JEREMY CORBYN, UM POLÍTICO QUE SE DISTINGUE PELA SUA SERIEDADE – O REFERENDO NO REINO UNIDO SOBRE A UE: O GRUPO PARLAMENTAR TRABALHISTA, OU UM SABOR DE CATÁSTROFE, por THIERRY LABICA

 

 

Référendum en Grande-Bretagne sur l’UE : le groupe parlementaire travailliste, ou un certain goût du désastre, por Thierry Labica

Contretemps, 15 de Novembro de 2016

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Segunda parte de uma análise da situação política britânica, a primeira das quais pode ser lida aqui. Thierry Labica discute o referendo sobre a União Europeia, a relação entre os trabalhistas e o movimento sindical, mas também discute a questão dos media.

*

Subsiste a questão do voto do eleitorado trabalhista (nas eleições legislativas de 2015) durante o referendo sobre a permanência na UE. O caso é aqui de particular importância, uma vez que foram os resultados desta votação que serviram de pretexto para que os altos escalões do partido lançassem a tentativa de expulsão de Corbyn. A expressão “Corbyn não conseguiu mobilizar o eleitorado trabalhista para a permanência na U E ” rapidamente se tornou o argumento central para lançar a ofensiva e apoiar uma candidata alternativa para a “unidade”, “credibilidade” e “elegibilidade” do partido, Angela Eagle, face a  quem outro candidato para a “unidade”, Owen Smith, foi finalmente preferido algumas semanas depois.

Corbyn foi criticado por não ter feito o suficiente pela causa dos “remainers” e por não ter demonstrado o entusiasmo adequado  pela UE. O Brexit aparece para os críticos de Corbyn como sendo uma questão de responsabilidade pessoal. Não pensamos estar a desperdiçar um suspense delicioso ao apontar desde o início a fragilidade de tais acusações. Qual foi a causa e o significado deste “não adequado “? É necessário discutir brevemente a dimensão quantitativa do problema (o envolvimento de Corbyn na campanha), a posição geralmente adoptada em relação a ele e, consequentemente, a natureza particular desta questão.

Do lado do envolvimento, é melhor lembrar que, no início, esta parecia irrepreensível para aqueles que iriam liderar a ofensiva contra Corbyn: a própria Angela Eagle (então ainda Ministra dos Negócios do governo de oposição de Corbyn) expressou a sua admiração (no Guardian de 13 de junho) ao ver “Jeremy a viajar  pelo país, seguindo uma rota que iria esgotar um homem de 25 anos”. Ele não pára. Fazemos o nosso melhor, mas se ninguém se dá conta, é difícil”.[1] Do ponto de vista quantitativo, as muitas intervenções de Corbyn sobre o assunto foram objecto de 123 reportagens na imprensa, uma cobertura que parece baixa em comparação com a recebida pelos líderes conservadores (a favor da permanência ou da saída).

Um estudo conduzido por investigadores da Universidade de Loughbourough mostrou que a cobertura mediática desta campanha focou muito claramente a atenção pública nos Conservadores; das oito figuras políticas nacionais cujas declarações foram mais divulgadas, sete eram apenas conservadoras, totalizando mais de 1600 aparições. Corbyn é a primeira personalidade trabalhista a aparecer neste ranking, em 7º lugar; a primeira mulher nesta lista aparece em 12º lugar (Gisela Stuart, uma trabalhadora a favor da saída). A construção mediática da campanha Brexit, de acordo com este estudo, centrou-se claramente no campo conservador (e no psicodrama), reflectindo principalmente os apoiantes da saída, e favoreceu largamente as figuras políticas masculinas [2]. Nestas condições, o “não adequado ” de Corbyn merece algumas precauções mínimas, especialmente porque, em comparação, Theresa May, então ainda Ministra da Justiça do governo Cameron e discreta defensora da manutenção da UE, fez apenas cerca de vinte intervenções nesta campanha, expressando uma reserva que muitas vezes foi considerada, pelo contrário, muito apropriada.

Corbyn também é responsável por não ter feito o suficiente no lado argumentativo? Há falta de entusiasmo em defender a causa da UE? O seu apoio inicial à permanência na UE foi, segundo muitos críticos, demasiado morno, nomeadamente ao afirmar que, numa escala de um a dez, o seu apoio foi de cerca de “sete, sete e meio”. Gostaríamos de fazer três observações sobre este assunto.

