Ainda a propósito da crise no Reino Unido – o modelo neoliberal em crise profunda — “Os britânicos enfrentam mais austeridade e direitos mais fracos sob Sunak”. Por Tanupriya Singh

Seleção e tradução de Francisco Tavares

11 m de leitura

Os britânicos enfrentam mais austeridade e direitos mais fracos sob Sunak

Por Tanupriya Singh

Publicado por em 31/10/2022 (ver aqui)

Publicado originalmente em  em 28/10/2022 (ver aqui)

 

 

Manifestantes em Londres juntam-se aos protestos do custo de vida a nível nacional em 12 de Fevereiro. (Alisdare Hickson, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons)

Numa altura em que se espera que mais de 11 milhões de pessoas no Reino Unido caiam na pobreza por falta de combustível e milhares passem fome, o membro mais rico da Câmara dos Comuns foi nomeado primeiro-ministro.

Rishi Sunak, de 42 anos, assumiu o cargo no dia 25 de Outubro, um dia depois de ter sido escolhido como líder do Partido Conservador no poder. O antigo banqueiro é o terceiro primeiro-ministro do Reino Unido este ano, depois de a sua antecessora Liz Truss se ter demitido após apenas 45 dias no cargo.

Ao fazer o seu primeiro discurso no nº 10 da Downing Street na semana passada, Sunak disse que o país estava a enfrentar uma “profunda crise económica” e, embora “tenham sido cometidos alguns erros” durante o mandato de Truss, ele tinha sido “eleito” para os corrigir. “Vou colocar a estabilidade económica e a confiança no centro da agenda deste governo. Isto significará decisões difíceis de tomar”, disse ele.

Estas declarações foram semelhantes às que foram feitas pelo agora re-nomeado Chanceler Jeremy Hunt, que alertou para “decisões de dificuldade extrema”.

O fardo desta “dificuldade” e a necessidade de “apertar os cintos” – que só pode significar mais cortes e austeridade – acabará por ser suportado pelos pobres e pela classe trabalhadora, e as consequências podem ser mortais.

Um estudo divulgado pelo Centro de Saúde Populacional de Glasgow e pela Universidade de Glasgow no início de Outubro atribuiu um chocante excesso de 335.000 mortes às políticas de austeridade impostas pelos governos Tory entre 2012 e 2019.

 

Continuação da Austeridade

 

O Primeiro-ministro do Reino Unido Rishi Sunak chega a Downing Street no dia 25 de Outubro. (Simon Walker / No 10 Downing Street)

 

A riqueza pessoal de Sunak e da sua esposa Akshata Murty é de 830 milhões de dólares. Entretanto, os salários no Reino Unido caíram ao ritmo mais rápido em mais de duas décadas e a inflação impulsionada pelos preços elevados dos alimentos atingiu um pico de 40 anos.

Sunak não fez quaisquer declarações concretas sobre os seus planos económicos – nem no seu discurso de 84 segundos após assegurar a liderança Tory, nem no seu discurso de quase seis minutos na semana passada. No entanto, a agenda pró-austeridade e pró-ricos do seu governo é evidente nas suas nomeações para o gabinete, particularmente Hunt.

Enquanto se comprometia a construir “um NHS [Serviço Nacional de Saúde] mais forte”, Sunak colocou o homem responsável por grande parte do seu colapso no comando da economia do país. Durante o seu mandato como secretário da saúde entre 2012-2018 – o mais longo da história do SNS – Hunt supervisionou o período mais lento de investimento no SNS, aproximadamente 1 por cento, quando o Gabinete de Responsabilidade Orçamental tinha recomendado 4,3 por cento.

O tempo passado pelos pacientes à espera de aceder aos serviços de acidente e emergência (A&E) cresceu significativamente sob o seu mandato, o número de camas hospitalares diminuiu à medida que as taxas de ocupação de camas atingiram níveis recorde, os tratamentos foram restringidos, e as unidades de A&E e maternidade foram encerradas.

Hunt insistiu na privatização, alargou o limite aos aumentos salariais dos trabalhadores do SNS, e impôs um contrato aos médicos em formação na sequência de uma série de greves históricas em 2016.

Jeremy Hunt em 2013, enquanto desempenhava as funções de secretário da saúde do Reino Unido. (No. 10 Downing, CC BY-NC 2.0)

 

A lista de pessoas à espera de tratamento do SNS atingiu 7 milhões e o número de pessoas à espera no A&E está ao mais alto nível desde que o recorde começou em 2010.

Vários hospitais estão em perigo de colapso físico ou têm estado sob tensão crescente devido ao recente surto de casos Covid-19.

