Ainda os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo: 6ª parte – Acompanhando o decurso da batalha entre democratas e republicanos nos Estados Unidos – 6.6. “Isto é uma Onda de Greve?”  Por Nelson Lichtenstein

 

Nota de editor:

Dissemos em Outubro passado, ao apresentar a 5ª parte desta série:

“A batalha em curso nos Estados Unidos mantém em suspense o resultado que sairá da luta entre os apoiam os planos de Biden (a maioria do partido democrata) e aqueles que os querem ver fracassar (os republicanos e alguns democratas). De entre estes últimos, salientam-se Dianne Feinstein, Kyrsten Sinema e Joe Manchin. Tendo em conta a margem estreita de que goza Joe Biden, corre-se o risco do programa de Biden-Sanders ficar prisioneiro destes senadores altamente comprometidos com o capital financeiro, com Wall Street, pelo que iremos assistir em Washington a uma intensa batalha a dois níveis, entre Republicanos e Democratas e entre Democratas Progressistas e Democratas conservadores. A estes senadores e fora do plano da decisão política juntam-se as manobras do establishment político conservador dos democratas, entre os quais estão homens de peso como Larry Summers, Jason Furman, homens que foram pilares das políticas de compromisso desenhadas por Clinton e Obama e que eleitoralmente levaram à vitória de Trump e dificultaram a vitória de Joe Biden.

Iremos pois assistir a uma batalha de grande importância para os Estados Unidos e para o mundo, batalha esta que procuraremos acompanhar de perto.

Dado o clima de incerteza existente neste momento quanto ao desfecho dessa batalha, com esta 5ª parte manteremos esta série em aberto para acolher notícias sobre a evolução que ocorrerá. “

Enquanto os democratas de matriz conservadora e neoliberal, na racionalidade que lhes é própria, fazem campanha contra os programas de recuperação de Biden, como é o caso de Summers e outros, enquanto senadores como Joe Manchin, Sinema e Feinstein bloqueiam as iniciativas da esquerda democrata no Senado, impondo cortes sobre cortes e abrindo caminho a uma vitória de Trump nas eleições intercalares, o mercado financeiro na “racionalidade” que lhe é própria, começa a preparar a estrutura financeira para alimentar a campanha que poderá levar de novo Trump à Casa Branca.

Na 6ª parte desta série (que permanecerá em aberto), apresentamos textos sobre a luta que decorre neste momento no Capitólio dos Estados Unidos e fora dele, entre Democratas e Republicanos, e também no seio dos próprios Democratas, como é o caso do projeto de lei Build Back Better aprovado pela Câmara dos Representantes em 19 de Novembro e que agora transita para o Senado.

 


Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

6.6. Isto é uma Onda de Greve?

 Por Nelson Lichtenstein

Publicado por  em 25 de Outubro de 2021 (Is This a Strike Wave? – original aqui)

 

Os trabalhadores da fábrica Kellogg’s Cereal manifestam-se em frente à fábrica em 7 de Outubro de 2021, em Battle Creek, Michigan. (Rey Del Rio/Getty Images)

 

Precisamos tremendamente de uma onda de greves, mas isso requer primeiro a sindicalização de milhões de novos trabalhadores.

 

Na semana passada, no espaço normalmente reservado aos sábios editoriais, o New York Times publicou a ode de Tom Morello aos trabalhadores industriais radicais do mundo e a Joe Hill, o trovador martirizado desse sindicato. Os Wobblies, como eram chamados, eram os defensores de um sindicalismo militante e universal e as suas canções – como “Solidariedade para sempre” e “Pão e rosas” – inspiraram dezenas de milhares na guerra industrial que travaram contra a classe dominante da primeira Era dourada da América. Uns dias antes, Bret Stephens, o colunista conservador do Times, avisou os democratas para não ligarem o seu destino demasiado estreitamente a um renascimento do movimento operário, o que lhe parece ter por adquirido. Em apoio, recordou as greves militantes das minas de carvão que quase arruinaram a economia britânica nos anos 70. O “Inverno do Descontentamento”, como ficou conhecido, dividiu o Partido Trabalhista e abriu a porta à eleição de Margaret Thatcher em 1979.

Os nossos pensamentos voltaram-se para o levantamento infernal de Wobbly e da militância sindical por causa de títulos nos jornais como este no Washington Post: Strikes are Sweeping the Labor Market as Workers Wield New Leverage -“Greves estão a varrer o mercado de trabalho à medida que os trabalhadores exercem uma nova alavancagem“. Não há dúvida de que muitos trabalhadores desistiram em vez de regressarem aos seus antigos empregos num mundo onde a pandemia da COVID-19 ainda persiste. Os salários estão a subir no meio desta “escassez de mão-de-obra” e alguns sindicatos escolheram de facto este momento para negociar melhores contratos e dispostos a entrar em greve caso os empregadores se revelem recalcitrantes. As perspetivas da mão-de-obra são hoje muito diferentes do que há uma década atrás, quando um estímulo governamental insignificante, o desemprego em massa e uma lenta recuperação fizeram com que os trabalhadores temessem que qualquer greve apenas serviria de desculpa para o empregador fechar a fábrica.

