A INCAPACIDADE DE RESPOSTA DOS NEOLIBERAIS FACE ÀS SITUAÇÕES DE CATÁSTROFE: AUSTRÁLIA, REINO UNIDO E PORTUGAL COMO EXEMPLOS EMBLEMÁTICOS – III – A NEGAÇÃO DO INFERNO NA AUSTRÁLIA – O MAIOR HORROR ATÉ AGORA NÃO SÃO OS FOGOS EM SI MAS SIM A RESPOSTA QUE LHES É DADA, por AARON TIMMS

 

 

Australia’s Infernal Denial – The greatest horror so far isn’t the fires themselves—it’s the response to them., por Aaron Timms

The New Republic, 7 de Janeiro de 2020

Selecção e tradução de Júlio Marques Mota

 

Foi na primavera que o riso assustador do idiota chegou para Rimbaud. A própria temporada da Austrália no inferno chegou ao seu auge da estupidez um pouco mais tarde. Os fogos florestais  tinham deflagrado em toda a costa leste do país – onde a maioria da população está concentrada – em setembro. Em outubro, ainda a meio  da época primaveril  do hemisfério sul, os incêndios a oeste e sul de Sydney perderam o controle, e o manto de um céu manchado pelas mudanças climáticas  instalou-se  sobre a cidade.

Sentado em Nova York, recebi atualizações regulares do meu irmão, que me retransmitiu fotos da atmosfera de cinzas de Sydney e os seus efeitos na sua fisiologia, de resto robusta: os olhos a ficarem com picadas  e os pulmões que parecem estar a arder, a necessidade de trabalhar a meio gás  ao ar livre.

Quando cheguei a Sydney, alguns dias antes do Natal, a neblina sobre a cidade tinha diminuído, mas o cheiro do fumo  ao sair do aeroporto era poderoso e alarmante, porque  o clima tinha mudado, mas a vida das pessoas, aparentemente, não tinha.

Se isso demonstrava admirável adaptabilidade humana ou uma branda aquiescência diante de uma nova realidade ecológica inconsciente, não sei dizer.

Eu cresci em Sydney e vivi aqui durante quase três décadas antes de me mudar para os Estados Unidos.

Nada era normal sobre este ar, esta época de incêndios.

Na saída do aeroporto, notei uma bandeira australiana a flutuar  a meia haste. Com uma lentidão que era apenas um pouco auto-consciente, tomei-a como um presságio para as perspetivas vitais do país.

Em The Biggest Estate on Earth, o seu relato sobre os sofisticados sistemas de gestão de terras desenvolvidos pelos indígenas australianos antes da colonização do continente pelos britânicos, o historiador Bill Gammage escreveu sobre como os aborígenes usavam o fogo “para moldar a terra”. Era um grande totem, um amigo. Como nos dizem as músicas populares australianas,  o fogo unificou a Austrália.”

Hoje, o fogo uniu a Austrália mais uma vez, mas em sofrimento compartilhado, e não como uma ferramenta para o desfrute comum da terra. Naqueles primeiros dias, o fedor das florestas incineradoras do país  atingia-me  cada vez que eu saía de Sydney . Os piores incêndios foram a centenas de quilómetros de distância. A morte estava nas narinas de todos.

Para quem ainda se recusa a aceitar a ligação entre as alterações climáticas antropogénicas[1] e estes incêndios sem precedentes, o simples ato de respirar oferecia uma poderosa refutação. Mas muitos no governo conservador do país continuaram sem ser pressionados – como se o facto de 2019 ter sido o ano mais quente e seco de que há registo – pouco disso teve a ver com a prontidão da terra para se incendiar.

Em 21 de dezembro, Michael McCormack, o primeiro-ministro interino, argumentou que havia “muita histeria sobre as mudanças climáticas” e que outros fatores eram igualmente culpados pelos incêndios florestais: “Tem havido relâmpagos secos, tem havido pilhas de estrume autocombustível, tem havido muitos incendiários lá fora a provocaram os fogos .” Pilhas de esterco auto-combustível:  com isso, os líderes da Austrália disseram  – literalmente – coisas estúpidas sobre os incêndios, e a cortina foi levantada  sobre um desfile de idiotices políticas  de duas semanas quase tão monumental e catastrófico quanto os próprios incêndios.

