Episódios da crise do Covid em Espanha: da ignorância da uma certa grande imprensa à incompetência da gestão autonómica de Madrid – alguns textos de análise. 4. A pandemia e o longo prazo: Porque é que os governos se enganam no covid-19. Por The Economist

 

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

4. A pandemia e o longo prazo: Porque é que os governos se enganam no covid-19

Por , em 26/09/2020 (ver aqui)

Republicado por , em 09/10/2020 (ver aqui)

 

Terapias e vacinas virão, mas não ainda e nem daqui a muitos meses. Até lá, os políticos terão de trabalhar no básico.

 

 

Nos próximos dias, as mortes globais registadas da covid-19 ultrapassarão 1 milhão. Talvez outro milhão tenha ficado por registar.

Desde o início da pandemia, há nove meses, os casos semanais registados pela Organização Mundial de Saúde têm vindo a subir muito lentamente e, nos sete dias até 20 de setembro, ultrapassaram os 2 milhões pela primeira vez.

O vírus está a arder através de partes do mundo emergente. A Índia tem vindo a registar mais de 90.000 casos por dia. Alguns países europeus que pensavam ter reprimido a doença estão a sofrer uma segunda vaga. Na América [Estados Unidos], o número oficial de mortes esta semana ultrapassou os 200.000; o total de casos no intervalo de sete dias está a aumentar em 26 estados.

Estes números representam muito sofrimento. Cerca de 1% dos sobreviventes têm danos virais a longo prazo, tais como fadiga incapacitante e pulmões cicatrizados. Nos países em desenvolvimento, especialmente, o luto é agravado pela pobreza e fome (ver artigo). O Inverno no norte forçará as pessoas a viver dentro de casa, onde a doença se espalha muito mais facilmente do que ao ar livre. A gripe sazonal pode agravar o fardo sobre os sistemas de saúde.

No meio do pessimismo, tenha em mente três coisas. As estatísticas contêm tanto as boas como as más notícias. Tratamentos e medicamentos estão a tornar o covid-19 menos mortífero: novas vacinas e medicamentos irão em breve aumentar os seus efeitos.

E as sociedades têm hoje os instrumentos para controlar a doença. No entanto, é aqui, nos princípios básicos da saúde pública, que demasiados governos ainda estão a falhar com o seu povo. O Covid-19 continuará a ser uma ameaça durante meses, possivelmente durante anos. Eles têm a obrigação de fazer melhor.

Comecemos com os números. O aumento dos casos diagnosticados na Europa reflete a realidade, mas o efeito global é um artefacto de testes adicionais, que captam casos que teriam sido perdidos. Como se explica nesta edição, a nossa modelização sugere que o número total de infeções reais caiu substancialmente do seu pico de mais de 5 milhões por dia em Maio. Os testes suplementares são uma das razões pelas quais a taxa de mortalidade da doença parece estar a diminuir. Além disso, países como a Índia, com uma idade média de 28 anos, sofrem menos mortes porque o vírus é mais fácil para os jovens do que para os idosos.

A queda nas mortes reflete também o progresso médico. Os médicos compreendem agora que outros órgãos que não os pulmões, tais como o coração e os rins, estão em risco e tratam os sintomas precocemente. Nas enfermarias britânicas de cuidados intensivos, 90% dos doentes estavam em ventiladores no início da pandemia; em junho estavam apenas 30%. Os medicamentos, nomeadamente a dexametasona, um esteróide barato, reduzem as mortes em doentes graves em 20-30%. As mortes na Europa são 90% mais baixas do que na Primavera, embora esta diferença se vá estreitar à medida que a doença se espalha de novo em grupos vulneráveis.

Estão previstos mais progressos. Os anticorpos monoclonais, que desativam o vírus, poderão estar disponíveis até ao final do ano. Embora sejam caros, prometem ser úteis depois de alguém ser infetado ou, para os de alto risco, profilaticamente. As vacinas seguir-se-ão quase certamente, possivelmente muito em breve. Como medicamentos diferentes utilizam diferentes linhas de ataque, os benefícios podem ser cumulativos.

