Eleições presidenciais em Novembro: aprofundamento da queda dos EUA ? Texto 8 – Como preencher o Défice de Testes COVID-19 da América. Por Simon Johnson

Espuma dos dias Eleiçoes EUA 2020

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Como preencher o Défice de Testes COVID-19 da América

Simon Johnson Por Por Simon Johnson

Publicado por Project Syndicate em 31/07/2020 (ver aqui)

Republicado por GonzaloRaffo logo  (ver aqui)

 

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Os EUA enfrentam uma grande catástrofe sanitária e económica por uma razão simples: a sua infraestrutura de testes COVID-19 existente quebrou. Ainda há tempo para construir um novo sistema que permita aos decisores políticos e ao público compreender onde é que os surtos estão a ocorrer e onde é provável que ocorram a seguir.

WASHINGTON, DC – Para rastrear a presença do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, os Estados Unidos dependem fortemente dos testes de reação em cadeia da polimerase (PCR) em larga escala. Na versão mais comum desta abordagem, as amostras – zaragatoas nasais ou saliva – são enviadas para laboratórios relativamente grandes, com o objetivo de entregar os resultados dentro de 24-48 horas.

Infelizmente, embora alguns testes prioritários recebam uma rápida resposta, demora-se agora normalmente 7-22 dias a obter resultados em quase todo o país. Para um vírus de rápida evolução como o SARS-CoV-2, que pode progredir da infeção para o resultado final (morte ou cuidados intensivos) em apenas oito dias, longos atrasos significam que os testes de vírus PCR são uma perda de tempo e dinheiro. Quando se conhece o resultado, já é demasiado tarde para se fazer algo diferente.

Desde a década perdida da América Latina nos anos de 1980 até à mais recente crise grega, há muitos lembretes dolorosos do que acontece quando os países não podem pagar as suas dívidas. Uma crise global da dívida, hoje em dia, iria provavelmente empurrar milhões de pessoas para o desemprego e alimentar a instabilidade e violência em todo o mundo.

Para os “testes de vigilância”, uma parte essencial da prevenção de surtos, estão a emergir dois mundos altamente desiguais. Grandes empresas e universidades pagarão muitos dólares para testar toda a sua população em alta frequência (uma ou duas vezes por semana, com resultados rápidos), enquanto todos os outros não serão efetivamente testados (porque os resultados obtidos após mais de três dias têm um valor negligenciável). Esta disposição não só é extremamente injusta (de formas que se tornarão cada vez mais visíveis), como também contribuirá para o ressurgimento repetido da doença nos próximos meses.

A deteção rápida de surtos de COVID é atualmente a principal ferramenta disponível para manter as pessoas seguras e manter qualquer nível razoável de atividade económica (e empregos). Mais de 750.000 pessoas, em média, são atualmente testadas diariamente para vírus ativos nos EUA. Mas isto está longe de ser suficiente num país de cerca de 330 milhões de pessoas, com uma mão-de-obra de cerca de 165 milhões, cerca de 57 milhões de crianças em idade escolar, e outros 20 milhões a tentar frequentar alguma forma de ensino superior.

Com as taxas de infeção a aumentar em alguns estados do Oeste e do Sul (e partes do Midwest agora em risco), os laboratórios regionais atingem o limite da sua capacidade e uma quantidade crescente de testes tem de ser feita noutros locais. Na cidade de Nova Iorque, onde a transmissão é atualmente relativamente baixa, as autoridades querem testar 50.000 pessoas todos os dias, mas só conseguem gerir 20.000-30.000, sendo que um quarto delas demora mais de seis dias.

As propostas para aumentar os testes de vírus ativos para 100 milhões de testes por semana (ou mesmo por dia) terão de ultrapassar as limitações de capacidade – refletidas em estações de testes bloqueadas e escassez de fornecimentos chave. Uma vez que se está a pedir a uma indústria de diagnóstico clínico (geralmente a executar testes individuais encomendados por médicos) que mude para a produção em massa, uma competição de preço X para promover tecnologia descentralizada (como testes rápidos em casa), apoiada por capital sério, ajudará, mas levará tempo.