No espaço de duas semanas, Scott Morrison elaborou o manual de respostas às urgências de toda a gente e em todo o mundo .

McCormack estava a atuar  como primeiro-ministro porque o verdadeiro primeiro-ministro, Scott Morrison, tinha ido de férias com a família para o Havaí, assim que os incêndios florestais entraram na sua fase mais destrutiva. Cancelar as férias teria decepcionado as filhas, explicou Morrison; além disso, a sua família não gozava férias desde maio.

Enquanto isso, vastas áreas do sudeste do país estavam em chamas: enquanto o primeiro-ministro fazia surf nas praias do Havaí, a Austrália enfrentava o dia mais quente de todos os tempos, com a temperatura média em todo o continente, e este é uma  superfície em terra equivalente aos  contíguos  Estados Unidos, a atingir  41,9 graus Celsius (107,4 graus Fahrenheit). No seu regresso, Morrison encontrou uma nação envolvida e uma população enfurecida. A sua  resposta foi continuar como se os incêndios não fossem nada fora do comum, um pouco de calor de verão como o calor de qualquer outro verão.

Entre os muitos espectáculos violentos desta temporada de incêndios – os milhares de pessoas bloqueadas  nas praias e longos trechos de estradas rurais empilhados com gado queimado, os pássaros a caírem  mortos  pelo  meio do dia, os bebés cangurus imolados nas cercas das quintas, os tornados do fogo e os céus em cor de fogo e sangue  – talvez o mais infernal tenha sido a marcha das nuvens de pirocumulus[2], produto de colunas  de fumo tão grandes que podem gerar raios que espalham ainda mais o fogo. Assim como esses incêndios criaram os seus próprios sistemas climáticos, os líderes políticos da Austrália também criaram o seu próprio tipo de realidade para combater a destruição.

Primeiro, houve um silêncio estudado de primeiro-ministro. Então, no dia de Ano Novo, veio uma pantomina de normalidade: Morrison gravou uma mensagem na qual ele alegremente assegurou aos australianos que “vivemos no país mais incrível do mundo”. Mais tarde naquele dia, ele recebeu as equipas de críquete da Austrália e da Nova Zelândia na  sua residência em Sydney e posou, no meio da bruma de fumaça  que  ainda sufoca a cidade, para uma foto com os jogadores.

Aqueles que lutaram contra os incêndios, disse ele, seriam “inspirados pelos grandes feitos dos  nossos jogadores de críquete”. As crianças brincavam para lá da erva tornada tão cinzenta como os dentes de um morto.  Nessa altura, os incêndios florestais eram tão intensos e descontrolados  que muitos deles sopraram através de linhas de contenção construídas através da combustão em contracorrente do fogo nas suas costas, do derrube  de  muitas árvores e de outros métodos de redução de riscos: um bombeiro testemunhou um incêndio numa  área que já tinha ardido duas semanas antes, mas as folhas ardidas ardiam de novo. .

No dia seguinte, quando Morrison finalmente percorreu as comunidades devastadas pelo fogo ao sul de Sydney, a escala da destruição – e a profundidade da raiva das pessoas contra ele – foi óbvia. A mensagem mais consistente que ele ouviu das pessoas na linha da frente do inferno naquele dia foi “Vai-te f…”. Diante das câmaras, depois de ter fugido do inferno dos habitantes de uma cidade, Morrison parecia genuinamente desorientado. O que eu vi nos  seus olhos não foi simpatia ou tristeza, mas medo: medo da força total e assassina da mudança climática e da fúria não envernizada dos que ficaram para trás para lutar contra ela. Aqui estava um homem totalmente desajustado ao desafio, sem saber o que fazer.

No intervalo de um dia, essa perplexidade desapareceu, substituída por um primeiro-ministro altamente excitado face ao negócio  da recuperação do depois do desastre. Primeiro, Morrison deu à Austrália o que ela realmente precisava: um anúncio de resposta de emergência do governo. Depois vieram algumas vagas concessões à ideia de que o aquecimento global era um fator nos incêndios, com a advertência obrigatória de que agora não era o momento de fazer  política.

