Para lá da guerra na Ucrânia – O Desastroso Objectivo de Biden de Exportação de GNL. Por Julia Conley

Seleção de Francisco Tavares

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O Desastroso Objectivo de Biden de Exportação de GNL

Por Julia Conley

Publicado por  em 28/10/2022 (ver aqui)

Publicado originalmente em  , 26/10/2022 (aqui)

 

Um grupo de vigilância ambiental avalia os danos climáticos decorrentes do plano da Casa Branca de enviar anualmente milhares de milhões de metros cúbicos de gás de fractura hidráulica para a Europa até 2030.

 

Unidade de Segurança Marítima da Guarda Costeira dos EUA, conduzindo uma inspecção de segurança em preparação para que a instalação de Gás Natural Liquefeito em Cameron na Louisiana faça o seu primeiro carregamento de GNL para exportação global, 12 de Fevereiro de 2019. (Guarda Costeira dos E.U.A.)

 

Quando as Nações Unidas divulgaram o seu último relatório mostrando que o fracasso continuado dos países ricos na transição imediata dos combustíveis fósseis causará um aquecimento global catastrófico, uma nova análise avisou a Casa Branca para cancelar os seus planos de exportar anualmente milhares de milhões de metros cúbicos de gás de fractura hidráulica para a Europa até 2030.

A proposta, que a administração Biden afirma “é consistente com os nossos objectivos comuns de zero líquido”, geraria emissões de combustíveis fósseis equivalentes a 400 milhões de toneladas métricas de carbono por ano, de acordo com a análise da Food & Water Watch, que avisou que o plano “significaria um desastre climático”.

“Um ano de emissões de 50 mil milhões de metros cúbicos (BCM) de [gás natural liquefeito] LNG seria equivalente a emissões anuais de 100 centrais de carvão”, diz o relatório do grupo, intitulado LNG: The U.S. and E.U.’s Deal for Disaster.

O GNL, que é criado pelo arrefecimento do gás fracionado hidraulicamente para criar um líquido claro e incolor, foi apregoado pela indústria petrolífera “como a alternativa respeitadora do clima ao gás russo, mas os problemas surgem rapidamente, uma vez que a taxa normal de fuga de metano do GNL proveniente dos EUA não foi medida”, acrescenta Food & Water Watch.

Os EUA são já o maior exportador mundial de GNL, com exportações médias de 0,32 BCM por dia no primeiro semestre deste ano. Mais de 70% das exportações dos EUA foram para a Europa este ano, e embora o plano da administração Biden tenha prometido mais 15 BCM de GNL para a Europa este ano, o ritmo actual “triplicará” esse compromisso, de acordo com o relatório.

O Presidente dos EUA Joe Biden durante um importante fórum económico sobre energia e clima na Casa Branca, a 17 de Junho. (Casa Branca, Adam Schultz)

 

“A visão da Casa Branca para o fornecimento de gás à Europa servirá para criar o caos climático em todo o mundo, num momento em que simplesmente não podemos construir novas instalações de combustíveis fósseis”, disse a directora de investigação da Food & Water Watch, Amanda Starbuck. “A Casa Branca tem de trabalhar com líderes políticos em todo o mundo para encontrar uma alternativa mais segura do que duplicar o consumo de gás sujo”.

O relatório da ONU divulgado na quarta-feira estima que o aquecimento planetário poderia atingir 2,9°C até ao final do século se os decisores políticos não se afastarem rapidamente da extracção de combustíveis fósseis – um nível de aquecimento que poderia ameaçar centenas de milhões de pessoas com a subida do nível do mar.

A Food & Water Watch também detalhou os danos imediatos que a administração Biden estará a causar às comunidades próximas dos locais de fracturação nos EUA se avançar com o plano de exportação de GNL.

Julho de 2014: Uma comunidade no Vale de San Joaquin, na Califórnia, onde, mesmo ao fundo da estrada, no Campo de Petróleo de Lost Hills, numerosos poços tinham sido fracturados hidraulicamente (Sarah Craig/Faces of Fracking, Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

“Comunidades atormentadas por experiências de fracturação hidráulica experimentam impactos ambientais graves e bem documentados, que caem desproporcionadamente sobre as populações da linha da frente que incluem comunidades rurais, de baixos rendimentos e comunidades de cor”, lê-se no relatório do grupo.

“Aqueles que vivem perto de locais de fraccionamento correm um risco acrescido de contrair cancro e uma série de outras doenças, com mulheres grávidas e crianças em risco ainda maior”.

A análise observa também que a exportação de 50 BCM de GNL por ano custaria entre 10 mil milhões e 19 mil milhões de dólares por ano, ao mesmo tempo que forneceria à UE apenas 12% da sua procura de gás, uma vez que enfrenta uma crise energética.

Entretanto, o mesmo nível de investimento em energia solar à escala industrial poderia fornecer à Europa mais de 540 megawatt-hora (MWh) – 11% mais energia do que a que seria fornecida pelo GNL.

“Os custos da energia eólica em terra são semelhantes, fornecendo 515 milhões de MWh”, lê-se no relatório. “O aumento das energias renováveis para este nível evitaria mais de 500 milhões de toneladas métricas de combustíveis fósseis, independentemente de ser substituído por energia solar ou eólica. A escolha é clara”.

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A autora: Julia Conley é redatora da equipa de Common Dreams desde 2017. É licenciada em Estudos Culturais pela Eugene Lang College/New School (Nova York).

 

 

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