A primeira, que poderia ser a única nesta fase, consiste simplesmente em recordar que, neste referendo, 63% do eleitorado trabalhista votou a favor do “Remain”, o que é ligeiramente melhor, por exemplo, do que o voto escocês, considerado por si só uma forte maioria a favor da manutenção da UE (62%). Mas, mais importante ainda, este resultado foi muito superior aos 42% do eleitorado conservador a favor da sua manutenção. O referendo foi proposto e defendido pelo Primeiro-Ministro conservador [3]. O fracasso e a divisão foram, portanto, incomparavelmente maiores para o partido no poder.

Em segundo lugar, a escolha táctica de lançar a ofensiva interna contra o líder trabalhista parece – nestas condições, e neste momento – estranha; o argumento de que Corbyn foi a principal causa da derrota do “Remain” parece trair uma impaciência nos limites da racionalidade, livre de qualquer sentido do kairos, mesmo do seu próprio ponto de vista. Mas, além disso, o conflito interno, as suas intrigas e reviravoltas, exibidas e comentadas infinitamente, deixa passar uma grande oportunidade de atingir a maioria em plena  crise de unidade, falhada, bem como os partidários do “Leave” de uma inconsistência compartilhada entre o cômico e o desprezível [4]. A tentativa falhada de golpe de Estado do grupo parlamentar trabalhista contra o seu próprio líder conseguiu, desta forma, deixar o terreno livre para uma alternativa conservadora. Theresa May tornou-se a nova primeira-ministra de um novo governo conservador pronto para assumir a “licença” escolhida por mais de 17 milhões de eleitores. Mas, acima de tudo, poderia parecer a alternativa mais digna e viável, tanto para as criaturas de opereta que defenderam o “Leave” como para a febre autodestrutiva da oposição trabalhista, tão preocupada com a “eficiência”.

A terceira observação diz respeito a uma dimensão já familiar das questões da UE: as opiniões sobre a UE não estão alinhadas com as orientações dos partidos. Durante muito tempo, elas atravessaram-nos  e formaram importantes linhas de clivagem internas. Este é obviamente o caso dos Trabalhistas, como todos no movimento Trabalhista o sabem e desde há  muito tempo.

O estudo já citado sobre o desaparecimento dos 5 milhões de votos trabalhistas entre 1997 e 2012 indicou que, entre os eleitores que permaneceram leais aos trabalhistas durante esse período, 41% queriam que a Grã-Bretanha deixasse a UE (59% para o eleitorado que se tinha  afastado do partido). Uma defesa pura e simples da UE (a conceber que esta seja possível) renunciaria antecipadamente a levar em conta as reticências existentes. Quem pode dizer, a este respeito, que uma adesão mais eufórica à manutenção na UE teria ganho o apoio dos mais indecisos e mais críticos? Não haveria o risco, neste caso, de participar num novo idílio transparente, celebrando de uma forma alegadamente apolítica a grandeza de um projecto europeu que, na melhor das hipóteses, se tinha tornado indetetável?

Daí a seguinte contradição: Corbyn, de acordo com uma crítica recorrente dentro do partido, não procuraria geralmente levar sua mensagem além dos  seus apoiantes mais convencidos. Mas culpá-lo pela falta de determinação a favor da UE na campanha para o referendo é culpá-lo por ter adoptado uma atitude que não se limitava precisamente aos apoiantes fortes da UE; uma orientação que oferece um campo de empatia com todos aqueles para quem a Europa da austeridade, dos lóbis industriais, da brutalização científica contra o povo grego, d milhares de pessoas afogadas no Mediterrâneo ou a subcontratação de refugiados ao governo de Recep Tayyip Erdogan, não constituem necessariamente o projeto social, económico e “civilizacional” mais emocionante.

Uma vez que os 17 milhões de pessoas que votaram “Leave ” não eram certamente todos racistas e xenófobos convictos, uma posição moderada e empática, em vez de polarizadora, sobre a Europa é provavelmente mais adequada se não quisermos alienar-nos permanentemente de vastos sectores que apoiaram o “Leave”, o que significaria também que só a senhora deputada May aceitaria cumprir o resultado deste referendo.

Polarização, repolitização, recomposição: além do colete-de-forças do eleitoralismo

As eleições no final de 2015 e início de 2016 foram destinadas a fornecer provas do perigo que Corbyn só poderia representar para os trabalhistas e um aviso definitivo de sua “desigualdade” congénita para as eleições legislativas de 2020. No entanto, os desastres anunciados não aconteceram: vitórias eleitorais e reforços sensíveis a eleições parciais, vitórias em grandes municípios, a maioria dos eleitores trabalhistas a favor da manutenção da UE (face a um verdadeiro desastre conservador), apesar da ambivalência histórica do movimento trabalhista sobre a questão europeia.

