O espírito de Natal, da mensagem de Cristo, da humanidade quando vestida de fraternidade — Texto 5. A Árvore de Natal e a grande aceleração – de Estrasburgo a Xangai. Por Adam Tooze

Seleção e tradução de Júlio Marques Mota

20 min de leitura

Texto 5. A Árvore de Natal e a grande aceleração – de Estrasburgo a Xangai 

 Por Adam Tooze

 Em  nº 183, em 25 de Dezembro de 2022 (original aqui)

 

A capa de cobertura de Vogue desenhada por Salvador Dali, dezembro de 1946

 

As árvores de Natal são um grande negócio

Todos os anos são produzidas cerca de 33 a 36 milhões de árvores de Natal na América do Norte e 50 a 60 milhões de árvores na Europa. Nos Estados Unidos, estima-se que existam 15.000 produtores, o que inclui 5.000 explorações agrícolas de seleção e de corte.

Produtores de árvores

Existem cerca de 300.000 acres em produção para o cultivo de árvores de Natal nos Estados Unidos, de acordo com o USDA. A maioria das árvores de Natal americanas são cultivadas no Oregon e na Carolina do Norte. Somente dois condados colheram mais de um milhão de árvores em 2017.

 

Mais de metade das árvores cultivadas nos Estados Unidos são colhidas em apenas sete condados – três na Carolina do Norte, três no Oregon, e um no Michigan. O principal produtor, Ashe County na Carolina do Norte, colheu quase dois milhões de árvores em 2017.

Aqui pode ver um tratamento gráfico feito pela Reuters.

Como Chastagner e Benson explicam, a produção de plantações de árvores de Natal pertence à era da “grande aceleração” depois de 1945.

… Embora alguns dos pioneiros da indústria tenham começado a cultivar o abeto da Noruega (Picea abies) e o pinheiro escocês (Pinus sylvestris) em plantações de árvores de Natal durante o início dos anos 1900, mais de 90% das árvores que estavam a ser colhidas no final dos anos 40 ainda vinham de plantações florestais clássicas. Em 1948, as árvores mais vendidas eram o abeto bálsamo (Abies balsamea), o douglas-fir, o abeto preto (P. mariana) e o abeto branco (P. glauca), e o cedro vermelho oriental (Juniperus virginiana). Estas espécies estavam facilmente disponíveis a partir de florestas existentes. Houve uma série de grandes mudanças na indústria das árvores de Natal nos últimos 40 a 50 anos. Após a Segunda Guerra Mundial, um número crescente de árvores estava a ser plantado em plantações próprias para o efeito e no final da década de 1940 e início dos anos 50 os cultivadores começaram a limpar árvores para aumentar a sua densidade em resposta às exigências dos consumidores por árvores de maior densidade. No início dos anos 80, alguns grandes produtores começaram a utilizar helicópteros para transportar árvores do campo para o seu estaleiro naval, a fim de aumentar a eficiência da colheita e minimizar os danos mecânicos.

A densificação previsível de plantação de árvores engendra uma variedade de riscos biológicos.

Com a crescente expansão das plantações de abeto nobre e Fraser, os produtores enfrentam uma série de problemas de insetos e inclusive de doenças. O pulgão dos ramos do abeto (Mindarus abietinus), o pulgão lanoso (Adelges piceae), e o ácaro aranha do abeto (Oligonychus ununguis) causam uma descoloração inestética das agulhas da árvore e/ou desarranjo de ramos ou mesmo morte do abeto. Quando o número de abetos plantado é muito elevado os pulgões lanosos do abeto podem igualmente destruir as plantações de abetos Fraser. As três principais doenças que atualmente limitam a produção e comercialização de árvores de Natal tipo abetos nobres e de abetos Fraser são a podridão das raízes pela Phytophthora e o cancro do caule, a necrose das agulhas da época atual (CSNN), e o enfraquecimento interno das agulhas. … Soluções a longo prazo para a podridão radicular da Phytophthora e CSNN virão sem dúvida através de programas de criação de resistência a doenças como os que estão em curso na Carolina do Norte e no PNW (Pacific Northwest).

 

Mas a produção de árvores de Natal é também complicada de um ponto de vista económico. O que é difícil com as árvores de Natal é que elas levam muito tempo a crescer!

