Espuma dos dias – Sobre o futuro do Sistema Monetário Internacional: uma verdadeira incógnita — Texto 8. O início de uma Nova Era.  Por George Friedman

 

Nota de editor:

Com a atual guerra na Ucrânia e, em particular, com as sanções económicas e financeiras sobre a Rússia os comentaristas e analistas têm-se debruçado sobre as eventuais consequências de tais medidas sobre o estatuto do dólar enquanto moeda de reserva mundial e de moeda preferencial nas trocas internacionais. A propósito deste tema organizámos uma série de 13 textos, “Sobre o futuro do Sistema Monetário Internacional: uma verdadeira incógnita”. Publicamos hoje o oitavo texto – “O início de uma Nova Era” de George Friedman.

Como resulta da leitura dos textos desta série, o futuro do sistema monetário e financeiro internacional é um tema sobre o qual ninguém é capaz de dizer de seguro seja o que for. O resultado final da atual guerra na Ucrânia, que não se sabe quando terminará, nem como terminará, certamente influenciará a evolução do sistema monetário internacional e o papel do dólar no sistema, mas tão importante quanto a guerra em curso e a forma como terminará é igualmente saber qualquer será o comportamento dos beligerantes de peso, os EUA e a URSS no pós guerra. Os exemplos históricos assustam.

Neste contexto, perspetivar o futuro face ao enorme nevoeiro que se tem pela nossa frente é difícil. Disto mesmo damos conta pelos textos que publicamos onde se torna visível que o processo é influenciado por múltiplos fatores, nomeadamente decisões impossíveis de prever, o que tornam as previsões naquilo que verdadeiramente são: previsões.


Seleção e tradução de Francisco Tavares

10 m de leitura

Texto 8. O início de uma Nova Era

 

 Por George Friedman

Publicado por  em 3 de Maio de 2022 (original aqui)

 

Há uma semana, escrevi um artigo sobre as etapas da história, apontando as mudanças sistémicas que se verificam há mais de 200 anos. No século passado, estas mudanças tiveram lugar com cerca de 30-40 anos de diferença, tendo a última ocorrido em 1991, ou há cerca de 30 anos. Nesse ano, terminou a Guerra Fria, foi assinado o Tratado de Maastricht, começou a Operação Tempestade no Deserto, e terminou o milagre económico japonês, abrindo as portas para a ascensão da China. O mundo em 1989 era muito diferente do de 1992.

Estamos agora numa era em que ocorrem mudanças. Estar numa era não significa necessariamente que a mudança venha imediatamente; a mudança entre a época das guerras mundiais e o mundo pós-Guerra Fria levou quase 50 anos, solidificada como tinha sido pela rivalidade entre os EUA e a URSS. É incerto por que razão algumas eras duram mais do que outras. Pode muito bem ser simplesmente por acaso. Uma alternativa a considerar é que algumas eras se baseiam em realidades únicas e muito sólidas, enquanto outras se baseiam em múltiplas e mais frágeis realidades. Assim, a era 1945-1991 baseou-se nos sólidos alicerces do confronto EUA-União Soviética, enquanto 1991-2022 se baseou em forças múltiplas – a guerra global contra o terrorismo, a União Europeia, a China emergindo, a afirmação da Rússia, e assim por diante. Era menos coerente e, portanto, mais frágil. A nossa época actual começou com mudanças mais fragmentadas, criando uma plataforma menos estável.

Sejam quais forem as razões, a era que começou em 1991 está a chegar ao fim, e uma nova era está a começar. Todas as principais entidades ou nações do Norte – China, EUA, Rússia e Europa – estão a sofrer profundas mudanças. Para a Rússia, a invasão da Ucrânia é apenas a última e mais importante tentativa de inverter os acontecimentos de 1991. Mas com um nível de produto interno bruto per capita igual ao de 1986, o afastamento do comunismo pode não ser tão rentável como em tempos se pensou. E com um exército a ser superado pelas forças ucranianas, dificilmente pode ser considerada uma potência militar importante. Em termos simples, a Rússia não correspondeu às suas próprias expectativas, pelo que ou irá sofrer a revolução esperada no período anterior, continuar os seus movimentos agressivos utilizando uma capacidade militar limitada, ou acabará como uma potência menor, embora com armas nucleares.

A guerra na Ucrânia também mudou a Europa. A NATO ressurgiu como um sistema primordial, paralelo à UE, com membros um pouco diferentes, uma agenda diferente e custos orçamentais diferentes. Mais importante, a relação transatlântica ganhou nova vida, juntamente com um maior empenho nas despesas militares. Isto leva a Europa a uma configuração fundamentalmente diferente. Em primeiro lugar, à medida que as despesas governamentais aumentam e o desempenho económico se contrai sob a pressão do conflito, as tensões no seio da UE irão agravar-se. E com o aumento da dependência dos EUA, Washington pode novamente ser visto como um parceiro económico alternativo à Alemanha. A União Europeia, já submetida a pressões centrífugas, terá de redefinir-se uma vez mais.