Estes resultados devem, naturalmente, ser moderados ou matizados à luz das experiências anteriores. Por exemplo, tem sido frequentemente recordado que, no passado, as maiores vitórias nas eleições locais (em 2012, ou mesmo em 1981) não impediram as amargas derrotas nas eleições parlamentares seguintes (em 2015 ou 1983). Além disso, os resultados favoráveis para 2015-2016 não são os do líder, mas os dos candidatos locais que lhe são, pelo menos em alguns casos, abertamente hostis. Finalmente, o voto dos Trabalhistas no referendo pode sempre ser reinterpretado após o facto em relação à campanha, desde que, no entanto, se tenha em conta a expressão mediática desta campanha (muito focada tanto nas disputas da elite política conservadora como nas questões da imigração, e pouco atenta à campanha trabalhista). Embora estas análises continuem a ser necessárias (em resposta a qualquer entusiasmo adicional por parte dos apoiantes da nova liderança, a quem se pede constantemente que apresentem provas da sua viabilidade eleitoral), não podem porém ser utilizadas para confirmar a presunção de que os anti-corbynistas  devem abandonar o país.

Permanece, no entanto, e correndo o risco de se repetir, que os cinco milhões de votos trabalhistas perdidos nos últimos anos e o eleitorado “clássico” trabalhista das regiões desindustrializadas, deixado às forças de um desenvolvimento muito desigual do território nacional, não puderam ser reconciliados em poucos meses com um partido que tinha ido longe de mais face aos seus interesses e aspirações. O discurso e a orientação de Corbyn já conseguiram (re)trazer cerca de 450.000 membros, jovens e velhos, ao Labour em tempo recorde, o que, para uma organização que perdeu mais de 250.000 desde o início dos anos 2000, parece bastante excepcional. É razoável supor que nem tudo (filiação, eleitorado e representação, raízes sociais, coesão ideológica e organizacional, relações com o mundo sindical) pode ser reconstruído ao mesmo ritmo.

À situação eleitoral do partido, que é apenas um aspecto de um conjunto muito mais amplo e diversificado de questões, à sua dinâmica de renovação e crescimento, há que acrescentar outro desenvolvimento significativo, nomeadamente o início da reconstrução dos laços históricos que se tornaram difíceis e por vezes conflituosos entre o mundo sindical e o mundo laboral. Corbyn e John McDonnell sempre estiveram próximos do movimento operário. Eles estavam entre aqueles – raros nos Trabalhistas Parlamentares – que claramente apoiaram a causa dos mineiros durante a grande greve de 1984-1985, e que desafiaram as leis particularmente restritivas adotadas na década de 1980. Eles também continuaram a criticar, de dentro do partido, tanto a recusa do Novo Partido Trabalhista em reverter o controle legislativo anti-sindical dos anos 80 como o desejo concomitante dos líderes neo-laborais de marginalizar o componente sindical dentro do próprio partido.

Desde 2015, Corbyn, apesar de ser minoritário  no partido, recebeu o apoio declarado de Unite e Unison, as duas maiores organizações sindicais do Reino Unido, com 1,42 milhões e 1,3 milhões de membros, respectivamente; mas também ASLEF (trabalhadores ferroviários), BFAWU (indústria alimentar), CWU (cargos, comunicação), UCATT (construção), TSSA (trabalhadores ferroviários). A FBU (bombeiros, segurança civil) decidiu a sua refiliação no Partido Trabalhista após a eleição de Corbyn [5]. Esta união tinha acabado por romper  os seus laços históricos com o partido em 2004, depois de meses de confrontos salariais com o governo de Blair [6].

Em agosto de 2016, quando o Partido Trabalhista Institucional deu início a um novo processo eleitoral interno na tentativa de se livrar do amplamente eleito Corbyn, menos de um ano antes, Corbyn  recebeu apoio de oito das catorze organizações sindicais filiadas ao partido (duas das quais não se manifestaram) e as quatro restantes optaram por apoiar o seu então rival, Owen Smith. Corbyn manteve o apoio do ano anterior e ganhou o da UCATT, que havia apoiado outro candidato em 2015. Evidentemente, estes apoiantes sindicais não significam que todos os membros destas organizações votem num determinado candidato. Alguns (Unison e GMB) determinaram a sua escolha com base num voto online dos seus membros. Unite votou por recomendação emanada de cerca de mil de seus delegados num congresso. A UCATT e a BFAWU fizeram o mesmo [7].

