Crise Financeira no Horizonte. Parte I – Rebentam as primeiras bombas que sinalizam a vinda da próxima crise: 3. Um olhar crítico sobre os mercados financeiros – 3.3. GameStop está a ensinar os Republicanos a (Fingir que) odeiam Wall Street. Por Jacob Silverman

Logo tipo de WallStreetBets, um sítio subreddit, área de interesse criada pelos utilizadores onde são organizadas discussões na Reddit, um site de agregação de notícias sociais, classificação de conteúdos web e de discussão.

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

Parte I – Rebentam as primeiras bombas que sinalizam a vinda da próxima crise

 

3. Um olhar crítico sobre os mercados financeiros

3.3. GameStop está a ensinar os Republicanos a (Fingir que) odeiam Wall Street

Porque é que Ted Cruz e Donald Trump Jr. gostam da revolta Reddit

 

 Por Jacob Silverman

Publicado por  em 28/01/2021 (GameStop Is Teaching Republicans to (Pretend to) Hate Wall Street, ver original aqui)

 

DREW ANGERER/GETTY IMAGES

 

As consequências da decisão de um grupo de Redditors de impulsionarem o título GameStop e outras ações fortemente vendidas a descoberto aterrou inevitavelmente – à porta da família Trump. Enquanto o antigo presidente não se pronunciou, Donald Trump Jr. sim, pronunciou-se, alinhando com a angústia dos operadores em bolsa irados por Robinhood ter deixado de permitir que os seus utilizadores comprassem GameStop, Nokia, BlackBerry, e outros títulos agora voláteis que foram apelidados de ações Reddit YOLO [You Only Live Once – Só Se Vive Uma Vez]. Adotando o manto falso-populista do seu pai, Donald Trump Jr. tweeteou esta manhã: “Foi preciso menos de um dia para que as grandes da tecnologia, o grande governo e os meios de comunicação social empresariais entrassem em ação e começassem a conspirar para proteger os seus amigos dos fundos de cobertura de risco em Wall Street. Isto é como se parece um sistema manipulado, pessoal!” (Cite-se o artigo de Clickhole sobre a pior pessoa que pode conhecer, e isto é um bom ponto).

Donald Trump Jr., geralmente um fã e beneficiário de sistemas manipulados, afastou-se oportunisticamente do seu habitat normal e acabou por se aproximar da verdade. Encontrou ali alguns companheiros de viagem estranhos, indo desde Dave Portnoy, o homem de mão de Barstool Sports até à deputada de esquerda Alexandria Ocasio-Cortez. A deputada [democrata por Michigan] Rashida Tlaib resumiu a situação para muitos críticos quando ela tweeteou: “Estão a bloquear a capacidade de negociar para proteger os fundos de cobertura de risco (fundos especulativos) de Wall St., roubando milhões de dólares aos seus utilizadores para proteger as pessoas que utilizam a bolsa de valores como casino desde há décadas”.

O clamor superficialmente bipartidário sobre o episódio GameStop reflete um crescente sentimento público de que somos testemunhas de um mercado já manipulado que, quando confrontado com um gosto da sua própria medicina manipuladora, altera as regras para favorecer os seus aliados dos fundos de cobertura de risco. A restrição de negociação ações ocorreu na Robinhood e na TDAmeritrade; um canal chave, o Discord, foi fechado; o subreddit r/WallStreetBets foi considerado correio indesejado (spam) e forçando a tornar-se privado; executivos da bolsa de valores ameaçando parar a atividade – é difícil contestar aqueles que se queixam de que as empresas de tecnologia e o establishment financeiro, com o encorajamento da CNBC e dos meios financeiros, estão a colocar os seus dedos na balança para sustentar o status quo. E como o jornal Vice descobriu, 56% de todos os utilizadores de Robinhood possuem algumas ações da GameStop, o que pode aumentar a reação popular.

Parece improvável que o desgosto partilhado pelo capitalismo de casino conduza a qualquer acordo político bipartidário, e muito menos uma regulação significativa das instituições financeiras que criaram estas condições em primeiro lugar. Os legisladores de direita – incluindo a família Trump e os seus aliados políticos – têm beneficiado de regras generosas que abrangem tudo, desde o abuso de informação privilegiada por parte dos senadores até à anulação de impostos para os magnatas imobiliários. Pode haver multas para empresas como a Robinhood, que, ao limitar a negociação de algumas das ações mais procuradas, está a alienar rapidamente a sua base de utilizadores de classe média. Mas dado o que se está a lutar por aqui – o direito de negociar títulos em empresas moribundas com a mesma imprudência com que os fundos de cobertura de risco o fazem – a rebelião GameStop não é a base de um movimento político duradouro. (Uma frase que nunca pensei ter ocasião de escrever.) Ainda assim, embora a esquerda não deva confundir isto com algum momento memorável, isto é útil e ensinável, e seria um erro ceder a raiva justificável a falsários de direita como Ted Cruz e Donald Jr. Há um vazio na liderança a ser preenchido.