A China está também em transição. Passou por um período de crescimento económico vertiginoso. Tal como o Japão antes dela, e os Estados Unidos muito antes disso, a China tem estado numa extraordinária expansão económica. Quando o Japão atingiu os limites do crescimento de dois dígitos em 1991, o seu declínio levou à sua substituição pela China. O Japão tinha feito crescer a sua economia com uma combinação de exportações de baixo custo, seguida de um crescimento tecnológico avançado. Tinha financiado isto através de um sistema financeiro que atribuía capital tanto numa base económica como política – através do modelo keiretsu [1], ou famílias de empresas. Apoiou-se numa mão-de-obra disciplinada. Deparou-se com uma concorrência intensa dos bens de baixo valor que se vendiam menos que os seus, bem como com a resistência política dos seus países consumidores, particularmente os Estados Unidos. Isto intensificou-se com bens de alto valor, como os automóveis. À medida que o volume ou as margens diminuíam, a fragilidade do sistema financeiro revelou-se, e na década perdida, teve de se transformar.

Mas agora as exportações chinesas de gama baixa estão a sofrer uma erosão sob a concorrência, tal como os seus produtos de gama alta, para não falar da resistência às exportações por parte dos mercados consumidores. Uma expansão que começou 40 anos antes não consegue sustentar a sua taxa de crescimento. As exportações estão sob pressão, e o sistema financeiro também. No caso da China, isto aconteceu no sector imobiliário, que é utilizado como um sistema à prova de falhas. As falhas neste sector, incluindo os incumprimentos, desestabilizam inevitavelmente a economia e criam assim uma tensão política. Um crescimento drasticamente mais lento na China, com um grande número de cidadãos chineses que nunca beneficiaram plenamente do crescimento anterior, é provavelmente uma situação perigosa.

Os Estados Unidos continuam a ser a potência mais forte do mundo, apesar da discórdia interna e da pressão económica. Essa discórdia é cíclica, e pressagia um surto económico construído sobre novas tecnologias. Mas por agora, o poder económico americano, visto mais recentemente através da utilização do dólar contra a Rússia, ainda se mantém em alta. Os Estados Unidos são o menos provável dos quatro principais países a necessitarem de mudanças institucionais, o que os tem ajudado a manter a sua posição desde 1945.

Os pressupostos anteriores sobre a Rússia e a China como potências emergentes são agora, na melhor das hipóteses, questionáveis. As coisas mudam, mas hoje em dia é difícil ver um ressurgimento russo ou um fim rápido dos problemas económicos da China. Portanto, se estivermos no início de uma mudança cíclica, como penso que estamos, os EUA serão um dos pilares da transição para a nova era. É difícil visualizar o resto. Quem teria pensado em 1991 que a China teria um tão grande impulso, ou em 1945 que a Europa se reconstruiria a si própria como o fez? A parte fácil deste projecto está feita, penso eu, e é tempo de procurar o inimaginável que existe em qualquer época.

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Nota

[1] N.T. Termo japonês que se refere a um modelo de manutenção comercial e industrial em que existe uma coligação de empresas unidas por certos interesses económicos. É um tipo de grupo empresarial em que uma empresa central, que não é um ápice hierárquico, planeia criar um ambiente económico adequado que ajude as diferentes empresas a autocoordenarem a fim de combinarem os seus esforços e depois partilharem os resultados por igual. É uma rede regularizada de fornecedores que melhora a eficiência dos processos de produção. (ver wikipedia aqui)

 


O autor: George Friedman é um analista geopolítico internacionalmente reconhecido e estrategista em assuntos internacionais e fundador e presidente da Geopolitical Futures. O Dr. Friedman é um autor best-seller do New York Times e o seu livro mais popular, The Next 100 Years, é mantido vivo pela presciência das suas previsões. Outros livros mais vendidos incluem Flashpoints: The Emerging Crisis in Europe, The Next Decade, America’s Secret War, The Future of War e The Intelligence Edge. Os seus livros foram traduzidos para mais de 20 idiomas. O Dr. Friedman informou várias organizações militares e governamentais nos Estados Unidos e no exterior e aparece regularmente como especialista em assuntos internacionais, política externa e inteligência nos principais meios de comunicação. Por quase 20 anos antes de renunciar em maio de 2015, o Dr. Friedman foi CEO e então presidente da Stratfor, uma empresa que fundou em 1996. Friedman recebeu o seu bacharelado pela City College da City University of the City University of New York e é doutor em Governação pela Cornell University.

 

 

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