Como explica esta excelente peça em The Hustle:

Uma árvore de Natal começa a sua vida sob a forma de uma planta que é normalmente comprada a uma empresa de madeira como a Waverhauser por 50 cêntimos a $1. Quando a árvore tem cerca de 2 anos, desloca-se do viveiro para as “grandes ligas” e obtém o seu próprio terreno de 6’x6’ polegadas no campo. A maioria dos agricultores de árvores de Natal pretende plantar cerca de 1,2 mil árvores por acre de terra. O que faz de uma árvore de Natal uma cultura invulgar é o seu ciclo de produção extremamente longo: uma árvore demora 8-10 anos a amadurecer até chegar aos 6 pés. Durante esse tempo, é um buraco negro financeiro. “Muito sangue, suor e lágrimas vão para o cultivo de uma árvore de Natal”, disse Bert Cregg, professor de horticultura na Michigan State University. “Tem o custo da terra, construção de estradas, tratores, herbicida, fertilizantes – e depois todo o trabalho necessário para plantar e podar a árvore”. Mas mesmo que tudo corra bem, os agricultores de árvores de Natal ainda têm de prever como vai ser o mercado daqui a 10 anos: Plantar demasiadas árvores poderia inundar o mercado; plantar muito poucas poderia causar uma escassez. A história tem mostrado que a indústria é um caso de estudo da oferta e da procura:

– Nos anos 90, os agricultores plantaram demasiadas árvores de Natal. O excesso resultou em preços muito baixos no início dos anos 2000 e colocou muitas explorações agrícolas fora desta atividade.

– Durante a recessão de 2008, os agricultores em dificuldades plantaram muito poucas árvores. Como resultado, os preços têm sido muito mais elevados desde 2016.

Se voltarmos ao início da década de 1980, encontramos avisos sombrios sobre um ciclo repetitivo de sobreprodução que pode ser rastreado até ao início da produção da plantação nos anos 50. Ver, por exemplo, este sombrio aviso do 32º Simpósio Anual de Florestas, Universidade Estatal de Louisiana, Baton Rouge em 1983:

“Para olhar para a frente, precisamos muitas vezes de olhar para trás. Precisamos de levantar certas questões…. Onde estamos? Como chegámos aqui? E a pergunta óbvia que é mais importante é …. Para onde vamos? Aqui no Sul somos uma nova parte de uma grande indústria de árvores de Natal que existe há 50 anos ou mais, tal como a conhecemos. Desde a Segunda Guerra Mundial, tem havido um aumento dramático de árvores plantadas e uma diminuição correspondente da produção de povoamentos naturais. … Em meados dos anos 50 tivemos uma sobreprodução de árvores de Natal, que estava centrada no estado da Pensilvânia. Esta era na altura o centro da plantação de árvores de Natal cultivadas na América do Norte. O centro desta produção espalhou-se gradualmente por toda a nação, e em meados dos anos 60 já existia uma grande área de produção nos Estados do Lago. Entre 1965 e 1968 houve um período de sobreabastecimento que causou grandes repercussões em todo o setor. Muitas pessoas abandonaram então a produção de árvores de Natal, tal como o tinham feito nos anos 50. O excesso de oferta e a depressão na indústria duraram apenas alguns anos, como aconteceu da primeira vez, e a indústria saiu do período de excesso de oferta em muito melhor forma no que respeita às possibilidades de lucro na produção de árvores de Natal. Durante este período, as técnicas culturais e a qualidade da produção melhoraram constantemente. Após o segundo período de sobreabastecimento, a produção parece ter-se espalhado mais por todo o país, e com o advento da árvore de Natal do pinheiro da Virgínia no Sul, no início dos anos 70, tivemos um período de prosperidade mais longo do que o normal na indústria. Esta prosperidade ainda hoje existe, mas a questão hoje é saber quanto tempo mais durará. Há nuvens de tempestade a juntarem-se e parece evidente que haverá uma recessão no nosso setor, a terceira desde a Segunda Guerra Mundial. O sucesso dos últimos anos gerou um excedente na nossa indústria, tal como em todas as outras indústrias agrícolas. Atualmente, parece que estamos a plantar três a quatro vezes mais árvores do que estamos a vender. A maioria de nós sabe isto. Contudo, o elemento de complacência está connosco, ou aquilo a que poderíamos chamar pensamento ilusório;”.

