Ainda os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo: 6ª parte – Acompanhando o decurso da batalha entre democratas e republicanos nos Estados Unidos – 6.11. Os Democratas da Virgínia Ocidental “Têm Medo de Joe Manchin” .  Por Zack Harold

 

Nota de editor:

Dissemos em Outubro passado, ao apresentar a 5ª parte desta série:

“A batalha em curso nos Estados Unidos mantém em suspense o resultado que sairá da luta entre os apoiam os planos de Biden (a maioria do partido democrata) e aqueles que os querem ver fracassar (os republicanos e alguns democratas). De entre estes últimos, salientam-se Dianne Feinstein, Kyrsten Sinema e Joe Manchin. Tendo em conta a margem estreita de que goza Joe Biden, corre-se o risco do programa de Biden-Sanders ficar prisioneiro destes senadores altamente comprometidos com o capital financeiro, com Wall Street, pelo que iremos assistir em Washington a uma intensa batalha a dois níveis, entre Republicanos e Democratas e entre Democratas Progressistas e Democratas conservadores. A estes senadores e fora do plano da decisão política juntam-se as manobras do establishment político conservador dos democratas, entre os quais estão homens de peso como Larry Summers, Jason Furman, homens que foram pilares das políticas de compromisso desenhadas por Clinton e Obama e que eleitoralmente levaram à vitória de Trump e dificultaram a vitória de Joe Biden.

Iremos pois assistir a uma batalha de grande importância para os Estados Unidos e para o mundo, batalha esta que procuraremos acompanhar de perto.

Dado o clima de incerteza existente neste momento quanto ao desfecho dessa batalha, com esta 5ª parte manteremos esta série em aberto para acolher notícias sobre a evolução que ocorrerá. “

Enquanto os democratas de matriz conservadora e neoliberal, na racionalidade que lhes é própria, fazem campanha contra os programas de recuperação de Biden, como é o caso de Summers e outros, enquanto senadores como Joe Manchin, Sinema e Feinstein bloqueiam as iniciativas da esquerda democrata no Senado, impondo cortes sobre cortes e abrindo caminho a uma vitória de Trump nas eleições intercalares, o mercado financeiro na “racionalidade” que lhe é própria, começa a preparar a estrutura financeira para alimentar a campanha que poderá levar de novo Trump à Casa Branca.

Na 6ª parte desta série (que permanecerá em aberto), apresentamos textos sobre a luta que decorre neste momento no Capitólio dos Estados Unidos e fora dele, entre Democratas e Republicanos, e também no seio dos próprios Democratas, como é o caso do projeto de lei Build Back Better aprovado pela Câmara dos Representantes em 19 de Novembro e que agora transita para o Senado.

 


Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

6.11. Os Democratas da Virgínia Ocidental “Têm Medo de Joe Manchin”

Há frustração nas fileiras do Partido Democrata, mas apenas algumas das suas principais figuras estão dispostos a exprimi-la publicamente.

 Por Zack Harold

Publicado por  em 18 de Novembro de 2021 (original aqui)

Joe Manchin a festejar a sua vitória no dia das eleições em 2018. PATRICK SMITH/GETTY IMAGES

 

O Senador Joe Manchin tem sido um obstáculo em quase todos os aspetos da agenda da administração Biden – quer se trate de política climática, licença familiar paga, ou a nomeação de um novo presidente para a Food and Drug Administration. Como resultado, atraiu a atenção de muitos ativistas que realizaram protestos nos seus escritórios, bloquearam o seu Maserati, e até apareceram em caiaques junto da sua casa flutuante.

Muitos destes manifestantes são do estado natal de Manchin, na Virgínia Ocidental. No entanto, notavelmente ausentes nestes esforços para pressionar Manchin, estão os democratas eleitos e as autoridades do Partido Democrata do Estado da Virgínia.

Embora alguns Democratas se tenham manifestado para o exortar a apoiar a agenda de Biden, a maioria dos democratas eleitos permaneceram publicamente em silêncio. Na sua maioria, não comparecem aos protestos. Não estão a escrever artigos de opinião nos jornais estatais.