A votação final na nirecção do Labour  continua a ser uma votação individual. Mas, em todo o caso, isto está muito longe do momento em que a hostilidade das organizações sindicais tinha assumido uma dimensão sem precedentes, com várias delas a considerar a sua desvinculação de um partido para o qual deveriam constituir a própria base histórica [8]. E mesmo a RMT (sindicato dos transportes), que no mesmo contexto do início dos anos 2000 tinha sido o primeiro sindicato  excluído na história do partido (em 2004), também declarou o seu apoio a Corbyn [9]. Se essa convergência é em grande parte herdeira de velhas lealdades, mantidas em condições de prolongado isolamento político, é também o produto de uma clareza programática que envolve um compromisso de abolir a Lei Sindical adotada em 2016, que, ainda que diluída, testemunha uma agressividade anti-sindical digna das piores horas do Thatcherismo (apesar do declínio histórico da combatividade observado ao longo dos anos); pelo compromisso de se livrar da legislação dos anos 80, deixada intacta por treze anos de Trabalhismo  no poder; e, finalmente, pelas perspectivas apresentadas no documento encomendado pela nova direcção do Labour  aos advogados do Instituto dos Direitos do Trabalho: Um Manifesto para o Direito do Trabalho. Este documento faz vinte e cinco recomendações para uma revisão do direito do trabalho, centrando-se na expressão dos trabalhadores a nível nacional, sectorial e empresarial. Contra a legislação que se tornou uma arma mortal contra as organizações de trabalhadores desde a década de 1980, o projeto é restaurar a negociação coletiva e torná-la o centro de gravidade da regulamentação do local de trabalho. A negociação coletiva setorial visaria reconstruir um conjunto de direitos para todos os trabalhadores de um setor, independentemente do nível de sindicalização na empresa ou no local de trabalho, independentemente de o empregador reconhecer ou não as organizações sindicais ou participar no processo de negociação. A negociação colectiva, que era o modelo dominante na Grã-Bretanha no século XX, abrange actualmente apenas 20% dos trabalhadores do país. De acordo com este manifesto, a sua necessária reafectação deve ser apoiada por um novo Ministério do Trabalho, responsável pela sua promoção, e por comissões sectoriais de emprego que estabeleçam, para cada ramo de actividade, um conjunto de condições de emprego no contexto das negociações por ramo de actividade. O Manifesto para o Direito do Trabalho continua a propor a utilização de legislação de protecção quando nem todos os trabalhadores podem ser abrangidos pela negociação colectiva. Mas também assume que as formas e padrões de emprego contemporâneos já não são os de emprego permanente, a tempo inteiro, e que, como resultado, há uma necessidade urgente de reconhecer e reconstruir as relações de emprego onde a precariedade do falso trabalho por conta própria, ou empregos de zero horas, da economia informal, por exemplo, tem servido largamente para perturbar estas relações de emprego em favor da ilusão de um mercado de trabalho transformado numa base de jogo para átomos competitivos. Por conseguinte, é evidente nesta fase que o manifesto também defende a abolição da Lei Sindical de 2016, defende o fim de estar a pôr em causa o direito à greve através de múltiplos litígios regulamentares, o reconhecimento de greves de solidariedade ou a proibição de listas negras, que ainda hoje são tão frequentemente utilizadas contra sindicalistas na Grã-Bretanha.

As dinâmicas de recomposição partidária e a nova polarização política que surgiram com a campanha e a eleição de Corbyn para a liderança do partido em setembro de 2015 também se refletem num  debate público reinvestido e repolitizado. Talvez a ilustração mais imediata seja a participação em massa observada desde o verão de 2015 nas reuniões públicas com  Corbyn. O novo líder do partido enche as salas e centenas de pessoas regularmente têm de ficar à  porta para acompanhar os discursos do exterior. Em mais de uma ocasião, Corbyn teve que se dirigir diretamente ao público externo pela primeira vez antes da reunião na sala. Esse interesse agudo e incomum no discurso e no debate político também se reflete no sucesso da série “Novas leituras económicas” de John McDonnell, da qual participaram Yanis Varoufakis e Joseph Stiglitz, entre outros.