Com os seus tempos de crescimento de 10 anos, o setor das árvores de Natal é uma ilustração clássica do modelo da teia de aranha, tal como se encontra escrito neste simpático blog Sex, Drugs & Economics

 

Dez anos após o choque de 2008, os EUA entraram num período de preços excecionalmente elevados das árvores de Natal, em que ainda hoje nos encontramos. A preocupação agora é que os preços elevados provocarão o colapso da procura, o que desencadeará uma crise no setor. E quem são os culpados? Não a geração Z, que são pobres mas adoram as suas árvores de Natal. Não, os culpados são, inevitavelmente, os “boomers”!

São os grupos dos mais velhos que estão a mudar para árvores de plástico em maior número do que qualquer outro grupo geracional. E gastam menos do que qualquer outro grupo também em árvores.

Estes dados baseiam-se em 917 respostas que indicaram se estão a comprar uma verdadeira árvore de natal ou a comprar/reutilizar uma árvore de natal de plástico Fonte: Trees.com

 

Claro que o Natal não é apenas a produção de árvores de Natal, o evento envolve um gigantesco esforço organizacional a todos os níveis da cadeia de abastecimento, desde os Centros Comerciais do mundo, até às fábricas e bancadas de trabalho da Ásia.

Para uma coleção notável de artigos de ciências sociais sobre “organização do Natal”, consulte este número da revista Organization. Aqui o Natal recebe o tratamento crítico da economia política. Como Hancock e Rehn escrevem:

Ao longo do século XX, a relação entre um regime cada vez mais fordista de produção e consumo em massa, e o Natal, continuou sem cessar. Na década de 1930, lojas de departamento como a Macy’s em Nova Iorque e a Harrods em Londres organizavam sumptuosas montras de Natal, enquanto as imagens icónicas de Pai Natal de Haddon Sundblom para a Coca-Cola Company asseguravam que o que passou a ser referido como o “Natal Anglo-Americano” começava a representar um modelo de ambição económica global e de aspiração cultural. De facto, o crescente significado do Natal para o desempenho económico ocidental ao longo do século XX não é mais bem ilustrado do que pela aquiescência aos lobistas empresariais por parte do Presidente Roosevelt no ano recessivo de 1939 e pela sua controversa decisão de transferir o Dia de Ação de Graças nos EUA para a penúltima quinta-feira de Novembro. Isto com o objetivo de prolongar o período de compras de Natal que tradicionalmente começava na sexta-feira negra, no dia a seguir ao Dia de Ação de Graças.

Isto quanto às questões económicas da indústria. Mas, e quanto às questões históricas? De onde vem realmente a tradição de cortar e decorar pinheiros?

Mais uma vez, Castagner and Benson dão-nos uma sucinta explicação:

A utilização de pinheiros para decorar as casas durante as celebrações de Inverno remonta aos tempos bíblicos. No século VII, o costume pagão de usar a vegetação para celebrar o solstício de Inverno tornou-se parte das festividades religiosas de Natal, mas foi no século XVI que os alemães em Estrasburgo começaram a cortar abetos das florestas locais para ornamentar a casa no Natal. Anos mais tarde, estas árvores foram decoradas com flores de papel recortadas, frutas, bolos, conservas e açúcar. No século XVIII, as árvores de Natal eram decoradas com velas de cera e, no final do século, podiam ser encontradas árvores de Natal decoradas em toda a Alemanha (2). As árvores de Natal eram raramente utilizadas durante os primeiros anos das colónias britânicas na América do Norte. Embora os emigrantes do norte da Europa trouxessem a sua tradição de utilizar as árvores de Natal durante a celebração do Natal para a América do Norte, só quando os mercenários de Hesse se juntaram às forças britânicas durante a guerra revolucionária é que houve uma maior utilização de árvores de Natal decoradas. Os Hessianos, da região alemã de Hesse-Kassel, terão instalado árvores de Natal nas casas das famílias onde ficavam. Foram também notados pelas suas celebrações festivas de Natal, que terão levado à sua derrota pelo General George Washington em Trenton, NJ, a 26 de dezembro de 1776. Entre as primeiras utilizações documentadas de árvores de Natal decoradas na América do Norte estão uma árvore de Natal decorada e iluminada que foi instalada na casa de um comandante alemão ao norte de Montreal, Canadá, em 1781, e uma árvore que foi exposta em Fort Dearborn, MI, em 1804.

