A China e Hong Kong – 2. A visão perturbadora da China. Por John Mauldin

China HK integração

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

2. A visão perturbadora da China

john mauldin Por John Mauldin

Editado por mauldin economics logo em 25 de outubro de 2019 (ver aqui)

 

China e Hong Kong 2 A visão perturbadora da China 1

Hong Kong e a NBA

A visão chinesa de vitória

Valores em conflito

E uma vez que a vires, não a podes ignorar.

Eu não estou sozinho. Aqui está o que estamos a observar à escala macro:

Tem sido do conhecimento geral – algo que sabíamos que todos sabíamos – desde os anos Nixon que, simplesmente exportando capitalismo e a livre iniciativa, iríamos libertar as forças da liberdade na China.

Que esse conhecimento comum está [agora] a falhar-nos.

Hoje, todos sabemos que todos nós sabemos que a influência do Partido Comunista Chinês sobre o que o você e eu fazemos tem sido ajudada, e não frustrada, pela adesão nominal chinesa ao capitalismo. Eu acho que é isso – não a NBA, ou Hearthstone, ou Disney, mas sim o conhecimento comum sobre os efeitos destorcedores do poder concentrado sobre a eficiência dos resultados do mercado – que é o verdadeiro principal evento .

-Rusty Guinn, Epsilon Theory

Tenho escrito sobre a China durante quase todos os 20 anos de história deste sítio eletrónico. Tivemos várias sessões intensas e focadas sobre a China na Conferência de Investimento Estratégico. É muito provável que voltemos a fazê-lo no próximo ano.

O crescimento da China tem sido um dos acontecimentos económicos mais importantes da história da humanidade. Ele deslocou mais de 300 milhões de pessoas do que era essencialmente uma existência medieval vivendo a céu aberto para cidades fabulosas, construiu um dos mais incríveis sistemas ferroviários e de transporte do mundo, ao mesmo tempo em que permitiu que empreendedores (que conceito para um regime comunista) criassem algumas das maiores e mais criativas empresas do mundo. Tudo isto é espantoso.

Por outro lado, a China fez isso através de uma montanha de dívidas levantadas apenas nas últimas décadas, gerando uma das piores poluições da história. O seu sistema monetário é um pesadelo potencial.

Dois terços da população ainda vive na mais absoluta pobreza. Mais de um milhão de uigures estão encerrados naquilo que são, para todos os efeitos, campos de concentração. Os cidadãos são rotineiramente presos e torturados por resistirem aos decretos governamentais. As histórias vindas da China são assustadoras para as mentes ocidentais.

Este tipo de coisa não é nova. Milhões de pessoas morreram de fome por causa da inépcia burocrática e do medo durante o “Grande Salto em Frente” de Mao Tse Tung. Sem mencionar as purgas de intelectuais que discordaram de Mao.

E então veio a Revolução Cultural:

O movimento era fundamentalmente sobre a elite política, sobre quem Mao tentou reafirmar o controle, colocando jovens radicais contra a hierarquia do Partido Comunista .Mas teve consequências generalizadas em todos os níveis da sociedade. Os jovens lutaram contra os que eram vistos como inimigos de Mao e entre si, como Guardas Vermelhos, antes de serem enviados para o campo nos últimos estágios da Revolução Cultural. Intelectuais, pessoas consideradas “inimigos de classe” e aqueles com ligações ao Ocidente ou ao antigo governo nacionalista foram perseguidos. Muitos oficiais foram expurgados. Alguns, como o futuro líder Deng Xiaoping, acabaram por ser reabilitados. Outros foram mortos, suicidaram-se  ou ficaram com cicatrizes permanentes. (NY Times)

Nós, no Ocidente, simplesmente não conseguimos compreender o aspeto de vertigem da Revolução Cultural. Foi a Grande Depressão para a geração dos nossos avós mas com esteroides. Cimentou o poder do autoritarismo de cima para baixo do Partido Comunista Chinês. Esse imperativo está subjacente a toda a cultura actual.