Finalmente, é feito o anúncio de um fundo de recuperação dos incêndios  de 2 mil milhões de dólares australianos (1,4 mil milhões de dólares), e com a ajuda dos militares australianos. Morrison poderia apresentar-se como o primeiro a responder em chefe da nação, um homem de ação tardia, evitando ao mesmo tempo a confusão de fazer alguma coisa em relação à mudança climática que provocou os incêndios. A ação a curto prazo tem dado cobertura à inação a longo prazo.

Custe o que custar, custe o que custar, vamos garantir a resiliência  e o futuro deste país”, disse Morrison à imprensa no início desta semana. O que quer que seja necessário, isto é, exceto a ação mais necessária: afastar a economia da Austrália dos combustíveis fósseis e proporcionar e fazer parte da liderança global na estabilização do clima.

Negação, ofuscação, concessão, inação: No espaço de duas semanas, Scott Morrison preparou  o manual de intervenção em urgências para toda a gente.  É assim que devemos esperar que os conservadores tratem a Terra paciente à medida que a emergência climática se agrava: como o local de sucessivas feridas a serem tratadas de forma reativa e isolada, em vez de ser tratada um organismo doente que necessita de cuidados preventivos urgentes e holísticos. Estes esforços isolados de recuperação de desastres vão continuar até que, adivinhem só? Até que seja  tarde demais para fazer qualquer coisa. E até lá, o planeta já estará perdido para nós.

Todos os recursos necessários para uma transição justa para uma economia de baixo carbono estão sob os olhos da Austrália, à sua frente. Mas também  estão os elementos que mantêm o país inerte, ligados a uma prosperidade destruidora do planeta.

Eu vi a Austrália a arder a partir  da casa dos meus pais, numa zona calma no centro de Sidney, onde eu me deito na minha cama, todos os dias, folheando catálogos intermináveis das redes sociais sobre a  miséria natural e  humana, com o ar condicionado regulado a 19 graus C (66 graus Fahrenheit). Desta forma insensível, contribuí para a contínua destruição do planeta, causada pelas emissões. Em viagens para longe de casa,  eu  sentia-me  irritado com amigos, mesmo os meus melhores e mais velhos amigos  e  tornei-me  o tipo de expatriado demasiado bom face ao que eu sempre detestei.  Onde estava a fúria deles? Diante da catástrofe climática, reinava uma amabilidade liberal presunçosa. Um amigo que trabalha em direitos humanos disse-me que nunca tinha ouvido falar do historiador intelectual desiludido Samuel Moyn nem  da sua crítica ao movimento dos direitos humanos centrada sobre  a justiça social.

Outro amigo, quando mencionei que estava a pensar  em escrever sobre o próximo livro de Ezra Klein sobre polarização política, questionou porque é que eu  me iria “afundar ” em Ezra, que “parece tão legal” e tem um “grande podcast”. Numa festa da casa na noite de Ano Novo, na qual todos pareciam ressacados e infelizes, alguém me disse que seria errado cancelar o famoso fogo-de-artifício da meia-noite de Sydney, seja qual for o mau gosto desse  espectáculo no meio de uma catástrofe nacional, porque “eles contribuem com 100 milhões de dólares para a economia local”. Será que as pessoas aqui sempre foram tão ignorantes e incapazes de levantar questões ou será que eu estava simplesmente cego no passado pelo afecto por todos aqueles  que me eram próximos?

Contradição e absurdo assombram muitos países na era da mudança climática, mas cada país tem o seu próprio sabor de negação destrutiva, e a Austrália não é excepção. Há muito que me surpreende e me angustia que uma terra com tanta inteligência, energia e inteligência – um lugar de um grande  encanto e de carisma fácil – possa ter  simultaneamente tão pouca disponibilidade para a aventura e ser  tão satisfeita de si-própria e tão preguiçosa. Clive James, o escritor australiano que morreu recentemente depois de uma década de carreira como sendo talvez o crítico mais acutilante  e engraçado do mundo anglófono, também era um negador das mudanças climáticas.

Os paradoxos abundam na Austrália, especialmente quando se trata de política de recursos naturais: O país é o maior exportador líquido de carvão do mundo, mas tem enormes reservas de lítio e um grande  potencial de energia solar, o que o coloca entre as possíveis potências de um futuro global de energias renováveis. Sejam quais forem os imperativos morais e ecológicos para a acção das mudanças climáticas na Austrália hoje – e eles são esmagadores – o interesse  económico também é convincente. Por melhor que seja o presente do país, o futuro pode ser muito melhor.

