Vitória dos novíssimos conservadores de Boris Johnson. Por The Economist

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Seleção e tradução de Francisco Tavares

Editado por logo - the economist em 13/12/2019 (ver aqui)

Republicado por Gonzallo Rafo, em 16/12/ 2019 (ver aqui)

 

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A captura do norte pelos Conservadores aponta para um realinhamento na política britânica. Será que vai durar?

As eleições britânicas em 12 de dezembro foram as mais imprevisíveis dos últimos anos – ainda assim, no final, o resultado foi esmagadoramente unilateral. Quando fomos para as rotativas na manhã seguinte, o Partido Conservador de Boris Johnson estava a caminho de uma maioria de bem mais de 70, a maior margem dos Conservadores desde os dias de Margaret Thatcher. Os Trabalhistas, entretanto, esperavam o seu pior resultado desde os anos 30. O Sr. Johnson, que se preocupava com a possibilidade de ser um dos primeiros-ministros britânicos de menor duração, é agora todo-poderoso.

A consequência imediata é que, pela primeira vez desde o referendo de 2016, é evidente que a Grã-Bretanha deixará a União Europeia. No final de janeiro estará fora – embora Brexit ainda esteja longe de estar “feito”, como promete o Sr. Johnson. Mas o triunfo dos Conservadores também mostra outra coisa: que houve um profundo realinhamento na política britânica. A vitória do Sr. Johnson viu os Conservadores tomarem território que os Trabalhistas tinham mantido durante quase um século. O partido dos ricos enterrou os trabalhistas sob os votos da classe trabalhadora do norte e das Midlands.

Depois de uma década de governos lutando com maiorias fracas ou inexistentes, a Grã-Bretanha tem agora um primeiro-ministro com imensa autoridade pessoal e um rédea solta no Parlamento. Tal como Thatcher e Tony Blair, que também desfrutavam de grandes maiorias, o Sr. Johnson tem a oportunidade de colocar a Grã-Bretanha num novo rumo – mas apenas se o seu governo também puder lutar com algumas tarefas verdadeiramente assustadoras.

Uma chegada fría que eles tiveram

Numa noite chuvosa, os Conservadores marcharam em círculos eleitorais há muito vistos como bastiões trabalhistas (ver secção Grã-Bretanha). Blyth Valley, uma antiga comunidade mineira no nordeste do país, onde os Conservadores têm sido o inimigo durante gerações, caiu antes da meia-noite. Wrexham, território trabalhista há mais de 80 anos, declarou-se a favor dos Conservadores às 2 da manhã.

O Grande Grimsby, um porto do norte em dificuldades, trabalhista desde a segunda guerra mundial, foi tomado pouco depois. Ao amanhecer, estava claro que o “muro vermelho” dos círculos eleitorais trabalhistas, que se estendia ininterruptamente do norte do País de Gales até Yorkshire, tinha sido demolido.

O Sr. Johnson teve sorte com o seu oponente. Jeremy Corbyn, líder trabalhista, foi rejeitado pelos eleitores, que duvidaram das suas promessas sobre a economia, rejeitaram o seu abraço de ditadores e terroristas e não foram convencidos pelas suas afirmações de rejeitar o anti-semitismo.

Mas o resultado também vinga a estratégia de alto risco do Sr. Johnson de visar os votantes Brexit da classe trabalhadora. Alguns deles mudaram para os Conservadores, outros para o Partido Brexit, mas o efeito foi o mesmo: privar os Trabalhistas da sua maioria em dezenas de assentos.

Há cinco anos, sob David Cameron, o Partido Conservador era uma organização amplamente liberal, pregando mercados livres, enquanto que também abraçava o casamento gay e o ambientalismo. O Sr. Johnson puxou-o para a esquerda na economia, prometendo gastos públicos e ajuda estatal para indústrias em dificuldades, e para a direita na cultura, pedindo penas de prisão mais longas e queixando-se que os imigrantes europeus “tratam o Reino Unido como se fosse basicamente parte do seu próprio país”.

Alguns Conservadores liberais odeiam a Trumpificação do seu partido (o voto dos conservadores caiu em algumas circunscrições ricas do sul). Mas a eleição mostrou que eles estavam muito em desvantagem em número, devido às deserções de colarinho azul dos trabalhistas mais ao norte.