Mas depois veio Deng Xiaoping. E embora tenha permitido (e pode ter ordenado) a morte de estudantes na Praça Tiananmen, ele também aderiu a alguns aspectos do capitalismo. Então Kissinger e mais tarde Nixon foram à China, e como Rusty Guinn disse na citação acima:

Tem sido do conhecimento comum – algo que todos nós sabíamos que todos sabíamos – desde os anos de Nixon que simplesmente exportando o capitalismo e a livre iniciativa, nós libertaríamos .as forças da liberdade na China.

 

E assim nasceu a ideia generalizada de que a adesão da China ao capitalismo iria desencadear algo que, pelo menos, se assemelhasse a um sentido ocidental de valores e liberdade, um país com o qual poderíamos fazer negócios.

O potencial era realmente enorme. Uma empresa ocidental atrás da outra foi arrastada pelo fascínio da entrada no mercado chinês, cedendo voluntariamente a propriedade intelectual e o controlo do potencial de lucros massivos.

Esse conhecimento comum, algo a que eu admito prontamente aderir porque se encaixa no mundo que eu conhecia e entendia, basicamente permaneceu o mesmo até estes últimos anos. Embora tenha havido vozes cautelosas sobre a China durante décadas, a narrativa principal sempre foi a de que a China irá sempre mudar de uma maneira ou de outra.

Isso parece ter terminado agora, inicialmente por razões económicas, depois cada vez mais porque as ações do governo chinês começaram a divergir mais obviamente da visão ingénua sobre a China que uma grande maioria do Ocidente tinha anteriormente.

Sim, todos nós estávamos cientes das contínuas afrontas à propriedade intelectual, do desrespeito pelas liberdades civis básicas, do tratamento das minorias e da crescente invasão do Estado de vigilância, algo que só ligeiramente foi sugerido em 1984 por George Orwell.

Mas, certamente, podemos alcançar um acordo comercial? Um acordo que proteja a propriedade intelectual e abra o mercado chinês às empresas americanas? Essa parece ser a narrativa que os mercados procuram. Mas pode não ser a narrativa que recebemos…

Hong Kong e a NBA

Em Hong Kong, cerca de 1-2 milhões de pessoas (de mais de 7 milhões de habitantes) saíram à rua para protestar contra um projeto de lei de extradição proposto por Pequim. Estes protestos têm sido contínuos e persistentes. O facto de o projeto de lei de extradição ter agora sido retirado não parece ser suficiente para satisfazer um grupo de protesto mais pequeno mas ativo.

E então veio o furor sobre a NBA. O diretor-geral da Houston Rockets, Daryl Morey, tweeteou uma pequena e inócua mensagem de apoio aos manifestantes de Hong Kong. Note que o Twitter não é permitido dentro da China. Isso deveria ter sido um não evento. Quase todos os árbitros da NBA teriam supervisionado isso como nenhum dano, nenhuma falta.

Mas isso desencadeou um furor dentro da China. Os contratos foram cancelados e o governo exigiu que Morey fosse demitido.

Pensa nisso por um segundo. Algum burocrata de baixo nível pressionou os negócios para cancelar contratos e então exigiu a uma organização americana que dissesse a um de seus membros para despedir um dos seus empregados que tinha exercido o que nós aqui pensamos ser o direito à livre expressão.

Note que o basquetebol NBA é um dos desportos  mais populares da China. A China é um mercado em crescimento e fazedor de dinheiro para a NBA. Para seu crédito, o Comissário da NBA Adam Silver defendeu o direito à liberdade de expressão e diz que não havia “nenhuma possibilidade” de que a Liga atuasse disciplinarmente contra Morey por causa desse tweet.

Na perspetiva chinesa isto foi uma situação de negócio normal, nada de novo. É algo com que todas as empresas americanas que fazem negócios na China têm de lidar. Você não pode criticar o governo chinês. Você tem bloqueado o acesso às informações que o governo quer ocultar. Você usa os mapas que são aprovados pelo governo chinês. E a lista continua e continua.

