Covid-19: na China e na Índia, os novos amaldiçoados da terra. Por Éric Sautedé

Espuma dos dias Covid China Índia

Seleção e tradução de Francisco Tavares

ric Sautedé Por Éric Sautedé

Publicado por Mediapart em 28/06/2020 (ver aqui)

 

A crise sanitária e as suas consequências afetam particularmente os “migrantes do interior”, trabalhadores vindos dos campos. Economistas chineses vêem a possibilidade de um movimento social de grande amplitude. Na Índia a taxa de desemprego atravessou a barreira dos 59% em alguns estados.

 

Hong-Kong (China) – É agora um dado adquirido: a igualdade perante a epidemia do coronavírus é uma ilusão, a doença afeta-nos de forma diferente consoante a idade, classe social, origem étnica – nos Estados Unidos, vários estudos preliminares já indicaram superinfeção e sobre-morbilidade entre afro-americanos e latinos. Mais importante ainda, uma vez terminada a emergência sanitária, é provável que o coronavírus contribua para aumentar ainda mais as desigualdades sociais. Esta terrível descoberta não é exclusiva dos países desenvolvidos, longe disso. Embora a China e a Índia sejam a segunda e a quinta maiores economias do mundo, respetivamente, continuam a ser, antes de mais, economias em transição e as duas maiores reservas de mão-de-obra do mundo.

O rápido crescimento, muito rápido mesmo no caso da China, nos últimos 30 anos reduziu drasticamente a pobreza em ambos os países. Na Índia, as últimas estimativas do Banco Mundial (2015) indicam que apenas 13,4% da população vive abaixo do limiar de pobreza definido pela instituição, uma taxa reduzida para metade desde os anos 90. Na China, a pobreza foi praticamente erradicada, facto que o governo de Pequim nunca deixa de assinalar, uma vez que apenas 1,7% da população vive abaixo do limiar oficial de pobreza.

Por outro lado, a situação precária de vastos sectores da população ativa continua a constituir um problema na corrida desenfreada pela prosperidade que ambos os países gostariam de ver mais amplamente partilhada.

Por ocasião do encerramento da dupla sessão parlamentar de 28 de maio, o Primeiro-Ministro chinês Li Keqiang não só deu prioridade máxima ao emprego, como também insistiu na necessidade de ajudar as “centenas de milhões de trabalhadores precários” afetados pelo vírus, concentrando-se em particular, de uma forma sem precedentes, no caso dos 600 milhões de cidadãos chineses que vivem com um rendimento inferior a 1.000 yuan (126 euros) por mês.

Na Índia, a empatia pelos mais precários tem sido muito menos evidente, apesar de o governo de Narendra Modi ter ordenado desde cedo a todos os estados da federação que encorajassem as empresas a pagar os salários na totalidade, apesar da paragem da atividade devido ao confinamento total declarado a 24 de março.

Em ambos os países, é sobretudo o impacto socioeconómico, mais do que a questão sanitária, que preocupa o governo, na medidaue, em 27 de junho, havia “apenas” 83.500 pessoas infetadas na China, enquanto que a Índia tem quase 509.000 pessoas infetadas – pelo que a eficácia da contenção está longe de estar garantida.

Entre as populações socialmente mais em risco estão os migrantes internos, as populações flutuantes, na sua maioria do campo, que deram um grande contributo para a modernização de ambos os países nas últimas décadas. Na Índia, existem cerca de 100 milhões deles, ou um quarto da população ativa – com uma taxa de participação da força de trabalho de apenas 42,7% até ao final de 2019. Na China, existem quase 291 milhões, ou seja, mais de um terço da população ativa, enquanto a taxa de participação global (que está em declínio) é de cerca de 68%.

Bastaram algumas imagens de rostos mascarados e rostos cansados amontoados em autocarros e comboios, proibidos de chegar às suas aldeias ou forçados a caminhar nas estradas, por vezes ao ponto de morrerem de exaustão, para que estes migrantes se tornassem símbolos de desigualdade perante a doença.

Em retrospetiva e paradoxalmente, a China teve sorte no seu timing, embora o governo chinês tenha sido muito criticado por permitir que passassem 24 horas antes da contenção efetiva em Wuhan, o epicentro da epidemia, a 23 de janeiro, três dias após o Presidente Xi Jinping ter reconhecido a gravidade da situação e da transmissão humana.

