Ainda os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo: 4ª parte – Obstáculos de Biden – 4.1. Um novo projeto de lei modesto sobre Direitos de Voto dá aos seus Proponentes uma última oportunidade no Senado. Por Grace Segers

Seleção e tradução de Francisco Tavares

 


Nota de editor: após a conclusão da série, apresentamos ainda, hoje e nos próximos dois dias, três textos que mostram as dificuldades de Biden para concretizar o programa de recuperação que se propôs levar a cabo, em particular dificuldades levantadas por representantes e senadores do próprio partido Democrata.


4.1. Um novo projeto de lei modesto sobre Direitos de Voto dá aos seus Proponentes uma última oportunidade no Senado

 Por Grace Segers

Publicado por  em 15 de Setembro de 2021 (ver aqui)

 

Os democratas reduziram as suas ambições para criar uma medida que os republicanos pudessem apoiar. Se esta falhar, ou terão de quebrar o sistema de obstrução [filibuster] – ou desistir.

 

A líder dos direitos civis Arndrea Waters King fala ao lado do Reverendo Al Sharpton e Martin Luther King III numa conferência de imprensa sobre o direito de voto no exterior do Capitólio dos Estados Unidos.

Têm sido alguns meses difíceis para os activistas progressistas que esperam que o Congresso aprove uma legislação abrangente sobre o direito de voto. Os Republicanos torpedearam o For the People Act, um projecto de lei de reforma eleitoral e ética e, não parecem dispostos a apoiar o Voting Rights Advancement Act de John Lewis, que iria restaurar uma parte da Lei do Direito de Voto de 1965 estripada pelo Supremo Tribunal.

Embora agora controlem o Senado por uma maioria bem fina, os Democratas têm um poder limitado para decretar grande parte da sua agenda graças ao sistema de obstrução [“filibuster”, maioria qualificada], que – digam-no agora comigo – exige que 10 Republicanos apoiem qualquer legislação para que ela possa avançar. E apesar dos apelos cada vez mais fortes dos activistas e de alguns membros do Congresso para eliminar o sistema de obstrução, pelo menos dois senadores democratas recusam-se a apoiar o fim da prática, o que significa que é provável que esta permaneça intacta num futuro previsível.

Mas um desenvolvimento na terça-feira deu aos activistas progressistas motivos para esperar que o Congresso pudesse efectivamente tomar medidas no contexto de esforços a nível nacional em Estados liderados pelos Republicanos para aprovar medidas restritivas de votação: a introdução da Lei da Liberdade de Voto.

O projecto de lei foi elaborado por um grupo de senadores democratas e baseia-se num quadro proposto pelo Senador Joe Manchin, que tinha criticado o For the People Act por ser demasiado amplo. A nova medida de compromisso inclui muitas das disposições desse projecto de lei anterior, tais como a promulgação do recenseamento eleitoral automático, tornando o Dia das Eleições num feriado federal, assegurando que todos os estados tenham um recenseamento eleitoral no mesmo dia, e proibindo a manipulação partidária das circunscrições eleitorais.

Inclui também uma disposição sobre a identificação dos eleitores. Embora não implementasse requisitos de identificação de eleitores a nível nacional, imporia um “padrão nacional uniforme” para os estados que têm requisitos de identificação de eleitores, e permitiria aos eleitores “apresentar um amplo conjunto de cartões e documentos de identificação em cópia impressa e em formato digital”.

Quando o Senado não conseguiu avançar com a legislação sobre os direitos de voto antes das férias de Agosto, parecia que a causa poderia ter sido posta em segundo plano. Mas o grupo de trabalho de oito democratas continuou a negociar o projecto de lei, mesmo depois de o Senado ter saído de Washington. O anúncio da Lei da Liberdade de Voto foi recebido com agradável surpresa por muitos activistas – em particular, ao relatar durante o fim-de-semana que o Presidente Joe Biden estava disposto a apoiar os senadores na reforma do sistema de obstrução [“filibuster”].

Grupos de activistas divulgaram declarações na terça-feira de manhã elogiando a Lei da Liberdade de Voto, embora alguns ainda advertissem que a eliminação da obstrução pode ser necessária para decretar uma reforma significativa dos direitos de voto. Numa declaração, Meagan Hatcher-Mays, a directora de Democracy Policy at Indivisible, apelidou o novo projecto de lei de “encorajador”, mas disse que “toda esta negociação será em vão se eles não tomarem também as medidas necessárias para a levar até à mesa do Presidente Biden”.

O Representante Mondaire Jones, que tinha apresentado um projecto de lei sobre o direito de voto incluído na Lei da Liberdade de Voto, disse numa declaração que exortava o Senado “a fazer o que for preciso – incluindo a abolição ou reforma do sistema de obstrução – para fazer aprovar este projecto de lei”.