A chave está em que os chineses realmente esperavam uma reação e sentiam que tinham o direito de ditar às empresas e organizações dos EUA, o que devido à aquiescência prévia por parte das empresas e organizações, os levou a acreditar que seriam bem-sucedidos. A maior parte do “seu braço-de-ferro” é feito a portas fechadas e fora da vista do público. Este não foi…

E é aqui que a narrativa do conhecimento comum começa a falhar.

Os Estados Unidos e o resto do Ocidente não estão a lidar com 1,3 milhar de milhões de cidadãos e seres humanos chineses. O país é gerido pelo Partido Comunista Chinês, que controla quase todas as facetas da vida de todos os que lá vivem.

Nos últimos três ou quatro anos, tenho-me tornado cada vez mais desconfortável com as ambições da China. Houve uma onda de investigações  que apontam para o facto de que os militares chineses planearam abertamente ser a potência mundial dominante até 2049. E embora muitos desses documentos tenham sido retirados, não há dúvida de que foram escritos. Falei com pessoas que estiveram nas bibliotecas e as leram na China. Este desejo de dominação foi sempre uma força latente, mas que era conveniente ignorar, exceto que agora não podemos continuar a ignorá-la.

A Visão Chinesa de Vitória

Um dos melhores livros atuais sobre o tema é a brilhante e bem escrita análise do Dr. Jonathan Ward no seu livro, China’s Vision of Victory. Jonathan é o fundador da Atlas Organization, uma consultoria sediada em Washington DC e Nova York, focada no crescimento da Índia e da China, e na concorrência global EUA-China. Ele é um convidado frequente em vários programas de TV que falam sobre a China. Cidadão americano, o Dr. Ward estudou filosofia, russo e chinês na Universidade de Columbia como estudante do primeiro ciclo universitário de licenciatura. Ele obteve o seu mestrado em História Global e Imperial e seu doutoramento (PhD) em Relações China-Índia na Universidade de Oxford. Ele fala russo, chinês, espanhol e árabe, e passou 10 anos a viajar de mochila e a estudar pela China, Índia, Rússia, América Latina, Sudeste Asiático, Europa e Oriente Médio. Ele é um dos jovens mais interessantes e sinceros que conheci desde há muito tempo.

Vou resumir algumas das suas ideias e depois esperar que entremos em mais detalhes na próxima semana, em conjunto com a discussão de outros especialistas. Dito isto, há um consenso crescente de que por detrás do colosso económico chinês está uma ameaça não apenas para os Estados Unidos e outras democracias ocidentais, mas para os próprios conceitos de liberdade de expressão e liberdade pessoal, para não mencionar os direitos de propriedade e o Estado de Direito, que consideramos os fundamentos da civilização.

Se algo tão sem sentido como um tweet sobre Hong Kong sobe ao ponto de exigir “controle do pensamento”, então o que virá a seguir? Vejamos alguns dos pontos principais de Jonathan:

  1. Os líderes da China imaginam um mundo em que a China se torne a superpotência global dominante – e rompa a ordem baseada em regras e liderada pelos EUA

Os líderes da China, de Mao Tse Tung a Xi Jinping, transmitiram uma visão de “ressurreição nacional”. Isto é conhecido hoje como “o grande rejuvenescimento da nação chinesa”.

Este “rejuvenescimento” é uma visão ideológica na qual a posição pré-moderna da China como império dominante do mundo será finalmente restaurada. Isto terminará o que os líderes de China chamam “o século da humilhação” às mãos de outros poderes imperiais. Esse conceito e as suas variações têm sido comunicados durante décadas ao público chinês, e continua a ser a ideologia orientadora do PCC.

A ambição do PCC não é regional, mas global. Ele quer criar uma nova ordem global com a China no centro, conhecida como a “Comunidade do Destino Comum para a Humanidade”. Isso significa quebrar a ordem mundial dos EUA e Aliados e substituí-la por um sistema no qual os valores, o poder e a glória nacional restaurada da China saem vitoriosos.

  1. O cerne da estratégia global da China é o poder económico e industrial

A estratégia da China assenta no poder económico e industrial. Os líderes da China têm explorado décadas de envolvimento com as economias industriais avançadas para colher tecnologia e fazer avanços em grande escala.

