A tripla crise do capitalismo. Por Mariana Mazzucato

Espuma dos dias Coronavirus

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Mariana Mazzucato Por Mariana Mazzucato

Publicado por Project Syndicate em 30/03/2020 (Capitalism’s triple crisis, ver aqui)

 

Após a crise financeira de 2008, aprendemos da forma mais difícil o que acontece quando os governos inundam a economia com liquidez incondicional, em vez de lançar as bases para uma recuperação sustentável e inclusiva. Agora que está em curso uma crise ainda mais grave, não devemos repetir o mesmo erro.

92 Mazzucato A tripla crise do capitalismo
Project Syndicate

LONDRES – O capitalismo enfrenta pelo menos três grandes crises. Uma crise sanitária provocada por uma pandemia desencadeou rapidamente uma crise económica com consequências ainda desconhecidas para a estabilidade financeira, e tudo isto se insere no contexto de uma crise climática que não pode ser resolvida “como de costume”. Até há apenas dois meses, os meios de comunicação social estavam cheios de imagens assustadoras de bombeiros esmagados, e não de prestadores de cuidados de saúde esmagados.

Esta tripla crise revelou vários problemas com a forma como fazemos no capitalismo, os quais têm de ser resolvidos ao mesmo tempo que abordamos a emergência sanitária imediata. Caso contrário, estaremos simplesmente a resolver problemas num lugar e a criar novos problemas noutro. Foi o que aconteceu com a crise financeira de 2008. Os decisores políticos inundaram o mundo de liquidez sem a direcionarem para boas oportunidades de investimento. Como resultado, o dinheiro acabou por regressar a um setor financeiro que era (e continua a ser) impróprio para o efeito.

A crise do COVID-19 está a expor ainda mais falhas nas nossas estruturas económicas, nomeadamente a crescente precariedade do trabalho, devido à ascensão da economia gig e a uma deterioração de décadas do poder negocial dos trabalhadores. O teletrabalho não é simplesmente uma opção para a maioria dos trabalhadores e, embora os governos estejam a alargar alguma assistência aos trabalhadores com contratos regulares, os trabalhadores por conta própria podem vir a ver-se abandonados a si próprios em situação de grande pobreza.

Pior ainda, os governos estão agora a conceder empréstimos às empresas numa altura em que a dívida privada já é historicamente elevada. Nos Estados Unidos, a dívida total das famílias pouco antes da atual crise era de 14,15 milhões de milhões de dólares, ou seja, mais 1,5 milhão de milhões de dólares do que era em 2008 (em termos nominais). E, para não nos esquecermos, foi a elevada dívida privada que provocou a crise financeira global.

Infelizmente, ao longo da última década, muitos países têm procurado a austeridade, como se a dívida pública fosse o problema. O resultado tem sido a erosão das próprias instituições do setor público de que precisamos para superar crises como a pandemia do coronavírus. Desde 2015, o Reino Unido reduziu os orçamentos da saúde pública em mil milhões de libras (1,2 mil milhões de dólares), aumentando os encargos dos médicos em formação (muitos dos quais abandonaram completamente o Serviço Nacional de Saúde) e reduzindo os investimentos a longo prazo necessários para garantir que os pacientes sejam tratados em instalações seguras, renovadas e totalmente equipadas com pessoal.

E nos EUA – que nunca tiveram um sistema de saúde pública devidamente financiado – a administração Trump tem tentado persistentemente reduzir o financiamento e a capacidade dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças, entre outras instituições críticas.

Para além destas feridas auto-infligidas, um setor empresarial excessivamente “financeirizado” tem vindo a sonegar o valor da economia, recompensando os accionistas através de esquemas de recompra de ações, em vez de apoiar o crescimento a longo prazo, investindo em investigação e desenvolvimento, salários e formação de trabalhadores. Em consequência, as famílias têm-se  desfeito das suas almofadas financeiras, o que dificulta o acesso a bens básicos como a habitação e a educação.

A má notícia é que a crise do COVID-19 está a agravar todos estes problemas. A boa notícia é que podemos utilizar o atual estado de emergência para começar a construir uma economia mais inclusiva e sustentável.

