Ainda os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo: 5ª parte – A batalha nos Estados Unidos: que desenlace da luta entre democratas e republicanos? – 5.3. Poderá Pramila Jayapal fazer frente a Manchin e Sinema ? Por Daniel Strauss

Nota de editor:

A batalha em curso nos Estados Unidos mantém em suspense o resultado que sairá da luta entre os apoiam os planos de Biden (a maioria do partido democrata) e aqueles que os querem ver fracassar (os republicanos e alguns democratas). De entre estes últimos, salientam-se Dianne Feinstein, Kyrsten Sinema e Joe Manchin. Tendo em conta a margem estreita de que goza Joe Biden, corre-se o risco do programa de Biden-Sanders ficar prisioneiro destes senadores altamente comprometidos com o capital financeiro, com Wall Street, pelo que iremos assistir em Washington a uma intensa batalha a dois níveis, entre Republicanos e Democratas e entre Democratas Progressistas e Democratas conservadores. A estes senadores e fora do plano da decisão política juntam-se as manobras do establishment político conservador dos democratas, entre os quais estão homens de peso como Larry Summers, Jason Furman, homens que foram pilares das políticas de compromisso desenhadas por Clinton e Obama e que eleitoralmente levaram à vitória de Trump e dificultaram a vitória de Joe Biden.

Iremos pois assistir a uma batalha de grande importância para os Estados Unidos e para o mundo, batalha esta que procuraremos acompanhar de perto.

Dado o clima de incerteza existente neste momento quanto ao desfecho dessa batalha, com esta 5ª parte manteremos esta série em aberto para acolher notícias sobre a evolução que ocorrerá.

Em pano de fundo estão as interrogações que se colocam quanto à manutenção do atual modelo político existente nos Estados Unidos e seu impacto em todo o mundo, de que se faz eco o texto de Martin Wolf “A estranha morte da democracia americana” (publicado em 3 de Outubro passado, ver aqui). De facto, as movimentações dos republicanos para manobrarem os resultados eleitorais a seu favor (desde logo nas eleições intercalares que se aproximam) e a aparente incapacidade de os democratas lhes fazerem frente prenunciam um regresso do trumpismo (com ou sem Trump) ao poder concretizando uma efetiva alteração do modelo político do país com os republicanos a apoderarem-se de todos os níveis do poder (federal, estadual, justiça, segurança, defesa…).

 


 

Seleção e tradução de Francisco Tavares

 

5.3. Poderá Pramila Jayapal fazer frente a Manchin e Sinema ?

A sua força são os votos que controla na bancada progressista. A força de Manchin e Sinema é que, sozinhos, podem matar um acordo. O desafio não poderia ser maior.

 

 Por Daniel Strauss

Publicado por  em 29 de Setembro de 2021 (Can Pramila Jayapal Stare Down Manchin e Sinema?, ver aqui)

 

Foto Drew Angerer/Getty Images

 

Escolha qualquer legislador democrata de topo em Washington, e verá que é uma semana decisiva para ele ou ela. Para o Presidente Biden, as negociações do Congresso esta semana irão decidir essencialmente se os pilares fundamentais da sua agenda política interna se tornam lei ou fracassam no Congresso. Para a Presidente da Câmara dos Representantes Nancy Pelosi, esta é a semana em que ela irá recordar a todos de Washington que é a mestre de domar todas as facções da sua bancada [democrata] cada vez mais difícil de controlar, ou irá sofrer um golpe que irá manchar essa reputação permanentemente. Para os progressistas, esta é a semana em que as tensões latentes com os legisladores democratas moderados, e especialmente os senadores Kyrsten Sinema e Joe Manchin, finalmente chegam a um ponto crítico.

E para Pramila Jayapal, esta é a semana em que se consolidará como uma das líderes mais valiosas da ala progressista do Partido Democrata, que ajudou a fazer passar uma vitória legislativa histórica – ou arrisca-se a ser vista como alguém que teve uma mão num golpe histórico contra os interesses do partido Demacrata.

Isto porque Jayapal, a congressista de Washington que entrou no Congresso em 2017, está a pedir aos progressistas que não parem perante nada para impedir que os moderados corroam o pacote de reconciliação expansivo de Biden de 3,5 milhões de milhões de dólares – o pacote que os progressistas valorizam mais do que o acordo sobre infra-estruturas físicas de que os moderados gostam. Essa é a sua força – os cerca de 96 votos na Bancada Progressista do Congresso a que ela preside. Mas Manchin e Sinema têm, muito provavelmente, ainda mais força – qualquer um deles poderia, sozinho, matar o projeto de lei de reconciliação. Assim, em muitos aspectos, este drama resume-se à questão: poderá Jayapal fazer frente a Manchin e Sinema?

Jayapal insiste em que os seus colegas progressistas não cedam mais terreno na lei da reconciliação aos moderados que procuram encolhê-la. Os democratas e senadores moderados Joe Manchin e Kyrsten Sinema, os dois conservadores democratas que se mantêm na Câmara, têm várias dúvidas sobre o preço ou o âmbito do pacote de reconciliação (embora esse preço seja para um período de 10 anos).

Os progressistas que Jayapal lidera queriam que o projecto de lei de infra-estruturas físicas fosse aprovado pelo Congresso essencialmente em uníssono com o pacote de reconciliação. Mas no início desta semana, Pelosi anunciou que o projecto de lei de infra-estruturas iria ser votado na quinta-feira, independentemente de o pacote de reconciliação estar pronto. Agora, pública e privadamente, Jayapal está a exortar a sua facção a fazer frente aos Democratas moderados e a votar não ao projecto de lei de infra-estruturas sem uma votação sobre o pacote de reconciliação mais expansivo que os membros da bancada progressista do Congresso [CPC- Congressional Progressive Members, vd. aqui] priorizam.

“Queremos que eles compreendam que para que a sua proposta passe – aquela que eles querem que aprovemos – temos de ter todos os votos”, disse Jayapal, que tem sido a único presidente da bancada progressista desde Janeiro, numa entrevista na terça-feira. “A minha abordagem tem sido, antes de mais, ser muito clara desde o início sobre o que queríamos no projecto de lei, quais eram as nossas prioridades, e o que estávamos e não estávamos dispostos a fazer. Em segundo lugar, já estivemos dispostos a fazer cedências. Já o fizemos múltiplas vezes”.

Ela sublinhou que os progressistas já tinham concordado com um compromisso – um pacote de 3,5 milhões de milhões de dólares em vez dos 6 milhões de milhões de dólares originais. “E também nos comprometemos a votar a favor da lei das infra-estruturas. Portanto, sinto que temos sido muito claros no que queremos, mas também reconhecemos que há compromissos que têm de ser feitos, e já fizemos uma série deles”, disse Jayapal.

Jayapal, juntamente com o Senador Bernie Sanders, está a exortar os progressistas inspirarem-se no livro de jogo da direita dura e adoptarem uma abordagem de tudo ou nada nestas negociações legislativas. Ou todos os democratas do Congresso cumprem com as suas promessas, ou a agenda política interna de Biden está acabada. “A bancada progressista tem sido muito clara durante três meses e meio que não vamos votar a favor de uma sem a outra”, disse Jayapal.

É uma posição que reflete o modo como Jayapal abordou a presidência da Bancada Progressista do Congresso [CPC]. “Pramila transformou o CPC numa força política forte, mantendo todos informados, fazendo com que as pessoas falassem sobre os assuntos e depois assumissem verdadeiros compromissos”, disse a Senadora Elizabeth Warren na terça-feira numa entrevista. Warren, escolhendo cuidadosamente as suas palavras, continuou: “Essa força está agora a ser sentida quando a liderança prometeu que todas as peças se moveriam juntas. O CPC está a responsabilizar essa liderança”.

Perguntada se ela pensava que isso duraria, Warren encolheu os ombros: “Espero bem que sim”.

Até agora, Jayapal tem sido uma figura menos proeminente do que alguns dos outros porta-estandartes progressistas no Congresso, tais como Sanders e a Representante Alexandria Ocasio-Cortez. Jayapal nasceu em Chennai, Índia, e imigrou para os Estados Unidos com a idade de 16 anos. Antes de ser eleita em 2017, Jayapal foi uma activista e senadora estadual durante uma época em que os republicanos controlavam a legislatura estadual. O seu trabalho activista centrava-se no registo de eleitores e na promoção da reforma da imigração. Depois de ganhar um segundo turno na primária democrata para o 7º distrito do Congresso de Washington – o mais democrata do estado – Jayapal venceu as eleições gerais com cerca de 56 por cento dos votos. No processo, tornou-se a primeira mulher de ascendência sul-asiática eleita para o Congresso.

No Congresso, Jayapal rapidamente deixou a sua marca como membro da ala progressista do Partido Democrata. Ela co-patrocinou legislação para tornar as propinas universitárias gratuitas. Também co-patrocinou legislação para permitir ao Congresso regular melhor gigantes tecnológicos como a Amazon e o Google.

Os seus actuais e antigos colegas descrevem-na como sendo boa a deixar claras as suas posições. “Pramila é muito boa a articular uma visão, e penso que as suas capacidades de comunicação são muito, muito boas”, disse na segunda-feira o senador David Frockt, que serviu com Jayapal na legislatura estadual. Ele acrescentou: “Não me surpreende [a] sua proeminência [em] tudo isto”.

O Vice-Governador de Washington Denny Heck disse-me que Jayapal ascendeu até onde agora se encontra “através de uma ética de trabalho imparável e de um compromisso rígido com os seus valores. A verdade da questão é que isso não é novidade para ela neste ambiente. É como ela sempre abordou o seu activismo”.

Nem todos os democratas que trabalharam com Jayapal lhe deram elogios. Ela é conhecida como uma das chefes mais difíceis de trabalhar no Capitólio, com uma rotação de pessoal excepcionalmente elevada. Esse sentimento entre alguns Democratas estende-se para lá dos seus dias no Congresso. “Ela é terrível”, disse uma estratega democrata, que aconselhou extensivamente os progressistas e os democratas do estado de Washington. “Testemunhei pessoalmente vê-la a tentar destruir as carreiras das pessoas sem qualquer razão, além de ser uma pessoa rabugenta”.

Outros políticos do estado de Washington vêem-na como uma potencial concorrente principal da senadora Maria Cantwell quando a senadora democrata de quatro mandatos está para ser reeleita em 2024. Mas por agora, Jayapal ascendeu a um dos postos mais proeminentes no seio da bancada Democrata do Capitólio e manteve unida a Bancada Progressista do Congresso. “Ela tem sido muito firme, e toda a tripulação está com ela”, disse um assessor de um membro do CPC na terça-feira à noite das convocatórias do CPC.

“Penso que embora todos partilhemos as mesmas opiniões, nem sempre usamos necessariamente a mesma táctica, mas penso que tem sido eficaz”, disse o congressista Dan Kildee, membro do CPC, sobre a posição da sua facção. “A questão é que todos devem usar a sua influência até ao ponto em que essa influência se esgote e seja altura de votar, e penso que a liderança da bancada tem feito bem a gestão disso”.

Os moderados, porém, são igualmente entricheirados. A representante de New Jersey Mikie Sherrill, membro da Coligação do Blue Dog [membros do partido Democrata que se identificam como centristas e conservadores em questões orçamentais], disse aos seus colegas que a lei das infra-estruturas tinha de passar e tinha de passar agora. O pacote de reconciliação também terá de passar, disse Sherrill, mas quando “estiver pronto para ser aprovado”.

Jayapal, salientei, preferiria esperar pelo projecto de lei das infra-estruturas em vez de dissociar o pacote de reconciliação. “Penso que seria uma escolha muito pobre neste momento, quando o povo americano espera de nós resultados”, disse Sherrill. Ela acrescentou: “Tenho coisas igualmente críticas que preciso de ver aprovadas na lei de reconciliação, mas mais uma vez, temos de conseguir que [a lei das infra-estruturas] seja aprovada esta semana”.

Jayapal defende que a maioria dos Democratas está essencialmente do seu lado. “Noventa e cinco por cento da bancada democrata está pronta para votar a favor deste projecto de lei porque é a agenda do presidente”, disse Jayapal. “É a agenda dos democratas. Portanto, esta não é uma luta entre progressistas e moderados. Esta é uma luta entre democratas e quem quer que se interponha no caminho desta agenda. E isto é apenas um par de punhados de pessoas. São realmente dois punhados de pessoas”, significando Manchin e Sinema.

Jayapal disse ter falado recentemente com Sinema, mas absteve-se de partilhar mais pormenores dessas conversas. Ela também disse que está em contacto com os altos cargos da administração Biden: o chefe de gabinete Ron Klain e a directora da Casa Branca do gabinete de assuntos legislativos Louisa Terrell, assim como Pelosi. Ela aceitou a avalanche de pedidos de entrevistas, e teve de encurtar a nossa entrevista para aparecer na MSNBC.

É inegável que qualquer que seja o resultado da prova de força entre o projeto de lei das infra-estruturas e do pacote de reconciliação, Jayapal ganhou visibilidade no seio do partido. Ela é agora um jogador maior, com um grupo que está provado que não pode ser ignorado.

Isso também significa que as apostas são mais altas do que alguma vez foram para a sua carreira no congresso. Se os progressistas seguirem em frente com a sua ameaça de afundar o projecto de lei de infra-estruturas porque o pacote de reconciliação não teve votação, os moderados como Sinema e Manchin vão culpá-la. Os moderados democratas da Câmara votarão contra o pacote de reconciliação, e a agenda interna de Biden estará morta, precisamente quando as campanhas de meio do mandato começam a intensificar-se.

Mas se ela jogar bem as suas cartas, e todas as facções democratas do Capitólio se juntarem, ela será aclamada como uma líder progressista hábil. É uma situação altamente recompensadora, mas com um nível de risco igualmente elevado.

 

Grace Seegers contribuiu para a redação deste artigo.

 


O autor: Daniel Strauss é correspondente político senior do The New Republic. Cobriu anteriormente campanhas e eleições para o Talking Points Memo e antes disso foi repórter de notícias de última hora do jornal The Hill. É licenciado em História pela Universidade de Michigan.

 

 

 

 

 

 

 

 

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