Estamos a assistir a uma onda de greves? A escala da ação não é, de facto, muito grande se medida por padrões históricos. Em 1979 houve 235 paragens de trabalho envolvendo mais de 1.000 trabalhadores. Até agora, este ano, foram apenas doze. Mas o que pode ser ainda mais significativo é o encorajamento, a esperança e a expectativa de um ressurgimento sindical desde que dezenas de jovens jornalistas entusiastas desceram a Bessemer, no Alabama, no Inverno passado, para cobrir o esforço sindical para organizar os trabalhadores num centro de distribuição na Amazon. Os liberais americanos sabem que falta algo no corpo político americano, e este algo é um movimento laboral com força suficiente para não só aumentar os salários, mas também para exercer o tipo de poder político que uma vez levou os republicanos do Midwestern a aumentarem o salário mínimo, votarem a favor de leis de direitos civis, e até mesmo aumentarem as despesas sociais. Se a Virgínia Ocidental tivesse hoje a densidade sindical que tinha no início da carreira de Joe Manchin, o estado da montanha seria solidamente democrata e o seu principal senador muito mais um entusiasta dos programas sociais e das propostas de tributação dos ricos, que agora despreza.

Por conseguinte, tanto os especialistas liberais como os ativistas sindicais estão ansiosos por convocar uma onda de greve a partir da nova militância que estamos a ver em todo o país. Nas linhas de piquete na John Deere, onde 10.000 membros dos Trabalhadores Automóveis Unidos estão em greve, e entre os 60.000 trabalhadores do cinema e da televisão que poderão rejeitar o contrato negociado pelos seus líderes sindicais, algum desse velho espírito de Wobbly foi agora desencadeado. Na Califórnia e no Oregon, 24.000 empregados da Kaiser Permanente – enfermeiras, técnicos, e outros trabalhadores – votaram para autorizar uma greve no início deste mês. E do Presidente Joe Biden para baixo, muitos democratas, finalmente, dizem que querem que os trabalhadores ganhem esta luta.

O problema é que os empregadores não são burros. Têm vindo a aumentar os salários para manter uma força de trabalho – pode receber 19 dólares por hora só por entrar pela porta da Amazon, e a Dollar General está a pagar mais do que o salário mínimo. Mas eles estão a resistir fortemente à organização dos seus trabalhadores num sindicato funcional – empregando todo o poder económico, talento legal, e violação da lei necessários para preservar o autoritarismo de gestão. Em Buffalo, este mês, quando os trabalhadores de quatro cafés Starbucks tornaram público o seu esforço para ganhar uma eleição para o Conselho Nacional de Relações Laborais, gestores regionais e “formadores”, todos ganhando muitas vezes mais do que esses trabalhadores em guerra, encheram as lojas num ato de intimidação.

Os trabalhadores não sindicalizados, por muito prejudicados que estejam, não entram em greve. Podem abandonar o seu emprego, ou mesmo sair juntos por um turno ou dois, mas na ausência de alguma organização independente, quase sempre um sindicato, o seu protesto rapidamente se dissolve. Praticamente todas as greves de que se fala nos meios de comunicação social de hoje, desde a dos trabalhadores agrícolas em Iowa, aos mineiros de carvão no Alabama, e às equipas de estúdio em Hollywood, são membros de sindicatos que foram formados há oitenta anos na Grande Depressão. Não importa se o sindicato já foi radical ou conservador; a organização é essencial para qualquer protesto sustentado e potente dos trabalhadores. E, uma vez terminada a greve, essa mesma organização não desaparece. Fica ali mesmo na cara da direção, policiando o contrato, mobilizando os trabalhadores, pressionando os políticos, e preparando-se para a próxima luta contratual.

Portanto, isto não é uma onda de greve. Precisamos tremendamente de uma onda de greves, mas isso requer primeiro a sindicalização de milhões de novos trabalhadores. Recordemos, portanto, as palavras de Joe Hill pouco antes de ter sido executado por um pelotão de fuzilamento em 1915: “Não se lamentem – Organizem!”.

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O autor: Nelson Lichtenstein [1944-] é professor investigador doutorado de História na Universidade da Califórnia, Santa Barbara. is Research Professor at the University of California, Santa Barbara, e director do Center for the Study of Work, Labor and Democracy. Lichtenstein foi nomeado bolseiro júnior pelo National Endowment for the Humanities (NEH) em 1982 e bolseiro sénior do NEH em 1993. Recebeu uma bolsa da Fundação Rockefeller para realizar investigação na Wayne State University em 1990. Foi bolseiro da Guggenheim em 1997-98. Foi eleito para membro da Sociedade de Historiadores Americanos em 2007 e tornou-se Professor de História da Fundação MacArthur na Universidade da Califórnia, Santa Bárbara, em 2010. O livro de Lichtenstein State of the Union: A Century of American Labor ganhou o prémio Philip Taft Labor History Book Award em 2003. A Fundação Sidney Hillman atribuiu-lhe o Prémio Sol Stetin em 2012. O seu próximo livro é A Fabulous Failure: Bill Clinton and American Capitalism.

 

 

 

 

 

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