“As pessoas têm medo de Joe Manchin. Ele é o rei do Partido Democrata da Virgínia Ocidental, e é muito difícil encontrar alguém que esteja disposto a falar contra ele”, disse Shane Assadzandi, presidente do Comité Executivo Democrata do Condado de Monongalia, que é a casa de Morgantown e da Universidade da Virgínia Ocidental. “Tive pessoas que me disseram que a Virgínia Ocidental não tem um Partido Democrata. Nós temos um partido Joe Manchin”.

É inegável que Manchin exerce muito poder no Partido Democrata da Virgínia Ocidental. Isto deve-se, em parte, ao facto de ser o único democrata que resta com um lugar de peso neste Estado. Mas o seu controlo do partido começou muito antes de o estado ter ficado vermelho [Republicano]. Manchin tornou-se “rei” depois de ter sido eleito para o seu primeiro mandato como governador em 2004.

“Quando se torna governador, tem a oportunidade de nomear o presidente do partido”, explicou Jeff Kessler, antigo presidente do Senado da Virgínia Ocidental e candidato ao lugar de governador.

Manchin usou este privilégio para nomear o seu tesoureiro de campanha, Nick Casey, que foi então eleito presidente pelos membros do comité executivo estadual do partido. Quando Casey desistiu do cargo em 2010, Manchin nomeou o seu chefe de pessoal de longa data, Larry Puccio, que também foi eleito presidente e serviu até 2015. “Ele sabia que o controlo do Partido Democrata da Virgínia Ocidental era o controlo do Estado”, disse Chris Regan, um advogado e antigo vice-presidente do partido.

De qualquer modo, era assim que costumava ser. É fácil de esquecer agora, mas a Virgínia Ocidental era um estado muito azul até há relativamente pouco tempo. A legislatura estadual foi controlada pelos Democratas durante mais de 80 anos, até que os Republicanos ganharam as duas câmaras em 2014. Apenas 14 dos 36 governadores do estado foram republicanos – e o atual governador Jim Justice, um republicano, foi eleito para o seu primeiro mandato como democrata.

Mas mesmo quando os Democratas continuaram a perder o poder no Estado, a influência de Manchin no partido manteve-se forte. “Eu diria que a grande maioria das pessoas no condado e nos comités executivos do estado não se querem opor à Máquina Manchin”, disse Assadzandi.

De facto, vários funcionários e agentes democratas recusaram-se a falar oficialmente por medo de contrariar Manchin ou o partido do estado. Assadzandi não era um deles. O seu grupo, os democratas do condado de Monongalia, está entre os poucos que apoiaram a agenda de Biden, bem como mostram a sua frustração com Manchin. A própria biografia de Assadzandi no Twitter diz: “He/Him”. Progressista. Democrata. WV. @Sen_JoeManchin é 80% da razão pela qual tenho a tensão arterial elevada”.

O grupo emitiu recentemente uma declaração apoiando totalmente a lei de $3,5 milhões de milhões da lei Build Back Better e exortando a Manchin a acabar com a obstrução [filibuster]. “Sentimos que era nossa responsabilidade falar, porque o partido do estado, francamente, não o fez”, disse Assadzandi.

As contas das redes sociais e o sítio web do Partido Democrata da Virgínia Ocidental não contêm nenhuma declaração sobre projectos de lei que actualmente estão em dificuldades no Congresso, a não ser a Freedom to Vote Act – um projecto de lei de compromisso nascido da oposição de Manchin à anterior For the People Act. Há textos e comunicados de imprensa a celebrar a passagem da parte do plano de Biden Build Back Better centrada nas infraestruturas, mas não havia nada antes da sua aprovação.