O resultado foi a criação de uma base industrial que agora detém vantagens competitivas em relação ao resto da economia mundial. A China tornou-se a base industrial de todo o mundo. Tem um PIB de US$ 14 milhões de milhões que alguns pensam que superará a economia dos EUA em termos reais dentro de uma década. Já ultrapassou os EUA em termos de volume total de comércio global.

O plano económico da China inclui o domínio das principais regiões e indústrias:

  • A “Iniciativa “Uma Cintura, Uma Estrada” prevê a integração da Europa, África, Ásia e até mesmo da América Latina num sistema económico com a China no seu centro.
  • Made in China 2025″ prevê o domínio da manufatura em indústrias estratégicas, da robótica ao transporte marítimo e aeroespacial.

 

  1. Se a fundação económica e industrial for lançada, o poder militar chinês global e a submissão aos interesses chineses seguir-se-ão

Os líderes da China também estão ocupados a converter a sua base industrial civil em poder militar.

Tanto a “Iniciativa Uma Cintura, uma  Estrada” quanto a “Made in China 2025” se entrelaçam com os esforços militares:

  • A “Iniciativa Uma Cintura, uma Estrada” é também a geografia de um exército chinês em expansão: Os exercícios navais chineses com a Rússia e o Paquistão ocorrem em toda a geografia da Cintura e da Estrada. Do Mar do Sul da China ao Mediterrâneo, os militares em expansão da China foram encarregados de proteger “a incessante expansão dos interesses nacionais”.
  • Made in China 2025″ harmoniza-se com o programa de “Fusão Militar Civil”: este especifica que a inovação na base industrial civil deve ser levada aos militares chineses para “fechar o hiato ” com os militares e aliados dos EUA. A China agora procura dominar campos tão diversos como a guerra submarina, o espaço exterior, a inteligência artificial, a computação quântica, a TI da próxima geração e os combates de forças conjuntas.

 

Entretanto, Xi Jinping fala regularmente de “preparar-se para lutar e vencer guerras”. Da Europa ao Oriente Médio, do Oceano Índico ao Pacífico, nenhuma região fica fora das estratégias de influência económica ou militar da China: A China até tem estratégias de envolvimento diplomático para a África, América Latina e regiões polares.

Se as bases económicas forem lançadas, o resto virá em seguida.

Conflito de valores

Falávamos de vigilância governamental ao estilo de 1984, muito antes de 1984. Levou tempo, mas agora a tecnologia está aqui. O Governo chinês está a aderir a ela com entusiasmo. Os cidadãos chineses recebem uma pontuação de “crédito social” que mede essencialmente o seu valor para o regime. Os sistemas de reconhecimento facial acompanham o movimento. O governo regista com quem se fala, o que é que compra, onde é que come e para onde é que está a viajar, para não falarmos já dos hábitos de leitura e dos media.

Deixemos de lado se isso é compatível com os direitos humanos. Essa vigilância  exige muito trabalho e despesa, então cada um de nós tem que se questionar: porque fazer isso? Não sei se sabemos. Claro, é o governo que está interessado na sua autopreservação. Mas, a não ser em Hong Kong, os chineses não parecem particularmente incomodados com a observação ou com as coisas que o governo pode fazer com a informação. Os imperativos culturais são estranhos às mentes americanas.

Com a exceção de que essa aceitação pode estar menos difundida do que parece. Este tweet entrou na minha caixa de entrada na semana passada:

China e Hong Kong 2 A visão perturbadora da China 2

Fonte: @hancocktom

Quando 22-36% de qualquer grupo de cidadãos de um país, se lhe fosse dada a oportunidade de sair, fá-lo-ia, isso significa que a agitação subjacente é muito maior do que pensamos. E sabemos que há milhares de protestos, geralmente sobre questões locais, todos os anos na China.

De qualquer forma, isso está a acontecer, o que nos  obriga a enfrentar alguns factos desconfortáveis. O nosso maior parceiro comercial tem uma visão radicalmente diferente da liberdade pessoal e do papel do governo. Estamos de acordo quanto a isso?

