Globalização, Repartição e Turismo de massa- a reconfiguração social nas grandes cidades – 3. O bizarro segredo das escavadoras enterradas em Londres. Por Ed Smith

Seleção de Júlio Marques Mota, tradução de Francisco Tavares

 

3. O bizarro segredo das escavadoras enterradas em Londres

 Por Ed Smith

Publicado por  em 05/06/2014 (ver aqui)

 

Depois de escavar a sua mega-cave no Holland Park, é mais barato e mais fácil deixar o JCB [a escavadora] enterrado lá em baixo com a piscina, o cinema pessoal e os aposentos do pessoal.

 

 

Fiz uma descoberta sobre o que está enterrado debaixo das piscinas e conversões de caves do rico oeste de Londres. Este espólio vale cerca de 5 milhões de libras esterlinas. Mais revelador, porém, é outro facto: estes 5 milhões de libras foram deitados fora como se fossem pequenos trocos que se deitam para dentro de um chapéu de corsário. Não é arte nazi, ou plutónio que tem sido usado para matar os inimigos dos oligarcas russos. É uma frota de escavadoras.

A partir dos anos 90, os compradores dos endereços mais caros de Londres começaram a sentir-se um pouco enclausurados, mesmo claustrofóbicos, dentro das suas casas. Onde se podia, por exemplo, dar um mergulho? Ou ver um filme num ecrã do tamanho de um cinema? Obviamente, a ideia de sair de casa para perseguir tais passatempos – e assim envolver-se com a cor e o espectáculo humanos que outrora eram considerados indissociáveis de viver numa cidade – era demasiado medonho para suportar. Não, todos os prazeres tinham de ser trazidos para dentro dos limites da própria casa, protegendo assim o proprietário dos perigos da interacção cara a cara com os civis normais.

Assim, muitas das praças do super-prime imobiliário da capital, desde Belgravia e Chelsea até Mayfair e Notting Hill, foram reconfiguradas casa por casa. Dado que as rigorosas regras de planeamento de Londres restringem a construção para cima, a escavação para baixo tem sido a solução para os proprietários que querem expandir a superfície da sua propriedade.

O desafio de adicionar novos andares subterrâneos às casas de Londres tornou-se um negócio altamente lucrativo. O trabalho pesado – ou, neste caso, a escavação pesada – é normalmente contratado a especialistas em conversão de caves. Estas empresas descobriram que era razoavelmente fácil colocar uma pequena escavadora (ocasionalmente duas) no jardim traseiro de uma casa, numa praça exclusiva do século XIX. Por vezes, simplesmente abrem um buraco na parede e conduzem os escavadores directamente através da casa. Noutros casos, as janelas são tão grandes que uma escavadora pode passar sem ter de desmontar os tijolos e argamassa.

A dificuldade está em tirar a escavadora para fora novamente. Para construir uma nova cave sem gastos, a escavadora tem de ir tão fundo na terra londrina que não consegue sair de novo. O que poderia ser feito?

Inicialmente, os empreiteiros usariam frequentemente uma grua grande para escavação, que por esta altura já estava aninhada quase fora de vista no fundo de um buraco profundo. Depois, começaram a calcular a equação custo-benefício deste procedimento. Primeiro, teria de ser contratada uma grua; segundo, toda a rua teria de ser fechada durante um dia enquanto a grua era manobrada para o local. Ambas estas fases eram muito dispendiosas, para não mencionar impopulares entre os distintos residentes locais.

Surgiu uma nova solução: basta enterrar a escavadora no seu próprio buraco. Dados os lucros excepcionais do desenvolvimento imobiliário em Londres, porquê preocupar-se com as despesas e o incómodo de recuperar uma escavadora usada – no valor de apenas £5.000 ou £6.000 – do fundo de uma casa que em breve seria vendida por vários milhões? O tempo e o dinheiro gastos no salvamento de uma escavadora foram melhor gastos na mudança para o próximo grande negócio.

O novo método, agora considerado prática operacional padrão, é cobrir a escavadora com “hardcore”, uma mistura de areia e cascalho. Depois, uma camada de betão é simplesmente despejada sobre a parte superior. Escavadora? Que escavadora? A escavadora escavou literalmente a sua própria sepultura – tal como as máquinas de perfuração que escavaram o Túnel do Canal foram abandonadas sob a passagem que tinham acabado de criar.

Quantas destas escavadoras, outrora em perfeito funcionamento e possivelmente ainda em serviço, estão petrificadas debaixo do centro de Londres, como aqueles romanos que se preservam encolhidos nos cantos das casas em Pompeia? As estimativas variam. Um promotor imobiliário a quem fiz a pergunta contou pelo menos 1.000; outro calculou o número em mais de 500. Em algumas das mais recentes conversões de luxo de Londres, as “subcave” estão a ser colocadas debaixo das conversões existentes na cave. Mas os construtores estão a tropeçar num novo tipo de obstáculo à medida que se aprofundam ainda mais: escavadoras abandonadas da última ronda de melhoramentos.

Por um lado, a série de cálculos que termina com centenas de veículos betonados por baixo das caves é inteiramente racional. Por outro lado, é um cartão postal da linha da frente de uma das histórias mais loucas da nossa era: a luta global para possuir uma propriedade de elite em Londres.

Em 1985, Michael Wood apresentou em Search of the Trojan War para a BBC. Para muitos de nós criados na década de 1980, este foi o nosso primeiro gosto pela arqueologia. Por vezes, a metodologia pareceu-nos intrigante. Vagueando pela Ásia Menor clássica, o irreprimivelmente entusiasta Wood pegaria numa moeda ou bugiganga, ou talvez tropeçasse no que poderia ter sido uma pedra de fundação. Ele olhava então profundamente para a câmara e sugeria algo do género: “Aqui, certamente, está o santuário interior, a própria essência da sétima grande civilização troiana”.

Daqui a três milénios, quando os sucessores de Wood estiverem a escavar as deslumbrantes ruínas do oeste de Londres, irão certamente decifrar uma correlação entre os cantos mais ricos de Londres e a presença destas escavadoras enterradas. O átrio do Museu Britânico, cerca de 5000AD, terá uma escavadora em destaque como o ícone central da elite, a vida do século XXI.

O que dirá a legenda explicativa? “Situada imediatamente ao lado da piscina subterrânea aquecida e do cinema nos fundos da casa, nenhum endereço superior de Londres estava completo sem um destes ícones altamente desejáveis, por vezes apelidados de ‘o Gato Compacto’. Este ícone metálico foi um gesto especial de sacrifício, um símbolo de profundo agradecimento ao deus mais discutido, venerado e preeminente da época, adorado em todo o mundo: a Propriedade em Londres”.

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O autor: Ed Smith [1977- ] é jornalista e autor de Luck: a Fresh Look at Fortune. É um antigo jogador profissional de cricket e jogou tanto pelo Middlesex como por Inglaterra.

 

 

 

 

 

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