Dê-se uma chance à paz, dê-se sentido de vida a este nosso mundo — Texto 6. Dê-se sentido à pandemia dos pobres. Por Liz Theoharis

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

15 m de leitura

 

“Tivemos em pouco tempo uma sequência abreviada da história que antecede o Juízo Final: mergulhámos no inferno do aquecimento da Terra, (à medida de uma escala macro) enfrentámos a catástrofe sanitária  provocada pelo vírus (descemos então para a escala micro) e despertámos para o apocalipse sem Reino da ameaça nuclear ( sintonizando-nos com a medida humana, demasiado humana)”

(…)

“Quando todas as informações e comentários redundam em exclamações, indignações e interjeições  percebemos que a escalada não é apenas a da guerra, é também a da idiotice”

António Guerreiro, Público, 13 de maio de 2022

 

Texto 6. Dê-se sentido à pandemia dos pobres 

 Por Liz Theoharis

Publicado por , 21 abril de 2022 (original aqui)

 

Poder-se-ia dizer metaforicamente que os pobres na América vivem há muito tempo em condições pandémicas. Nos últimos dois anos, no entanto, essa realidade metafórica tornou-se demasiado literal, como indicado num recente relatório da Campanha dos Pobres, da qual a colaboradora de TomDispatch Liz Theoharis é sua co-presidente. “As disparidades pré-existentes no acesso aos cuidados de saúde, distribuição de riqueza e insegurança habitacional”, observa, “produziram efeitos desastrosos quando a pandemia atingiu os EUA. A crise Covid-19 agravou estas lacunas no acesso e na prestação de cuidados, criou uma emergência de saúde pública que causou maiores danos às populações com base na sua classe, raça, género, geografia e capacidade”.

Isso, parece-me, diz-nos muito sobre o país mais rico deste planeta, que também registou o maior número de mortes de Covid-19 entre os países ricos. Já quase um milhão de americanos morreram até este momento – e sem dúvida muito mais do que isso simplesmente não foi contabilizado. Como o Washington Post noticiou recentemente,

“A esperança de vida nos Estados Unidos, que diminuiu drasticamente em 2020 quando o coronavírus atingiu o país, continuou a diminuir em 2021, de acordo com uma nova análise que mostra que os Estados Unidos se deram pior durante a pandemia do que 19 outros países ricos – e não conseguiram ver uma recuperação da esperança de vida apesar da chegada de vacinas eficazes”.

E claro, com os casos Covid-19 mais uma vez em ascensão em grande parte do país, enquanto o Congresso e a Casa Branca parecem incapazes de chegar sequer a acordo sobre uma nova ajuda de emergência para combater a doença, esta pandemia está tudo menos acabada. Nesse contexto, pode contar com uma coisa, como Theoharis deixa hoje demasiado claro: os pobres acabarão por ser os que mais sofrerão. Estão de facto na encruzilhada de uma espécie de inferno na Terra, num país que deveria e poderia ter feito melhor, mas não o fez.

Tom

 

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Os pobres na encruzilhada são os primeiros e os mais atingidos por todos os tipos de pandemia

Por Liz Theoharis

 

O 54º aniversário do assassinato do Reverendo Martin Luther King, Jr., acaba de passar. O Dr. King foi abatido enquanto organizava trabalhadores de saneamento com baixos salários em Memphis, Tennessee. Nessa altura, ele estava a construir a Campanha dos Pobres, um esforço para organizar os pobres da América numa força a ser reconhecida enquanto tal. Na sua oposição à Guerra do Vietname e na sua promoção de uma campanha para levantar a carga da pobreza, sugeriu que o racismo, a pobreza e o militarismo só poderiam ser enfrentados unindo milhões de pessoas pobres para mudar a própria estrutura da nossa vida nacional.

