SOBRE CHARROS: AS START-UPS EM MARIJUANA VENCEM, por FARHAD MANJOO

 

Selecção, tradução e introdução por Júlio Marques Mota

Sobre Charros: As Start-ups em Marijuana Vencem

About That Joint: Marijuana Start-Ups Pass, por Farhad Manjoo

The New York Times, State of the Art, 24 de Janeiro de 2018

 

Introdução

 

Sobre Charros: As Start-ups em Marijuana Vencem

As ruas de São Francisco cheiraram sempre a marijuana. No entanto, é importante notar que o cheiro na cidade não parece ter aumentado muito no ano novo, depois de o uso de cannabis recreativo se ter tornado legal na Califórnia, com uma lei aprovada pelos eleitores em 2016.

Bem, obviamente assim: porque já ninguém fuma  cannabis. Todos andam a vaporizar. Ou a comer, beber, sorver, enxugar, chupar pastilhas, mastigar pastilha elásticas, a aplicar unguentos ou a administrar uma gota ou duas de uma tintura de canábis infundida na língua, onde é absorvida na artéria sublingual, e produzindo em poucos minutos, sem fumo, invisível, sem nenhum cheiro, as intensas sensações da cannabis.

Estas são algumas das invenções de um conjunto cada vez mais sofisticado de marijuana produzindo por novas empresas em franco lançamento, que argumentam que, empurrando a velha indústria do fumo, elas podem tornar o cannabis cómodo e omnipresente – a droga do futuro, e da próxima grande Bonanza americana.

Oito Estados e o distrito de Columbia legalizaram a marijuana para utilização recreativa e esta droga é já legal para o uso medicinal em 29 Estados. O consumo da droga continua a ser ilegal pela lei federal, e o departamento de Justiça tem sinalizado uma repressão sobre o negócio. Contudo o crescimento da indústria legal da marijuana mantem-se e a bater até mesmo as maiores expectativas dos seus impulsionadores; os consumidores da América do Norte vão gastar mais de 10 mil milhões de dólares em cannabis legal em 2018 e quase 23 mil milhões de dólares por volta de 2021, projetos do grupo ArcView, uma empresa de investigação e de investimento focada na produção de cannabis.

Esse crescimento é conduzido pelas empresas ditas start-ups neste mercado, digamos com uma ideia bem simples: o humilde charro estava a reduzir o mercado de cannabis.

Ao tornar livre o consumo de cannabis com toda a sua parafernália, há hoje novos métodos de entrega – especialmente vaporizadores portáteis- que estão a transformar a imagem e a utilidade da cannabis, e ajudá-lo a agarrar um público de gente comum. No novo mercado em expansão, a droga de viciados preguiçosos está a construir-se com uma nova imagem através destas start-ups como sendo a droga do “bem-estar” de amanhã. É uma cura-tudo para uma sociedade ansiosa, viciada em tecnologia – é uma pomada para cada doença, um bálsamo para cada humor, ibuprofeno dentro de um copo de vinho tinto cortado com Prozac e uma pitada de espiritualismo indiano, à Deepak Chopra, tudo entregue à sua porta.

“Isto pode ser o desafio da cannabis, mas também a oportunidade-há milhares de combinações possíveis”, disse Troy Dayton, o executivo-chefe da ArcView. Ele apontou para os muitos problemas diferentes que as empresas de canábis estão a procurar poder tratar, seja ansiedade, insónia, a dor, ou ainda problemas com a libido e a criatividade. “é apenas o sonho de um comerciante, acresscentou.”

O crescimento da Eaze, uma empresa start-up de entrega de cannabis a operar na área da baía e San Diego, sublinha as tendências que moldam a indústria florescente. Quando Eaze começou em 2014, a marijuana “Flower”-isto é, o botão verde que qualquer fumador pode colocar no seu cachimbo e fumar – constitui mais de 85 por cento das vendas.

Agora, o cannabis em flor representa menos de um terço das vendas. Em 2017, a flor foi destronada por cartuchos vaporizadores -tipo como os cigarros eletrónicos, estes vaporizadores utilizam um elemento eletrónico para aquecer a cannabis- que contém um óleo de infusão. Por não queimar material orgânico, o cannabis vaporizado é considerado mais seguro do que fumado, assim como a nicotina vaporizada é mais segura do que fumar cigarros.

