A PROPÓSITO DE ALGUMAS REFLEXÕES SOBRE O TEOREMA DE RICARDO – A China também quer desligar-se da tecnologia dos EUA. Por Rana Foroohar

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

A China também quer desligar-se da tecnologia dos EUA

 

 Por Rana Foroohar

Publicado por  em 06/09/2020 (ver aqui)

Republicado por  (ver aqui)

 

As restrições de Washington apenas aceleraram o desenvolvimento de Pequim do seu próprio ecossistema

 

Foi um golpe de ju-jitsu [1] perfeito. Após semanas a ver o presidente americano Donald Trump pressionar a empresa tecnológica chinesa ByteDance a vender a sua aplicação de comunicação social TikTok à Microsoft, Pequim ripostou, utilizando uma das armas de escolha de Donald Trump – controlos de exportação. As autoridades chinesas expandiram a lista de exportações controladas pelo Império do Meio para incluir algoritmos, que são obviamente o principal ativo da TikTok.

Como mãe de um adolescente que passa demasiado tempo a ver explosões de 15 segundos de comédia física na aplicação, posso dizer-vos que eles são muito bons a manter-vos viciados.

A jogada é, em grande parte, política. O TikTok não é tão estratégico como, digamos, o fabricante de equipamento 5G Huawei. No entanto, como me disse um investidor chinês, não faria bem a Pequim permitir que a administração Trump parecesse “forçar uma liquidação” da aplicação de vídeo viral, mesmo numa altura em que as autoridades chinesas estão claramente empenhadas em evitar qualquer acumulação de tensões entre os dois países antes das eleições de novembro.

Mas a utilização de controlos de exportação por parte de Pequim para potencialmente impedir um acordo também sublinha que não é apenas a América, mas também a China, que está a avançar no sentido de dissociar a sua indústria tecnológica. Neste momento, as nações emergentes já representam um mercado de exportação maior para a China do que os EUA, segundo dados da Gavekal Dragonomics/Macrobond. A Iniciativa Uma Cintura e uma  Estrada de Pequim e a sua diplomacia baseada no comércio em lugares como a África e o Médio Oriente, combinada com a ascensão do renminbi digital, tornará cada vez mais fácil para a China o crescimento das suas exportações para outros lugares que não os EUA.

A administração Trump tentou compensar estes esforços negando à Huawei os chips e software de fabrico americano que necessita para a sua ambiciosa implementação global de 5G. Mas nenhum perito com quem falei sobre o assunto pensa que isto impedirá a China de executar uma dissociação do ecossistema tecnológico dos EUA a mais longo prazo. As restrições apenas aceleraram os esforços da China para desenvolver a sua própria indústria de chips.

Entretanto, os chineses conseguiram aceder a coisas como patentes americanas, documentos científicos, e até inovações empresariais americanas. Isto inclui trabalho inovador sobre inteligência artificial, alguns dos quais foram publicados ou desenvolvidos de fonte aberta. Isto está a acontecer ao mesmo tempo que as próprias proteções legais da China em torno de coisas como propriedade intelectual e patentes têm vindo a ser reforçadas por algumas medidas.

Isto levanta uma questão interessante: A América ainda é o lar das inovações tecnológicas mais avançadas, mas que país será melhor a inventar a nova coisa no futuro?

Poder-se-ia argumentar, como o tecnólogo e capitalista de risco chinês Kai-Fu Lee, que será mais fácil para a China acelerar a inovação utilizando os seus recursos existentes, e utilizar os logos das suas próprias marcas de consumo em produtos produzidos por uma indústria transformadora já robusta e largamente autossuficiente.

Certamente, parece mais simples do que o que os EUA estão agora a tentar fazer, que é reconstruir as cadeias de abastecimento que passaram nas últimas décadas a externalizar para o Leste. Esta é a vantagem de ter uma política industrial nacional coerente, como faz a China. Os EUA abandonaram esse planeamento há décadas com a ascensão do neoliberalismo, que sustentava que o capital, os bens e a mão-de-obra deveriam fluir livremente sem qualquer restrição governamental.

O problema é que a primeira abordagem do mercado livre não funciona tão bem numa crise. Logo após o início da pandemia, por exemplo, entrevistei os chefes executivos de numerosas empresas de vestuário, que estavam prontos e desejosos de voltar a fazer máscaras a fim de preencher a escassez nos hospitais. Eram eles que pressionavam a Casa Branca para os ajudar a coordenar estes esforços, em vez do contrário. Ninguém na administração fazia ideia dos recursos de fabrico que poderiam estar imediatamente disponíveis para preencher as falhas em equipamento de proteção pessoal ou de como melhor distribuí-los numa situação de crise.

A má gestão da pandemia por parte da administração Trump tem sido, naturalmente, singular. Mas durante as últimas décadas, os decisores políticos dos EUA fizeram vista grossa à medida que partes da cadeia de abastecimento industrial eram externalizadas, reduzidas ou monopolizadas. Não pensaram muito no que poderiam ser as ramificações num momento de emergência.

O enfoque na eficiência económica em vez de resiliência levou as empresas americanas a contraírem recessões com despedimentos em massa, em vez de utilizarem esses períodos para se reciclarem e reequiparem, como fizeram outros países, entre os quais especialmente a Alemanha.

É por isso que as trajetórias económicas dos EUA, China, e Alemanha são agora tão semelhantes ao que eram após a crise financeira de 2008. Então, tal como agora, a Alemanha suspendeu temporariamente, de licença, os trabalhadores, e gozou de uma recuperação em forma de V, em parte agarrando novos negócios na Ásia à medida que a China recuperava.

As exportações chinesas voltaram a aumentar rapidamente em ambos os períodos, graças a empréstimos rápidos e coordenados e apoio fiscal a pequenas e grandes empresas. A América, entretanto, definhou durante anos após 2008, numa recuperação sem empregos, a que se seguiu um cheque de ordenado fixo.

Agora, os EUA parecem estar a caminhar para uma recessão mais profunda. Talvez tenha sido por isso que a China decidiu apelidar de bluff a jogada de Donald Trump em relação ao TikTok. Ambos os países têm tecnologias a proteger, e armas económicas para o fazer.

Mas o futuro imediato da China parece um pouco mais risonho. A dissociação, afinal de contas, é uma via de dois sentidos.

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Nota

[1] N.E. Ju-jitsu é uma arte marcial japonesa que utiliza técnicas de golpes de alavancas, torções e pressões para derrubar e dominar um oponente. A sua origem, como sucede com quase todas as artes marciais vetustas, não pode ser apontada com total certeza, o que se sabe por certo é que o seu principal ambiente de desenvolvimento e refinamento foi nas escolas de samurais, a casta guerreira do Japão. (consultado em Wikipedia, aqui, em 26/09/2020)

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A autora: Rana Foroohar [1970 – ] é colunista de negócios americana e editora associada do Financial Times. É também a analista económica global da CNN. É licenciada em Literatura Inglesa pela Faculdade Barnard em 1992. Publicou já os seguintes livros: Makers and Takers: The Rise of Finance and the Fall of American Business (2016) e Don’t Be Evil: How Big Tech Betrayed Its Founding Principles – and All of Us (2019).

 

 

 

 

 

 

 

 

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