Vivemos Tempos Difíceis – A Avenida dos Ignorantes e a Avenida dos Acomodados — Texto 4. Os sindicatos ferroviários dos EUA estão a tentar conter a contestação enquanto os ferroviários pressionam para uma ação de greve após a intervenção federal a favor das empresas de caminhos-de-ferro.  Por Tom Hall

 

 

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

10 m de leitura

Texto 4. Os sindicatos ferroviários dos EUA estão a tentar conter a contestação enquanto os ferroviários pressionam para uma ação de greve após a intervenção federal a favor das empresas de caminhos-de-ferro

 Por Tom Hall

Publicado por em 26 de Agosto de 2022 (original aqui)

 

Centenas de ferroviários contactaram o WSWS com as suas ideias sobre a decisão do PEB e o potencial para uma acção de greve. Acrescente a sua voz à deles!

 

Um comboio de mercadorias do Sul de Norfolk faz o caminho através de Homestead, Pensilvânia, a 27 de Abril de 2022. (AP Photo/Gene J. Puskar, Arquivo)

 

Desde a publicação das recomendações do Conselho Presidencial de Emergência para um contrato nacional para 100.000 ferroviários americanos, os sindicatos ferroviários têm estado em modo de controlo total de danos.

Os sindicatos estão a tentar conter e suprimir a oposição esmagadora dos seus membros às propostas do Conselho de Biden para um acordo de cinco anos, incluindo aumentos salariais abaixo da inflação, a eliminação de limites máximos às contribuições individuais para os cuidados de saúde, e nenhuma alteração às políticas de assiduidade punitivas que levaram à saída de dezenas de milhares de pessoas do sector.

Cresce o apoio a uma greve nacional, que poderia começar legalmente a partir de 15 de Setembro. Um ferroviário escreveu ao WSWS, “Os sindicatos são uma palhaçada, e através do PEB, o Congresso e o Presidente democratas maioritários insultaram os trabalhadores depois de ganharem o cargo nas últimas eleições com o voto dos sindicatos “.

Ele concluiu, “Uma greve de todos os trabalhadores ferroviários é o que é necessário”. Os transportadores não podem agora contratar mais ninguém – quem vai ficar? Os transportadores já estão a prejudicar a América por não transportarem cargas porque não têm as equipas de pessoal necessárias. As compensações remuneratórias pelo sacrifício e trabalho que é feito pelos trabalhadores é uma farsa, como provam as falhas na contratação. A recomendação do PEB é ainda mais uma paródia. Greve”.

Outro trabalhador escreveu: “Estes gananciosos bastardos estão a viver à grande e à francesa, enquanto nós estamos a perder dias especiais com as nossas famílias e a sacrificar o nosso conforto para fazer esta ferrovia funcionar sem dias de folga e sem dormir o suficiente. Há um lugar especial no Inferno para pessoas como estas. Merecemos um bom aumento e muito mais, muito mais. Para o inferno com eles, vamos barrar-lhes o caminho “!

Uma tal greve, ou mesmo os seus preparativos, evoluiria rapidamente para uma prova de força entre trabalhadores ferroviários e o Congresso, que quase certamente interviria para tentar bloqueá-la. A administração Biden, o autodenominado “presidente mais pró-sindical da história americana”, fez da prevenção de paragens de trabalho na cadeia de abastecimento uma das suas principais prioridades internas, que tem vindo a levar a cabo com a ajuda da burocracia sindical pró-empresa.

Desde que o último contrato expirou há quase três anos, os sindicatos ferroviários têm desempenhado o papel de executantes e publicitários das intervenções governamentais ao abrigo da Lei do Trabalho Ferroviário anti trabalhadores, que praticamente bloqueia a ação de greve através de intermináveis rondas de mediação obrigatória e intermináveis períodos de “arrefecimento”.

Os sindicatos trabalharam para bloquear a ação de greve, aplicando agressivamente injunções judiciais, e até fizeram campanha para a nomeação de um Conselho Presidencial de Emergência, alegando que a intervenção de Biden seria a de um árbitro neutro. Agora que o relatório do PEB foi divulgado, porém, os sindicatos estão desesperados por encontrar uma forma de ultrapassar a oposição dos ferroviários e avançar através de um acordo segundo as recomendações da direção.

A Brotherhood Of Locomotive Engineers and Trainmen nem sequer emitiu uma resposta oficial à decisão do PEB, quase duas semanas após o facto. Contudo, tem vindo a publicar uma série de gráficos “mitos versus factos” autosserviços na sua página no Facebook, regurgitando pontos de vista das empresas sob o pretexto da “objetividade”.

Por exemplo, um gráfico descreve como um “mito” a afirmação, “24% de acréscimo de salários compostos ao longo de 5 anos é pouco”. Em resposta, a BLET (Brotherhood of Locomotive Engineers & Trainmen) escreve, “Factualmente falando, a recomendação do PEB proporcionaria a maior percentagem de aumentos salariais a que assistimos em mais de 47 anos”. Este “facto” minimiza a realidade de que o acordo não irá acompanhar a inflação, que é também a mais elevada em quatro décadas. É levantado praticamente palavra por palavra do comunicado de imprensa sobre o Conselho Presidencial de Emergência (PEB) emitido pelo grupo industrial Association of American Railroads, uma ideia repetida infinitamente na imprensa empresarial.

