Notícias sobre o coronavírus – Madrid versus Nova Iorque: uma história de duas cidades durante o Covid-19. Por Daniel Dombey, Joshua Chaffin e John Burn-Murdoch

Seleção e tradução de Francisco Tavares

 

Madrid versus Nova Iorque: uma história de duas cidades durante o Covid-19

Por Daniel Dombey em Madrid, Joshua Chaffin em Nova Iorque e John Burn-Murdoch em Londres

Publicado por  em 24 /09/2020 (ver aqui)

 

 

Elas foram epicentros da pandemia. Mas abordagens diferentes para atenuar o confinamento viram os seus destinos divergir

Em Maio, Madrid procurava libertar-se do pesadelo do Covid-19. As taxas de mortalidade e infeções tinham diminuído desde os dias em que o centro de exposições internacionais da capital espanhola tinha sido convertido numa unidade de cuidados intensivos com 1.000 camas e um rinque de gelo numa morgue, mas a vida económica ficou muito para trás.

A região da grande Madrid processou o governo nacional para flexibilizar as medidas de confinamento – não se deixando intimidar pela demissão do seu diretor de saúde pública em protesto contra a abertura do processo. “Se Madrid não voltar a avançar, estaremos a destruir milhares de empresas, milhares de empregos”, disse Ignacio Aguado, o chefe adjunto do governo regional, pouco antes do processo judicial.

No espaço de um mês, a região de Madrid, de 6,6 milhões de habitantes, tinha saído completamente do confinamento e os poderes de emergência exercidos pelo governo nacional de Espanha sobre as regiões tinham caducado. Os planos para levantar as restrições por fases de acordo com critérios como os recursos sanitários e as infeções foram efetivamente abandonados.

A quase 6.000 km de distância, em Nova Iorque – que suportou longas semanas como epicentro do vírus nos EUA, tal como Madrid tinha sido na Europa – foi tomada a decisão de avançar muito mais lentamente. Foi uma separação fatídica dos caminhos para as duas cidades.

 

Madrid está a ir muito pior que Nova Iorque em novas infeções

 

Hoje Madrid é, mais uma vez, a região mais atingida da Europa. Durante a última semana, quase um quarto das pessoas que testou para o coronavírus deram resultado positivos; em Nova Iorque, o número tem sido inferior a 2% desde 7 de Junho. Nos últimos sete dias, houve 331 infeções por 100.000 da população em Madrid; em Nova Iorque, o número equivalente é de 25,2.

A história de como Madrid e Nova Iorque divergiram é um conto sobre as consequências sombrias dos erros cometidos, particularmente sobre a eliminação gradual das medidas de confinamento; das tensões entre considerações económicas e saúde; e da realidade emergente de uma segunda onda de coronavírus que se abateu sobre a Europa. Isso ameaça agora a França e o Reino Unido, que assistiram ambos a um aumento acentuado de casos.

                           

O Memorial do Céu Vazio com o One World Trade Center visto em segundo plano. Nova Iorque conseguiu não só conter o vírus, mas também mantê-lo suprimido © Eduardo Munoz/Reuters Uma rua comercial em Madrid. Durante a última semana, quase um quarto da população da região testada para o coronavírus deu resultado positivo © Paul Hanna/Bloomberg

 

As diferenças podem ser melhor resumidas pela forma como Madrid e Nova Iorque lidaram com os seus restaurantes. Sob o governo de Andrew Cuomo, governador de Nova Iorque, o estado tem sido teimoso em levantar as restrições à restauração interior – uma política que tem suprimido o vírus mas a um custo enorme para as empresas. Um inquérito da NYC Hospitality Alliance revelou que quase 90 por cento dos restaurantes e bares não podiam pagar a renda completa em Agosto, e disse que muitos tinham ficado “financeiramente devastados”.

Miguel Hernán, um epidemiologista da Universidade de Harvard que aconselhou o governo espanhol a eliminar gradualmente o confinamento, diz que Madrid falhou onde Nova Iorque foi bem sucedida: abrindo bares e restaurantes demasiado depressa, não tendo à mão pessoas suficientes para acompanhar e rastrear o progresso da doença, e não realizando testes suficientes para mapear toda a sua extensão.

Nos últimos dias, um governo madrileno cada vez mais desesperado impôs novas restrições a 850.000 pessoas nas áreas mais afetadas pelo vírus – principalmente nos bairros pobres do sul da cidade – onde os habitantes serão proibidos de entrar e sair sem causa justificada.

