Os Planos de Recuperação e Resiliência da União Europeia e dos Estados Unidos no contexto das Democracias em perigo. Seleção e tradução de Júlio Marques Mota 3ª parte – Biden e o programa de Recuperação e Resiliência americano: virar de página sobre o legado de ruína de Milton Friedman? – 3.13. Porque é que os Democratas estão a agir como se o céu estivesse a cair? Por Walter Shapiro

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

 

 Por Walter Shapiro

Publicado por em 24 de Junho de 2021 (Why Are Democrats Acting Like the Sky Is Falling?, ver aqui)

 

A administração Biden já conseguiu muito – e o partido está numa posição melhor do que pensam muitos que se situam à esquerda.

 

Elizabeth Warren a caminho de um almoço dos Senadores Democratas no Capitólio na semana passada, durante as negociações para um acordo bipartidário sobre infraestruturas. KEVIN DIETSCH/GETTY IMAGES

 

Numa faixa do álbum final de Janis Joplin, Pearl, está o arrepiante “Get It While You Can”. Mais de meio século após a morte de um dos cantores de blues mais assombrosos da década de 1960, esse sentimento desesperado de urgência em aproveitar o momento – seja qual for o custo – tornou-se um artigo de fé para muitos da esquerda.

À medida que nos aproximamos do início do Verão repleto de negociações legislativas frenéticas no Senado 50-50, existe um medo paralisante entre os legisladores de esquerda e os ativistas democratas da palavra compromisso. Numa altura em que os republicanos se tornaram o partido da negação do 6 de janeiro e das loucas conspirações eleitorais trumpianas, estes democratas são apanhados no seu próprio conjunto de contradições internas.

Por um lado, estes democratas acreditam, com razão, que a sua agenda progressista sobre alterações climáticas, direitos de voto, e imigração é fortemente popular entre os eleitores. Mas, por outro lado, muitos destes mesmos democratas receiam que, se a legislação de longo alcance não for de alguma forma introduzida no Congresso este Verão, tal nunca acontecerá nas suas vidas.

As conversações bipartidárias sobre infraestruturas entre os moderados no Senado inspiraram imediatamente um novo slogan político à esquerda: “No Climate, No Deal”. Como Elizabeth Warren disse, “Não posso apoiar qualquer pacote de infraestruturas que não inclua cuidados infantis, energia limpa e que exija que os ricos e poderosos paguem uma parte justa para o conseguir”. Quando Joe Manchin apresentou um projeto de lei revisto, embora mal sucedido, que rapidamente ganhou o apoio de Stacey Abrams, a reação de uma coligação de grandes grupos de direitos civis foi uma oposição total a qualquer noção de compromisso. Na terça-feira, quando os Democratas no Senado (incluindo Manchin) se uniram por detrás da adoção da For the People Act, confrontaram-se com uma previsível obstrução do Partido Republicano, e legisladores democratas de esquerda queixaram-se de que Joe Biden não tinha posto o seu prestígio em jogo por este voto sem esperança.

A implicação é que Lyndon Johnson teria encontrado uma forma de intimidar os senadores republicanos recalcitrantes com o que era conhecido como o Tratamento Johnson. Mas Johnson, durante toda a sua presidência, teve sempre um mínimo de 64 senadores democratas. Táticas de pressão e lisonjas têm um valor limitado num Senado 50-50 com Mitch McConnell a desempenhar o papel do Dr. No. E os ativistas não parecem compreender que Biden está a tentar cortejar Manchin, o mais influente esgrimista de Washington, com as lisonjas tradicionais à disposição de um presidente: Nomeou a esposa do senador, Gayle Manchin, como co-presidente da Comissão Regional dos Apalaches.

Em tempos normais, o Senado move-se a um ritmo que até mesmo um enólogo francês poderia considerar de lazer. Se de alguma forma os Democratas chegassem a acordo sobre uma reforma incremental de como forçar os Republicanos a fazer obstrução no Senado em sessões de maratona, isso iria empatar o Congresso durante meses. Por padrões históricos, a passagem do pacote de estímulo de 1,9 milhões de milhões  de dólares de Biden teria sido, por si só, um feito épico para qualquer presidente no último meio século. Depois, há o impressionante triunfo das vacinas sobre uma pandemia – e tem uma narrativa democrata para as eleições de 2022 que teria parecido uma fantasia há apenas um ano.

Mas em vez disso, muitos Democratas convenceram-se de que o fim está próximo. Claro que, cada semana, uma outra legislatura estatal liderada pelos republicanos inventa uma nova forma de tornar mais difícil a votação. As temperaturas recorde na Costa Ocidental servem como um lembrete de que o aquecimento global não pode ser evitado. Mas é impossível aplicar este sentido de urgência ao Congresso quando não se tem os votos. Manifestações, apelos à angariação de fundos e entrevistas de gente irritada na MSNBC não vão alterar a assustadora aritmética do Capitólio.