“Neste momento decisivo para a nossa democracia, temos a obrigação moral de assegurar o direito sagrado de cada americano a fazer ouvir a sua voz na nossa democracia, aprovando esta legislação vital”, disse Jones.

Mas os activistas acreditam que mesmo o facto de o projecto de lei ter sido negociado e introduzido com sucesso mostra que os Democratas estão a levar o direito de voto a sério.

“Esta é uma notícia fantástica”, disse Eli Zupnick, o porta-voz do Fix Our Senate, numa entrevista ao The New Republic. A participação de Manchin na elaboração do projecto de lei é um sinal especialmente bom, disse Zupnick, porque “põe a [sua] pele em jogo…. O Senador Manchin poderia muito facilmente não ter chegado a um sim nisto”.

Manchin tem agora a tarefa pouco invejável de convencer 10 dos seus colegas republicanos a apoiar a lei. Isto pode ser um esforço quixotesco, como o Líder da Minoria do Senado Mitch McConnell disse aos repórteres poucas horas após a introdução da Lei da Liberdade de Voto que “não a apoiaremos”. (Manchin reuniu-se com McConnell no final da tarde de terça-feira, dizendo aos repórteres que estava ” a falar com todos os republicanos que puder”).

A Senadora Susan Collins, considerada uma das senadoras republicanas mais moderadas e um voto potencialmente persuasivo, disse na terça-feira que não pensava que o governo federal devesse impor mandatos aos sistemas eleitorais estaduais.

“Penso que não devemos federalizar as eleições”, disse Collins.

Se os esforços de Manchin para persuadir os republicanos não forem bem sucedidos, os defensores da eliminação do filibuster esperam que este seja o empurrão para convencer o democrata da Virgínia Ocidental de que não podem aprovar qualquer legislação sobre direitos de voto enquanto esta estiver em vigor.

Zupnick disse que o projeto de lei era uma “condição prévia necessária para uma conversa séria” sobre o “filibuster“. Agora os Democratas têm de decidir se vão agir sobre a legislação que apresentaram, disse ele, mesmo que isso signifique repensar as regras do Senado.

“Vão eles passar o próximo ano e meio a explicar porque não fizeram o que prometeram e arranjar desculpas, ou vão arrancar o penso rápido?” disse Zupnick.

Os Democratas do Senado sinalizaram que estariam dispostos a ter uma conversa mais ampla sobre o filibuster se os esforços de Manchin não fossem bem sucedidos. O Senador Jeff Merkley, o democrata do Oregon que elaborou a Lei do Povo e ajudou a negociar a Lei da Liberdade de Voto, disse aos repórteres na terça-feira de manhã que haverá uma “conversa” entre os democratas se não houver republicanos suficientes para apoiar o projecto de lei.

“Quando chegamos a essa fase, assumindo que não conseguimos que 10 Republicanos protejam a liberdade fundamental de voto neste país, há várias abordagens que podem ser tomadas”, disse Merkley, tais como uma derrogação das regras de obstrução [maioria qualificada] na legislação sobre direitos de voto, ou a implementação de uma obstrução falante [talking filibuster [1]], que ele apoiaria. O Senador Alex Padilla, outro democrata que trabalhou na Lei da Liberdade de Voto, disse aos repórteres na terça-feira que se os republicanos não estivessem a bordo, então os democratas teriam de “rever as regras do Senado, porque é demasiado importante não o fazer”.

O Líder da Maioria no Senado Chuck Schumer também indicou na terça-feira que os Democratas considerariam a reforma ou a eliminação do filibuster.

“Atravessaremos essa ponte quando chegarmos a ela. Como eu disse, todas as opções estão sobre a mesa”, disse Schumer durante uma conferência de imprensa.

Na passada terça-feira, a coligação Declaration for American Democracy realizou um comício no Capitólio apelando ao Senado para aprovar legislação sobre direitos de voto, com discursos de vários dos democratas que tinham elaborado o novo projecto de lei. Martin Luther King III e a sua esposa, Arndrea Waters King, também falaram no evento, apelando ao Senado para que aprovasse medidas de direitos de voto por todos os meios necessários.

Para os activistas, a Lei da Liberdade de Voto é um passo em frente, mas a obstrução continua a ser um problema enquistado. Numa entrevista com The New Republic, Waters King, o presidente do Drum Major Institute, observou que o filibuster tinha sido historicamente utilizado para bloquear as leis contra o linchamento e a legislação dos direitos civis no século XX.

“Se compreendermos a sua história, podemos ver os laços que tem à supressão da supremacia branca, e porque é uma relíquia dessa época e desse tempo e porque precisa de ser eliminada”, disse ela.

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A autora: Grace Segers é redatora do The New Republic desde Julho de 2021. Anteriormente na CBSNews (2018/2021), City & State (2017/2018). É licenciada em Ciência Política e Governação pela Universidade de Tufts.

 

 

Nota

[1] N.T. Sobre este assunto ver wikipedia, aqui.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Por Politicoboy

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