A questão não é atrasar ou bloquear o apoio governamental, mas sim estruturá-lo adequadamente. Temos de evitar os erros da era pós-2008, quando os resgates permitiram que as empresas obtivessem lucros ainda maiores quando a crise terminou, mas não conseguiram lançar as bases para uma recuperação robusta e inclusiva.

Desta vez, as medidas de resgate têm absolutamente de vir acompanhadas de condições. Agora que o Estado está de novo a desempenhar um papel de liderança, deve ser lançado como o herói e não como um bode expiatório ingénuo. Isso significa apresentar soluções imediatas, mas concebê-las de forma a servir o interesse público no longo prazo.

Por exemplo, podem ser estabelecidas condicionalidades para o apoio governamental às empresas. As empresas beneficiárias de ajudas devem ser convidadas a manter os trabalhadores e a garantir que, quando a crise terminar, investirão na formação dos trabalhadores e na melhoria das condições de trabalho.

Melhor ainda, como na Dinamarca, o governo deveria apoiar as empresas a continuarem a pagar salários mesmo quando os trabalhadores não estão a trabalhar – ajudando simultaneamente as famílias a manter os seus rendimentos, impedindo a propagação do vírus e facilitando a retoma da produção pelas empresas quando a crise tiver terminado.

Além disso, os resgates deveriam ser concebidos para orientar as empresas de maior dimensão no sentido de recompensarem a sociedade com a criação de valor em vez da extracção de valor, impedindo a recompra de ações e incentivando o investimento no crescimento sustentável e na redução da pegada de carbono. Tendo declarado no ano passado que irá adotar um modelo de valor das partes interessadas, esta é a oportunidade da Mesa Redonda Empresarial para apoiar as suas palavras com ações. Se a América empresarial ainda está a arrastar os pés agora, devemos chamar-lhe bluff.

No que diz respeito às famílias, os governos deveriam olhar para além dos empréstimos para a possibilidade de alívio da dívida, especialmente tendo em conta os atuais níveis elevados da dívida privada. No mínimo, os pagamentos aos credores devem ser congelados até que a crise económica imediata seja resolvida e as injeções diretas de dinheiro devem ser utilizadas para as famílias mais carenciadas.

E os EUA deveriam oferecer garantias governamentais para pagar 80-100% dos salários das empresas em dificuldades, como o fizeram o Reino Unido e muitos países da União Europeia e da Ásia.

É também tempo de repensar as parcerias entre os setores público e privado. Com demasiada frequência, estes acordos são menos simbióticos do que parasitas. O esforço para desenvolver uma vacina COVID-19 poderá tornar-se mais uma relação de sentido único em que as empresas obtenham lucros massivos através da venda ao público de um produto que tenha nascido da investigação financiada pelos contribuintes.

Com efeito, apesar do investimento público significativo dos contribuintes americanos no desenvolvimento de vacinas, o Secretário da Saúde e dos Serviços Humanos dos EUA, Alex Azar, admitiu recentemente que os tratamentos ou vacinas recentemente desenvolvidos no âmbito do COVID-19 poderão não ser acessíveis a todos os americanos.

Precisamos desesperadamente de Estados empreendedores que invistam mais na inovação – desde a inteligência artificial à saúde pública, passando pelas energias renováveis. Mas, como esta crise nos recorda, precisamos também de Estados que saibam negociar, para que os benefícios do investimento público beneficiem as pessoas em geral.

Um vírus mortal expôs grandes fraquezas nas economias capitalistas ocidentais. Agora que os governos estão em pé de guerra, temos uma oportunidade de corrigir o sistema. Se não o fizermos, não teremos qualquer hipótese contra a terceira grande crise – um planeta cada vez mais inabitável – e todas as crises de menor dimensão que a acompanharão nos próximos anos e décadas.

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A autora: Mariana Mazzucato é Professora de Economia da Inovação e Valor Público e Diretora do UCL Institute for Innovation and Public Purpose (IIPP). É autora de The Value of Everything: Making and Taking in the Global Economy, que foi seleccionada para o prémio Financial Times-McKinsey Business Book of the Year. Escreve para Project Syndicate desde 2015.

 

 

 

 

 

 

 

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