BÉLGICA: AUMENTA A TENSÃO SOBRE O CUSTO DE VIDA, por MARIE HÉLÈNE SKA

 

 

 

Belgium: heat rising over cost of living, por Marie Hélène Ska

Social Europe, 21 de Setembro de 2022

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Milhares de trabalhadores belgas irão hoje juntar-se num comício sindical em Bruxelas, para defender o seu poder de compra.

De volta às ruas – trabalhadores na marcha de 20 de Junho em Bruxelas (CSC)

 

Cerca de 64% dos belgas receiam não conseguir pagar as suas contas de energia, de acordo com uma sondagem publicada na segunda-feira por algumas das redes noticiosas mais importantes do país. Perante este aumento dos preços e o medo de não serem capazes de lhe fazer face financeiramente, a maioria dos belgas diz ter alterado o seu comportamento. Quase oito em cada dez estão a utilizar menos eletricidade, gás, água ou combustível para aquecimento, indica a sondagem.

Com as tarifas atuais, uma família belga média terá de pagar uma fatura anual de 10.000 euros para o gás e a eletricidade. Isto é dez vezes mais do que no ano passado. Estes cálculos dos economistas de energia do país são muito semelhantes aos dos países vizinhos e, de facto, de toda a Europa.

Explosão dos lucros

Esta dramática erosão do poder de compra dos cidadãos contrasta fortemente com a explosão dos lucros das empresas multinacionais na Bélgica, tal como noutros lados. Apenas Dois dados  para ilustrar isto: a TOTAL  teve um lucro extraordinário de 10 mil milhões de euros no primeiro semestre de 2022, Engie 5 mil milhões de euros.

Como sublinha o veterano economista Joseph Stiglitz, as empresas energéticas “não fizeram nada para merecer” este lucro inesperado: “O que está a acontecer é uma redistribuição dos consumidores para as empresas ricas dos combustíveis fósseis”. E com outros países europeus, como a Espanha e a Itália – mesmo o Reino Unido, que é o fundamentalista de mercado  – que já introduziram impostos sobre os lucros inesperados, os sindicatos belgas apelam às suas autoridades públicas para que tributem, pesada e urgentemente, os lucros excessivos  dos grupos industriais de energia e de outras empresas presentes no país.

A ação comum europeia será fundamental, e a Confederação Europeia de Sindicatos avançou com um plano de seis pontos, exigindo, entre outras coisas, limites máximos de preços e a reforma do mercado europeu da energia. A Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Económico também apoia os impostos eólicos e a Comissão Europeia propôs na semana passada um imposto de 140 mil milhões de dólares sobre as empresas energéticas.

Os sindicatos belgas também defendem uma ação durante o Outono para um aumento equilibrado das prestações mínimas de segurança social do país. Sem a segurança social, mais de 40% dos cidadãos belgas viveriam abaixo do limiar nacional de pobreza. A indexação automática ajuda, tal como para os salários belgas: as prestações da segurança social são aumentadas quando o índice do custo de vida acrescenta 2%. Mas mesmo com a segurança social e a indexação automática, nem todos atingem o limiar para uma vida digna.

É por isso que foram feitas propostas específicas pelos sindicatos sobre a segurança social e o seu orçamento para 2023. O objetivo dos sindicatos é também manter o carácter de seguro da Segurança Social e deve ser dada atenção aos limites máximos de cálculo das pensões, entre outras prestações.

Lei salarial

Os sindicatos reforçam o seu apelo ao governo para que revogue a lei salarial que limita fortemente os aumentos salariais negociados e restabeleça a liberdade de negociar – o motivo por detrás das mobilizações anteriores. No início de 2022, os sindicatos belgas lançaram uma petição para que o governo reformasse a lei. Mais de 87.000 cidadãos assinaram-na e em Junho 80.000 manifestantes foram às ruas para fazer ouvir a sua voz.

Estas ações deram frutos: a 29 de Junho o parlamento belga deu uma audiência a três sindicatos sobre o tema da lei dos salários. Os preços da energia continuam a disparar, mas a lei de 1996 impede um aumento justo dos salários, especialmente nas empresas com lucros elevados.

Marie Hélène Ska é a secretária-geral da Confederação Belga de Sindicatos  ACV-CSC.

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