Todos os recursos necessários para uma transição justa para uma economia de baixo carbono estão disponíveis em face da Austrália. Mas também o estão os elementos que mantêm o país inerte, ligado a uma prosperidade destruidora do planeta: um establishment político conservador não convencido da necessidade de descarbonização; poderosos interesses de combustíveis fósseis; e os media  saturados  da News Corp felizes em difundir  a mentira venenosa de que o aquecimento global é um golpe de libertinos.  A promessa do país é vasta, como a sua paralisia.

Já se fala, mesmo entre os grandes conservadores que fizeram discursos sobre as mudanças climáticas antropogénicas,  sobre o papel  da seca, das cargas de combustível e dos incendiários – fala-se de tudo menos das mudanças climáticas – na deflagração dos incêndios. O ex-primeiro-ministro conservador John Howard disse recentemente que os “australianos pacatos” – esses eleitores de classe média pouco reativos  que deram a Morrison uma vitória surpresa nas eleições federais de maio passado, apesar das sondagens  favorecerem consistentemente o “equilíbrio” trabalhista no “debate” sobre soluções para os incêndios florestais. Mas os “australianos tranquilos” que representam o maior perigo para o país não são os que votam nos que nada fazem contra as mudanças  climáticos como Morrison por ignorância ou  por não estarem bem informados. O perigo, esse, está nos  australianos que deveriam ser barulhentos, mas que não  se dão ao trabalho de  levantar a voz – aqueles que sabem melhor, que entendem as consequências de não fazer nada sobre as mudanças climáticas, mas que sucumbiram à apatia da prosperidade e  se contentam em deixar um voto para os partidos trabalhistas ou verdes, ou o ocasional tweet picante, o que define  o limite de sua coragem moral. (E, para ser claro, eu  conto-me  entre este grupo: O que tenho eu contribuído para os esforços de combate às alterações climáticas? Até hoje, essencialmente nada).

Mesmo que faltem meses para se chegar ao fim do verão australiano, as coisas voltarão, é claro, a alguma semelhança relativamente ao  que costumávamos chamar de “normalidade”: O calor vai abrandar; vai chover, embora provavelmente não o suficiente; o inverno virá. Então, em pouco tempo, outra catástrofe cair-nos-á em cima. A minha esperança, como a esperança de muitos ao meu redor, é que estes incêndios sejam um catalisador para os australianos em toda a parte – para uma fúria  permanente quanto aos problemas do clima, e para um empenhamento incessante a favor de uma rápida, equitativa e planetária descarbonização. Estamos a lutar pelas  nossas próprias vidas.

Este momento na história é obviamente um fim. Se formos industriosos e afortunados, será apenas o fim da era dos combustíveis fósseis, e não da civilização humana em si. Se este momento também prefigurar um começo, isso depende de nós. O que está a acontecer à nossa Terra não é normal e não é aceitável. Mas resistir à tentação de simplesmente recalibrar e continuar em frente  não será fácil. Na segunda-feira desta semana, quando comecei a trabalhar nesta peça, tirei o meu pequeno  portátil  do seu lugar na escrivaninha do meu quarto, onde ele  está colocado  na maioria das vezes,  quando não está a ser utilizado, perto de uma janela que esteve aberta durante dias. O portátil  estava coberto de cinza. A fumaça do fogo ainda estava no ar, mas eu já não conseguia sentir o seu cheiro.

Aaron Timms is a writer living in New York

__________

[1]O aquecimento global antropogénico é uma teoria que explica o aumento da temperatura média da atmosfera terrestre a longo prazo como um efeito da indústria e agricultura humanas.

[2] Nota de  tradutor: A nuvem  Pirocumulus também é também conhecida como nuvem de fogo e está associada a regiões de queimadas ou de erupções vulcânicas. Está nuvem  forma-se pelo aquecimento intenso e abrupto da superfície que induz uma forte convecção.

Para ler este texto no original clique em:

https://newrepublic.com/article/156137/australias-infernal-denial

 

About joaompmachado

Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão /  Alterar )

Google photo

Está a comentar usando a sua conta Google Terminar Sessão /  Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão /  Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão /  Alterar )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers like this: