Espuma dos dias — Apple: Trabalho Forçado na Índia através da Foxconn. Por Werner Rügemer

Seleção e tradução de Francisco Tavares

5 min de leitura

Apple: Trabalho Forçado na Índia através da Foxconn

 Por Werner Rügemer

Publicado por  em 10 de Janeiro de 2023 (original aqui)

 

A montagem de iPhones Apple na Índia é “boa governação empresarial”?

 

A Apple tem os seus últimos iPhones 12 e 13, e desde este ano também o iPhone 14, finalmente montados na zona económica especial Chennai, no Sul da Índia, no estado de Tamil Nadu. Numerosas empresas indianas de electrónica estão aqui estabelecidas, fornecendo empresas automóveis ocidentais como a BMW e a Ford, e empresas digitais como a Nokia, Dell, Hewlett Packard, Microsoft e Apple.

Nos EUA, o melhor e mais bonito smartphone do mundo ocidental da “maior democracia do mundo” custa entre $1,500 – até $2,099, dependendo do modelo.

Para isso, a Apple contratou a Foxconn de Taiwan. A Foxconn é o maior organizador mundial de mão-de-obra com salários mais baixos e em barracas, especialmente em microelectrónica. A Foxconn utiliza subempreiteiros para recrutar jovens mulheres de zonas rurais pobres. Elas podem ser iludidas com salários particularmente baixos, trabalhando oito horas, seis dias por semana, repartidas por três turnos. Não têm uma relação de trabalho regular, mas um contrato de trabalho que pode ser rescindido em qualquer altura. Esta é uma prática corrente na Foxconn.

 

Salário por hora: 88 cêntimos

A Foxconn explora os seus próprios dormitórios para este fim. Até dez das mulheres estão aí alojadas em alojamentos em massa, em beliches. Quando fica lotado, as mulheres têm de dormir no chão. As saídas são altamente regulamentada. Os dormitórios são vigiados por empresas de segurança. As mulheres recebem o salário horário de 88 cêntimos por hora para os turnos de 8 horas em três turnos, seis dias por semana.

No entanto, a Foxconn deduz até metade deste valor, para alojamento, alimentação, um montante mínimo para a segurança social – e também para o dispendioso transporte. O alojamento em massa fica a até 60 quilómetros de distância da fábrica, pelo que demora até duas horas por dia de manhã e duas horas de novo à noite.

A tensão física e mental sobre as mulheres é enorme. Devido à operação de três turnos e aos transportes longos, o sono é muitas vezes demasiado curto. A comida é frequentemente pobre, causando problemas de estômago. Por vezes as mulheres preferem ir trabalhar com fome, para não se porem em perigo. Estas mulheres são disciplinadas e deliberadamente desgastadas – e após alguns anos de uso intensivo, a Apple/Foxconn pode substituí-las por mulheres jovens novas e não utilizadas – várias agências de colocação estão constantemente na estrada em regiões pobres para este fim. A Inspecção do Trabalho do Estado deixa passar tais condições.

 

Protesto na longínqua Índia – não ouvido pelos compradores de iPhones

Em meados de Dezembro de 2021, milhares de mulheres que trabalhavam para a Foxconn/Apple protestaram subitamente. Bloquearam uma auto-estrada entre Chennai e Bangalore durante horas. Desde então, a Foxconn concedeu algumas pequenas melhorias: As mulheres já não têm de dormir no chão dos abrigos, e têm água corrente em vez do depósito de água no pátio. Mas isso é tudo.

Estas condições de trabalho são extremamente contrárias aos direitos humanos. Os sindicatos de Tamil Nadu exigem “o fim deste trabalho forçado e desta exploração”. Mas o governo racista e nacionalista e o primeiro-ministro Modi, estão a promover cada vez mais tais práticas com o seu programa “Make in India”. É por isso que a Índia é considerada um aliado do Ocidente e a “maior democracia do mundo”. A BlackRock & Co [empresa dos EUA gestora de investimentos, considerada a maior do mundo, com ativos sob a sua gestão avaliados em mais de 10 mil milhões de dólares] está feliz por concordar com isso.

É por isso que a Apple, com a Foxconn, expandiu nos últimos anos este tipo de subcontratação em Chennai. Até o mais recente iPhone 14 da Apple é montado pela Foxconn em Chennai.

 

A Foxconn emergiu sob a ditadura em Taiwan

De facto, a Foxconn não é apenas o maior fornecedor de mão-de-obra barata de baixos salários para a Apple. A Foxconn é o maior organizador mundial deste tipo de indústria de subcontratação em microelectrónica, principalmente para empresas americanas e para as forças armadas americanas.

A Foxconn foi fundada em Taiwan em 1974, sob o ditador Chiang Kai-shek, apoiado pelos EUA. A lei marcial prevaleceu na ilha até 1987, e os sindicatos foram proibidos. Precisamente porque os EUA se afastaram diplomaticamente de Chiang nos anos 1970 e reconheceram a República Popular da China, promoveram simultaneamente Taiwan como um posto avançado militar e económico contra a China. Taiwan foi, portanto, incidentalmente, o maior bordel para os soldados americanos quando se retiraram do seu destacamento no Vietname.

