Luzes e sombras do processo de destituição de Trump – 5. O escândalo saltou para fora do controle de Trump. Por David A. Graham

Impeachment de Trump luzes e sombras

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

5. O escândalo saltou para fora do controle de Trump

David Graham por David A. Graham

Editado por The Atlantic em 4 de outubro de 2019 (ver aqui)

5 O escândalo saltou para fora do controle de Trump.jpg

PABLO MARTINEZ MONSIVAIS / AP

 

No início da semana o presidente enfrentava questões sobre a Ucrânia. Agora a investigação tornou-se global.

Quando a semana passada chegou ao fim, Donald Trump enfrentava a mais séria da sua presidência, quando os Democratas avançaram com audições para a destituição num grave escândalo sobre a sua pressão sobre a Ucrânia para interferir nas eleições de 2020.

Sete dias depois o escândalo é ainda mais grave, e ganhou metástases. Deixou de ser uma controvérsia sobre uma queixa de um denunciante, um aliado americano na Europa de Leste, e o presidente. Trata-se agora de um escândalo generalizado, envolvendo muitos dos altos funcionários da administração Trump a pressionarem países de todo o mundo, desde a Austrália à Ucrânia e da China à Grã-Bretanha.

O que mudou não são os factos, mas o que o público sabe. Está claro agora que o presidente, o seu vice-presidente e vários dos seus principais assessores confirmados pelo Senado – assim como o seu advogado pessoal e ministro privado das Relações Externas, Rudy Giuliani – passaram um tempo significativo no ano passado tentando pressionar governos estrangeiros a produzir histórias que podem ajudar na reeleição de Trump.

A Ucrânia continua a ser o ponto de partida dessa história, quanto mais não seja porque há muito mais informações sobre os esforços de Trump lá do que em qualquer outro lugar. O público já teve a oportunidade de ler a transcrição parcial de uma chamada entre Trump e o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky na qual Trump pressiona seu colega para investigar os Bidens e também uma teoria da conspiração sobre a eleição de 2016, bem como a queixa do denunciante. Além disso, Giuliani conduziu muitas das fases iniciais da operação abertamente, falando sobre elas aos repórteres.

Quinta-feira trouxe novas bombas no caso da Ucrânia, quando o antigo enviado de Trump para a Ucrânia, Kurt Volker, que foi forçado a demitir-se na semana passada, deu um depoimento aos investigadores da Câmara. Os republicanos que estavam presentes insistiram que Volker não tinha dito que havia um quid pro quo por algo podre em relação a Biden, mas você não tem que acreditar na palavra deles, porque os presidentes democratas de três comitês divulgaram mensagens de texto que Volker entregou.

As mensagens deixam claro que tanto as autoridades americanas como as ucranianas compreenderam que havia um quid pro quo: Se Zelensky queria uma visita à Casa Branca e ajuda militar, tinha que fazer uma investigação sobre os Bidens. Numa mensagem, Volker escreveu que “assumindo que o presidente Z convence Trump que ele vai investigar/’chegar ao fundo do que aconteceu’ em 2016, vamos fixar a data da visita a Washington. O embaixador de Trump na União Europeia, Gordon Sondland, escreveu: “Acho que Potus [o presidente dos EUA] realmente quer a entrega”.

Noutra troca de mensagens, Bill Taylor – um oficial de carreira do Serviço de Relações Externas e o principal diplomata dos EUA na Ucrânia depois de o embaixador ter sido demitido, supostamente por ordem de Giuliani – escreveu: “Estamos a dizer agora que a assistência de segurança e a reunião na Casa Branca estão condicionadas pelas investigações?” Sondland, evidentemente preocupado em criar uma trilha de papel, instruiu Taylor para lhe telefonar.

Alguns dias depois, Taylor disse: “Acho que é uma loucura reter a assistência de segurança para ajudar numa campanha política.” Após ter levado cinco horas para responder, Sondland tentou outra vez limpar as coisas e impedir qualquer registo escrito. “Bill, eu penso que você está incorreto sobre as intenções do presidente Trump. O presidente foi cristalino quanto a nenhum quid pro quo, de nenhum tipo,” escreveu ele, acrescentando, “eu sugiro que paremos com o vai-vem de texto”. Sondland recomendou também que Taylor contactasse o secretário de estado se tivesse outras perguntas, tornando o envolvimento de Mike Pompeo no esquema claro.

Mas a mancha do escândalo está a espalhar-se, uma vez que uma gota constante de provas mostra que Trump procurou recolher sujidade sobre Biden, quer de amigos ou de adversários, em todo o mundo.

Na quinta-feira de manhã no relvado sul da Casa Branca, Trump disse aos repórteres que a China devia montar uma investigação: “Eles deveriam investigar os Bidens, porque como pode uma empresa recém-formada – e todas essas empresas – e, a propósito, também a China deveria iniciar uma investigação sobre os Bidens porque o que aconteceu na China é tão mau como o que aconteceu com a Ucrânia”. Não há provas que sustentem as suas acusações. O momento foi de tirar o fôlego, porque Trump, sob ameaça de impeachment por pedir a um país estrangeiro para interferir na eleição de 2020, optou por pedir a um país estrangeiro para interferir na eleição de 2020, com as câmaras a filmarem o que ele dizia.