Essa tendência à repolitização também é observada através da audiência dos media  online que assumiram , ao mesmo tempo,  contestar um tom mediático abertamente hostil a essa recomposição e a essa nova visibilidade de uma esquerda britânica, mas também, e mais geralmente, a ampliar o próprio terreno  do debate legítimo. O editor-chefe do The Canary[10], Kerry-Anne Mendoza, resume utilmente os termos do problema, explicando que

“estamos a tentar, com crescente sucesso, de pôr em causa  algumas desses relatos  dominantes [na representação mediática  de Corbyn]. Neste país, estamos numa situação em que 81% dos principais meios de comunicação social são propriedade de seis grandes grupos; a maioria dos jornalistas que lá trabalham passaram pelo mesmo pequeno número de universidades e graduaram-se dez centímetros à esquerda ou à direita uns dos outros politicamente falando. E é esta pequena lacuna entre eles que se torna a pequena arena para o debate político neste país. Qualquer pessoa fora deste perímetro é ridicularizada, ou ignorada, ou ridicularizada, ou denegrida como uma pessoa maldosa  e perigosa. …] Há uma grande variedade de idéias políticas que estão terrivelmente sub-representadas nos media tradicionais  de hoje. »

Mas para o editor de The Canary, para além do problema de confinar a zona de audibilidade política e o eu interior que aí reina, há um contexto mais amplo em que “uma série de revoluções paralelas ocorrem tanto na política como nos media”. Do ponto de vista político, há os líderes hábeis e corajosos do SNP na Escócia; Plaid Cymru no País de Gales; Corbyn no Labour. E no campo dos media, há equivalentes de Canário, que não existia até um ano atrás. Em julho[2016], fomos um dos sites de notícias mais populares no Reino Unido. »[11]

Fonte:  Thierry Labica, Jeremy Corbyn, le contretemps. Sur la crise du parti travailliste britannique en 2016- 12 outubro de 2016. Texto disponível em:  https://www.contretemps.eu/corbyn-labour-labica/

 

Referências:

1. Muitos internautas ficaram surpreendidos  quando, na  sua carta de demissão do governo de oposição (27 de junho), a mesma Angela Eagle tenha declarado: “Este resultado do referendo  destruiu-me. Um grande número  dos nossos apoiantes foram enganados pelos  argumentos de direita e creio que isso foi possível em parte porque, sob a tua  liderança, a defesa da manutenção na UE permaneceu numa ambivalência mista em vez de ser proclamada em alto e bom som.     

2.  Estudo conduzido pelo Centre for Research in Communication and Culture da Universidade de Loughborough : “Media coverage of the UE referendum (report 5 – 27 June 2016)”.

3.  Durante as eleições legislativas de 2015, como isco eleitoral para os eleitores conservadores potencialmente tentados por um voto a favor do UKIP..

4. Boris Johnson, antigo Presidente da Câmara de Londres; Michael Gove, Ministro da Justiça; e Nigel Farage, Chefe do UKIP. A sua deserção em campanha rasa, imediatamente após a votação, tornou rapidamente claro, quando necessário, de que tipo de figuras políticas estávamos a falar.⇧        

5. « Firefighters have come back to labour today because we finally found a leader worth backing in Jeremy Corbyn”, Matt Wrack (secretário e nacional de FBU), The Independent, 27 novembre

6. Blair tinha  acusado a FBU de antipatriotismo quando a organização convocou uma greve na véspera do ataque ao Iraque em 2003. Foi surpreendente na altura que uma das notícias das 20h00 sobre a France 2 tenha considerado útil mencionar o caso, e mais ainda a própria informação: um famoso apresentador relatou que o primeiro-ministro britânico condenou as ameaças de “ataques aéreos ” da FBU. Esta “informação”, que não tinha qualquer significado, certamente se deve a ter-se confundiu inadvertidamente  (strike) que significa “greve”, com o outro significado da mesma palavra (strike)  que significa  “bombardeamento”.

7. Até à associação de guardas prisionais, que não está filiada no Partido Trabalhista, e que também tinha decidido convidar os seus membros a votar em Corbyn no quadro  da sua participação  individual a  pagar. l.

8. Os líderes sindicais mais críticos logo ganharam o título de “estranho esquadrão” (uma espécie de “gangue desaajeitado”).

9. « Transport union RMT ‎statement in support of Jeremy Corbyn », 26 juin 2016

10.  Criado em  2015 tornou-se um dos sitios de informação  em linha na internet mais utilizados. Ver no seu sitio eletrónico.

11.   «Is the mainstream media biased against Jeremy Corbyn »BBC Newsnight, 2

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Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

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