O que os democratas não conseguiram perceber no seu desespero é que o seu futuro político a curto prazo parece muito mais cor-de-rosa do que o seu comportamento de gente esmorecida sugeriria. Embora seja difícil – ainda que longe de ser impossível – manter a Câmara após a reconfiguração dos distritos, o mapa do Senado para 2022 parece de facto algo promissor.

Num reflexo de quão difícil é ser suficientemente trumpiano no atual Partido Republicano, os titulares republicanos estão a reformar-se em estados potencialmente ganháveis como a Pensilvânia, Carolina do Norte, e Ohio. É verdade que também há candidatos democratas em exercício vulneráveis (tanto Raphael Warnock na Geórgia como Mark Kelly no Arizona foram eleitos em 2020 para preencher mandatos de dois anos). Mas é plausível que, se a recuperação económica se mantiver forte, Chuck Schumer venha a ser líder da maioria em 2023 com um ou dois votos adicionais a mais.

As tendências de longo prazo estão também a caminhar na direcção dos Democratas. Lugares como Cobb County (Geórgia) e Maricopa County (Arizona) têm vindo a ficar dramaticamente azuis desde há anos. E os democratas podem ser capazes de aproveitar os seus recentes ganhos nos subúrbios outrora republicanos se o Partido Republicano continuar a sua obstinação em questões como o clima. Ao ficarem sem eleitos brancos que tenham formação universitária em zonas rurais e exurbanas , os republicanos terão dificuldade em ganhar uma maioria ou no Congresso ou no Colégio Eleitoral.

Talvez o maior obstáculo que os democratas têm de superar em 2022 seja o desânimo dos ativistas partidários e da ala esquerda do partido democrata. Uma sondagem Gallup divulgada na quarta-feira apresenta uma queda acentuada na taxa de aprovação do Congresso. Em Maio, depois de Biden ter assinado o plano de ajuda para responder à crise do coronavírus de 1,9 milhões de milhões de dólares, 54% dos democratas deram ao Congresso uma classificação positiva. Mas agora – com as notícias cheias de histórias de atraso e obstrução – esse número desceu para 38 por cento.

Ao colocar expectativas tão irrealistas sobre Biden e o Senado Democrata, estes eleitores instalaram-se na crença de que a política eleitoral é fútil. Estão a ficar cegos deliberadamente face ao que Biden já conseguiu e permanecem alheios ao tom espantosamente diferente que existe em Washington. Além disso, as negociações do Congresso conduzirão provavelmente a alguma forma de lei de infraestruturas durante o Verão. E outras prioridades de Biden podem ser aprovadas utilizando o mesmo processo de reconciliação à prova de obstrução que foi utilizado com o estímulo.

Há algo na alma dos democratas que convida ao tormento autoinfligido. Por que outra razão tantos deles estão a assumir que o jogo está permanentemente perdido quando, na realidade, a sua equipa está a liderar na terceira ronda ?

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O autor: Walter Shapiro, jornalista norte-americano, licenciado em História pela Universidade de Michigan, é professor de ciências políticas na Universidade de Yale. Shapiro começou a sua carreira jornalística como repórter de Washington para o Congress Quarterly (1969 a 1970). Desde então, escreveu para várias publicações, incluindo USA Today (servindo como colunista duas vezes por semana “Hype & Glory” a partir de 1995; The Washington Post, Time (escritor sénior de 1987 a 1993, cobrindo a campanha presidencial de Bill Clinton em 1992), Newsweek (escritor político, 1983 a 1987), Esquire (coluna mensal “Our Man in the White House”, 1993 a 1996), o Washington Monthly (editor, 1972 a 1976), Salon. Com, e Politics Daily. Também escreveu para The American Prospect e foi colunista para Yahoo News e Roll Call. Ganhou o Prémio Sigma Delta Chi 2010 da Society of Professional Journalists na categoria de Escrita de Coluna Online (Independente) pela sua peça “The Societal Costs of Our Shrill, Hyperactive and Partisan Media Culture“, publicada no Politics Daily. Foi secretário de imprensa do Secretário do Trabalho dos EUA, Ray Marshall, de 1977 a 1978, e redactor de discursos do Presidente Jimmy Carter em 1979. Cobriu nove eleições presidenciais nos Estados Unidos. Shapiro é bolseiro do Centro Brennan para a Justiça da Universidade de Nova Iorque. Escreveu a One-Car Caravan: On the Road with the 2004 Democrats Before America Tunes In (PublicAffairs, 2003) e Hustling Hitler: How a Jewish Vaudevillian Fooled the Fuhrer (Blue Rider Press, 2

 

 

 

 

 

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