Mais uma vez, há um quid pro quo em cima da mesa. A China e os EUA estão a travar uma guerra comercial e estão envolvidos em negociações tensas sobre política comercial, dando a Pequim todas as razões para montar uma investigação para obter favores de Trump. Como se vê, este não foi o primeiro pedido de Trump à China para investigar os Bidens. A CNN revelou sexta-feira à noite que numa chamada de junho com o presidente Xi Jinping, Trump tinha mencionado o assunto Biden. Trump também prometeu a Xi que não levantaria a questão dos protestos pró-democracia em Hong Kong durante as negociações comerciais, o que explica o bizarro silêncio de Trump sobre as manifestações, mas destaca a sua abordagem conciliatória de negociação e a sua falta de compromisso com os princípios democráticos.

Entretanto, o alcance do escândalo continua a expandir-se por todo o mundo – e pelo Gabinete. Trump pressionou o primeiro-ministro da Austrália a investigar as origens da investigação do Conselheiro Especial Robert Mueller sobre a interferência russa nas eleições de 2016, de acordo com o The New York Times. Trump também pressionou o primeiro-ministro britânico Boris Johnson (que também precisa de apoio americano e de um acordo comercial bilateral, enquanto persegue o Brexit) para ajudar a desacreditar a investigação, segundo o The Times de Londres. Os funcionários da administração também fizeram viagens misteriosas a Itália, mas não está totalmente claro o que está a acontecer lá. (O Washington Post relatou que, em 2017, Trump disse às autoridades russas que não se importava com a interferência de Moscovo nas eleições americanas.)

Como a escala do esforço de Trump para solicitar a interferência se tornou clara, também se tornou evidente o quão amplamente esses esforços se espalharam por todo o governo federal. Pompeu estava na chamada de 25 de julho com Zelensky que desencadeou a queixa do denunciante, e os textos de Volker mostram que ele estava profundamente envolvido em outras discussões para pressionar a Ucrânia também. Os textos entre Volker, Sondland e Taylor mostram que os diplomatas de nível inferior também foram arrastados para o esforço, com graus variados de aquiescência. (Nas mensagens, Taylor parece furioso sobre o esquema de Trump, Sondland parece ansioso para ajudar, e Volker parece resignado a ele.)

O Procurador-Geral William Barr está envolvido de várias maneiras também. No telefonema com Zelensky, Trump disse que mandaria Barr ligar a Zelensky. (O Departamento de Justiça diz que isso nunca aconteceu.) Barr supervisiona o Gabinete de Assessoria Jurídica, que ofereceu uma justificação para a retenção sem precedentes da queixa do denunciante para o Congresso. Barr também aconselhou Trump a libertar a transcrição de Zelensky. Trump pediu ao primeiro-ministro da Austrália para ajudar Barr numa investigação sobre as origens da investigação Mueller, e Barr viajou para a Itália na semana passada para uma reunião misteriosa com funcionários da inteligência italiana.

O Vice-Presidente Mike Pence também tem estado discretamente imerso na questão da Ucrânia. Trump ordenou-lhe que cancelasse uma viagem à inauguração de Zelensky, aparentemente para enviar uma mensagem. Pence mais tarde transmitiu a Zelensky que a ajuda militar americana estava a ser retida até que a Ucrânia fizesse mais sobre a corrupção – uma mensagem que, dados os textos de Volker, Zelensky provavelmente teria entendido que significava investigar as teorias da conspiração de Trump. (Colaboradores de Pence disseram ao The Washington Post que, mesmo quando ele desempenhou esses papéis, o vice-presidente não estava ciente do esquema mais amplo.)

Até o Secretário da Energia esteve implicado. Quando Pence cancelou sua viagem à inauguração de Zelensky, Rick Perry foi em vez dele. Politico revelou quinta-feira à noite que Perry vai renunciar em novembro, embora os ajudantes tenham dito que não era por causa da Ucrânia.

Vistas no seu conjunto, estas revelações mostram como Trump organizou grandes pedaços do poder executivo do governo federal ao serviço dos seus caprichos políticos e do seu futuro. Isto é simplesmente um facto. O único debate remanescente é se isso é apropriado. Dois séculos de história e precedentes dizem que não é. Até agora, os responsáveis republicanos estão, na sua maioria, em silêncio, ou alegam que sim.

Significativamente, a mensagem do Trump mudou à medida que a escala do escândalo cresceu. Logo no início, o presidente insistiu que a sua ligação com Zelensky era “perfeita” e que não havia pressão. Mas na quinta-feira, ele ofereceu uma versão diferente, dizendo que o que ele estava a fazer era um uso apropriado do seu poder.

“Como Presidente dos Estados Unidos, tenho o direito absoluto, talvez até o dever, de investigar, ou mandar investigar, a CORRUPÇÃO, e isso incluiria pedir, ou sugerir, que outros países nos ajudem!”. tweeteou Trump.

No entanto, apesar de um esforço de meses para sacudir informações prejudiciais de países ao redor do globo, Trump não conseguiu produzir uma única alegação criminal concreta contra Hunter Biden, Joe Biden, ou qualquer outra pessoa, muito menos provas suficientes para acusar alguém.

“Isto não é sobre uma Campanha, é sobre Corrupção em grande escala!” acrescentou Trump. Quando ele está certo, ele está certo.

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O autor: David A. Graham é membro da equipa de redação do The Atlantic, onde cobre a política dos Estados Unidos e notícias de todo o mundo.

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