Segundo o próprio presidente da câmara da cidade, nada menos que 5 milhões de pessoas escaparam antes de o encerramento total ter entrado em vigor. Na realidade, muitos migrantes estavam prestes a partir e o transporte estava pronto para os receber desde a semana de 24-30 de janeiro que corresponde ao tradicional feriado de Ano Novo Lunar – que foi oficialmente prolongado até 2 de Fevereiro – e porque para muitos destes migrantes esta é a única altura do ano em que podem voltar a juntar-se às suas famílias e às suas aldeias de origem.

Entre os migrantes que ficaram, alguns estavam mais expostos ao vírus, principalmente devido à falta de equipamento, nomeadamente trabalhadores rodoviários e os que construíram os centros de saúde de emergência erguidos em poucos dias. Com a extensão das medidas de contenção a outras cidades na China, alguns migrantes foram também ostracizados e proibidos de regressar às suas aldeias, e mais tarde, quando as medidas de contenção começaram a ser levantadas em meados de março, foram desencorajados de regressar aos seus locais de trabalho, quer pelos seus antigos empregadores, quer pelos seus fornecedores de alojamento. Uma organização não governamental com sede em Pequim, especializada em ajudar os migrantes, estima que no final de maio, 80% dos migrantes tinham regressado aos seus empregos – o que também significa que 58 milhões deles tinham perdido os seus empregos!

 

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Trabalhadores migrantes indianos a caminho de casa em 24 de junho de 2020. © Arun Sankar/AFP

 

Na Índia, as consequências do confinamento para os migrantes têm sido muito mais trágicas e imediatas. As imagens de centenas de milhares deles a invadir comboios e autocarros, mas na sua maioria a pé ou de bicicleta, por vezes durante centenas de quilómetros e arriscando as suas vidas – à data de 1 de junho, não menos de 852 pessoas tinham morrido em resultado do confinamento e sem terem sido infetadas – deram a volta por todo o mundo.

Para alguns, a situação é comparável ao grande êxodo da Índia na altura da sua partição em 1947. Há várias razões para a loucura migratória inversa que se abateu sobre a Índia quando Narendra Modi decretou o confinamento de todo o país a 24 de março, inicialmente por três semanas. Primeiro, o anúncio foi feito apenas quatro curtas horas antes de a medida se tornar efetiva, embora o primeiro caso de infeção tivesse ocorrido a 30 de janeiro e Modi ainda falasse de um “toque de recolher” voluntário a 22 de março.

Na Índia, uma lei laboral esvaziada da sua substância

Em segundo lugar, porque foram necessárias várias semanas para que os problemas de abastecimento e dos rendimentos fossem parcialmente resolvidos. Embora os governos locais tenham exigido que as empresas pagassem os salários, sob pena de serem processadas, apesar da paragem total da atividade, muitas pequenas empresas ficaram sem dinheiro.

Além disso, embora o Governo da Índia tenha anunciado uma duplicação da capacidade de racionamento de alimentos, não teve em conta que a maioria dos trabalhadores migrantes não possuía cartões de racionamento. Com o prolongamento do confinamento – foi de facto prolongado na maioria dos grandes centros urbanos até 31 de maio – só no final de abril é que o governo decidiu finalmente restabelecer os transportes para permitir aos trabalhadores migrantes regressarem a casa em condições mais decentes.

Mas deixou os vários estados da federação sozinhos para coordenar o reinício das ligações ferroviárias, exigindo aos migrantes a produção de um certificado médico que garanta que estão assintomáticos e o registo em linha nos sítios Web nos seus estados de origem, que são muitas vezes difíceis de ler e inacessíveis.

Finalmente, muitos não beneficiaram de subsídios governamentais que supostamente cobriam 85% do custo dos bilhetes de comboio, enquanto no início de junho, cerca de 5,7 milhões de migrantes apanharam cerca de 4.000 comboios Shramik especialmente reservados. Para dezenas de milhões de outros, caminhar continuou a ser a única opção, uma vez que a perseguição policial sistemática das primeiras semanas deu lugar ou à indiferença cínica ou a proibições rigorosas de viajar ao longo das auto-estradas.

Na China, embora a atividade tenha sido retomada em março, pelo menos 20% dos migrantes não puderam regressar aos seus empregos pré-crise. E para aqueles que encontraram um emprego, após dois meses de perda de rendimentos não compensada, as condições mudaram: apenas os salários básicos estão a ser pagos novamente, frequentemente indexados ao salário mínimo local – todos os bónus e horas extraordinárias foram abolidos – que é geralmente quatro a cinco vezes mais baixo do que o salário médio na mesma localidade. Por exemplo, as trabalhadoras do vestuário no Delta do Rio das Pérolas viram os seus salários serem reduzidos para metade ou mesmo três vezes, muitas vezes depois de serem forçadas a tirar todas as suas licenças de férias e por vezes licenças não remuneradas.

