Ainda a propósito da crise no Reino Unido – o modelo neoliberal em crise profunda — “O grupo de reflexão que está detrás do programa de Truss continua vivo”.  Por Adam Bychawski

Seleção e tradução de Francisco Tavares

8 m de leitura

O grupo de reflexão que está detrás do programa de Truss continua vivo

 Por Adam Bychawski

Publicado por  em 31/10/2022 (ver aqui)

Publicado originalmente em  em 27/10/2022 (ver aqui)

 

Sunak instalou no seu gabinete vários dos maiores apoiantes do Instituto de Assuntos Económicos e fez de um dos seus antigos membros do pessoal o seu porta-voz, escreve Adam Bychawski.

 

Rishi Sunak, recém-nomeado Primeiro-Ministro, realiza a sua primeira reunião de gabinete, a 26 de Outubro de 2022. (No 10, Flickr, CC BY-NC-ND 2.0)

 

Quando Rishi Sunak fez o seu primeiro discurso público como primeiro-ministro na semana passada, admitiu o que a sua antecessora Liz Truss não tinha conseguido fazer apenas horas antes. ” Foram cometidos erros “, disse ele sobre a breve passagem pelo poder da sua antiga rival, acrescentando que estava aqui para os corrigir.

Truss pode estar fora do Número 10, mas os seus aliados do think tank – como o Instituto de Assuntos Económicos (IEA), que inspirou o seu desastroso programa económico – não estão.

Sunak instalou vários dos maiores apoiantes deste grupo de pressão no seu gabinete e fez de um dos seus antigos membros do pessoal o seu principal porta-voz.

À medida que as consequências económicas do governo de Truss se tornam mais claras, as vozes conservadoras apelam agora para que o IEA assuma os seus erros, enquanto destacados economistas avisaram Sunak para se ver livre dos seus ex-alunos e “parar de ouvir aquelas loucas, loucas pessoas”.

Foi há pouco mais de um mês que o primeiro chanceler de Truss, Kwasi Kwarteng, anunciou o seu mini-orçamento condenado. Nessa fatídica noite de Setembro, enquanto ele brindava os planos com encantados investidores de alto risco numa recepção de champanhe em Chelsea, é possível que também tenha havido o som de rolhas a saltar nos escritórios do Instituto de Assuntos Económicos (IEA), a um passo de Westminster.

Kwasi Kwarteng em Março, durante uma reunião com o ex-Primeiro Ministro Boris Johnson, à direita. (Simon Dawson / No 10 Downing Street)

 

O longo jogo do IEA tinha finalmente dado os seus frutos. A ascensão de Truss e Kwarteng ao topo do Partido Conservador foi o culminar de anos de negociatas nos bastidores. O seu orçamento era lido como a lista de desejos do grupo de reflexão – desregulamentação, confere; isenções fiscais para os ricos e corporações, confere; promessas de reprimir os sindicatos, confere.

 

Formado para Promover a Economia de Mercado Livre

Ostensivamente uma instituição benéfica educativa, o IEA foi formado em 1955 para evangelizar e converter políticos à doutrina da economia de mercado livre – uma missão com a qual tem tido um sucesso notável.

No seu auge na década de 1980, a primeira-ministra Margaret Thatcher creditou-a por “criar o clima de opinião que tornou possível a nossa vitória”. Durante todo este tempo, nunca revelou os seus financiadores, mas os jornalistas descobriram doações de gigantes do petróleo como a BP e a ExxonMobil e a indústria do tabaco.

Durante algum tempo, parecia que o IEA nunca mais voltaria a esses dias de apogeu Thatcheriano. Isso foi até encontrar uma nova colheita de políticos Tory dispostos a defender a sua causa em 2015.

Entre eles estavam Priti Patel, Dominic Raab, Chris Skidmore e tanto Kwarteng como Truss – com quem formou o Grupo Empresas Livres, um partido dentro do Partido Conservador para fundamentalistas do livre-mercado.

Quando Truss venceu a corrida da liderança Tory em Setembro, foi uma vitória para a ala libertária que o IEA tinha estado calmamente a incubar durante a era dos Primeiros-Ministros David Cameron e Theresa May.

“A Grã-Bretanha é agora o laboratório deles”, declarou no Twitter o proeminente activista conservador Tim Montgomerie. Mark Littlewood, o director do think tank desde 2009, respondeu apenas com um emoji sorridente:”cara de óculos de sol”.

Numa conferência de imprensa sobre o orçamento, realizada em conjunto com a Taxpayers’ Alliance – outro grupo de pressão de direita de financiamento opaco – Littlewood foi questionado por um repórter se estava ansioso por ter as suas políticas testadas.

