tem três filhos, e já tinha perdido a sua casa devido à execução da hipoteca uma vez, após a crise dita de subprime  de 2008. Agora, o seu marido almoça na sua secretária, higieniza as suas mãos e utiliza  uma máscara para as reuniões de planeamento da manhã de segunda-feira, na pequena sala de conferências.

“Fomos apanhados”, disse a Sra. VanSlambrouck. “Temos de fazer o que os nossos chefes nos dizem. E deixar um emprego neste tempo incerto seria ridículo. Não se pode fugir de algo que está a fornecer comida à família, porque quem sabe o que vai acontecer daqui a semana?”

Mark Adani, um vendedor de automóveis no subúrbio de Detroit, passou semanas a trabalhar a partir de casa para evitar o coronavírus. Tem 71 anos e tem a tensão arterial elevada e uma mulher com problemas cardíacos. Mas recentemente recebeu um ultimato do seu concessionário: Volte para o escritório ou considere procurar um novo emprego.

“Estou amaldiçoado se venho trabalhar, amaldiçoado se não venho trabalhar”, disse ele.

O Sr. Adani disse que um trabalhador seu colega  já tinha morrido de Covid-19, e que ironizou ao deixar os seus patrões despedi-lo quando foi lhe foi ordenado para voltar ao escritório.

Por fim, ele decidiu voltar. Não conseguiu contactar ninguém do sobrecarregado sistema de desemprego do Michigan para saber se podia recusar a regressar e ainda conservar os seus benefícios.

Com os clientes escassos, o Sr. Adani disse que passou a maior parte do dia na sua mesa de trabalho, à procura de  pistas online e sempre  preocupado se levava o vírus para casa para a sua esposa. A maioria dos colegas põem máscaras quando vão tomar café.

“Eu realmente não sinto que este lugar seja  seguro”, disse Adani

Enfermeiros, trabalhadores de mercearias, caixas de fast-food, trabalhadores de matadouros e outros considerados “essenciais” têm navegado por estes medos durante toda a pandemia porque nunca deixaram de trabalhar. Agora, a preocupação está a alastrar a áreas mais vastas da economia.

Em Boise, Idaho, Robin Slater, um cozinheiro de linha de 65 anos com falta de ar crónica de 40 anos de fumo, disse que estava relutante em responder à chamada de volta ao trabalho no bar desportivo, onde se esbarra constantemente contra outros cozinheiros na pequena cozinha. Disse que era o único que usava uma máscara. O plano, disse ele, era limitar as mesas a seis pessoas ou menos, embora uma festa de 14 pessoas tenha chegado para comer no domingo passado.

O Sr. Slater disse que tinha pouca escolha a não ser voltar ao trabalho porque tinha quase a certeza de perder os seus 220 dólares de desemprego semanal, complementados pelos 600 dólares aprovados como parte da conta de apoio à situação de pandemia  do coronavírus. Até agora, 147 trabalhadores em Idaho foram reportados como tendo-se  recusado  a trabalhar, embora o Estado não tenha dito quantos tinham perdido os benefícios.

O mal-estar do Sr. Slater não desapareceu após os seus primeiros turnos, embora no trabalho pouca gente pareça estar incomodada.

“A maioria dos nossos servidores e cozinheiros estão na casa dos 20 e 30 anos”, disse o Sr. Slater. “Eles são todos do tipo: ‘Não importa realmente”. Mas eu não quero voltar ao trabalho e morrer”.

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