Mais de meio século depois, a sua mensagem permanece tragicamente relevante no nosso momento aparentemente infindável de pandemia, ainda cheio de racismo, exploração económica, e militarismo. De facto, hoje, mais de 60% dos americanos [relatório do Institute for Policy Studies de Dezembro de 2017] vivem abaixo do limiar oficial da pobreza; leis raciais para suprimir os seus votos foram aprovadas em dezenas de estados; e a guerra mais longa da nossa história, a catástrofe dos 20 anos no Afeganistão, só terminou no final do ano passado, enquanto o conflito global e o derramamento de sangue ainda giram à nossa volta.

Basta verificar as condições de vida dos 140 milhões de americanos que são pobres ou de baixo rendimento para reconhecer o quanto a mensagem de King ainda é relevante. Hoje em dia, os pobres vivem na encruzilhada da injustiça, atingidos pelo primeiro e pior dos males que resulta da interligação das alterações climáticas, do militarismo e do racismo, bem como por outras formas de violência e desigualdade. Com os preços do gás cada vez mais altos, a escassez de alimentos a aumentar, e uma possível recessão (ou pior) a aproximar-se, aqueles que continuam a ser os que mais sofrem serão os mais afetados pelo que quer que esteja para vir.

 

A Pandemia dos Pobres

Um novo relatório sobre os efeitos desproporcionados da pandemia de Covid-19 nas comunidades pobres acaba de ser publicado pela Campanha dos Pobres (que eu co-presido com o Reverend William Barber) e pela Rede de Soluções de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas. O Relatório sobre a Pandemia dos Pobres liga os dados sobre as mortes de Covid-19 a nível de condado com outras informações demográficas para demonstrar que, durante a pandemia até agora, os condados pobres sofreram o dobro do número de mortes que os de rendimento mais elevado – e até cinco vezes o número no auge de várias ondas da doença. Revela que o Covid-19 tem sido, de facto, uma pandemia de pessoas pobres, uma pandemia que expõe a profundidade do racismo, pobreza e devastação ecológica que o precedeu nas comunidades atingidas pela pobreza. Isso deveria ser uma notícia chocante, não acha? Mas ao longo da pandemia, a história do seu impacto desigual não foi em grande parte coberta pelos principais meios de comunicação social.

Muito pelo contrário. Nos últimos dois anos, tem havido inúmeras histórias sobre como o Covid-19 foi o grande equalizador – como, ao contrário de nós, as pandemias e pragas não discriminam. Infelizmente, o novo relatório mostra claramente que, embora um vírus possa não ser capaz de discriminar, a nossa sociedade tem, de facto, discriminado e nas formas mais virulentas. Considere-o uma acusação direta de uma sociedade que permitiu a morte de quase 250.000 pessoas pobres e de baixos rendimentos só no ano 2000, duas décadas antes mesmo de a pandemia atingir as nossas costas. Deveria ser um alerta para uma sociedade que se habituou demasiado à morte, pelo menos quando são as pessoas pobres que estão a morrer.

Como explicou o Reverendo Barber, que surgiu com a ideia do novo relatório, “as constatações relatório revelam negligência e, por vezes, decisões intencionais de não se concentrar nos pobres. Não houve qualquer avaliação sistémica ou sistemática do impacto do Covid-19 sobre as comunidades pobres e de baixos rendimentos”. Na verdade, até à data, o governo nem sequer recolheu dados sobre o impacto da pandemia com base nos níveis de rendimento, deixando-nos a fazer o trabalho de detetive necessário.

É importante notar que as conclusões do relatório não podem ser explicadas apenas pelo estado da vacina. A taxa de mortalidade desproporcionada entre as pessoas pobres e de baixos rendimentos é o resultado de uma combinação complexa de fatores, incluindo as condições de trabalho e de vida que há muito precederam a pandemia. Por exemplo, 22% dos nativos americanos, 20% dos hispânicos, 11% dos negros, 7,8% dos brancos, e 7,2% dos asiáticos não tinham seguro de saúde em 2019, imediatamente antes do ataque pandémico. Não surpreende, talvez, que as disparidades preexistentes no acesso aos cuidados de saúde, distribuição de riqueza, e segurança habitacional tenham produzido efeitos desastrosos uma vez que o fizeram.

Se nós segurássemos na mão um espelho coletivo, veríamos uma nação na qual havia 87 milhões de pessoas não seguradas ou com má cobertura de seguro e 39 milhões de trabalhadores que ganhavam menos do que um salário mínimo antes do ataque da pandemia. Veríamos ainda um governo que se recusava a expandir os cuidados de saúde (mesmo durante a pior crise de saúde pública desde há várias gerações) ou a aumentar os salários para os próprios trabalhadores que não podem pagar o essencial para viver. Estamos a falar de um país onde, mais uma vez antes da pandemia chegar, havia 14 milhões de famílias que não tinham dinheiro para pagar as suas contas da água e mais de metade dos nossos filhos viviam em lares com insegurança alimentar. Será de admirar que tantas pessoas pobres e de baixos rendimentos tenham sofrido e morrido com a chegada do vírus?

 

Zonas de Sacrifício dos Pobres

Esse balanço do Covid-19 é, contudo, apenas uma forma de compreender o impacto recente das escolhas políticas relacionadas com os pobres. Foi muito simbólico que imediatamente após o lançamento do Relatório da Pandemia dos Pobres, a Campanha dos Pobres tenha iniciado uma Marcha Moral na Virgínia Ocidental que deveria ir de Harper’s Ferry até um dos gabinetes do Senador Democrata Joe Manchin em Martinsburg. As mães pobres, antigos mineiros de carvão, organizadores do trabalho, e ativistas do ambiente  da Virgínia Ocidental caminharam 23 milhas para apelar ao “seu” senador para que começasse realmente a abordar as necessidades dos seus eleitores – para expandir os direitos de voto, aumentar o salário mínimo para um salário condigno , estender o Crédito Fiscal para Crianças, proteger este planeta, e investir na educação, nos cuidados de saúde e em programas de elevação social.

Na realidade, ao bloquear a passagem do projeto de lei, mesmo diluído, Build Back Better no Congresso, Manchin recusou-se a legislar no interesse da maioria dos seus eleitores, especialmente os 710.000 pobres e de baixos rendimentos dos residentes na Virgínia Ocidental. Bloqueou igualmente projetos de lei para restaurar e expandir as proteções dos direitos de voto através da Lei da Liberdade de Voto e da Lei da Promoção dos Direitos de Voto de John Lewis.

Entretanto, ao recusar-se a votar para acabar com o mecanismo de obstrução no Senado ou decretar um sistema fiscal mais justo, Manchin continua a assegurar que as políticas que beneficiam milhões de americanos e o próprio planeta em grande escala sejam mais uma vez colocadas à beira da estrada. Ele optou repetidamente por estar ao lado da ganância da Câmara de Comércio dos EUA, o maior grupo de pressão do país, e da indústria dos combustíveis fósseis contra as necessidades do povo. E tais posturas têm sido desastrosas. Números compilados pelo Institute for Policy Studies no ano passado mostraram que na Virgínia Ocidental, a versão de 3,5 milhões de milhões de dólares do projecto lei Build Back Better teria criado 17.290 novos empregos, beneficiado 346.000 crianças ao alargar o crédito fiscal para crianças, e permitido que mais 88.050 trabalhadores na Virgínia Ocidental tirassem férias pagas todos os anos.

Para piorar a situação, na zona pobre do norte da Virgínia Ocidental, existe a Rockwool Ranson Plant, uma fábrica de fabrico de isolamentos montada numa comunidade pobre. A nossa Marcha Moral fez o seu caminho atravessando Ranson. Enquanto aí estivemos, ouvimos falar de uma mãe cujos filhos vão para uma escola a poucos quarteirões da fábrica, que fica a dois quilómetros de quatro escolas públicas que albergam 30% da população estudantil do condado (assim como várias creches). Os cientistas testaram os níveis de sangue das crianças da Escola Primária North Jefferson antes da inauguração da fábrica em 2021. Apenas um ano mais tarde, já havia taxas mais elevadas de asma e toxinas no seu sangue. De facto, a própria colocação dessa fábrica vai contra as recomendações da Agência de Proteção Ambiental e da Organização Mundial de Saúde (OMS), que afirmam ambas que a indústria pesada não deve estar localizada perto de escolas. (A OMS declarou especificamente que as instalações industriais não devem ser localizadas a menos de duas milhas das escolas).

Ouvimos testemunhos de criadores de cavalos que afirmaram já não poder criar puros-sangue devido à mudança da qualidade do ar e de criadores de abelhas que, após gerações de agricultura familiar, disseram que já não podem ganhar a vida com essa criação. Não surpreendentemente, é uma comunidade pobre com uma elevada percentagem de residentes Negros. Não foram sequer realizadas audiências públicas antes da inauguração da fábrica, a que o Senador Manchin assistiu. Ainda assim, a resistência local a ela tem sido forte e continua a crescer.

 

Os Vulneráveis Sofrem as Consequências

Tal sofrimento e resistência são realidades não só nas colinas e buracos da Virgínia Ocidental. No preciso momento em que os residentes de Virgínia  Ocidental se manifestavam contra a fábrica Rockwool Ranson, por exemplo, surgiram protestos em Nova Iorque contra a repressão do Presidente da Câmara Eric Adams contra os sem abrigo, incluindo rusgas policiais de acampamentos de sem-abrigo.

Não admira que nós, na Campanha dos Pobres, tenhamos viajado daquela Marcha Moral na Virgínia Ocidental diretamente para Nova Iorque para realizar uma Marcha Moral em Wall Street. E tal como Joe Manchin saiu com ataques aos pobres enquanto se apresentava como um herói populista, também Eric Adams insistiu que as rusgas que mandou fazer são o melhor a oferecer aos nova-iorquinos, incluindo para os sem-abrigo. No entanto, a verdadeira profundidade dos sem-abrigo que ali se encontram trai as medidas cruéis que Adams está a seguir.

Numa cidade que gasta mais de 2 mil milhões de dólares por ano com os sem-abrigo, cerca de 47.000 pessoas – mais de 14.500 das quais são crianças – dormem todas as noites nos seus abrigos para os sem-abrigo. Em vez de enfrentar o flagelo da pobreza e dos sem-abrigo que a acompanha, Adams optou por destruir mais de 200 acampamentos de sem-abrigo, ao mesmo tempo que cortou de forma simbólica o orçamento da cidade para os sem-abrigo em um quinto. Tal como Manchin, ele está a seguir um caminho muito familiar na América do século XXI: castigar os pobres pela sua pobreza e, ao mesmo tempo, gentrificar ainda mais a cidade como um espaço de recreio para os ricos.

Contudo, isto não acontece sem uma luta das organizações de base locais, das pessoas sem abrigo e até mesmo de alguns políticos. A maioria da Câmara Municipal de Nova Iorque, por exemplo, denunciou as suas demolições de acampamentos. Numa carta de oposição, eles salientaram que “estas rusgas não irão acabar com os sem-abrigo, apenas irão colocar as pessoas em maior perigo”.

No meio de tudo isto, um comentário de Adams deixou-me um pouco bloqueada. Ao encontrar-se com um grupo de clérigos, argumentou que os discípulos de Cristo teriam apoiado as suas rusgas aos acampamentos de sem-abrigos, dizendo: “Não posso deixar de acreditar que, se Mateus, Marcos, Lucas e João estivessem aqui hoje, estariam nas ruas comigo a ajudar as pessoas a saírem dos acampamentos”.

Como pregadora cristã e estudiosa da Bíblia, devo notar que tal afirmação não é simplesmente errada ou insensível; é herética. A Bíblia é clara: os ricos e poderosos são os culpados pela pobreza, abuso e injustiça, não os próprios pobres. E não surpreendentemente, ao longo das antigas escrituras, aqueles que acumulam a riqueza do mundo também torcem as palavras dos profetas em seu próprio proveito, à custa dos pobres e explorados.

Mas, como conta a história, assim como Jesus foi crucificado e morreu, os túmulos dos combatentes da liberdade que vieram antes dele foram abertos e ressuscitados para continuar a luta pela justiça. O ódio e a morte, lembremo-nos, nunca são a última palavra.

 

Construir Movimentos, não monumentos

Três anos após o assassinato de Martin Luther King, Carl Wendell Hines escreveu este poema sobre ele intitulado O Sonho de um Homem Morto:

“Now that he is safely dead let us praise him
Build monuments to his glory, sing hosannas to his name.
Dead men make such convenient heroes.
They cannot rise to challenge the images we would fashion
from their lives.
And besides,
it is easier to build monuments
than to make a better world.
So now that he is safely dead
We, with eased consciences, can teach our children that he
was a great man,
Knowing that the cause for which he lived is still a cause
And the dream for which he died is still a dream
A dead man’s dream.”

 

“Agora que ele está morto em segurança, louvemo-lo

Construam-se monumentos à sua glória, cantem-se hossanas ao seu nome.

Os homens mortos são heróis tão convenientes.

Não se podem erguer para questionar as imagens que nós iremos criar das suas vidas.

E além disso,

é mais fácil construir monumentos

do que construir um mundo melhor.

Por isso, agora que está morto em segurança

Nós, com a consciência tranquila, podemos ensinar aos nossos filhos que ele

era um grande homem,

Sabendo que a causa pela qual ele viveu ainda é uma causa

E o sonho pelo qual ele morreu continua a ser um sonho

O sonho de um homem morto”.

 

Jesus Cristo foi morto pelo Império Romano por construir um movimento dos maltratados e excluídos, antes de ver a sua memória distorcida por teologias odiosas e sacrílegas ao longo dos tempos. King foi assassinado enquanto lutava contra a pobreza, o racismo e o militarismo, só para mais tarde ser citado e canonizado por aqueles que o desprezavam. De facto, como Hines assinala, é de longe “mais fácil construir monumentos do que construir um mundo melhor”. Mas como aqueles no poder como Joe Manchin e Eric Adams continuam a encontrar conforto no seu louvor (de má-fé) a profetas como Jesus e King , as pessoas pobres e espoliadas em lugares como Ranson e Nova Iorque continuam a levar a cabo o trabalho pela justiça.

Sim, a organização dos pobres e espoliados deve ser considerada pelo menos como um antídoto para as pandemias, literal e figurativamente, que assolam a nossa sociedade enquanto choramos por quase um milhão de americanos mortos de Covid-19 e mais de seis milhões de pessoas em todo o mundo. Mesmo que muitos de nós nem sempre o vejamos ou ouçamos, a liderança dos mais afetados pela pobreza e pela injustiça é crucial para o nosso futuro. Eles são o que o King em tempos chamou “uma nova e inquietante força” capaz de transformar “a nossa complacente vida nacional”.

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A autora: Liz Theoharis [1976-] é uma teóloga americana que é co-presidente (juntamente com William Barber II) de Poor People’s Campaign: A National Call for a Moral Revival, e é Directora do Kairos Center for Religions, Rights, and Social Justice no Seminário Teológico da União. É uma ministra ordenada na Igreja Presbiteriana (EUA). É licenciada em Estudos Urbanos pela Universidade da Pensilvânia, mestre em Filosofia e doutorada em Novo Testamento e Origens Cristãs pela Union Theological Seminary.

 

 

 

 

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