Entretanto, o governo atrasou a apresentação do seu orçamento, que incluirá detalhes de cortes iminentes, de 31 de Outubro para 17 de Novembro. O impulso pró-austeridade não deverá enfrentar resistência por parte de Sunak, que foi o chanceler do governo Boris Johnson em 2021, quando o Reino Unido viu o “maior de um dia para outro” nos benefícios da segurança social desde o fim da Segunda Guerra Mundial.

O governo de Johnson eliminou as 20 libras (23 dólares) por semana de aumento do crédito universal, apesar de várias análises demonstrarem que o corte teria impacto em cerca de 6 milhões de pessoas, e mais 500.000 pessoas, incluindo 200.000 crianças, seriam adicionalmente empurradas para a pobreza.

Com a inflação no seu nível mais alto em décadas nos primeiros meses de 2022, previa-se que as famílias no Reino Unido poderiam testemunhar o maior declínio anual no seu nível de vida desde os anos 50. A crise teria um impacto desproporcionado nas famílias pobres.

Neste cenário, o então Chanceler Sunak revelou um “mini-orçamento” em Março. O orçamento introduziu alguns cortes de impostos, nomeadamente uma redução de 5p (5 cêntimos) por litro no imposto sobre os combustíveis e um aumento de £3.000 ($3.470) no limiar das contribuições para os seguros nacionais. O mini-orçamento foi, no entanto, amplamente condenado por não proteger as famílias mais pobres da crescente crise do custo de vida.

Rishi Sunak em Março, enquanto servia como chanceler do Reino Unido. (Andrew Parsons / No 10 Downing Street)

 

O think tank Resolution Foundation revelou que, ao abrigo das disposições orçamentais, apenas 1 de cada 8 trabalhadores irão efectivamente testemunhar uma diminuição dos seus impostos até 2024. Faz notar que 1,3 milhões de pessoas, incluindo 500.000 crianças, ficarão abaixo do limiar de pobreza até 2023. Este seria o maior número de pessoas a cair na pobreza fora de uma recessão. Além disso, o rendimento das famílias mais pobres diminuiria 6 por cento.

O quadro geral é que Rishi Sunak deu prioridade à reconstrução das suas credenciais de redução de impostos em vez de apoiar os agregados familiares de rendimento baixo e médio que serão mais duramente atingidos pelo aumento do custo de vida“, observou o Chefe do Executivo da Fundação Resolução Torsten Bell.

Escrevendo em The Morning Star, a deputada trabalhista Diane Abbott advertiu que o orçamento continha um “enorme presente de impostos às grandes empresas” juntamente com cortes nas despesas governamentais, no valor de 27 mil milhões de libras (31,3 mil milhões de dólares).

Em Julho, Sunak demitiu-se do cargo de chanceler no meio de uma série de demissões que acabaram por forçar Johnson a abandonar o cargo e lhe aplanou o caminho para concorrer às eleições para a liderança Tory.

Em Agosto, a raiva aumentou depois de um vídeo que mostrava Sunak a dizer aos membros do Partido Conservador em Tunbridge Wells, em Kent, de maioria Tory, que o governo tinha “herdado um monte de fórmulas dos Trabalhistas que empurraram todo o financiamento para áreas urbanas carenciadas que precisavam de ser desfeitas. Comecei o trabalho de desfazer isso”.

Alguns meses antes, a análise do The Guardian tinha revelado que partes abastadas da Inglaterra, incluindo aquelas áreas representadas por ministros do governo, tinham recebido até 10 vezes mais financiamento per capita em comparação com as mais pobres.

Em Maio, Sunak, na sua qualidade de chanceler, tinha prometido que os benefícios aumentariam ao ritmo da taxa de inflação. No entanto, como primeiro-ministro, Sunak recusou-se a confirmar se actuaria de acordo com a promessa quando a questão surgiu no parlamento a 26 de Outubro – numa altura em que a inflação atingiu 10,1 por cento.

Do mesmo modo, o governo não se comprometeu a aplicação do sistema triplo às pensões, segundo o qual as pensões do Estado aumentarão no que for mais elevado – inflação, rendimento médio ou 2,5 por cento, algo que a ex-primeira-ministra Liz Truss tinha concordado em implementar.

 

Ataque em várias frentes aos Direitos Básicos

Entretanto, no seu discurso de 25 de Outubro, Sunak comprometeu-se a cumprir o programa eleitoral de 2019 do Partido Conservador, nomeadamente o “controlo das nossas fronteiras”.

No seu primeiro dia como primeiro-ministro, ele voltou a nomear Suella Braverman como secretária do Interior, cimentando a linha dura da agenda anti-imigração do governo. A medida provocou uma grande indignação, dado que Braverman tinha sido obrigada a demitir-se alguns dias antes por uma violação do código ministerial.