Assim, o dedo aponta para “os alemães” ou mais precisamente para os alemães em Estrasburgo, uma cidade que desde 1681, sob Louis XIV, tem sido governada pela França.

Ok, então os franceses têm Estrasburgo, mas a Anglosfera apanhou o inseto da árvore de Natal dos alemães na era da Rainha Vitória e de Charles Dickens, certo?

Esta é certamente a história que me era familiar. Especificamente, em 1841, o Príncipe Alberto, o amado marido alemão da Rainha Vitória, montou um pinheiro no Castelo de Windsor para o Natal. E no final da década de 1840, com um impulso adicional do enorme sucesso de Um conto de Natal de Charles Dickens (1843), a árvore de Natal tinha-se tornado uma tradição estabelecida em Inglaterra. A partir daí, espalhou-se pelo Império e pelo Atlântico.

Não tão depressa, diz o historiador Neil Armstrong! Escrevendo na revista German History, ele argumenta que precisamos de ter uma visão mais ampla do que ficarmos simplesmente com a ligação Victoria & Albert.

Este artigo examina a transferência cultural dos costumes natalícios da Alemanha para a Inglaterra no longo século XIX, e contextualiza a receção de novas práticas culturais pelos ingleses dentro do contexto mais amplo das relações anglo-alemãs. Embora a moderna festa de Natal se tenha desenvolvido de forma paralela em vários países, os costumes alemães, particularmente a árvore de Natal, desempenharam um papel significativo na evolução da época festiva em Inglaterra, e na sua configuração como uma festa para crianças. A receção inicial dos rituais das árvores de Natal em Inglaterra deveu-se muito às atividades de uma pequena elite literária, que, particularmente na literatura para crianças, representava os alemães como um povo honesto, simples e amante do lar, um tema que sobreviveu ao agravamento das relações anglo-alemãs no final do século XIX, e foi uma narrativa chave na reportagem da famosa trégua de Natal durante a Primeira Guerra Mundial. Também ressurgiu recentemente na popularidade dos mercados alemães na quadra de Natal: promovem uma visão de uma festa intemporal e autêntica sem mancha de mercantilização e que coexiste com os estereótipos alemães negativos. A maioria das fontes do século XIX, porém, não conseguiu interrogar demasiado de perto as origens alemãs da árvore de Natal, o que encorajou a crença popular e duradoura de que o Príncipe Alberto introduziu a árvore de Natal em Inglaterra. Isto revela uma forte tendência para naturalizar os costumes importados e torná-los agradáveis à história nacional, e complica ainda mais o processo de tentar distinguir entre transferência cultural e desenvolvimentos paralelos.

E, por um segundo, façamos uma pausa, o Natal era alemão antes de haver um Estado-nação alemão. Estrasburgo, à qual a tradição acabou por se seguir, esteve sob domínio francês a partir de finais do século XVII. A cidade foi tomada pela França em 1871 em resultado da guerra franco-prussiana, com muitos residentes alsacianos leais à França, levados ao exílio (400 mil em 1910). O que significa que enquanto os britânicos e americanos tendem a creditar a “Alemanha” com a árvore de Natal, os patriotas franceses no final do século XIX reivindicaram a árvore de Natal como um símbolo da resistência anti-alemã.

Veja-se esta ilustração da “Árvore de Natal das gentes de Alsácia e de Lorena “, mesmo em Paris, no final do século XIX.

Como explica a historiadora Susan Foley, este evento da árvore de Natal da Alsácia e Lorena foi: “Realizado anualmente em Paris entre 1872 e 1918, o evento ajudou as crianças cujas famílias tinham fugido da Alsácia e Lorena a manterem a cidadania francesa após a derrota da França na Guerra Franco-Prussiana. Também proporcionou uma tarde de entretenimento para uma audiência pagante. A árvore de Natal foi fortemente associada à Alsácia, e o evento foi um espetáculo de patriotismo, amplamente noticiado na imprensa popular. Através de música, de poemas e de espetáculos, os presentes lamentaram “as Províncias Perdidas” e celebraram o patriotismo, mobilizando para a República as emoções despertadas pela perda da Alsácia e da Lorena”.