O gráfico “Myths vs Facts” publicado por BLET na página Facebook [Photo by BLET via Facebook]

No mesmo gráfico, a BLET também afirma como “mito” que estes aumentos salariais “nem sequer chegam perto de acompanhar a inflação”. De facto, responde a BLET, os aumentos salariais, que são retroativos a 2020, acompanham de facto o ritmo – com a inflação em 2020! Os aumentos salariais para 2021 e 2022, admite a BLET, estão “ligeiramente abaixo” da inflação para esses anos.

E acrescenta: “O PEB nota também que as suas recomendações para 2023 e 2024 são “ligeiramente superiores aos montantes projetados da inflação” para esses anos. Na realidade, os aumentos salariais para esses anos são de 4 e 4,5 por cento, respetivamente. As “projeções”, por outras palavras, pressupõem que a inflação irá cair rapidamente para metade nos próximos meses. Isto não é somente uma posição interessada, é também possível que a inflação possa aumentar durante o mesmo período, dado o ambiente económico incrivelmente volátil. Em todo o caso, sem ajustamentos do custo de vida incorporados na proposta, os trabalhadores ficariam à mercê do fluxo e refluxo dos preços ao consumidor.

Outros chamados “mitos” citados pela BLET incluem: “O PEB não deu aos sindicatos nada do que estes queriam!”, “O PEB não fez essencialmente nada para abordar a nossa qualidade de vida” e, o mais revelador, “Os termos do PEB são finais e vinculativos! É tempo de entrar em greve!”

Significativamente, a BLET desativou os comentários a estes textos. No entanto, os trabalhadores expressaram a sua raiva e frustração com os gráficos a partir de um grupo popular de ferroviários no Facebook. Um trabalhador disse: “Reparem que eles eliminaram os comentários no texto original que publicaram! Adoradores dos Políticos! VENDEDORES que defendem os seus patrões! Tomem o controlo dos vossos alojamentos, sucursais e escritórios. Ponham acusações contra estes inimigos da democracia. Façam o que tem de ser feito para salvar as vossas vidas e os vossos empregos! Estamos em 1877 de novo!” – em referência à Grande Greve Ferroviária, a primeira grande greve nacional da história americana.

O Sindicato dos Trabalhadores dos Transportes (TWU), outro sindicato ferroviário envolvido em conversações nacionais, emitiu uma carta aberta ao presidente de outro sindicato da coligação nacional de negociação, na qual afirmava: “Nos últimos dias, o BRC/TCU/IAM deu-nos a conhecer vários potenciais acordos provisórios que implementariam as recomendações do Conselho Presidencial de Emergência (PEB) 250 sobre os fretes de mercadorias por caminho-de-ferro”. Estas propostas, contudo, não foram tornadas públicas aos seus membros. O TWU declarou na carta que se opunha “fortemente à sua apresentação aos membros para ratificação”, e indicou que tencionava bloquear estas propostas. A carta indica que pode haver divisões sérias dentro da própria burocracia sobre a melhor forma de proceder.

No entanto, a solução que o TWU oferece não é a de se preparar para a greve, mas a de “continuar as negociações”: “A assinatura de qualquer acordo provisório agora, enquanto continuamos a acreditar que podem ser feitas adições racionais razoáveis, seria irresponsável”, afirma a carta.

Por outras palavras, o TWU, que se descreve a si próprio no seu cabeçalho como “o sindicato democrático de combate nos Estados Unidos”, propõe, em vez disso, que os sindicatos esperem pela sua hora e carreguem o contrato com suficientes folhas de figueira para os fazer aprovar pelos trabalhadores. O TWU, é de notar, fez aprovar um contrato de concessão após outro no metro de Nova Iorque, de longe o seu maior local, e tem mantido os trabalhadores do metro no trabalho mesmo quando dezenas de pessoas estavam a morrer de Covid .

A resposta mais insidiosa, porém, vem da Transportation Division of the International Association of Sheet Metal, Air, Rail and Transportation Workers (SMART-TD). Nos últimos dias, a SMART-TD enviou um inquérito eletrónico “aleatório” aos membros, que afirma ser “100% confidencial”, perguntando-lhes quais os grupos populares, administrados independentemente no Facebook que frequentam. Estes grupos servem como formas de discussão relativamente abertas, largamente livres do controlo do aparelho sindical, e têm sido um espinho no lado da burocracia durante anos.

Imagem do inquérito SMART-TD no Facebook [Photo by Railroader via social media]

O inquérito invulgar foi claramente compreendido pelos ferroviários nos meios de comunicação social que os sindicatos têm a intenção de agir contra os grupos, de uma forma ou de outra. “[Esse grupo] deve ser mantido como um santuário”, disse um trabalhador. “[Já temos] câmaras voltadas para dentro [nas locomotivas], não lhes deem o vosso canal de escape em conversas sobre o lixo. Isto é ridículo. Não é assunto de ninguém saber com quem falamos e sobre o que falamos. Isto é a América, NÃO é a Coreia do Norte”. Outro observou: “Definitivamente uma armadilha. É triste quando não se pode confiar no nosso próprio sindicato porque a liderança está na cama com os patrões, com os Transportadores”.

As maquinações da burocracia mostram que os trabalhadores precisam de se organizar para se prepararem para uma guerra em três frentes – contra os caminhos-de-ferro, contra o governo e o Congresso e contra o aparelho sindical. Isto significa a formação de comissões independentes de base em todos os sete transportadores de Classe I para fazer campanha pela rejeição de qualquer acordo baseado no Conselho Presidencial de Urgência e para se prepararem para uma ação de greve e construírem o mais amplo apoio possível para os ferroviários na classe trabalhadora.

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O autor: Tom Hall, escritor e jornalista estado-unidense, sedeado em Detroit. Do Socialist Equality Party, escreve para o World Socialist Web Site.

 

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