Novas admissões e mortes hospitalares estão de novo a aumentar em Madrid, mas não em Nova Iorque

 

Os epidemiologistas temem que tais medidas sejam insuficientes para conter as taxas de infeção galopantes – particularmente porque as crianças regressaram agora à escola após seis meses de distanciamento, o tempo mais frio está a empurrar as pessoas para dentro de casa onde a doença se espalha mais facilmente, e os espanhóis continuam a socializar e a visitar bares e restaurantes, onde o risco de infeção é maior.

“Um motor fundamental das decisões deve ser a ocupação de camas de cuidados críticos e é difícil ver como estas medidas ajudarão a evitar a saturação dos hospitais”, diz o Prof. Hernán. “O que é preciso evitar é o colapso do sistema de saúde novamente … Precisamos de um plano”.

                         

A jantar fora no Al Fresco, um restaurante em Little Spain em Nova Iorque. O Governador Andrew Cuomo anunciou que os restaurantes podem começar a servir jantar no interior a 30 de Setembro utilizando 25% de capacidade. © Richard B Levine/Newscom/Avalon La Casa del Abuelo em Madrid no dia 8 de Junho, o dia em que os hotéis e restaurantes reabriram ao público, com um limite de 40% de capacidade. © Europa Press/Getty

 

 

‘Morte à nossa comunidade’

O governo de Madrid diz que os doentes de Covid-19 ocupam agora cerca de 40% das camas de UCI na região – o dobro do nível do início deste mês. Muitos médicos dizem que o nível real é muito mais elevado e que algumas enfermarias de emergência já estão efetivamente cheias.

Para Madrid, algumas das políticas que poderiam ter feito a diferença na gestão da doença nos últimos meses – como um sistema de rastreio eficiente, tal como em países como a Alemanha parecem ter sido implantados – podem agora ser incapazes de lidar com o rápido aumento dos casos. Em vez disso, a única saída poderiam ser medidas mais amplas, tais como o confinamento.

“Em Junho tentámos regressar a uma certa normalidade com este impulso para reabrir a economia, com uma falsa sensação de que o vírus tinha sido derrotado”, diz Pedro Alonso, professor de saúde global na universidade de Barcelona que dirige o programa da OMS contra a malária. “Não fizemos preparações suficientes e essa é uma grande parte da razão pela qual temos esta segunda vaga”.

 

Os casos de Covid ocupam agora quase todas as camas dedicadas das UCIs de Madrid.

 

Dada a importância dos bares e restaurantes para a economia espanhola – a hotelaria representa 6% do produto interno bruto e o turismo 12% – grande parte do reinício consistiu na abertura de locais para comer e beber. A 8 de Junho, a região disse que reabriria os interiores dos bares e restaurantes. A associação de hotelaria de Madrid – que diz que o sector na região perdeu 40.000 postos de trabalho este ano – declarou-se “muito satisfeita”.

O impacto de tais medidas ainda não é claro. Sem melhores dados sobre quem visita bares e restaurantes – em Espanha, como em muitos outros países, os clientes não têm de preencher informações de contacto – pode ser muito difícil quantificar o risco de comer ou beber num local público. Mas um estudo recente dos ambulatórios dos estabelecimentos de saúde realizado pelos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA sugeriu que as pessoas infetadas têm o dobro da probabilidade de ter comido num restaurante do que as que apresentam resultados negativos.

O Ministério da Saúde espanhol felicitou-se por ter concluído uma rápida e segura retirada do confinamento, que se tinha tornado cada vez mais venenoso politicamente, com regiões e partidos da oposição a apelarem para recuperar o direito de gerir os seus próprios assuntos.

O público respondeu. Os números sob frequentação mostram um regresso muito mais dramático do madrileno aos bares e restaurantes – muito maior que na cidade de Nova Iorque, mas também consideravelmente maior que em Roma, a capital italiana, que não sofreu o mesmo tipo de ressurgimento do Covid que a sua homóloga espanhola.

Nas duas semanas que se seguiram ao fim do confinamento, os casos começaram a aumentar em Espanha. “É o que acontece quando se relaxam as restrições”, diz o Prof Hernan. “Pode ser rápido ou lento, mas o essencial é manter o controlo e detetar grandes mudanças a tempo”.

As 17 regiões autónomas de Espanha – cada uma com um sistema médico próprio – criaram mais complicações, particularmente para a compilação de dados nacionais fiáveis a partir de números frequentemente tardios ou baseados em critérios diferentes.

Os compromissos que as regiões assumiram como parte do levantamento das restrições ficaram por vezes por cumprir. Em Maio, Madrid prometeu contratar 400 trabalhadores de rastreio; em Julho o número ainda era de 182 – um para cada 36.000 habitantes. Hoje o número é de cerca de 1.000.

                            

Andrew Cuomo, governador de Nova Iorque, numa conferência de imprensa em Maio na cidade © Spencer Platt/Getty A presidente regional de Madrid, Isabel Díaz Ayuso, com o Primeiro-Ministro espanhol Pedro Sánchez antes de uma reunião sobre o combate às novas infeções em Madrid © Comunidad de Madrid/AFP/Getty

 

“Vamos ter 1.500 rastreadores em Madrid”, disse Isabel Díaz Ayuso, chefe do governo regional, esta semana. “Mas com os números atuais para Madrid, para que o rastreio e os rastreadores sejam eficientes, precisaríamos de rastrear milhões [de contactos] a toda a hora”.

Da mesma forma, embora Madrid realize cerca de 20.000 testes de diagnóstico por dia e esteja a planear realizar 1 milhão de testes rápidos de antigénio – que identificam proteínas que constituem o vírus – esta semana, a enorme escala de contágio dificulta o seu acompanhamento. A elevada proporção de resultados positivos na região – 23 por cento de todos os testes realizados – indica que um número significativo de casos não está a ser diagnosticado.

Díaz Ayuso opõe-se a qualquer novo confinamento regional, dizendo que será “a morte para a nossa comunidade”. Mas outros na sua administração dizem que não pode ser excluída e o governo espanhol já apelou aos madrilenos para limitarem ao máximo a sua mobilidade.

                           

Os alunos regressam à escola no bairro de Queens de Nova Iorque na segunda-feira © Brendan McDermid/Reuters Uma mulher leva as crianças à escola num bairro parcialmente confinado em Madrid © Oscar Del Pozo/AFP/Getty

 

 

Inflexível mas eficaz

A história de Nova Iorque tem sido muito diferente. Em Junho, os números de casos estavam a cair constantemente. Sob um plano de reabertura faseado estabelecido pelo Sr. Cuomo e pelo Sr. de Blasio, os restauradores da cidade estavam optimistas de que se qualificariam para fornecer jantares no interior até ao feriado de 4 de Julho.

Depois, os oficiais de saúde estaduais repararam em algo nas resmas de dados que recolhem todos os dias: bares e restaurantes no norte de Nova Iorque, que já tinham sido autorizados a reabrir, estavam a desencadear a propagação de infeções.

O Sr. Cuomo adiou o reinício de jantares no interior dos restaurantes, e não disse quando poderia reconsiderar a sua decisão. Contribuiu para as perdas espantosas dos restaurantes da cidade de Nova Iorque, muitos dos quais foram postos fora de serviço devido à pandemia.

Mas também explica como Nova Iorque conseguiu não só conter o vírus, mas também mantê-lo suprimido, enquanto outras cidades nos EUA – que sofreram mais de 200.000 mortes – e muitas na Europa, o vêem rugir de volta à vida.

“Certamente, o governador e o presidente da câmara [da cidade de Nova Iorque] [Bill de Blasio] erraram na direcção de favorecer a saúde em detrimento do lado económico da crise”, diz Kathryn Wylde, presidente da Partnership for New York City, um grupo de líderes empresariais e cívicos.

A Sra. Wylde descreve a sua abordagem como “inflexível” mas eficaz. A cidade de Nova Iorque está a caminho de perder mais de 600.000 empregos este ano, e enfrenta um défice fiscal de 9 mil milhões de dólares. O Estado pagou tanto dinheiro em subsídios de desemprego nos últimos seis meses – 43,7 mil milhões de dólares – como nos 20 anos anteriores.

Madrid saiu do confinamento muito mais rapidamente que Nova Iorque

A equipa do Sr. Cuomo diz ter seguido os dados, ignorando os tweets do Presidente Donald Trump para “libertar” a economia da cidade e editoriais críticos de jornais. Desde um início lento, o estado realiza agora mais de 90.000 testes por dia, mantendo um plano de reabertura faseado em que cada uma das 10 regiões do estado teve de satisfazer sete métricas antes de poder começar a retomar a atividade.

Estes incluíam a diminuição das taxas de mortalidade e infeção durante um período sustentado de dias e uma capacidade hospitalar mínima. Se os números aumentassem, então a reabertura seria atrasada, ou mesmo invertida.

Os funcionários da saúde pública de Nova Iorque fizeram ajustamentos ao longo do caminho. Quando descobriram, por exemplo, que as infeções estavam a aumentar noutras partes do país, instituíram uma quarentena para muitos viajantes de fora do estado – Arizona, Minnesota, Nevada, Rhode Island e Wyoming foram acrescentados à lista esta semana – embora isso tenha acumulado mais danos nas indústrias moribundas do turismo e dos serviços da cidade.