Suella Braverman dirige-se a uma reunião de gabinete em Fevereiro de 2020. (Andrew Parsons / No 10 Downing Street)

 

Sunak e Braverman apoiaram veementemente o acordo de deportação amplamente condenado do governo com o Ruanda, que se encontra actualmente sob revisão judicial. Nascidos de famílias de imigrantes de origem indiana, ambos os líderes reforçaram as ideias racistas e xenófobas do imigrante “aceitável” ou “merecedor” – aqueles que vêm para o Reino Unido através da migração “legal e controlada” e “abraçam os valores britânicos”, ou aqueles que vieram para o Reino Unido “porque o governo britânico tinha decidido que queria que viessem para cá”.

Estes são contrastados com aqueles que “abusam do sistema” ou “exercem pressão sobre a habitação, serviços públicos e relações comunitárias”, e pessoas que “mentem” sobre serem vítimas da escravatura moderna.

Sunak e Braverman têm apoiado a redução do número de migrantes que chegam ao Reino Unido. Entre os aspectos mais preocupantes da sua postura imigratória está o seu empenho em reformar as protecções existentes para os requerentes de asilo, incluindo disposições que se enquadram na Convenção Europeia dos Direitos do Homem.

Os defensores dos direitos também alertaram para o ressurgimento da Carta de Direitos com a reintegração de Dominic Raab como secretário de justiça. A legislação, apelidada de “Rights Removal Bill“, irá eliminar a Lei dos Direitos Humanos, permitindo aos tribunais do Reino Unido ignorar as decisões emitidas pelo Tribunal Europeu dos Direitos Humanos e tornando muito mais difícil aos grupos oprimidos e marginalizados procurarem justiça.

Sunak e Braverman também apoiam a famigerada estratégia de “contra-terrorismo” do Reino Unido, PREVENT, com Sunak a comprometer-se a expandir a definição de extremismo para incluir aqueles que “vilipendiam a Grã-Bretanha”.

Ele disse que o extremismo islâmico é a “maior ameaça à segurança nacional do Reino Unido”, e prometeu auditar instituições de caridade e organizações financiadas publicamente para “erradicar” aqueles que apoiam o extremismo.

Uma análise histórica do PREVENT publicada em Fevereiro concluiu que a estratégia não só era ineficaz, como também tinha um impacto “discriminatório e desproporcionado” sobre as comunidades muçulmanas. Com base em cerca de 600 testemunhos, o relatório alertou que a estratégia envolvia “potenciais violações graves dos Direitos das Crianças e dos Direitos Humanos” e submetia crianças tão jovens como as que frequentavam a creche e a escola primária a “uma rede de vigilância extraordinária “.

Sunak e Braverman tomaram posse quando o Partido Conservador no poder desmantela sistematicamente o direito à dissidência. Uma dessas tentativas neste sentido é a draconiana Lei da Ordem Pública que agora se submeteu à Câmara dos Lordes para votação.

A legislação traz de volta disposições anteriormente rejeitadas da Lei da Polícia, Crimes, Sentenças e Tribunais que entrou em vigor em Junho, expandindo dramaticamente os poderes da polícia. O Projecto de Lei de Ordem Pública contém uma tabela de medidas que atacam o direito de protesto, incluindo ofensas relacionadas com “perturbações graves”, “interferência nas infra-estruturas nacionais” e “bloqueio”.

Num ano de revoltas laborais históricas em vários sectores, o governo também se empenhou no ataque aos direitos sindicais, incluindo o direito à greve. No momento em que o sindicato Rail, Maritime, and Transport (RMT) se prepara para uma vaga de greves, foi publicada a lei Transport Strikes (Níveis Mínimos de Serviço), que restringe as greves no sector dos transportes. Sunak e Braverman irão agora supervisionar uma votação sobre o projecto de lei.

Em Julho, o Reino Unido adoptou uma lei que facilita às empresas a contratação de trabalhadores temporários durante as greves. As preocupações aumentaram também com uma legislação pós-Brexit gigantesca proposta pelo deputado Jacob Rees-Mogg para acabar com 2.400 leis que incluem direitos fundamentais dos trabalhadores relacionados com a igualdade de salários e pensões.

Estas mudanças maciças terão lugar sob um primeiro-ministro que não tem um mandato.

À medida que o governo Tory avança com os seus ataques à classe trabalhadora e aos grupos marginalizados, forças progressistas e sindicatos no Reino Unido têm-se comprometido a resistir.

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Tanupriya Singh é correspondente de Peoples Dispatch.

 

 

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