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Este realinhamento pode muito bem durar. O novo prospecto dos Tories está calculado para tirar partido de uma mudança a longo prazo no comportamento dos eleitores que é anterior ao referendo Brexit. Ao longo de várias décadas, as atitudes económicas foram substituídas por atitudes culturais enquanto principal indicador da filiação partidária. Mesmo nas últimas eleições, em 2017, os eleitores da classe trabalhadora tinham quase tanta probabilidade como os profissionais de apoiar os Conservadores.

O Sr. Johnson cavalgou uma onda que já estava a abater-se sobre a Grã-Bretanha. Donald Trump mostrou como posições conservadoras sobre questões culturais podem manter unidas uma coligação de eleitores ricos e pobres.

E o Sr. Johnson tem uma vantagem extra na medida em que é pouco provável que tenha que enfrentar uma oposição forte tão cedo. Os trabalhistas parece ser certo que estarão no marasmo por um longo tempo (ver nosso caderno de notas Bagehot). Os Democratas Liberais tiveram uma noite terrível em que a sua líder, Jo Swinson, perdeu o seu lugar.

No entanto, a poderosa nova coligação dos Conservadores vai certamente ficar sob pressão. Com a sua mistura de colarinhos azuis e calças vermelhas, a nova coligação é ideologicamente incoerente. Os votos do norte são meramente emprestados. Para mantê-los, o Sr. Johnson terá de dar às pessoas o que elas querem – o que significa infra-estrutura, gastos com saúde e bem-estar, e uma política de imigração apertada. Em contraste, os antigos apoiantes dos Conservadores no sul acreditam que deixar a UE vai desestabilizar a Grã-Bretanha e dar início a uma era de globalismo em roda livre. O Sr. Johnson vai sem dúvida tentar encobrir as diferenças. No entanto, enquanto a nova coligação do Sr. Trump na América tem sido ajudada por uma economia em expansão, é provável que a Grã-Bretanha pós-Brexit estagne.

Quaisquer vulnerabilidades na nova coligação dos Conservadores serão impiedosamente postas a descoberto pelos desafios que se avizinham. O Brexit acontecerá formalmente no próximo mês, com muita fanfarra. No entanto, a parte difícil, negociar a futura relação com a Europa, está pela frente. Os argumentos mais difíceis, desde se renunciar ao acesso ao mercado até à capacidade de desregulamentação, ainda não começaram. O Sr. Johnson terá de enfrentar os seus próprios Brexit ultras ou martelar a economia com um acordo mínimo com a UE.

Ao negociar a saída de uma união, ele vai enfrentar uma crise noutra. O Partido Nacional Escocês ganhou por maioria esmagadora esta semana, ocupando assentos dos conservadores, e espera sair-se bem nas eleições escocesas de 2021. Depois de Brexit, contra o qual os escoceses votaram fortemente, os argumentos a favor de um referendo de independência serão poderosos. No entanto, o Sr. Johnson diz que não o vai permitir.

Da mesma forma, na Irlanda do Norte, nem os unionistas nem os republicanos toleram os planos Brexit do primeiro-ministro. Tudo isto irá acreswcentar combustível a uma luta sobre se os poderes que regressam de Bruxelas ficarão a residir em Westminster ou Belfast, Cardiff e Edimburgo. É provável que o poder judicial tenha de intervir e enfrentar um primeiro-ministro hostil, cujo manifesto promete que os tribunais não serão utilizados “para conduzir a política por outros meios ou para criar atrasos desnecessários”.

Todo este camino onde leva, ao nascimento ou à morte?

Não há dúvida da força da posição do Sr. Johnson. Ele estabeleceu a sua autoridade pessoal ao dirigir uma campanha que superou a maioria das expectativas. O seu partido foi expurgado dos rebeldes, e os seus lugares ocupados por novas admissões que lhe devem a sua lealdade pessoal. Tendo perdido o controle do Parlamento durante anos, Downing Street está novamente no comando.

O Sr. Johnson ficará exultante com a escala da sua vitória, e compreensivelmente assim. Mas ele deve-se lembrar que o muro vermelho do Partido Trabalhista somente lhe emprestou o seu voto. O realinhamento político que ele conseguiu ainda está longe de ser seguro.

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