A Foxconn tem vindo a fazer montagem de produtos para a Apple, Microsoft, Intel e outras empresas do Vale do Silício desde os anos de 1980: Os trabalhadores com salários mais baixos em Taiwan eram agrupados em casas, obrigados a trabalhar três a quatro horas extraordinárias por dia, sem remuneração, dado que não tinham férias pagas. A produção era e é quase exclusivamente para exportação.

Foi apenas em 1997 que a organização sindical de cúpula TCTU foi autorizada a ser fundada, e foi apenas em 2000 que foi reconhecida pelo Estado. A sua influência permaneceu limitada. Mesmo em 2022, a Foxconn orgulha-se publicamente de não ter sindicato na sua própria empresa. A força de trabalho directa da Foxconn de cerca de 50.000 trabalhadores é cuidada com cantinas bem geridas e cursos de fitness e perda de peso: afinal, não sofrem de subnutrição e fome como os trabalhadores da Foxconn-Apple na Índia, mas sofrem de obesidade devido a comerem demasiado bem.

 

Trabalhadores migrantes do Vietname e da Indonésia em Taiwan

Além disso, a Foxconn trouxe e continua a trazer anualmente várias centenas de milhares de trabalhadores migrantes, principalmente do Vietname, mas também da Indonésia e das Filipinas: Devem apresentar um novo pedido de três em três anos, ter o seu estado de saúde controlado, e são autorizados a trabalhar em Taiwan por um período máximo de 12 anos: O mais tardar então têm de partir, não devem ser um fardo para Taiwan na sua velhice. Uma vez que estão normalmente muito endividados com os intermediários, são voluntariosos, baratos, submissos e trabalhadores.

Actualmente, 700.000 trabalhadores migrantes em Taiwan estão sujeitos a esta forma de trabalho forçado. Eles fazem os trabalhos mais baixos, os trabalhos em 3D: sujos, perigosos, difíceis [dirty, dangerous, difficult]. Durante a pandemia de Coronavirus, foram sujeitos a restrições muito mais severas do que os trabalhadores locais. Isto é, ao mesmo tempo, uma forma moderna de racismo.

 

Exportação de serviço primeiro para o Japão e Coreia do Sul, depois para a China, agora para a Índia

Foi assim que a Foxconn se tornou a maior empresa de Taiwan. A Foxconn exportou esta exploração extrema e prática de baixos salários primeiro para o Japão e Coreia do Sul, depois em maior escala para a China: lá, no seu auge, a Foxconn tinha até um milhão de trabalhadores com baixos salários sob contrato, também em muitos casos jovens mulheres de regiões rurais pobres. Também aqui os baixos salários são descontados para pagar para habitação, alimentação e transporte.

A partir do início dos anos 2000, os trabalhadores das fábricas da Foxconn em particular entraram em greve na China. Os suicídios frequentes de mulheres jovens nas cadeias de montagem da Apple tornaram-se brevemente um “escândalo” internacional. O CEO da Apple Steve Jobs, contudo, continuou a descrever as condições de trabalho na Foxconn como “muito boas”. A China tem vindo a restringir tais práticas desde 2006: os salários têm vindo a aumentar gradualmente, e os direitos laborais e de queixa dos trabalhadores têm vindo a ser reforçados. A Apple, Microsoft & Co protestaram contra as melhorias na China.

É por isso que a Foxconn e a Apple têm vindo a deslocalizar a montagem há mais de uma década, cada vez mais para estados de baixos salários amigos dos EUA, para a Índia, Vietname, Tailândia, Indonésia, Malásia, mas também para estados da UE como a República Checa e a Eslováquia. Com novas encomendas na Arábia Saudita, Indonésia, Tailândia e também em regiões não sindicalizadas dos EUA, a Foxconn está a impulsionar os seus contratos de fornecimento de automóveis elétricos.

 

A BlackRock na Apple e na Foxconn

A BlackRock é o principal propagandista ocidental dos “novos valores” do capitalismo sustentável renovado: ESG [Environmental, Social, and Governance], o que significa bom ambiente, vida social e condições de trabalho, e boa governação empresarial.

Mas a BlackRock está entre os cinco principais accionistas da Apple, juntamente com os investidores afiliados Vanguard, Berkshire Hathaway, State Street e Fidelity.

E a BlackRock e a Vanguard são também o terceiro e quarto maiores accionistas da Foxconn, o maior organizador mundial de mão-de-obra com salários mais baixos a viver em barracas.

Assim o mostra a montagem de iPhones Apple na Índia: As cadeias de fornecimento globais para a fábrica de Chennai são secretas. As condições de trabalho e de vida violam todos os direitos humanos.

É isto “boa governação empresarial”?

É necessária informação e resistência a nível mundial!

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O autor: Werner Rügemer [1941-] é um comentador, conferencista e escritor alemão. É considerado um “filósofo interveniente” líder. Estudou literatura, filosofia e economia na Universidade de Munique, Universidade de Tübingen e em universidades de Berlim e Paris. Em 1979 publicou a sua tese de doutoramento sobre o argumento “Antropologia filosófica e crise da época” na Universidade de Bremen, um estudo sobre a relação entre a crise geral do capitalismo e a base antropológica da filosofia, como exemplificado por Arnold Gehlen. Foi co-fundador do Neue Rheinische Zeitung em 1999. A sua principal área de interesse é a criminalidade empresarial e bancária em áreas como as questões que envolvem corrupção. É autor de numerosas publicações e livros. (para mais detalhe ver wikipedia, aqui)

 

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