No entanto, a contração das carteiras de encomendas que resulta no despedimento de trabalhadores migrantes mais velhos e na redução do horário de trabalho está a afetar outros sectores: na indústria novamente, como a eletrónica, onde os salários também caíram drasticamente, mas também nos serviços, onde a recuperação é lenta, uma vez que desde o final de 2019 há mais trabalhadores migrantes no sector terciário do que no sector secundário.

Alguns economistas chineses, como Liang Qidong da Academia de Ciências Sociais de Liaoning, não escondem a sua inquietação e não hesitam em mencionar a possibilidade de um movimento social em grande escala se “os jovens trabalhadores migrantes não conseguirem encontrar trabalho na cidade ou regressar à terra nas suas aldeias de origem”. A situação é ainda mais explosiva porque os trabalhadores migrantes estão muito mal protegidos.

Em 2016, a última vez que o Gabinete Nacional de Estatística publicou tal informação, quando é publicado anualmente um quadro (quase) completo da situação dos migrantes, apenas 65% dos trabalhadores migrantes chineses tinham um contrato de trabalho, em total violação da lei. Não é, portanto, surpreendente que menos de 25% deles beneficiem dos cinco principais seguros contratuais (velhice, saúde, maternidade, desemprego e contra acidentes de trabalho), especialmente porque o sistema de autorização de residência (hukou) – a maioria dos migrantes vem do campo – proíbe-lhes o acesso aos serviços sociais nas zonas urbanas sem o benefício de um contrato. No que respeita ao desemprego em particular, apenas 17 por cento deles (em comparação com 44 por cento da força de trabalho urbana) estão oficialmente cobertos, e no primeiro trimestre de 2020, o Ministério dos Recursos Humanos informou que apenas 67.000 migrantes despedidos tinham recebido cobertura de desemprego, de um total de 2,3 milhões de beneficiários.

Na Índia, o trabalho está apenas a começar a aumentar e os últimos números do desemprego, mais realistas do que na China, são preocupantes: 24,2% no início de junho, contra 9% nas áreas urbanas no final de dezembro de 2019. E alguns dos estados com as maiores populações migrantes têm taxas ainda mais elevadas, tais como Jharkhand (59,2%) e Bihar (46,2%) no norte.

E embora a Índia tenha um quadro jurídico muito completo para o direito do trabalho, está a ser esvaziado da sua substância: sob o pretexto de simplificar os códigos em 2019 a nível do governo federal e desde maio sob a forma de moratórias que favorecem o reinício do trabalho em vários estados, tais como Uttar Pradesh e Madhya Pradesh, que suspenderam as leis laborais mais restritivas durante os próximos três anos.

Isto é tanto mais surpreendente quanto 93 por cento da população ativa se encontra no chamado sector informal, escapando assim em grande parte aos constrangimentos impostos pelas leis laborais. Em Maharashtra, o governo local pediu aos “filhos da terra” que substituíssem os trabalhadores migrantes que regressaram a casa, particularmente em estaleiros de construção, enquanto que em Uttar Pradesh, o berço de milhões de migrantes, foi criada uma comissão de migração para coordenar melhor os regressos.

Tanto na China como na Índia, os trabalhadores migrantes são assim as maiores vítimas da crise social provocada pela epidemia do coronavírus. Na China, a segregação das autorizações de residência continua a excluí-los de facto; na Índia, por serem Dalits (as castas mais baixas do hinduísmo), muçulmanos ou adivasis (populações tribais), são sistematicamente esquecidos nas políticas públicas, ao ponto de não serem totalmente registados. Centenas de milhões deles são os novos amaldiçoados da terra da globalização, e para muitos, a sua alienação tornou-se inaceitável.

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O autor: Érice Sautedé, investigador, educador, escritor, gestor de ONG e angariador de fundos. Diretor-geral e consultor sénior em relação a Macau, Hong Kong e à Grande China. Palestra sobre a história de Macau e Hong Kong e a cultura francesa (incluindo introdução à prova de vinhos) para várias instituições em Macau, incluindo a Aliança Francesa de Macau, a Universidade de Macau, a Universidade de Ciência e Tecnologia de Macau e o Instituto Politécnico de Macau. Contribuição regular para a imprensa. Licenciado em História pela Universidade de Paris-Sorbonne, mestre em Relações Internacionais pelo Instituto de Estudos Políticos de Paris. Diploma de estudos aprofundados (DEA) em Ciência Política e Relações Internacionais pelo Instituto de Estudos Políticos de Paris

 

 

 

 

 

 

 

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