“Para muitos dos novos utilizadores o conceito de fumar dá-lhes um sentimento de não saudável “, disse Jim Patterson, Chefe-executivo da Eaze.

Mas o consumo por vaporizador tem outras vantagens sobre o tabagismo. Ele produz uma leve fração em termos de odor, não precisa de nenhuma engrenagem real, e é portátil, facilmente escondido e muito fácil de usar-pressionar um botão, inalar e é tudo. E porque os cartuchos podem incluir sabores e misturas de diferentes compostos de cannabis para produzir efeitos mais fortes ou mais fracos, os vaporizadores podem ser de marca e comercializado em dezenas de nichos de clientes.

Eaze – que estava a oferecer apenas as vendas medicinais até este ano, vende agora cannabis para usos recreativos e médicos-disse que, graças em parte aos vaporizadores as suas vendas cresceram 300 por cento em 2017. (recusou-se a divulgar dados em dólares) Até o final do ano passado, Eaze estava a fazer mais de 120.000 entregas por mês. As mulheres representam mais de 35 por cento de sua base de clientes no ano passado, em comparação com 25 por cento em 2015. E o seu grupo etário de mais rápido crescimento eram os baby boomers.

“A história aqui é que o consumidor médio de cannabis está-se a tornar o americano médio”, disse Patterson.

Em antecipação à plena legalização, Eaze ocupou a área da Baía com uma operação de marketing, com outdoors apresentando cannabis como uma terapia para várias doenças específicas: “Olá, marijuana, adeus ansiedade” e “Olá, marijuana, adeus insónia.” Patterson disse que o marketing estava a ser compensador; as encomendas triplicaram desde o início do ano. A companhia, que levantou quase $52 milhões nos seus acionistas, declinou divulgar a sua valorização.

Uma outra start-up, Cura Cannábis Solutions, uma empresa de Oregon que faz cartuchos para os vaporizadores, relata um crescimento similarmente robusto. Em Dezembro de 2016, as vendas de Cura foram de 2 milhões; um ano depois, as receitas tinha crescido para 7 milhões por mês.

As start-ups relacionadas com a cannabis já relataram problemas para encontrar investidores para financiaram estas mesmas empresas, mas Nitin Khanna, co-fundador de Cura e o seu CEO, sugeriu que os apetites dos investidores tinham mudado. “Estamos atualmente a levantar fundos na ordem dos $400 milhões “, disse ele.

Vivien Azer, um analista que estuda os mercados de álcool e de cannabis na empresa de serviços financeiros Cowen, disse que a apetência crescente pelo cannabis faz parte de uma tendência cultural de longo prazo. Durante a última década, a perceção social da marijuana melhorou rapidamente, a ponto de que a sua ascensão coloca agora uma ameaça plausível até mesmo ao negócio do álcool.

“Eu vejo o álcool e o cannabis como substitutos no mercado”, disse a Sra. Azer. Ela salientou que desde 2008, houve um declínio acentuado no número de jovens de 18 a 25 anos que relataram ter consumido álcool no ano passado, mas há um aumento acentuado do número que disse que tinha consumido cannabis.

A tendência é impulsionada por uma mudança na perceção de risco. Os jovens costumavam pensar em fumar marijuana como mais arriscado do que o álcool, mas na última década essa ideia capotou.

“Cada vez mais os jovens veem o álcool como mais arriscado, e eles veem a cannabis como muito menos arriscado”, disse a Sra. Azer. Numa nota para os investidores no ano passado, ela apontou que o uso de cannabis estava a ganhar aceitação entre todas as idades, etnias e grupos de rendimento. A legalização também tende a reduzir o preço da cannabis, aumentando ainda mais a sua atratividade.

A reportagem no seu relatório: os jovens de hoje estão na vanguarda. O Cannabis poderá estar em vias de se tornar a droga de escolha para a América de amanhã-um futuro em que muitos de nós nos drogamos mas não fumamos.

Farhad Manjoo,  New York Times, About That Joint: Marijuana Start-Ups Pass. Texto disponível em:

https://www.nytimes.com/2018/01/24/technology/marijuana-start-ups-go-beyond-the-simple-joint.html

About joaompmachado

Nome completo: João Manuel Pacheco Machado

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