A presidente do partido [na Virginia Ocidental] Belinda Biafore, que vive na cidade natal de Manchin, Fairmont, diz que há uma razão para isso. “A forma de chamar a atenção [de Manchin] não é atacando-o nas redes sociais”, disse ela. Mas Biafore sustenta que isto não significa que o partido se tenha calado sobre os acontecimentos no Congresso. “Será que o próprio partido saiu publicamente e o pressionou? Não”, disse ela. “Mas será que nós, enquanto comissão, chegámos a Joe Manchin e exprimimos as nossas preocupações, pontos de vista e ideias? Sim.”

Ela acrescentou: “Para nós, falar mal dele ou fazê-lo parecer mal… por amor de Deus, ele é o único democrata que nos resta”.

Esta abordagem pode agradar à sensibilidade de Manchin, mas está a levar à frustração entre os membros de base do Partido que não conseguem saber quais as conversas de bastidores e limitam-se a assumir que o partido estadual não está a fazer absolutamente nada.

A ex-secretária de Estado da Virgínia Ocidental Natalie Tennant perdeu a sua candidatura à reeleição em 2016, mas tem permanecido ativa, pressionando Manchin sobre a legislação de direitos de voto. Ela aparece frequentemente nas reuniões do comité executivo do condado e das Mulheres Democratas em todo o estado. Nas suas viagens, Tennant diz ter detetado uma frustração entre os membros do partido que acreditam que as iniciativas de Biden seriam benéficas para as pessoas de Virgínia Ocidental mas que veem o seu único legislador democrata opor-se a esses projetos de legislação.

“As pessoas que farão campanha por si, as pessoas que farão chamadas telefónicas por si, as pessoas de quem dependemos, não estão contentes com Joe Manchin. E eu não sei se ele sabe disso”, disse ela. “Não compreendem porque é que ele está a agir assim. É só para ele?”

Biafore suspeita que muitos democratas da Virgínia Ocidental apoiam, como o próprio Manchin, as iniciativas da administração Biden, mas estão preocupados com a forma como serão financiados. “Eles não querem que os seus impostos subam”, disse ela. Ainda assim, ela concorda que alguns eleitores estão provavelmente frustrados. “Sei que as pessoas se cansam deste esforço bipartidário. Mas ele é assim”, disse ela.

Biafore disse que o desejo de Manchin em assegurar o apoio bipartidário à legislação remonta aos seus dias como governador. Embora na altura os Democratas tivessem uma supermaioria na legislatura estadual, Manchin tentou sempre trazer os republicanos a bordo com as suas propostas de lei. “Esse tem sido o seu modus operandi durante toda a sua vida eleita”, disse ela. “É assim que a política deve funcionar”.

Kessler, o antigo presidente do Senado da Virgínia Ocidental, atribuiu a tática obstrucionista de Manchin a uma característica diferente da personalidade do senador. Ele disse que o ex-governador quer muitas vezes que as coisas sejam realizadas apenas nos seus termos.

Em 2010, Manchin propôs um projeto de lei para revogar o imposto estadual sobre o inventário das empresas. Kessler, então presidente da Comissão Judicial do Senado, rejeitou a legislação porque ninguém – desde a Câmara de Comércio do Estado à Associação de Fabricantes da Virgínia Ocidental e aos sindicatos de trabalhadores – queria que o imposto fosse revogado.

Foi a única peça da agenda de 12 projetos-lei de Manchin que não foi aprovada. “Lembro-me de ele me chamar no dia seguinte e dizer: ‘Qual é o problema?! Eu disse, ‘Governador, ninguém gosta do projeto'”, disse Kessler. “Ele ficou zangado comigo. Eu disse: ‘Raios, Joe, 11 em 12 é uma percentagem muito boa'”.

Kessler atraiu novamente a ira do campo Manchin em 2015 quando este nomeou Chris Regan para substituir Biafore após as perdas catastróficas do partido em 2014. “Era, ‘Vamos simplesmente continuar no mesmo registo'”, disse ele. “Era bastante óbvio que a liderança tinha de mudar”.

Regan perdeu numa votação de 41-26 e foi depois afastado da sua vice-presidência. Biafore – e por extensão, Manchin- permaneceu no controlo do partido, e os Democratas continuaram a perder terreno. “Tem sido desastroso”, disse Kessler.

Assadzandi disse que está preocupado em ter Manchin à cabeça nas eleições em 2024, o que fará baixar a afluência dos democratas às urnas. “É muito difícil motivar as pessoas a votarem em Joe Manchin”, disse ele.

“Espero que os democratas da Virgínia Ocidental que estão frustrados, espero que vejam isso não como um sinal para deixar o partido … mas para duplicar e começar a construir o Partido Democrata pós-Joe Manchin”, disse ele.

Mas Biafore sugeriu que mais democratas deveriam seguir o exemplo do senador se quiserem ganhar na Virgínia Ocidental. “Neste momento, o único democrata ganhador é Joe Manchin”. Talvez as pessoas devessem jogar um pouco mais com ele”, disse ela. “Ele está a fazer algo certo”.

Kristen Olsen vê as coisas de forma um pouco diferente.

Olsen é uma mãe e uma ex-professora da escola pública que atualmente dá aulas de educação parental para beneficiários de assistência social. Ela é também uma nova militante. Ela juntou-se à Campanha dos Pobres em Fevereiro de 2021 depois de ver o Reverendo Dr. William J. Barber II da Carolina do Norte na televisão a falar sobre o “renascimento moral” e o seu objetivo, como diz a biografia do grupo no Twitter, de “ultrapassar o racismo sistémico, a pobreza, a devastação ecológica e a economia de guerra”.

Como parte da campanha, Olsen deixou muitas mensagens a Manchin e enviou-lhe muitos postais. Já esteve nos seus escritórios várias vezes. Nunca pode falar diretamente com Manchin. Mas ela sabe o que lhe diria.

“Eu encorajá-lo-ia a encontrar-se com pessoas como eu”, disse ela. “Há uma desconexão óbvia na sua compreensão do que as pessoas normais precisam. Será que ele alguma vez se preocupa com o que vai comer ao almoço ou como vai pagar se precisar de tratar uma cárie?”

Ela está frustrada por Manchin estar a bloquear legislação que iria ajudar as famílias trabalhadoras. Mas ela está perplexa com as preocupações de Manchin de que programas sociais alargados criariam uma sociedade de direitos. “Não faz qualquer sentido para mim que seja isso o que ele pensa”, disse ela.

Ela diz que as pessoas de baixos rendimentos não procuram direitos – só querem um sistema económico que não esteja a trabalhar ativamente contra eles. Antes de aceitar o seu atual emprego, Olsen recebeu ajuda pública. Um programa estatal pagou parte dos custos da creche do seu filho, pelo que a creche lhe custava 30 dólares por semana. Agora Olsen ganha demais para se poder qualificar para esse programa, e a creche custa 300 dólares por semana. Não é de admirar, disse Olsen, que alguns pais optassem por permanecer desempregados. “Estes sistemas estão feitos para manter as pessoas em baixo”, disse ela.

Olsen é democrata e já votou em Manchin no passado. “Não voltarei a votar”, disse ela. Mas Manchin parece sentir que, em 2024, pode muito bem passar sem o voto dela.

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O autor: Zach Harold, jornalista freelance estado-unidense desde 2016, escritor, produtor de rádio e videógrafo sedeado em Charleston, W.Va. com artigos em The Guardian, The New Republic, NPR Music, Lapham’s Quarterly, Rolling Stone County e mais. Foi reporter e editor no Charleston Daily Mail (2009/2015), editor chefe em West Virginia Focus (2015/2016), editor chefe em WV Living, Wonderful West Virginia (2016/2019). Desde 2019 é reporter a tempo parcial no projeto folclórico de Inside Appalachia e produtor de artigos, fotos e videos para o serviço de divulgação WVU centrados no Programa de Nutrição Familiar da agência. É licenciado em Comunicação de Massas pela universidade de Charleston.

 

 

 

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