O que realmente precisamos agora para a deteção de surtos – e portanto para uma resposta rápida da saúde pública aos pontos de infeção emergentes – é de um sistema que seja escalável e barato, baseado em tecnologia comprovada, uma cadeia de fornecimento robusta, e uma recolha de amostras que possa ser realizada sem o envolvimento de pessoal médico.

Este sistema também precisa de gerar dados que possam ser utilizados para manter um conhecimento situacional preciso e detalhado para os funcionários locais e qualquer pessoa que esteja a pensar em apanhar um autocarro, conhecer pessoas dentro de casa, ou enviar os seus filhos para a escola. Tudo isto pode agora ser construído com base na serologia da mancha de sangue seco (DBS), uma forma altamente precisa de verificar a existência de anticorpos.

Um teste de anticorpos indica se foi infetado com COVID-19. Mas os anticorpos só são detetáveis 5-10 dias após a infeção – 2-3 dias mais lentamente do que o vírus ativo. Claro que, uma vez que os atrasos nos testes de vírus atinjam sete dias ou mais, os testes de anticorpos são inequivocamente mais rápidos e mais precisos.

Os kits de teste não poderiam ser mais simples: uma lanceta esterilizada, um pedaço de papel de filtro, uma ligadura adesiva, e um envelope para enviar a mancha de sangue para o laboratório, que a processa através de um processo nocturno e pode entregar os resultados imediatamente (a Galit Alter do Instituto Ragon desenvolveu precisamente esse processo). O custo por teste de serologia DBS é uma fração do que os laboratórios de PCR cobram atualmente.

Um teste de DBS mensal não só ajudaria as pessoas a compreender se foram infetadas, mas também geraria uma vasta quantidade de informação sobre o progresso do vírus em toda a população americana. Munidos dessa informação, os testes de vírus ativos e outros recursos (quarentenas locais, boas máscaras faciais, etc.) poderiam ser atribuídos de forma mais eficiente para combater qualquer surto importante.

Michael Mina em Harvard descreveu como isto deve funcionar a nível global, e Caroline Buckee, também em Harvard, Jessica Metcalf em Princeton, e os seus colegas também abordaram questões chave.

Os testes COVID-19 são um bem público importante – como água limpa ou medidas anti-malária – com enormes efeitos colaterais, o que significa que os benefícios para a sociedade da redução de doenças infeciosas são imensos e não se refletem necessariamente no que as pessoas estão dispostas ou são capazes de fazer. O mercado privado não pode por si só oferecer uma solução eficiente: algumas pessoas receberão muitos testes e muitas mais não receberão nenhum, mas todos enfrentarão a incerteza e ansiedade criadas pela perspetiva de morte aleatória. Para ultrapassar este problema é necessário um compromisso substancial de recursos públicos para um melhor sistema de testes.

Para resultados imediatos, temos testes rápidos de antigénio, que estão a chegar em número crescente da Quidel and Becton, Dickinson and Company, e algumas máquinas de PCR podem dar resultados dentro de 30-45 minutos. Mas há uma oferta limitada de ambos os testes, que devem ser reservados ao pessoal do lar de idosos, pessoal de emergência, trabalhadores hospitalares, e situações medicamente necessárias. Além disso, os testes rápidos são suscetíveis de gerar mais falsos resultados negativos, pelo que têm de ser utilizados com sabedoria.

Os EUA enfrentam uma grande catástrofe sanitária e económica por uma razão simples: a sua infra-estrutura de testes COVID-19 existente quebrou. Para se anteciparem ao vírus, os decisores políticos e o público precisam de compreender onde é que os surtos estão a ocorrer e onde é provável que ocorram a seguir. Está disponível um melhor sistema de testes, baseado na serologia DBS. Será ele utilizado a tempo?

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O autor: Simon Johnson [1963 – ], um antigo economista-chefe do Fundo Monetário Internacional (2007-2008), é professor na Sloan School of Management do MIT e co-presidente da COVID-19 Policy Alliance. É o co-autor, com Jonathan Gruber, de Jump-Starting America: How Breakthrough Science Can Revive Economic Growth and the American Dream. É colaborador de Project Syndicate desde 2007.

 

 

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