Quando a vizinha New Jersey anunciou em finais de Agosto que iria retomar a restauração em recintos fechados, o Sr. Cuomo inicialmente encolheu os ombros. Mas dias mais tarde, finalmente cedeu e anunciou que os restaurantes da cidade seriam autorizados a oferecer refeições em recintos fechados a partir de 30 de Setembro – mas com uma capacidade não superior a 25 por cento.

Os líderes empresariais da cidade podem não estar satisfeitos. Mas, diz a Sra. Wylde, compreende que o pior resultado de todos seria “reabrir e ter de fechar novamente”.

 

                               

Uma placa do parque instrui as pessoas a manterem a distância em Brooklyn, Nova Iorque © Spencer Platt/Getty Manifestantes no bairro de Vallecas, em Madrid, no fim-de-semana passado, demonstram a sua oposição a um novo conjunto de restrições Covid © Oscar Del Pozo/AFP/Getty

 

 

Rastreio e detecção de falhas

As autoridades nacionais e regionais espanholas admitem que se encontram numa autêntica segunda vaga. “É menos letal, menos rápido”, disse esta semana Pedro Sánchez, primeiro-ministro, “mas ainda assim muito perigoso”.

No entanto, alguns epidemiologistas lançam dúvidas sobre se a segunda vaga é assim tão diferente da primeira. O governo espanhol reconhece que em Março e Abril detectou menos de 10% dos casos – principalmente pessoas gravemente doentes e hospitalizadas. Isto significa, por definição, que as estatísticas oficiais não conseguiram captar a composição demográfica dos mais de 90 por cento restantes. Uma tal lacuna nos dados parece minar a insistência do governo de que o vírus está agora, em média, a infetar pessoas muito mais jovens – que estão em menor risco de morte – do que na primeira vaga.

A taxa de letalidade para Espanha no seu conjunto – a proporção infetada pelo coronavírus que acaba por morrer – mais do que duplicou em Setembro, passando de 0,4% para 0,9%.

Díaz Ayuso, que tem sido criticada por atribuir o ressurgimento da doença ao “modo de vida” dos imigrantes nos bairros pobres da classe trabalhadora, argumenta que Madrid tem sido particularmente atingida devido à sua densidade populacional, e ao seu papel como centro de transportes e de negócios – e que não pode ser comparada com qualquer outra região em Espanha.

Mas o Sr. Sánchez observou que a taxa de infeção em Madrid é mais do dobro da média em Espanha como um todo, tal como a taxa de ocupação de camas de cuidados intensivos na região.

A região continua a ser crucial não só para toda a Espanha, mas também um possível indicador da França e do Reino Unido, dois dos outros países que lutam com grandes aumentos de casos. Na terça-feira, o governo britânico anunciou outra série de medidas, incluindo forçar os pubs e restaurantes a fechar às 22 horas e uma maior utilização de máscaras faciais, uma vez que também procurou evitar confinamentos mais amplos.

O governo de Madrid continua relutante em fechar a indústria hoteleira. As suas medidas mais recentes fecham parques públicos nas zonas mais infetadas da cidade, mas permitem que bares e restaurantes nessas zonas permaneçam abertos – embora a meia capacidade e com um horário de encerramento obrigatório às 22 horas.

Muitos epidemiologistas temem o pior. “Ainda não dispomos de dados fiáveis em tempo real para ajudar a gerir a crise, a saída do confinamento não foi feita com a devida atenção aos detalhes … e a nossa capacidade de localização e rastreio é claramente insuficiente”, diz o Prof Alonso. “Tomámos atalhos e estamos a pagar por eles”.

Não há garantias de que a calma da cidade de Nova Iorque dure. Um dos principais funcionários de saúde do Sr de Blasio avisou na quarta-feira que as medidas de confinamento poderiam ser reimpostas depois de a cidade descobrir infeções crescentes em alguns bairros de Brooklyn. Entretanto, o sistema escolar da cidade, o maior da nação, está no meio de um regresso em forma às aulas que poderá eventualmente juntar centenas de milhares de crianças e criar novos riscos de transmissão.

Mas por agora a cidade dos EUA está em muito melhor posição do que Madrid. “A situação em Madrid está claramente descontrolada”, diz o Prof Alonso. “O tratamento melhorou um pouco; as casas de repouso foram protegidas. Talvez não seja tão terrível como foi em Março”. Mas um pressuposto razoável é que estas infeções em larga escala levarão a um aumento em larga escala dos casos graves e, em última análise, a um aumento em larga escala das mortes”.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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