O que quer que seja que cada um de nós pense, isso cria um problema sério para as marcas americanas que querem ter acesso ao mercado chinês. Elas têm que obedecer às leis locais nos locais onde operam, e isso torna-se complicado quando os países têm exigências diametralmente opostas.

É aqui que reside o problema. Se Xi Jinping quisesse simplesmente governar o seu país à sua maneira e estivesse disposto a deixar o sistema americano funcionar como funciona, provavelmente poderíamos ter uma relação gerível. Haveria fricção, mas poderíamos negociar e dar-nos bem. Mas não, o que ele quer é censurar todas as críticas ao seu governo de qualquer pessoa, em qualquer lugar.

E porque é que isso acontece? Porque a tecnologia moderna significa que a crítica em qualquer lugar voltará à China. Sim, eles têm a sua “Grande Firewall” e tentam controlar os media. Eles são muito bons nisso, mas não são perfeitos. Mesmo pequenas fugas de informação são grandes problemas.

Isto cria um conflito com os valores ocidentais que não sei se alguém pode resolver. Os EUA não vão impedir os nossos cidadãos e visitantes de exercerem a liberdade de expressão. Trata-se de um valor fundamental para nós e que as empresas americanas devem respeitar. Mas isso torna muito difícil e talvez impossível para essas mesmas empresas venderem os seus produtos na China.

Mas o problema pode ir ainda mais longe.

Ao contrário dos anos da Guerra Fria, nesta ordem não haverá “Terceiro Mundo”. Cada país terá que adotar padrões de tecnologia dos EUA ou da China, e então alinhar toda a sua economia em torno deles. Isso vai colocar alguns governos em posições difíceis. O Japão, a UE, o Reino Unido e outros vão querer ter um pé em ambos os campos. Isso não vai ser possível.

Isto irá forçar uma séria reengenharia nas empresas multinacionais que até agora pensavam que poderiam servir a ambos os mundos. Não podem. Eles também terão que escolher, e então ajustar as suas estratégias de marketing, planos de produtos e cadeias de abastecimento. Isso levará anos e será muito caro. Os investidores também terão que repensar as valorizações dos ativos, particularmente para as empresas com planos de crescimento chineses.

Isto não quer dizer que nos desliguemos totalmente da China. Isso não vai acontecer, nem deve acontecer. Mas devemos deixar de lhes dar a tecnologia e as ferramentas para melhorar as suas forças armadas e o seu potencial de controlo dos nossos meios de subsistência económica, para não falar das nossas liberdades e da liberdade de expressão. É, de facto, muito importante. Mas isso vai esperar pela próxima semana.

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O autor: John Mauldin: reputado especialista financeiro, com mais de 30 anos de experiência em informação sobre risco financeiro. Editor da e-newsletter Thoughts from the Frontline, um dos primeiros boletins informativos semanais proporcionando aos investidores informação e orientação livre e imparcial. É presidente da Millennium Wave Advisors, empresa de consultoria de investimentos. É também presidente de Mauldin Economics. Autor de Bull’s Eye Investing: Targeting Real Returns in a Smoke and MirO autor: John Mauldin: reputado especialista financeiro, com mais de 30 anos de experiência em informação sobre risco financeiro. Editor da e-newsletter Thoughts from the Frontline, um dos primeiros boletins informativos semanais proporcionando aos investidores informação e orientação livre e imparcial. É presidente da Millennium Wave Advisors, empresa de consultoria de investimentos. É também presidente de Mauldin Economics. Autor de Bull’s Eye Investing: Targeting Real Returns in a Smoke and Mirrors Market, Endgame: The End of the Debt Supercycle and How It Changes Everything, Code Red: How to Protect Your Savings from the Coming Crisis, A Great Leap Forward?: Making Sense of China’s Cooling Credit Boom, Technological Transformation, High Stakes Rebalancing, Geopolitical Rise, & Reserve Currency Dream, Just One Thing: Twelve of the World’s Best Investors Reveal the One Strategy You Can’t Overlook e The Little Book of Bull’s Eye Investing: Finding Value, Generating Absolute Returns and Controlling Risk in Turbulent Markets.

 

 

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