Assim vai o Covid no Reino Unido – A falta de investimento em infra-estruturas do SNS do Reino Unido está a minar os cuidados aos doentes. Por Health Foundation

Seleção e tradução de Francisco Tavares

O texto que a seguir divulgamos, de março de 2019, põe a nu algumas das consequências da política de desinvestimento no SNS do Reino Unido, levada a cabo durante anos pelos governos conservadores, partidários das políticas de austeridade seguidas pela UE. É um testemunho que é ignorado pela ex-médica chefe de Inglaterra, Dame Sally Davies, nas suas acusações à gestão da pandemia do Covid pelo atual governo, como se não tivesse a própria responsabilidades nessa gestão.

FT

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A falta de investimento em infra-estruturas do SNS do Reino Unido está a minar os cuidados aos doentes

Publicado por  em 08/03/2019 (aqui)

 

Um novo relatório da Health Foundation conclui que uma abordagem de curto prazo tem resultado em anos de declínio e despesas de capital inadequadas para o SNS em Inglaterra, arriscando os cuidados aos doentes e a produtividade do pessoal.

A instituição de caridade independente também adverte que uma infra-estrutura envelhecida, juntamente com um substancial e crescente atraso nas reparações, é provável que mine as ambições de transformar o serviço de saúde, incluindo planos para melhorar a sobrevivência ao cancro e tornar o NHS um líder mundial em cuidados impulsionados pela tecnologia.

O orçamento de capital do Departamento de Saúde e Assistência Social (DHSC) é utilizado para financiar investimentos a longo prazo no SNS, tais como novos edifícios, equipamento e TI, e também paga a manutenção e investigação & desenvolvimento.

Mas o orçamento de capital diminuiu em termos reais ao longo dos últimos oito anos. Como resultado, os fundos do SNS em Inglaterra viram uma redução de 21% no seu financiamento de capital durante este período. A queda explica-se principalmente por transferências de dinheiro que estava destinado a investimento de capital a longo prazo pelo DHSC durante os últimos cinco anos, para cobrir o crescente custo diário de funcionamento do SNS. Só este ano, a transferência ascende a 500 milhões de libras esterlinas de investimento de capital cancelado ou adiado.

A nova análise revela também que o Reino Unido gasta cerca de metade da parte do PIB em investimento de capital no serviço de saúde em comparação com países semelhantes, tendo essa parte diminuído significativamente desde 2009. Embora as transferências de capital para as receitas tenham reduzido o orçamento de capital, esta redução representa apenas uma pequena parte das baixas despesas de capital do Reino Unido, de acordo com os padrões internacionais. A Health Foundation afirma que seriam necessários mais £3,5 mil milhões por ano para elevar a despesa de capital em Inglaterra à média da OCDE. Adverte que a não definição de um acordo de financiamento a longo prazo para o capital poderia ter um maior impacto nos cuidados aos doentes no futuro.

O relatório defende que a visão do DHSC de um serviço de saúde líder mundial em tecnologia e dados é irrealista quando o investimento de capital é muito inferior ao de países comparáveis, e o subfinanciamento ao longo dos anos deixou o SNS com uma infra-estrutura de TI inadequada e envelhecida. Embora o investimento em TI tenha aumentado, ainda representa menos de 5% do valor total da despesa de capital do Serviço Nacional de Saúde.

A investigação da Health Foundation financiada pelo Health Services Management Centre (HSMC) da Universidade de Birmingham, referenciada no relatório, entrevistou directores e gestores de fundos do NHS, revelando sérias preocupações de que as restrições de gastos estejam a ter impacto na eficiência dos serviços, e em vários casos, na qualidade dos cuidados prestados aos doentes. A investigação destaca o impacto da escassez e falhas do equipamento, e a dependência de equipamento de diagnóstico envelhecido.

O Reino Unido está actualmente atrasado em relação a outros países no que diz respeito à sobrevivência ao cancro e o recentemente publicado Plano a Longo Prazo do NHS assinala a necessidade urgente de melhorar o diagnóstico precoce. Mas os baixos níveis de despesas de capital significam que o Reino Unido não tem sido capaz de investir em novo equipamento, como os scanners de TAC e MRI, e tem agora o menor número de scanners de TAC e MRI per capita entre países comparáveis – menos de um terço dos que existem na Alemanha. A Health Foundation estima que, para que o Reino Unido atingisse a média, seriam necessários cerca de 1,5 mil milhões de libras esterlinas de despesas extra de capital.

Os autores do relatório advertem também que a falta de financiamento de capital está a acumular problemas para o futuro, sob a forma de um atraso na manutenção em todo o serviço em Inglaterra, que tem vindo a aumentar desde 2013/14 e está agora avaliado em mais de £6 mil milhões. Mais de metade deste montante é constituído por manutenção de risco “elevado” e “significativo”, as duas categorias de risco mais elevado. O atraso total é agora maior do que todo o orçamento anual de capital do DHSC, representando um risco contínuo para a qualidade e segurança dos cuidados aos doentes.

Anita Charlesworth, Diretora de Investigação e Economia da Health Foundation, afirmou:

“O investimento de capital não é “algo que é bom ter” [à laia de adorno] – não efetuar reparações e não investir em equipamento e tecnologia modernos põe em risco a qualidade dos cuidados prestados aos pacientes. Irá também minar a capacidade do Serviço Nacional de Saúde (NHS) de melhorar e transformar os cuidados de saúde de acordo com o Plano a Longo Prazo do NHS.

“Apenas trazer o financiamento de capital para o serviço de saúde em Inglaterra até à média da OCDE exigiria cerca de £3,5 mil milhões extra no próximo ano, aumentando para £4,1 mil milhões até 2023/24”.

Os diretores do NHS entrevistados como parte da investigação financiada pela Universidade de Birmingham, partilharam as suas experiências e preocupações em torno da falta de investimento de capital.

Um diretor financeiro de um premente fundo do Serviço Nacional de Saúde afirmou:

“A idade do equipamento e a qualidade do património, tem definitivamente impacto nos cuidados que podem ser prestados. Tem certamente impacto na produtividade e na eficiência onde, por não termos salas de endoscopia suficientes e coisas do género, temos de fazer muitas listas de pacientes do mesmo sexo [doentes]. Há muitas coisas como essa que são impactadas’.

Sobre o tema do equipamento de diagnóstico, disse um diretor financeiro de um fundo do SNS:

“Teríamos equipamento que não estávamos a substituir mas que era tão antigo que simplesmente não conseguíamos arranjar peças sobressalentes para ele. Sabe, máquinas de medicina nuclear onde estaríamos a maquinar peças para as fabricar. E o que isso significa é que não se obtém a mesma precisão, não se obtém a mesma resolução com essas máquinas, sejam elas de imagem ou cirúrgicas, como se obteria com instrumentos modernos, pelo que a qualidade dos resultados dos cuidados não é tão boa como poderia ser”.

Realçando o impacto prático do atraso, disse um diretor de património num fundo de ambulâncias do Serviço Nacional de Saúde:

“Os meus riscos imediatos do atraso de manutenção para os riscos elevados e significativos são superiores a 1 milhão de libras, mas se me limitar a enfrentá-los, ainda não vou ter um património adequado, porque só enfrentar os itens de alto e significativo risco não faz outras coisas como, sabe, janelas que estão podres e telhados que estão a começar a… Parece que estás constantemente a brincar à recuperação”.

 

Leia o documento de investigação da Universidade de Birmingham, Restricted capital spending in the English NHS: a qualitative enquiry and analysis of implications, aqui.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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