No entanto, no melhor de todos os mundos possíveis, a pandemia continuará a fazer parte da vida diária em 2021. Mesmo que surja uma vacina, ninguém espera que ela seja 100% eficaz. A proteção pode ser temporária ou fraca nos idosos, cujos sistemas imunitários são menos reativos. Fazer e administrar milhares de milhões de doses ocupará grande parte do próximo ano. As vacinas precoces podem necessitar de duas doses, e de “cadeias de frio” complexas para se manterem frescas. O suporte medicamentoso pode faltar.

Pode haver lutas por quem se abastece primeiro, deixando poças de infeção entre aqueles que não conseguem pressionar e passar para a frente da fila. As sondagens em vários países sugerem que um quarto dos adultos (nomeadamente metade dos russos) recusaria a vacinação – outra razão pela qual a doença pode persistir.

Assim, num futuro previsível, a primeira linha de defesa contra o covid-19 continuará a ser o teste e o rastreio, o distanciamento social e uma comunicação governamental clara. Não há mistério sobre o que isto envolve. E, no entanto, países como a América [Estados Unidos], Grã-Bretanha, Israel e Espanha persistem em interpretar a doença de forma desastrosamente errada.

Um problema é o desejo de escapar a um compromisso entre confinamento para manter as pessoas vivas ou permanecer sem confinamento para que a vida continue. A direita louva a Suécia por supostamente ter deixado o vírus avançar enquanto o governo sueco faz da economia e da liberdade uma prioridade. Mas a Suécia tem uma taxa de mortalidade de 58,1 por 100.000 e viu o PIB cair 8,3% só no segundo trimestre, pior em ambos os casos do que a Dinamarca, Finlândia e Noruega.

A esquerda louva a Nova Zelândia, que se confinou para salvar vidas. Sofreu apenas 0,5 mortes por 100.000, mas no segundo trimestre a sua economia encolheu 12,2%. Em contraste, Taiwan permaneceu mais aberta, mas registou 0,03 mortes por 100.000 e uma queda de 1,4% no PIB.

Os confinamentos gerais como a nova situação em Israel são um sinal de que a política falhou. São dispendiosos e insustentáveis. Países como a Alemanha, Coreia do Sul e Taiwan têm utilizado testes e rastreio de granulometria fina para detetar locais individuais de superdifusão e retardar a propagação utilizando quarentenas.

A Alemanha identificou matadouros; a Coreia do Sul continha surtos num bar e igrejas. Se os testes forem lentos, como em França, falharão. Se não se confiar no rastreio de contactos, como em Israel, onde o trabalho coube aos serviços de inteligência, as pessoas escaparão à deteção.

Os governos devem identificar as soluções de compromisso que fazem mais sentido económico e social. As máscaras são baratas e convenientes e funcionam. A abertura de escolas, como na Dinamarca e na Alemanha, deve ser uma prioridade; abrir lugares ruidosos e desinibidos como bares não deve ser uma prioridade.

Governos, como o britânico, que ruidosamente emitem uma série de ordens em constante mudança, que são quebradas impunemente pelos seus próprios funcionários, descobrirão que o cumprimento das ordens é baixo. Aqueles, como os da Colúmbia Britânica, que estabelecem princípios e convidam indivíduos, escolas e locais de trabalho a conceberem os seus próprios planos para os concretizar, serão capazes de sustentar o esforço nos próximos meses.

Quando o covid-19 se espalhou, os governos foram apanhados de surpresa e puxaram o travão de emergência. Hoje em dia, não têm tal desculpa. Na corrida para a normalidade, a Espanha baixou a guarda. Os testes britânicos não estão a funcionar, embora os casos tenham vindo a subir desde Julho.

Os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças da América, outrora o organismo de saúde pública mais respeitado do mundo, tem sido atormentado por erros, má liderança e a denigração presidencial. Os líderes de Israel foram vítimas de arrogância e de lutas internas.

A pandemia está longe de ter terminado. Irá diminuir, mas os governos têm de conseguir controlar.

 

 

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