Greve ferroviária nos Estados Unidos ? — A luta dos trabalhadores ferroviários dos EUA é uma lição de hipocrisia do Partido Democrata. Por Luke Savage

Seleção de Francisco Tavares

3 min de leitura

A luta dos trabalhadores ferroviários dos EUA é uma lição de hipocrisia do Partido Democrata

 Por Luke Savage

Publicado por  em 2 de Dezembro de 2022 (original aqui)

 

O Presidente Joe Biden fala após assinar legislação bipartidária que bloqueia uma greve dos ferroviários, na Sala Roosevelt na Casa Branca a 2 de Dezembro de 2022, em Washington, DC. (Chip Somodevilla / Getty Images)

 

A traição de Joe Biden aos ferroviários é um exemplo de o que está errado com o Partido Democrata: um partido que fala dos direitos dos trabalhadores mas que governa no interesse do capital.

No início desta semana, a Casa Branca Biden emitiu uma declaração de agradecimento aos Democratas e Republicanos na Câmara dos Representantes que tinham acabado de votar a imposição de um contrato sem dias de licença para doença aos ferroviários e a anulação do seu direito à greve. Com menos de 150 palavras, o comunicado de imprensa não fazia qualquer menção à outra votação da Câmara – para incluir sete desses mesmos dias de doença no mesmo acordo – que tinha acabado de ter lugar. Posteriormente confrontada com a omissão, a porta-voz da Casa Branca, Karine Jean-Pierre, ofereceu o equivalente verbal a um encolher de ombros. “O presidente,” disse ela, “apoia as licenças por doença pagas aos trabalhadores ferroviários. Mas ele compreende que não há sessenta votos. Não é verdade? Não há sessenta votos no Senado para que isso aconteça“.

Cerca de vinte e quatro horas mais tarde, a iniciativa morreu como previsto e ficou oito votos aquém do limiar necessário. Entretanto, uma legislação paralela para impor um contrato aos ferroviários foi aprovada por uma margem impressionante de oitenta a quinze votos. Nunca deixe que ninguém lhe diga que o bipartidarismo está morto.

Como o ilustram as várias declarações de Joe Biden, a linha dos democratas de topo que precedeu o voto crítico de ontem no Senado foi um clássico golpe de mágica dos democratas. Desde os secretários do Trabalho e dos Transportes Marty Walsh e Pete Buttigieg até à Presidente cessante da Câmara, Nancy Pelosi, os poderosos democratas gesticularam preguiçosamente em apoio à inserção do tempo de doença pago no acordo, enquanto vários deles passavam a bola, faziam retórica ou recusando-se a comentar por completo. O acto não foi convincente de modo nenhum, mas serviu claramente o seu propósito. Ao declararem o seu apoio nominal à exigência fundamental dos sindicatos ferroviários, ao mesmo tempo que se colocavam a reboque da Câmara de Comércio dos EUA em trabalhar para impedir a todo o custo uma greve, os líderes Democratas, como sempre, conseguiram ter o seu bolo e comê-lo também.

O resultado de ontem não era inevitável. Ao solicitar no início desta semana que o Congresso interviesse e impusesse um contrato, a administração indicou claramente onde estava a sua verdadeira prioridade. No entanto, na sequência do merecido retrocesso que esta medida suscitou, Biden e outros altos democratas poderiam ter mudado de rumo e tentado activamente conseguir os votos para os dias de doença pagos (algo, aliás, que Biden prometeu a gritos oferecer a todos os trabalhadores enquanto concorria à presidência). Como Prem Thakker, do New Republic, escreveu com toda a razão:

A lei das baixas por doença pagas, entregue a Biden numa bandeja por progressistas, ofereceu ao presidente uma segunda oportunidade de fazer o que devia a favor dos trabalhadores ferroviários. Depois de cada um dos actuais democratas – 218 deles – ter votado a favor da medida, Biden poderia ter expressado entusiasmo com a perspectiva de dar licenças por doença pagas aos trabalhadores dos caminhos-de-ferro, ter desbaratado os 207 republicanos que votaram contra, e até pressionado o Senado a seguir o exemplo da Câmara. Afinal, numerosos senadores republicanos, incluindo Ted Cruz, Marco Rubio e Josh Hawley, expressaram o seu apoio sem compromisso aos trabalhadores ferroviários. Biden poderia ter revertido a situação e forçá-los, assim como a outros republicanos a pronunciarem-se ou a calarem-se. Teria sido uma boa política, e moral também.

 

A única conclusão razoável a tirar aqui é que a liderança democrata está muito mais preocupada com a perspectiva de receber chamadas zangadas dos executivos das companhias ferroviárias americanas do que com as horrendas condições de exploração com que se deparam aqueles que realmente trabalham nos seus caminhos-de-ferro. A tentativa de reunir os votos necessários do Senado para dias de doença pagos poderia ter falhado, mas pelo menos teria tido a virtude de uma consistência política e moral básica.

E a verdade é que sessenta votos nunca foram o verdadeiro pré-requisito para os ganhar, para começar. Ao ameaçar retirar o seu trabalho – e, se necessário, entrar em greve – mais de 100.000 ferroviários já tinham os meios potenciais à sua disposição para forçar os seus empregadores. Em vez disso, com o apoio explícito da Casa Branca Biden, um Congresso liderado pelos Democratas interveio para os privar desse direito – e, ao fazê-lo, sinalizou aos grandes empregadores em todo o lado que podem contar com a classe política para intervir quando os trabalhadores se tornam demasiado rebeldes.

Dizer uma coisa, fazer outra; exercer o poder, mas fingir impotência; pôr-se retoricamente do lado da justiça básica enquanto se trabalha activamente contra ela na prática. Do princípio ao fim, as disputas desta semana foram um exemplo da hipocrisia liberal e também um caso de estudo de tudo o que está mal no Partido Democrata. Talvez ninguém o tenha colocado mais claramente do que a representante do Michigan, Rashida Tlaib, que observou:

Se a indústria ferroviária quiser evitar uma greve nacional dos caminhos-de-ferro, então devem proporcionar aos seus empregados uma licença por doença remunerada garantida. Quanto ao Partido Democrata, se quisermos ser o partido da classe trabalhadora, precisamos de estar sempre com os trabalhadores.

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O autor: Luke Savage é redator da equipa de Jacobin. Escreve também para The Atlantic, The Washington Post, The Guardina, New Statesman. O seu mais recente livro é The Dead Center: Reflections on Liberalism (2022). É licenciado em Ciência Política e Governação pela Universidade de Toronto, onde obteve também o mestrado em Teoria Política.

 

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