Portanto, todos concordam que a origem é alsaciana, mas discutem sobre se isso significa que é alemão ou francês. Quanto à inocência do Natal alemão, tomem-na com uma grande pitada de sal, como algo que é completamente inverosímil. Ouça o que é certamente a transmissão mais assustadora de sempre: a transmissão em direto dos soldados alemães da Wehrmacht a cantarem “Heilige Nacht” em todo o Império Nazi, em Dezembro de 1942. Um sinal de alarme.

Wehrmacht Stalingrad Radio Broadcast, Christmas 1942 Weihnachten 1942 Rundfunk (ver aqui)

 

Assim, como um esquema, pode-se pensar em diferentes Natais que se sobrepõem uns aos outros:

Um “Natal Franco-Alemão-Europeu”, carregado de peso cultural e histórico. Chamemos-lhe o “Natal político-sentimental”.

E há um “Natal anglo-americano”, formado pela cultura burguesa do século XIX e pelo mercantilismo e produção em massa do século XX – “o Natal Fordista organizado”, que se estende agora por todo o mundo através das suas cadeias de abastecimento.

E, nos finais do século XX, temos o “Natal global”. A maioria das pessoas que hoje celebram o Natal pode nem sequer estar a viver no mundo do Atlântico Norte, o seu berço original. O Natal é agora um evento comercial global.

Vejam-se três exemplos apenas:

Na Turquia desde o início dos anos 2000, as árvores de Natal e o Pai Natal foram adotados como uma celebração de Ano Novo.

A sensibilização do Natal chegou entre a elite no Japão no período Meiji. Mas tornou-se mais popular na década de 1950. O facto de que o General MacArthur tenha escolhido o dia de Natal de 1949 para declarar uma amnistia para os líderes de guerra derrotados do Japão terá, sem dúvida, contribuído para a sua popularidade. No contexto da retoma da economia e crescimento do pós-guerra, o Natal no Japão tornou-se uma aspiração familiar, estreitamente associada à América e celebrada com um grande bolo branco – yo-gashi – coberto por morangos. Como observou um sociólogo cultural americano nos anos sessenta, com algum desdém: “A palavra empréstimo carol (conto de Natal) em japonês (karoru)” passou a incluir “canções eclesiásticas como “White Christmas”, “Jingle Bells”, e “Rudolph the Red-Nosed Reindee”.

E na China, o Natal tornou-se um evento para os jovens da moda acamparem nos Centros Comerciais e apreciarem as decorações.

De facto, antes de 2020, as celebrações chinesas do Natal tornaram-se tão entusiásticas que em 2018 as autoridades tentaram reprimir e exigir prioridade para as festas tradicionais chinesas. E alguns corajosos compradores chineses estão hoje de volta aos centros comerciais!

Quer a repressão do regime chinês funcione ou não, como argumenta o antropólogo cultural Daniel Miller:

…. O Natal tornou-se central em três das mais importantes dificuldades com que se debate o ser moderno. A primeira é a nossa relação com a família e o parentesco, o tema que esteve sempre no centro da antropologia. Uma segunda é o problema de como conciliamos o nosso desejo de sermos cidadãos do globo na sua totalidade sem perder o sentido das especificidades das origens locais, ou a relação com os lugares de onde vimos. E o terceiro é a nossa problemática relação com o consumo de massa e o materialismo. Termino com uma tentativa de construir uma teoria geral do Natal que combine estas observações etnográficas do Natal contemporâneo com os materiais históricos anteriores.

Não se preocupe, não vou tentar apresentar aqui uma teoria geral sobre o Natal. Mas, onde quer que esteja e como quer que celebre, quer o celebre ou não, o Boletim Informativo Chartbook deseja-lhe uma muita feliz quadra de Natal.

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O autor: Adam Tooze [1967-] é professor de História e diretor do Instituto Europeu na Universidade de Columbia e autor de Statistics and the German State, 1900–1945: The Making of Modern Economic Knowledge (2001), The Wages of Destruction: The Making and Breaking of the Nazi Economy (2006), The Deluge: The Great War, America and the Remaking of the Global Order, 1916–1931 (2014), Crashed: How a Decade of Financial Crises Changed the World (2018), Shutdown: How Covid Shook the World’s Economy (2021).

 

 

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