“Seria um pouco estranho, penso eu, que um grupo de reflexão se ressentisse ou lamentasse que uma administração adoptasse as suas políticas”, disse Littlewood. “Se se verificar que estas não funcionam, penso que o IEA tem muito trabalho de reflexão”.

Nas semanas que se seguiram, a libra caiu ao seu ponto mais baixo em relação ao dólar desde a decimalização [1971], o preço dos títulos do Estado subiu acentuadamente e o Banco de Inglaterra foi forçado a fazer uma intervenção para evitar uma corrida aos fundos de pensões – evitando por pouco a repetição do colapso financeiro de 2008.

Banco de Inglaterra em Londres (It’s No Game. Flickr, CC BY 2.0)

 

Os deputados Tory começaram a apontar o dedo – e não apenas para a liderança. “A impressão que o novo governo tem dado é que é dirigido por jihadistas libertários, fazendo explodir o Partido Conservador e o país no processo”, escreveu o antigo ministro Robert Halfon no The Times.

O seu colega, Simon Hoare, disse à BBC Radio 4’s Today Programme que “o suave namoriscar com o libertário Tea Party foi estrangulado à nascença”.

Truss demitiu o seu chanceler e inverteu os cortes fiscais, mas no final não foi suficiente para salvar o seu lugar de primeira-ministra.

À medida que as coisas iam de mal a pior, o IEA tentou distanciar-se inteiramente das políticas que tinha saudado apenas semanas antes.

“Lamento muito que os esforços da PM para mover o Reino Unido numa direcção pró-crescimento, de impostos baixos e pró-empresa tenham falhado. Ela tinha uma mão difícil de jogar, mas também jogou mal a mão”, disse Littlewood numa declaração no dia da sua demissão. Mais tarde, insistiu que as prescrições do IEA “não tinham sido experimentadas”.

O grupo de reflexão não respondeu a um pedido da OpenDemocracy pedindo uma entrevista com alguém disposto a defender o seu registo.

 

“Assumam os seus erros”

 

Primeira-Ministra Liz Truss deixa o nº 10 de Downing Street, 25 de Outubro. (Andrew Parsons / N.º 10 Downing Street)

 

A súbita mudança de tom fez levantar as sobrancelhas mesmo entre os colegas de direita. “Penso que eles precisam devem assumir os seus erros, francamente”, disse James Blagden, principal analista de dados do grupo de reflexão conservador centro-direita Onward, ao openDemocracy.

“Tivemos comentários recentemente a tentar recuar e reescrever a história como se isto não fosse algo que eles aplaudiram na altura. Erros foram cometidos económica e politicamente e aqueles que pediam isso devem ter alguma humildade”.

Os economistas foram ainda menos parcimoniosos com os devaneios do grupo de reflexão com a política económica do governo.

“Eles têm de confessar o facto de terem sido uma visita de espíritos malignos ao povo britânico”, disse Danny Blanchflower, professor de economia britânico-americana na Faculdade de Dartmouth, nos EUA, ao openDemocracy.

“Toda a gente no Reino Unido é mais pobre por causa da Trussonomics e da AIE por causa do prémio para o idiota – o aumento permanente do custo dos empréstimos que o Reino Unido tem experimentado, completamente desnecessário. A sua incompetência diminuiu o bem-estar de cada pessoa no país”.

Blanchflower, que anteriormente fazia parte do Comité de Política Monetária do Banco de Inglaterra, instou Sunak a “deitar fora tudo o que o Instituto de Assuntos Económicos diz”.

Mas, tal como Truss, o primeiro-ministro tem estado intimamente ligado ao mundo dos grupos políticos de “dinheiro negro” desde o início da sua carreira.

Antes de se tornar deputado, ele lapidou as suas práticas no Policy Exchange, um grupo de reflexão de direita que apelou para as medidas anti-protesto que estão actualmente a ser consideradas no Parlamento. Pouco depois de ter sido eleito em 2015, escreveu um relatório apelando à criação de “portos francos” em todo o Reino Unido para o Centro de Estudos Políticos, que aprovou entusiasticamente o orçamento de Truss.

Ambos são agora susceptíveis de ser realizados sob a sua liderança.

Na semana passada, Sunak recusou-se a confirmar o aumento dos benefícios de acordo com a inflação, suscitando receios de que ele possa continuar a tentativa de Truss de encolher o Estado.

O novo primeiro-ministro pode ter abandonado a Trussonomics, mas ainda não se sabe se vai acabar com a experiência libertária do partido.

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O autor: Adam Bychawski é editor adjunto de openDemocracy. É licenciado em Literatura Inglesa pela University of York e master pelo King’s College de Londres.

 

 

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