Alegadamente, o Presidente Joe Biden foi informado da situação, e dificilmente há um político que não tenha agora uma posição sobre o caso. Mas muitos deles parecem-se com o deputado Ro Khanna, que escreveu que “perto de metade das famílias americanas não têm sequer investido na bolsa de valores”, antes de continuar a pedir “mais regulação e igualdade nos mercados”. Em vez de se preocuparem com a ampla influência do mercado de ações – que afeta muitas vezes pessoas que nunca irão comprar ações – o foco está em transformar mais pessoas em investidores, em pequenos apostadores. A retórica aqui é semelhante à das indústrias de tecnologia de ponta que equipara as pessoas sem acesso bancário [“subbancárias”] – é um termo ideologicamente bem marcado – a pessoas com falta de direitos políticos e sociais. A implicação é que todos deveriam ter o direito de negociar ações, sim, mas também que todos deveriam também ter ações.

Acolher mais clientes no casino é precisamente a lógica que ajudou a conduzir ao colapso económico de 2008. Embora possamos querer que Robinhood trate os seus clientes de forma mais justa, não devemos querer que a firma tenha mais clientes. Expandir o acesso ao mercado de ações e a uma comunidade de negociação diária liderada por multidões voláteis de Redditores não é um bem em si mesmo. As exigências deste estranho momento não deveriam ser de dar a outro grupo de pessoas o direito de manipular um mercado já manipulado e socialmente regressivo.

Há muita coisa que poderia ser feita. Impostos sobre as transações tornariam pelo menos o tratamento de transações de alta frequência de Wall Street uma tarefa apenas marginalmente produtiva. A SEC deveria continuar a investigar Robinhood e os seus negócios de corredor com fundos de cobertura de risco. Os mercados poderiam introduzir limites às vendas a descoberto, para que este tipo de “secagem do mercado” não volte a acontecer. E em breve poderemos aprender mais sobre como estes mercados e plataformas de negociação funcionam: Já foi intentada uma ação judicial contra Robinhood por impedir os clientes de negociarem ações da GameStop.

Alguns legisladores parecem não conseguir expressar nada mais do que o ultraje de que algo não está a ser feito para conter a situação. Numa declaração, a Senadora Elizabeth Warren observou que “a bolsa de valores não reflete a nossa economia real”, ao mesmo tempo que acusa “investidores ricos” por tratarem a bolsa de valores como um casino”:

Diz-nos Elisabeth Warren (vd. aqui):

“Com as ações em alta enquanto milhões estão sem trabalho e a lutar para pagar as contas, não é novidade que o mercado de ações não reflete a nossa economia real. Durante anos, os mesmos fundos de cobertura de risco, empresas de fundos de capital privado e investidores ricos desanimados com as negociações da GameStop trataram o mercado de ações como o seu próprio casino pessoal enquanto todos os outros pagam o preço. Já passou muito tempo para a SEC e outros reguladores financeiros acordarem e fazerem o seu trabalho – e com uma nova administração e democratas a dirigir o Congresso, tenciono garantir que o façam”.

Todos os outros pagam o preço“, é o que nos diz a senadora. “Já passou muito tempo para a SEC e outros reguladores financeiros acordarem e fazerem o seu trabalho“. Warren tem razão, mas quanto a fazerem o seu trabalho, os reguladores têm feito o seu trabalho e com esse trabalho têm sobretudo protegido o casino em nome desses mesmos investidores abastados.

Os políticos de direita e os especialistas têm uma desculpa para o seu oportunismo: Eles olham para as transações e para os negociadores em bolsa sobre títulos GameStop e veem um novo eleitorado cujos ressentimentos face à elite podem explorar. (Os Democratas inteligentes podem ver este golpe pelo que ele é.)

Mas a maioria das pessoas deveria reconhecer que o capitalismo financeiro está em grande parte em desacordo com os movimentos democráticos de pequena dimensão, muito menos com o tipo de ajuda mútua e igualitarismo que este período de crises interligadas exige. Não devemos estender a impunidade dos fundos de cobertura de risco a mais pessoas ou tentar jogar de acordo com o mercado: Devemos quebrá-la.

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O autor: Jacob Silverman é redactor da equipa do The New Republic, onde cobre assuntoos de tecnologia e segurança nacional. É também um jornalista freelancer de longa data que escreve sobre vigilância, meios de comunicação, cultura e outros assuntos. É o autor de Sou o autor dos ” “Terms of Service: Social Media and the Price of Constant Connection” (HarperCollins, 2015). É licenciado em Inglês e Escrita Criativa pela Universidade de Emory (Atlanta, Georgia) e tem um mestrado em Humanidades e Pensamento Social pela Universidade de Nova Iorque.

 

 

 

 

 

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