Covid-19 e as Universidades – “O estudante ausente: o Covid-19 será doloroso para as universidades, mas também trará mudanças”. Por The Economist

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

O estudante ausente: o Covid-19 será doloroso para as universidades, mas também trará mudanças

Elas precisam de repensar como e o que ensinam

Por  em 08/08/2020 (ver aqui)

Republicado por  (ver aqui)

 

Justin Metz

 

No decorrer normal das coisas, no final do Verão, os aeroportos do mundo emergente ir-se-ão encher de nervosos jovens de 18 anos de idade, que se lançam para começar uma nova vida nas universidades do mundo rico. A caminhada anual de mais de 5 milhões de estudantes é um triunfo da globalização.

Os estudantes veem o mundo; as universidades recebem um novo lote de clientes que podem pagar muito bem. No entanto, com os voos imobilizados e as fronteiras fechadas, esta migração está prestes a tornar-se a mais recente vítima da pandemia.

Para os estudantes, a covid-19 está a tornar a vida difícil. Muitos têm de escolher entre seminários inconvenientemente cronometrados que são transmitidos para as salas de estar da casa dos seus pais e adiar inconvenientemente os seus estudos até que a vida seja mais normal. Para as universidades, é desastroso. Não só perderão enormes partes de receitas de estudantes estrangeiros, mas, como a vida no campus espalha infeções, terão de mudar a forma como funcionam (ver Briefing).

No entanto, o desastre pode ter um lado positivo. Durante muitos anos, os subsídios governamentais e a procura crescente têm permitido às universidades resistir a mudanças que poderiam beneficiar tanto os estudantes como a sociedade.

Poderão não poder fazê-lo por muito mais tempo.

O ensino superior tem sido próspero. Desde 1995, à medida que se espalhou do mundo rico para o emergente a noção de que um diploma de uma boa instituição era essencial, o número de jovens matriculados no ensino superior aumentou de 16% para 38% no grupo etário relevante. Os resultados têm sido visíveis nos campus chiques de toda a Anglosfera, cujas melhores universidades têm sido os principais beneficiários das aspirações do mundo emergente.

No entanto, os problemas estão a acumular-se. A China tem sido uma fonte de estudantes estrangeiros que podem pagar muito bem para as universidades ocidentais, mas as relações entre o Ocidente e a China estão a azedar. Os estudantes com ligações ao exército devem ser interditados de se matricularem nos Estados Unidos.

Os governos também têm vindo a virar-se contra as universidades. Numa época em que a política se divide em linhas educacionais, as universidades lutam para persuadir alguns políticos do seu mérito. O Presidente Donald Trump ataca-as por “Doutrinação de Esquerda Radical, não Educação”. Cerca de 59% dos eleitores republicanos têm uma visão negativa das faculdades; apenas 18% dos democratas têm a mesma opinião

Na Grã-Bretanha, a oposição barulhenta das universidades ao Brexit não tem ajudado. Dado que o Estado financia entre um quarto e metade do ensino superior na América, Austrália e Grã-Bretanha, através de empréstimos e bolsas de estudo, o entusiasmo dos governos é importante.

O ceticismo entre os políticos não nasce apenas de despeito. Os governos investem no ensino superior para aumentar a produtividade através do aumento do capital humano. Mas mesmo com a expansão das universidades, o crescimento da produtividade nas economias dos países ricos tem vindo a diminuir. Muitos políticos suspeitam que as universidades não estão a ensinar as disciplinas certas, e estão a produzir mais licenciados do que os mercados de trabalho necessitam. Não é de admirar que o Estado esteja a começar a recuar.

Na América, as despesas do governo em universidades têm estagnado nos últimos anos; na Austrália, até mesmo como o preço dos diplomas em humanidades duplica, por isso cairão para temas que o governo considera bons para o crescimento.

Há também questões sobre os benefícios para os estudantes. O prémio de licenciatura é suficientemente saudável, em média, para que um diploma valha financeiramente a pena, mas não para todos. Na Grã-Bretanha, o Instituto de Estudos Fiscais calculou que um quinto dos licenciados estaria melhor se nunca tivessem ido para a universidade. Na América, quatro em cada dez estudantes ainda não se formaram seis anos após terem iniciado o seu curso – e, para aqueles que o fazem, o prémio salarial está a diminuir.

Em todo o mundo, a inscrição de estudantes continua a crescer, mas na América diminuiu 8% em 2010-18.

Depois veio o covid-19. Embora as recessões tendam a aumentar a procura do ensino superior, uma vez que as más perspetivas de emprego estimulam as pessoas a procurar qualificações, as receitas podem no entanto diminuir. As regras governamentais combinar-se-ão com os nervos dos estudantes para manter os números baixos. No mês passado, a administração Trump disse que novos estudantes estrangeiros não seriam autorizados a entrar no país se as suas turmas se tivessem mudado para ensino à distância.

Sydney, Melbourne, unsw e Monash, quatro das principais universidades da Austrália, dependem de estudantes estrangeiros para um terço dos seus rendimentos. O Instituto de Estudos Fiscais espera que as perdas nas universidades inglesas ascendam a mais de um quarto das receitas de um ano.

Os prejuízos da covid-19 significam que, pelo menos a curto prazo, as universidades ficarão mais dependentes dos governos do que nunca. O Instituto de Estudos Fiscais calcula que 13 universidades na Grã-Bretanha correm o risco de falir. Os governos deveriam ajudar as faculdades, mas deveriam favorecer as instituições que fornecem bom ensino e investigação ou que beneficiam a sua comunidade. Aquelas que não satisfazem nenhum desses critérios deveriam ser autorizadas a ir à falência.

Aquelas que sobrevivem devem aprender com a pandemia. Até agora, a maioria delas, especialmente as que estão no topo do mercado, têm resistido a colocar cursos de graduação em linha. Isto não se deve ao facto de o ensino à distância ser necessariamente mau – um terço dos estudantes de pós-graduação estava a estudar totalmente online no ano passado – mas porque uma licenciatura de três ou quatro anos no campus era uma ideia das universidades e dos estudantes de como deveria ser um ensino universitário. A procura dos serviços das universidades era tão intensa que estas não tinham necessidade de mudar.

Agora a mudança está a ser-lhes imposta. A Iniciativa de Crise do Ensino Superior no Davidson College diz que é provável que menos de um quarto das universidades americanas irá dar aulas na sua maioria ou totalmente presenciais no próximo período. Se isso persistir, irá reduzir a procura.

Muitos estudantes pagam para usufruir da experiência universitária não só para aumentar a sua capacidade de ganho, mas também para se afastarem dos seus pais, fazer amigos e encontrar parceiros. Mas agora também se deve reduzir os custos, dando aos estudantes a opção de viverem em casa enquanto estudam.

De volta ao chapéu de fim de curso

O Covid-19 também está a catalisar a inovação. A Big Ten Academic Alliance, um grupo de universidades do centro-oeste nos Estados Unidos, está a oferecer a muitos dos seus 600.000 estudantes a oportunidade de frequentar cursos em linha noutras universidades do grupo.

Há uma enorme margem para utilizar a tecnologia digital para melhorar a educação. As pobres aulas presenciais poderiam ser substituídas por aulas online das melhores do mundo, libertando tempo para o ensino em pequenos grupos que os estudantes mais apreciam.

As universidades orgulham-se, com razão, das suas tradições centenárias, mas os seus antigos pedigrees têm sido demasiadas vezes usados como desculpa para resistir à mudança. Se o covid-19 os sacode da sua complacência, algum bem pode ainda vir deste desastre.

 

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